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Reinvención del tiro con arco antiguo

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¡Más rápido que Legolas!
Una técnica histórica mucho más rápida de lo que hemos conocido.

El arquero danés Lars Andersen ha redescubierto una forma antigua y muy rápida de disparar flechas con un arco.

Para comparar la velocidad, agregué otros cuatro buenos y rápidos arqueros para mostrar el tiempo que lleva disparar diez flechas. Es completamente acientífico y no objetivo. Los otros cuatro arqueros probablemente puedan disparar más rápido que estos videos:

1: Lajos Kassai, famoso y fabuloso húngaro. Tiro a caballo más rápido del mundo. Él fue el primero que me inspiró a hacer tomas rápidas. Dispara y enseña los caballos y el sistema de tiro con arco que ha desarrollado basado en flechas pre angerede: http://www.youtube.com/watch?v=2yorHswhzrU

2: Iza Privezenceva, chica rusa dura. Disparo de carcaj más rápido del mundo. Ella dispara un nuevo y muy interesante sistema inverso desarrollado por Seregedel: http://www.youtube.com/user/SeregedelReal

3: DasDaan, arquero holandés. Dispara un sistema de carcaj "clásico": http://www.youtube.com/user/DasDaan

4: Bo "Combat Archery" Cole, arquero estadounidense. Dispara y enseña el sistema que ha desarrollado, que es un sistema bastante simple y directo, sin el uso de flechas pre-angerede. El mejor sistema de inicio para las personas que quieren disparar rápido: http://www.youtube.com/user/CombatArchery

Disparar la cota de malla: esto se incluye porque muestra cuánta energía proporcionan realmente los arcos de fibra de carbono modernos de "baja presión". La armadura de anillo es de buena calidad remachada y con anillos en los 7 mm.

Primero acordé con un herrero que debería hacer flechas especiales con puntas de cota de malla, pero primero hice una prueba con flechas normales y, sorprendentemente, rompió todas las flechas normales directamente a través de la armadura del anillo.
Me sorprendió mucho, porque había pensado que tenía que usar uno de mis arcos más pesados.

Debe recordarse que, dado que el tiro con arco existe desde hace 60.000 años, la mayoría de los arqueros nunca dispararon a los enemigos con armaduras de hierro. Hoy en día, a menudo tenemos una idea incorrecta de que el tiro con arco de guerra siempre es contra enemigos con armaduras de hierro.

Durante 60.000 años, el hombre ha disparado con arcos. Hoy sabemos muy poco sobre el tiro con arco en el pasado, se ha perdido mucho. No hay verdades ni formas adecuadas de disparar con arcos. He redescubierto algo sobre el tiro con arco, pero todavía hay mucho por redescubrir.

Atentamente,
Lars Andersen


Una breve historia del tiro con arco

El tiro con arco es una de las artes más antiguas que aún se practica. Esta historia no solo lo llevará a través de un viaje sobre la evolución del tiro con arco, sino también a través de la historia de la humanidad. Se ha encontrado evidencia de tiro con arco antiguo en todo el mundo.

La evidencia más temprana de tiro con arco se remonta al Paleolítico tardío, alrededor del 10.000 a.C., cuando las culturas egipcia y nubia vecina usaban el tiro con arco y flechas con fines de caza y guerra.

En China, el tiro con arco se remonta a la dinastía Shang (1766-1027 a. C.). Un carro de guerra de esa época llevaba un equipo de tres hombres: conductor, lancero y arquero. Durante la siguiente dinastía Zhou (Chou) (1027-256 aC), los nobles de la corte asistieron a torneos deportivos de tiro con arco que fueron acompañados de música e intercalados con elegantes saludos.


Los orígenes del arco y la flecha

No hay forma de saber exactamente cuándo a alguien en este mundo se le ocurrió el primer arco y flecha. Descubrir esto sería bastante difícil, pero hay mucha evidencia que muestra que los egipcios fueron los primeros en usar el arma para la caza y la guerra. Esto parece haber ocurrido en algún momento del año 3000 a. C.

