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Eduardo el Confesor, Rey de Inglaterra

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Eduardo el Confesor, Rey de Inglaterra

Por Susan Abernethy

Eduardo el Confesor fue el último rey anglosajón que pudo rastrear su ascendencia hasta el rey Alfredo el Grande y el rey Cerdic de Wessex. Era el tatara-tatara-tatara-tataranieto de Alfred y murió sin hijos, dejando Inglaterra abierta a la conquista desde el extranjero.

El padre de Edward era Aethelred the Unready, el desventurado rey que fue asediado por los vikingos en todas las costas. En 1002, enviudó y contrajo matrimonio con Emma, la hermana de Ricardo, duque de Normandía. Edward nació en Islip en Oxfordshire dentro de los dos primeros años de la boda de sus padres. La madre de Edward era una mujer formidable, pero su padre no era alguien a quien pudiera admirar y es posible que incluso se avergonzara de él. Aethelred estaba en una situación imposible con todos los ataques y cuando Edward tenía unos diez años, su padre fue depuesto y toda la familia tuvo que exiliarse bajo la protección del tío de Edward en Normandía.

Aethelred fue restaurado al trono de Inglaterra en 1014 y Edward tuvo la oportunidad de servir a sus futuros súbditos. En lugar de aparecer él mismo en Inglaterra, Aethelred envió a Edward a representarlo con un gran riesgo para la vida de Edward. Edward llevó a cabo bien la misión y el Witan (consejo) prohibió a los futuros reyes daneses debido a su comportamiento modelo. Pero dos años después, Aethelred había muerto y Edward y su hermano Alfred estaban de regreso en Normandía. Su medio hermano, Edmund Ironside, estaba luchando para mantener el trono del rey danés Cnut. A fines de 1016, Edmund estaba muerto y Cnut convenció al Witan para que lo eligiera rey de Inglaterra.

Para mantener su lugar de poder, la madre de Edward, Emma, ​​se casó con el rey Cnut. Emma hizo que Cnut jurara que ningún hijo de otra esposa o amante podría heredar el trono más que sus hijos, en esencia abandonando a Edward y Alfred. Ella iba a tener un hijo Harthacnut en 1018 que se convertiría en su favorito. Edward y Alfred estaban en el exilio y en el limbo y el único que les impedía un posible asesinato era su madre.

Edward y Alfred crecieron hasta la edad adulta bajo la custodia de su tío, quien no quería arriesgarse a patrocinar su regreso al trono. Cnut murió en 1035 y sus perspectivas se volvieron un poco más brillantes. El hijo ilegítimo de Cnut, Harold Harefoot se había apoderado del trono, pero Emma estaba luchando para que su hijo Harthacnut subiera al trono. Harthacnut estaba en Dinamarca y se estaba tomando su tiempo para regresar. En 1036, Edward y Alfred regresaron con fuerzas a Inglaterra. Edward se volvió dándose cuenta de que lo superaban en número. Alfred aterrizó con fuerzas más grandes, pero fue recibido por Godwin, conde de Wessex. Godwine era el conde más poderoso del reino y una alianza entre los hijos de Aethelred y el rey Harold Harefoot era una amenaza para su posición. Godwin atacó y diezmó las fuerzas de Alfred y tomó la custodia de Alfred. Le arrancaron los ojos a Alfred, mutilándolo sin piedad. Alfred fue llevado con los monjes en Ely y abandonado para morir a causa de sus horribles heridas. Esto pudo haber disuadido a Edward de intentar volver a ganar el trono y pudo haberse sentido culpable por la muerte de su hermano. Una cosa es segura, nunca perdonó a Godwin por asesinar a su hermano.

Los ingleses pronto se cansaron de las payasadas de Harthacnut y Harold Harefoot. Harthacnut finalmente había prevalecido y gobernado como rey desde marzo de 1040 hasta su muerte en una celebración de boda borracha en junio de 1042. Edward estaba en Normandía cuando recibió la noticia. Regresó a Inglaterra y Witan lo eligió rey. Fue entronizado en Canterbury y luego coronado en el Old Minster en Winchester el 3 de abril de 1043.

Edward necesitaba a Godwin de Wessex y su base de poder para apuntalar su propio poder. Godwin había escapado de ser castigado por la muerte de Alfred dándole regalos a Harthacnut e insistiendo en que Harold Harefoot lo había obligado a hacerlo. Por lo menos, Edward sabía que Godwin era responsable de la muerte de este hermano. Edward necesitaba toda la ayuda que pudiera conseguir para luchar contra la inminente amenaza de invasión de Magnus de Noruega. Edward fortaleció la flota naval y estuvo en alerta todos los años hasta que Magnus murió en 1047. Mientras tanto, la madre de Edward, Emma, ​​pudo haber conspirado con Magnus. Esta fue una traición masiva por parte de Emma y, a mediados de noviembre de 1043, Edward y los nobles más importantes viajaron a Winchester para quitarle las llaves de la tesorería a Emma, ​​quien había custodiado la tesorería desde la muerte de Harthacnut. Edward la dejó vivir el resto de su vida en relativa paz pero sin autoridad.

