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¿Cómo sabemos de la Edad Media?

¿Cómo sabemos de la Edad Media?



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Por Danièle Cybulskie

No importa qué fechas uses para definirlo, el período medieval fue hace mucho tiempo. La mayoría de las personas que existieron durante ese tiempo vivieron y murieron de forma anónima, al menos en lo que respecta a la historia. Entonces, ¿cómo es que sabemos algo sobre este período?

Estructuras existentes

En toda Europa se encuentran piezas de la Edad Media, desde imponentes castillos y grandes catedrales hasta humildes edificios de madera. Estas son algunas de las fuentes de información más inmediatas que nos permiten reconstruir no solo cómo vivían las personas, sino quiénes eran.

Al igual que los muros de Pompeya, los muros de algunas habitaciones de la Torre de Londres están cubiertos de inscripciones que dejaron allí los prisioneros que pasaron por allí, muchos de ellos camino de su ejecución. Los grafitis que se dejan en edificios antiguos (siempre que se puedan fechar con precisión) nos dan pistas sobre el estado mental de las personas que vivieron antes que nosotros, especialmente sus actitudes hacia la posteridad (después de todo, ¿por qué molestarse en grabar piedra si no planeas a otros? ¿leerlo?).

Otras características, como murales y grutas, nos dan una idea de lo que era estéticamente agradable, mientras que la estructura de los edificios en sí nos informa sobre el tamaño de las personas que viven allí y cuáles eran sus prioridades (¿seguridad ?, ¿comodidad ?, ¿practicidad?). sin mencionar sus métodos de construcción y su tecnología.

Tecnología moderna

Hablando de tecnología, la tecnología moderna ha contribuido mucho a la investigación histórica. Los avances en el equipo de imágenes nos han permitido seguir los muros de piedra enterrados y las inconsistencias topográficas hasta el punto en el que podemos "ver" los contornos de pueblos y asentamientos del pasado sin tener que desenterrarlos, algo que los propietarios de tierras de hoy aprecian mucho.

De manera similar, ahora podemos mirar manuscritos antiguos y ver palimpsestos, es decir, podemos ver escritura debajo de la escritura visible en pergamino que se ha reutilizado. ¡Eso significa que podemos leer dos documentos históricos en uno! Y no olvidemos cómo los escáneres e Internet han permitido a los académicos de todo el mundo aprender unos de otros e intercambiar información, cuando antes tendrían que viajar por todo el mundo para hacer su investigación. La tecnología moderna es amiga de un historiador.

Documentos históricos

Aunque la gran mayoría de la población medieval era, de hecho, analfabeta, esto no significa que no existan registros. Debido a que la enseñanza de la lectura y la escritura estaba destinada principalmente a permitir que el clero tuviera acceso a los textos sagrados, los escritores de la Edad Media eran mayoritariamente eclesiásticos. Dicho esto, el clero no solo registró información pertinente a asuntos clericales (como bautizos y matrimonios), sino que también se ocupó de algunos asuntos legales, registrando sus diversos tratos con el público en términos de multas y castigos, por ejemplo. . Su habilidad con la pluma los llevó a ser contratados también como empleados del gobierno, y los registros detallados de los negocios gubernamentales regulares nos dan pistas sobre qué estaba de moda, qué era caro y cuál era la brecha entre ricos y pobres.

Quizás el más importante de este tipo de registro es el Libro de Domesday (sí, el "Libro del Juicio Final") de finales del siglo XI, en el que Guillermo el Conquistador acumuló una inmensa cantidad de detalles sobre quiénes eran sus nuevos sujetos, dónde vivían, y lo que poseían. Los sacerdotes y monjes, que también pudieron leer las historias dejadas por los romanos y los griegos, siguieron ejemplos pasados ​​y escribieron crónicas que incluyen todo, desde el clima hasta los chismes de la corte.

Literatura

Si bien es posible que la ficción no se le ocurra de inmediato como una buena fuente de información histórica fáctica, sí brinda mucha información cuando lee entre líneas. Debido a que los escritores siguen automáticamente el viejo adagio ("escribe sobre lo que sabes") hasta cierto punto, eso significa que parte de la información que se encuentra en la literatura apunta a cómo vivía la gente en ese momento. Si bien dudo mucho que la gente fuera llevada a la tierra de las hadas (al menos, no con regularidad), de hecho montaban a caballo, levantaban tiendas en los campos de batalla y realizaban peregrinaciones.

Más allá de los hechos prácticos que deben extraerse de la literatura están las implicaciones culturales de las historias: ¿cuáles fueron los valores implícitos en las historias? ¿Para quiénes eran? ¿A quién destacan? Y una pregunta que encuentro extremadamente interesante: ¿por qué ciertas historias fueron tan populares?

Historiadores aficionados y suerte ciega

Si bien los arqueólogos "reales" y los historiadores "reales" odian admitirlo, muchos de los descubrimientos importantes realizados desde la Edad Media han sido realizados por aficionados por diversión o por pura suerte. Los historiadores aficionados, por ejemplo, solían vagar por las orillas del Támesis, y en sus vagabundeos descubrieron muchos artefactos que no se habrían encontrado en excavaciones arqueológicas convencionales, como juguetes para niños. También se sabe que las personas se topan con cuerpos muy bien conservados en pantanos, lo que les da a los antropólogos forenses mucho con qué trabajar. Sin embargo, mis descubrimientos favoritos son los verdaderamente gigantescos que son simplemente suerte, como el reciente que arrojó todo tipo de tesoros anglosajones:

Si bien incluso esta amplia variedad de fuentes, siendo esta solo una lista limitada, deja algunos vacíos obvios (por ejemplo, si la mayoría de los escritores eran clérigos, ¿cuáles eran las opiniones de las personas seculares?), Nos permite descubrir más sobre la Edades cada día. A través de una combinación de fuentes, obtenemos una imagen más clara de cómo era la vida medieval y quiénes eran las personas que la vivieron. Gracias a una minuciosa investigación, a las nuevas tecnologías y, sí, a la simple suerte, esta generación tiene la oportunidad única de convertirse en medievalistas de cinco minutos con un clic del mouse.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de Portada: Ruinas de una iglesia en Visby, Gotland - foto de Arkland


Ver el vídeo: Las Curiosas COSTUMBRES de la EDAD MEDIA, REINAS de la Edad Media, (Agosto 2022).