Esta primera versión del arco era bastante diferente a la que conocemos hoy. Hecho de madera, pero las puntas usaban cuernos de animales e intestinos de oveja para hacer la cuerda del arco. Suena exótico, por decir lo menos, pero funcionó y dio paso a la evolución del arma.

Los registros chinos del arco y la flecha se remontan a la dinastía Shang. Esto fue entre 1766 y 1027 a. C. Esto llevó a la creación de torneos y nació el tiro con arco competitivo. Luego, los chinos llevaron el arte del tiro con arco a Japón, y este fue el comienzo de un fenómeno cultural increíblemente poderoso en todo el mundo.

El comienzo del tiro con arco japonés

Kyudo es una de las artes marciales antiguas de Japón, y esto significa "el camino del arco". El desarrollo espiritual del arquero fue una gran parte del entrenamiento. Esto tiene mucho sentido si se tiene en cuenta lo estable y tranquilo que debe ser al disparar. Para los guerreros samuráis era muy importante ser arqueros habilidosos para poder ayudar a defender su territorio con armas de largo alcance.

Tenían un juego competitivo llamado Yabusame e intentaban disparar flechas mientras montaban a caballo. Algunas regiones de Japón mantienen esta tradición hasta el día de hoy y definitivamente quiero probar esto algún día. Solo puedo imaginar el nivel de dificultad al intentar apuntar con el arco mientras un caballo galopa. Esto es algo que necesito hacer al menos una vez en mi vida, incluso si no logro los objetivos.

El poder del tiro con arco romano

Los romanos siempre consideraron que el arco y la flecha eran una parte extremadamente importante de las tácticas de guerra. Entrenaron a muchos arqueros para una precisión mortal y, a menudo, es posible gracias a su capacidad para interceptar al enemigo desde una distancia segura. Sagittarii era el nombre dado a los arqueros en el ejército de la antigua Roma. Un buen número de estos arqueros irían a pie, mientras que algunos de ellos montaron a caballo.

El arco compuesto fue su arma preferida y sus arcos tenían la característica peculiar de ser asimétricos, lo que parece haber sido una tradición de la artesanía de los arcos romanos. No está claro si esto se hizo solo con fines estéticos o si creen que ayudó a mejorar su precisión.

La precisión del tiro con arco de Mongolia

Muy pocas culturas parecen tener una historia cultural tan integral en su evolución. Los mongoles tenían una forma de vida muy nómada. Tuvieron que acostumbrarse a cazar en tierras extranjeras y luchar contra otras tribus durante sus viajes. Sus habilidades de tiro con arco les permitieron cazar de manera eficiente y ganar muchas de las batallas que tuvieron que enfrentar con tribus que no querían que ninguna otra tribu cazara en sus tierras.

Era muy común que los niños aprendieran a disparar con el arco desde muy pequeños. En la época de Genghis Khan, el uso del tiro con arco era esencial para la creación de su imperio. Las guerras comenzaron y las guerras terminaron gracias al arco y la flecha, pero lo más importante es que los hábiles arqueros lograron prevenir varios enfrentamientos.

El momento en que evolucionó el tiro con arco

Se necesitaba una versión más potente del arco compuesto. Esto dio paso a la creación del Arco Largo y la Ballesta. Ambas versiones del arma ganaron notoriedad por permitir que la flecha viaje una distancia más larga. Esta evolución le dio al arma un valor aún mayor en términos de caza y guerra. Permitió a los arqueros disparar sus armas con eficacia desde distancias más seguras.

Si bien hay algunas personas que tienen preferencias entre el arco largo, el arco corto y la ballesta, algunos argumentarían que la ballesta no es realmente un arma de arquero, sino un instrumento completamente diferente que se parece más a un arma que a un arco. Estoy completamente de acuerdo con esa afirmación. La forma de usar el arco es completamente diferente y también lo son las técnicas utilizadas para dispararlos.

La creación de armas de fuego fue el principio del fin. Marcó el final del arco y la flecha como arma de guerra. El tiro con arco fue la última de las artes antiguas que se eliminó del campo de batalla en la mayoría de los ejércitos de todo el mundo. Alguna vez fue la principal arma de largo alcance de elección, pero finalmente no pudo competir con las armas de fuego en términos de poder y conveniencia.