De 1046 a 1051, Edward estuvo en una continua lucha por el poder con Godwin. Su única gracia salvadora fue que la familia estaba dividida entre ellos. Edward detestaba a Godwin, pero sabía que la lucha civil era la única respuesta a la lucha y no quería arriesgarse a iniciar una guerra. La ambición de Earl Godwin no conocía límites y se dedicó a crear condados para sus muchos hijos y convenció a Edward de que se casara con su hija Edith.

En 1051, Eustace de Boulogne, cuñado de Edward, hizo una visita de estado y comenzó una pelea en Dover con la gente del pueblo. Los motivos de Eustace son un misterio. Edward ordenó a Godwin que devastara Dover y sus alrededores. Se negó y de hecho trajo a su ejército para desafiar a Edward. Edward levantó un ejército más grande y el apoyo de Godwin comenzó a ceder. Godwin y sus hijos se negaron a presentarse ante el Witan y explicarse. Edward les dio cinco días para salir del país. Se fueron a Flandes y Edward prohibió a Edith ir a un convento. La victoria de Edward parecía completa, pero ahora había un vacío de poder en el sur que a Edward le costaba llenar. También en 1051, es posible que el joven Guillermo, duque de Normandía, visitara Inglaterra y que Eduardo le hubiera prometido el trono en ese momento.

En 1052, Godwin y sus hijos regresaron e invadieron. Edward se vio obligado a negociar, restaurar a Godwin y a todos sus hijos y retirar a Edith del convento. Siete meses después, Godwin colapsó y murió de un derrame cerebral mientras cenaba con Edward. Edward nunca se recuperó por completo de esta invasión y toma de su poder por Godwin. Después de la muerte del gran conde, su hijo Harold Godwinson intervino para llenar el vacío.

En los últimos diez años del reinado de Edward, Harold Godwinson se convirtió en el general más importante del reino, principalmente luchando contra los galeses. Edward se retiró cada vez más a la vida religiosa y se concentró en construir su legado, West Minster en la orilla norte del Támesis. Cultivó una reputación de santidad y puede haber iniciado la práctica del rey tocando y curando a la gente con "la maldad del rey", la escrófula, una forma de tuberculosis. Los reyes debían seguir esta práctica hasta el siglo XVIII.

Recordó a su sobrino Eduardo el exiliado de Hungría, quien misteriosamente murió poco después de llegar a Inglaterra dejando un hijo pequeño, Edgar Aetheling y su hija Margaret, que se convertiría en reina de Escocia. Edward envió a Harold Godwinson a Normandía, posiblemente para asegurarle a Guillermo de Normandía que heredaría el trono. William posiblemente le hizo jurar a Harold que actuaría como regente hasta que pudiera venir a Inglaterra para reclamar su herencia. Esta saga se cuenta en el Tapiz de Bayeux.

Edward logró evitar que Godwin y sus hijos hambrientos de poder tomaran el poder total, pero pudo usar lo mejor de sus habilidades para su beneficio. Era honesto y piadoso, lo que lo colocaba por encima de algunos de los hombres despiadados y traicioneros que lo rodeaban. Llegó al trono a los cuarenta, gobernó durante 24 años y logró consagrar a su amada West Minster el 28 de diciembre de 1065. Murió a los sesenta años el 5 de enero de 1066. Harold Godwinson explotó la realidad de la situación a la muerte de Edward con el país que enfrenta la invasión del rey noruego y Guillermo de Normandía. Él mismo había sido declarado rey por el Witan. El nuevo West Minster vio el funeral de Edward y la coronación de Harold. Harold iba a perder el trono ante Guillermo de Normandía en la batalla de Hastings en octubre de 1066.

Los rumores de milagros atribuidos a Edward comenzaron antes de su muerte. Muchos creían que era célibe debido a su matrimonio sin hijos. “La vida del rey Eduardo”, encargado por su esposa, la reina Edith, fue fundamental para registrar su santa vida. Hubo poca evidencia de milagros antes de su muerte e incluso pruebas más escasas y milagros francamente fabricados después de su muerte, como curaciones en su tumba y visiones de otros. No aparecen más pruebas de milagros hasta 1134. Se buscó la canonización en 1138-1139, pero el Papa no quedó convencido. Después de 36 años, el cuerpo de Edward fue desenterrado y se dijo que estaba intacto con su larga barba blanca rizada sobre su pecho. Este fue un signo convincente de un santo. En 1161, el rey Enrique II y Westminster solicitaron la canonización del papa Alejandro III y él aprobó a Eduardo como santo y confesor. En 1269, el rey Enrique III trasladó los restos de Eduardo a su nueva tumba en la recién reconstruida Abadía de Westminster.

Ver tambiénHistoria y hagiografía en el Illustrated de Matthew ParisVida de Eduardo el Confesor

Ver tambiénHistoriografía de la castidad en el matrimonio de Edith de Wessex y Eduardo el Confesor

Ver tambiénLa Carta de Mersea de Eduardo el Confesor

Recursos:

Eduardo el Confesor, por Frank Barlow

Reyes sajones, por Richard Humble

Caída de la Inglaterra sajona, por Richard Humble

1066: La historia oculta en el tapiz de Bayeux, por Andrew Bridgford

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente ySantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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