El uso del arco y la flecha todavía era muy importante en el continente americano alrededor del año 500 d.C. Las tribus nativas americanas mantuvieron el uso de esta arma en particular. Usaban arcos y flechas para cazar su comida y luchar por su tierra. Esta arma es una parte muy importante de su historia.


Contenido

La evidencia más antigua conocida de flechas proviene de sitios sudafricanos como la cueva de Sibudu, donde se han encontrado restos de puntas de flecha de hueso y piedra que datan de hace aproximadamente 72.000-60.000 años. [4] [5] [6] [7] [8] [9] Basado en evidencia indirecta, el arco también parece haber aparecido o reaparecido más tarde en Eurasia, cerca de la transición del Paleolítico Superior al Mesolítico. Los primeros restos definitivos de arco y flecha de Europa son posibles fragmentos de Alemania encontrados en Mannheim-Vogelstang datados hace 17.500-18.000 años, y en Stellmoor datados hace 11.000 años. Las puntas azilianas encontradas en Grotte du Bichon, Suiza, junto con los restos de un oso y un cazador, con fragmentos de pedernal encontrados en la tercera vértebra del oso, sugieren el uso de flechas hace 13.500 años. [10] Otros signos de su uso en Europa provienen del Stellmoor [de] en el valle de Ahrensburg [de] al norte de Hamburgo, Alemania, y data del Paleolítico tardío, alrededor de 10,000–9000 AC. Las flechas estaban hechas de pino y consistían en un eje principal y un eje de proa de 15-20 centímetros de largo (5 + 7 ⁄ 8 - 7 + 7 ⁄ 8 pulgadas) con una punta de sílex. No hay arcos anteriores definidos. Se conocen ejes puntiagudos anteriores, pero pueden haber sido lanzados por lanzadores de lanzas en lugar de arcos. Los arcos más antiguos que se conocen hasta ahora provienen del pantano de Holmegård en Dinamarca. En el sitio de Nataruk en el condado de Turkana, Kenia, unas hojas de obsidiana encontradas incrustadas en un cráneo y dentro de la cavidad torácica de otro esqueleto, sugieren el uso de flechas con punta de piedra como armas hace unos 10.000 años. [11] Los arcos eventualmente reemplazaron al lanzador de lanzas como el medio predominante para lanzar proyectiles con asta, en todos los continentes excepto Australasia, aunque los lanzadores de lanzas persistieron junto al arco en partes de las Américas, notablemente México y entre los inuit.

Los arcos y flechas han estado presentes en la cultura nubia egipcia y vecina desde sus respectivos orígenes predinásticos y pre-Kerma. En el Levante, los artefactos que podrían ser enderezadores de flechas se conocen a partir de la cultura natufiense (c. 10,800–8,300 aC) en adelante. Las puntas Khiamian y PPN A al hombro bien pueden ser puntas de flecha.

Las civilizaciones clásicas, en particular los asirios, griegos, armenios, persas, partos, romanos, indios, coreanos, chinos y japoneses, desplegaron un gran número de arqueros en sus ejércitos. Los acadios fueron los primeros en usar arcos compuestos en la guerra de acuerdo con la estela de la victoria de Naram-Sin de Akkad. [12] Los egipcios se referían a Nubia como "Ta-Seti", o "La tierra del arco", ya que se sabía que los nubios eran arqueros expertos y, en el siglo XVI a. C., los egipcios usaban el arco compuesto en la guerra. [13] Las Culturas del Egeo de la Edad del Bronce pudieron desplegar varios fabricantes de arcos especializados de propiedad estatal para fines de guerra y caza ya desde el siglo XV a. C. [14] El arco largo galés demostró su valor por primera vez en la guerra continental en la Batalla de Crécy. [15] En las Américas, el tiro con arco estaba muy extendido en el contacto europeo. [dieciséis]

El tiro con arco estaba muy desarrollado en Asia. El término sánscrito para tiro con arco, dhanurveda, pasó a referirse a las artes marciales en general. En el este de Asia, Goguryeo, uno de los Tres Reinos de Corea, era bien conocido por sus regimientos de arqueros excepcionalmente hábiles. [17] [18]

Tiro con arco montado Editar

Los miembros de las tribus de Asia Central (después de la domesticación del caballo) y los indios de las llanuras americanas (después de obtener acceso a los caballos por parte de los europeos) [19] se volvieron extremadamente expertos en el tiro con arco a caballo. Los arqueros con armadura ligera, pero con gran movilidad, estaban excelentemente preparados para la guerra en las estepas de Asia Central, y formaron una gran parte de los ejércitos que conquistaron repetidamente grandes áreas de Eurasia. Los arcos más cortos son más adecuados para usar a caballo, y el arco compuesto permitió a los arqueros montados usar armas poderosas. [20] Los imperios a lo largo de la masa continental euroasiática a menudo asociaban fuertemente a sus respectivas contrapartes "bárbaras" con el uso del arco y la flecha, hasta el punto en que estados poderosos como la dinastía Han se referían a sus vecinos, los Xiong-nu, como "Aquellos que Dibuja el arco ". [21] Por ejemplo, los arqueros montados Xiong-nu los convirtieron en algo más que un rival para el ejército Han, y su amenaza fue al menos parcialmente responsable de la expansión china en la región de Ordos, para crear una zona de amortiguación más fuerte y poderosa contra ellos. [21] Es posible que los pueblos "bárbaros" fueran responsables de introducir el tiro con arco o ciertos tipos de arcos a sus homólogos "civilizados", como los Xiong-nu y los Han. De manera similar, los arcos cortos parecen haber sido introducidos en Japón por grupos del noreste de Asia. [22]

Declive del tiro con arco Editar

El desarrollo de armas de fuego hizo que los arcos fueran obsoletos en la guerra, aunque a veces se hicieron esfuerzos para preservar la práctica del tiro con arco. En Inglaterra y Gales, por ejemplo, el gobierno intentó imponer la práctica con el arco largo hasta finales del siglo XVI. [23] Esto se debió a que se reconoció que el arco había sido fundamental para el éxito militar durante la Guerra de los Cien Años. A pesar del alto estatus social, la utilidad continua y el placer generalizado del tiro con arco en Armenia, China, Egipto, Inglaterra y Gales, América, India, Japón, Corea, Turquía y otros lugares, casi todas las culturas que obtuvieron acceso incluso a las primeras armas de fuego las usaron. ampliamente, dejando de lado el tiro con arco. Las primeras armas de fuego tenían una velocidad de disparo inferior y eran muy sensibles al clima húmedo. Sin embargo, tenían un alcance efectivo más largo [18] y eran tácticamente superiores en la situación común de soldados disparándose entre sí desde detrás de las obstrucciones. También requerían mucho menos entrenamiento para usarlos correctamente, en particular, la armadura de acero penetrante sin necesidad de desarrollar una musculatura especial. Los ejércitos equipados con armas podían proporcionar una potencia de fuego superior, y los arqueros altamente entrenados se volvieron obsoletos en el campo de batalla. Sin embargo, el arco y la flecha siguen siendo un arma eficaz, y los arqueros han entrado en acción en el siglo XXI. [24] [25] [26] El tiro con arco tradicional sigue utilizándose para el deporte y para la caza en muchas áreas.

Renacimiento de finales del siglo XVIII Editar

Las primeras sociedades de tiro con arco recreativo incluyeron a los Arqueros de Finsbury y la Sociedad Antigua de Arqueros Kilwinning. El evento anual Papingo de este último se registró por primera vez en 1483. (En este evento, los arqueros disparan verticalmente desde la base de una torre de la abadía para desalojar una paloma torcaz colocada aproximadamente a 30 mo 33 yardas por encima). [27] La ​​Compañía Real de Arqueros fue se formó en 1676 y es uno de los organismos deportivos más antiguos del mundo. [28] El tiro con arco siguió siendo un pasatiempo pequeño y disperso, sin embargo, hasta finales del siglo XVIII cuando experimentó un resurgimiento de moda entre la aristocracia. Sir Ashton Lever, anticuario y coleccionista, formó la Toxophilite Society en Londres en 1781, con el patrocinio de George, el Príncipe de Gales. [29]

Se establecieron sociedades de tiro con arco en todo el país, cada una con sus propios criterios de entrada estrictos y trajes extravagantes. El tiro con arco recreativo pronto se convirtió en eventos sociales y ceremoniales extravagantes para la nobleza, con banderas, música y 21 saludos de armas para los competidores. Los clubes eran "los salones de las grandes casas de campo colocadas en el exterior" y así llegaron a jugar un papel importante en las redes sociales de la clase alta local. Además de su énfasis en la exhibición y el estatus, el deporte se destacó por su popularidad entre las mujeres. Las mujeres jóvenes no solo podían competir en los concursos, sino también conservar y mostrar su sexualidad mientras lo hacían. Así, el tiro con arco pasó a actuar como un foro de presentaciones, coqueteo y romance. [32] A menudo se diseñó conscientemente a la manera de un torneo medieval con títulos y coronas de laurel que se presentaban como recompensa al vencedor. Las reuniones generales se llevaron a cabo a partir de 1789, en las que las logias locales se reunieron para estandarizar las reglas y ceremonias. El tiro con arco también fue adoptado como una tradición distintivamente británica, que se remonta a la tradición de Robin Hood y sirvió como una forma patriótica de entretenimiento en un momento de tensión política en Europa. Las sociedades también eran elitistas, y la nueva burguesía de clase media fue excluida de los clubes por su falta de estatus social.

Después de las guerras napoleónicas, el deporte se hizo cada vez más popular entre todas las clases y se enmarcó como una reinvención nostálgica de la Gran Bretaña rural preindustrial. Particularmente influyente fue la novela de Sir Walter Scott de 1819, Ivanhoe que mostraba al heroico personaje Lockseley ganando un torneo de tiro con arco. [33]

Un deporte moderno Editar

La década de 1840 vio los segundos intentos de convertir la recreación en un deporte moderno. La primera reunión de la Grand National Archery Society se celebró en York en 1844 y durante la siguiente década las prácticas extravagantes y festivas del pasado se fueron reduciendo gradualmente y las reglas se estandarizaron como la 'Ronda de York', una serie de disparos a 60 yardas ( 55 m), 80 yardas (73 m) y 100 yardas (91 m). Horace A. Ford ayudó a mejorar los estándares de tiro con arco y fue pionero en nuevas técnicas de tiro con arco. Ganó el Grand National 11 veces seguidas y publicó una guía muy influyente del deporte en 1856.

Hacia finales del siglo XIX, el deporte experimentó una participación decreciente a medida que los deportes alternativos como el croquet y el tenis se hicieron más populares entre la clase media. En 1889, solo quedaban 50 clubes de tiro con arco en Gran Bretaña, pero todavía se incluía como deporte en los Juegos Olímpicos de París de 1900. [34]

La Asociación Nacional de Tiro con Arco de los Estados Unidos se organizó en 1879 y celebró reuniones anuales, el presidente de 1910 fue Frank E Canfield. [35] Hoy en día se conoce como tiro con arco de Estados Unidos y está reconocido por el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos. [36]

En los Estados Unidos, el tiro con arco primitivo revivió a principios del siglo XX. El último de la tribu indígena Yahi, un nativo conocido como Ishi, salió de su escondite en California en 1911. [37] [38] Su médico, Saxton Pope, aprendió muchas de las habilidades tradicionales de tiro con arco de Ishi y las popularizó. [39] [40] [ se necesita fuente no primaria ] El Pope and Young Club, fundado en 1961 y nombrado en honor a Pope y su amigo Arthur Young, se convirtió en una de las principales organizaciones de conservación y caza con arco de América del Norte. Fundado como una organización científica sin fines de lucro, el Club se inspiró en el prestigioso Boone and Crockett Club y defendió la caza con arco responsable mediante la promoción de la calidad, la caza justa y prácticas de conservación sólidas. [ cita necesaria ]

A partir de la década de 1920, los ingenieros profesionales se interesaron por el tiro con arco, que anteriormente era el campo exclusivo de los expertos en artesanía tradicional. [41] Lideraron el desarrollo comercial de nuevas formas de arco, incluido el arco recurvo y compuesto moderno. Estas formas modernas son ahora dominantes en el tiro con arco occidental moderno. Los arcos tradicionales son una minoría. En la década de 1980, los entusiastas estadounidenses revivieron las habilidades del tiro con arco tradicional y se combinaron con la nueva comprensión científica. Gran parte de esta experiencia está disponible en Biblias tradicionales de Bowyer (ver lectura adicional). El tiro con arco moderno debe gran parte de su éxito a Fred Bear, un cazador y fabricante de arcos estadounidense. [42]

Mitología editar

Las deidades y héroes en varias mitologías se describen como arqueros, incluidos los griegos Artemisa y Apolo, la Diana romana y Cupido, el germánico Agilaz, continuando en leyendas como las de Wilhelm Tell, Palnetoke o Robin Hood. El armenio Hayk y el babilónico Marduk, el indio Karna (también conocido como Radheya / hijo de Radha), Abhimanyu, Eklavya, Arjuna, Bhishma, Drona, Rama y Shiva eran conocidos por sus habilidades de tiro. La famosa competencia de tiro con arco de golpear el ojo de un pez en rotación mientras observa su reflejo en el cuenco de agua fue una de las muchas habilidades de tiro con arco representadas en el Mahabharata. [4] El persa Arash fue un famoso arquero. Las representaciones griegas anteriores de Heracles normalmente lo representan como un arquero. El tiro con arco y el arco juegan un papel importante en el poema épico Odisea, cuando Ulises regresa a casa disfrazado y luego supera a los pretendientes en una competencia de tiro con arco después de insinuar su identidad al ensartar y dibujar su gran arco que solo él puede dibujar, un motivo similar está presente en el heroico poema turco. Alpamysh. [43]

los Nymphai Hyperboreioi (Νύμφαι Ὑπερβόρειοι) fueron adorados en la isla griega de Delos como asistentes de Artemisa, presidiendo aspectos del tiro con arco Hekaerge (Ἑκαέργη), representaba el distanciamiento, Loxo (Λοξώ), trayectoria y Oupis (Οὖπις), apuntar. [44]

Yi el arquero y su aprendiz Feng Meng aparecen en varios de los primeros mitos chinos, [45] y el personaje histórico de Zhou Tong aparece en muchas formas ficticias. La leyenda afirma que Jumong, el primer Taewang del reino Goguryeo de los Tres Reinos de Corea, fue un arquero casi divino. El tiro con arco aparece en la historia de Oguz Khagan. Del mismo modo, el tiro con arco y el arco tienen una gran importancia en la identidad histórica coreana. [46]

En la creencia Yoruba de África Occidental, Osoosi es una de las varias deidades de la caza que se identifican con la iconografía de arco y flecha y otras insignias asociadas con el tiro con arco.

Tipos de arcos Editar

Si bien existe una gran variedad en los detalles de construcción de los arcos (tanto históricos como modernos), todos los arcos consisten en una cuerda unida a ramas elásticas que almacenan la energía mecánica impartida por el usuario que tira de la cuerda. Los arcos se pueden dividir en dos categorías: los que se dibujan tirando de la cuerda directamente y los que usan un mecanismo para tirar de la cuerda.

Los arcos directamente estirados se pueden dividir aún más en función de las diferencias en el método de construcción de las extremidades, siendo ejemplos notables los arcos auto-hechos, arcos laminados y arcos compuestos. Los arcos también se pueden clasificar por la forma de arco de las extremidades cuando se desenrollan, en contraste con los arcos rectos europeos tradicionales, un arco recurvo y algunos tipos de arco largo tienen puntas que se curvan en dirección opuesta al arquero cuando el arco no está encordado. La sección transversal de la extremidad también varía, el arco largo clásico es un arco alto con extremidades estrechas que tienen una sección transversal en forma de D, y el arco plano tiene extremidades anchas y planas que son aproximadamente rectangulares en sección transversal. Los arcos con respaldo de cable usan cordones como la parte posterior del arco, el peso de tracción del arco se puede ajustar cambiando la tensión del cable. Estaban muy extendidos entre los inuit que no tenían fácil acceso a una buena madera de arco. Una variedad de arco con respaldo de cable es el arco Penobscot o arco Wabenaki, inventado por Frank Loring (Jefe Big Thunder) alrededor de 1900. [47] Consiste en un pequeño arco sujeto por cables en la parte posterior de un arco principal más grande.

En diferentes culturas, las flechas se lanzan desde el lado izquierdo o derecho del arco, y esto afecta el agarre de la mano y la posición del arco. En tiro con arco árabe, tiro con arco turco y Kyūdō, las flechas se lanzan desde el lado derecho del arco, y esto afecta la construcción del arco. En el tiro con arco occidental, la flecha generalmente se lanza desde el lado izquierdo del arco para un arquero diestro.

Los arcos compuestos están diseñados para reducir la fuerza necesaria para sujetar la cuerda al máximo, lo que permite al arquero más tiempo para apuntar con menos tensión muscular. La mayoría de los diseños compuestos utilizan levas o ruedas elípticas en los extremos de las extremidades para lograr esto. Una disminución típica oscila entre el 65% y el 80%. Por ejemplo, un arco de 60 libras (27 kg) con un 80% de soltado solo requiere 12 libras de fuerza (5,4 kgf 53 N) para sostenerse en la tensión máxima. Es posible hasta un 99% de desaparición. [48] ​​El arco compuesto fue inventado por Holless Wilbur Allen en la década de 1960 (se presentó una patente estadounidense en 1966 y se otorgó en 1969) y se ha convertido en el tipo de arco más utilizado para todas las formas de tiro con arco en América del Norte.

Los arcos dibujados mecánicamente suelen tener una culata u otro montaje, como la ballesta. Las ballestas suelen tener longitudes de tiro más cortas en comparación con los arcos compuestos. Debido a esto, se requieren pesos de tracción más pesados ​​para lograr la misma transferencia de energía a la flecha. Estos arcos estirados mecánicamente también tienen dispositivos para mantener la tensión cuando el arco está completamente dibujado. No están limitados por la fuerza de un solo arquero y se han utilizado variedades más grandes como máquinas de asedio.

Tipos de flechas y emplumados Editar

La forma más común de flecha consiste en un eje, con una punta de flecha en el extremo delantero y emplumados y un culatín en el otro extremo. Las flechas a lo largo del tiempo y la historia normalmente se han transportado en un contenedor conocido como carcaj, que puede adoptar muchas formas diferentes. Los ejes de las flechas se componen típicamente de madera maciza, bambú, fibra de vidrio, aleación de aluminio, fibra de carbono o materiales compuestos. Las flechas de madera son propensas a deformarse. Las flechas de fibra de vidrio son frágiles, pero se pueden producir fácilmente con especificaciones uniformes. Los ejes de aluminio fueron una opción de alto rendimiento muy popular en la segunda mitad del siglo XX, debido a su rectitud, menor peso y, posteriormente, mayor velocidad y trayectorias más planas. Las flechas de fibra de carbono se hicieron populares en la década de 1990 porque son muy ligeras, vuelan incluso más rápido y más planas que las flechas de aluminio. Hoy en día, las flechas más populares en los torneos y eventos olímpicos están hechas de materiales compuestos.

La punta de flecha es el componente funcional principal de la flecha. Algunas flechas pueden usar simplemente una punta afilada del eje sólido, pero las puntas de flecha separadas son mucho más comunes, generalmente hechas de metal, piedra u otros materiales duros. Las formas más comúnmente utilizadas son los puntos de destino, los puntos de campo y las puntas de caza, aunque también hay otros tipos, como el bodkin, el judo y las puntas romas.

El emplumado se hace tradicionalmente con plumas de aves, pero se utilizan paletas de plástico sólido y paletas de giro delgadas en forma de láminas. Se unen cerca del extremo del culatín (trasero) de la flecha con cinta fina de doble cara, pegamento o, tradicionalmente, tendón. La configuración más común en todas las culturas es de tres flecos, aunque se han utilizado hasta seis. Dos hace que la flecha sea inestable en vuelo. Cuando la flecha es de tres plumas, las flechas están igualmente espaciadas alrededor del eje, con una colocada de manera que quede perpendicular al arco cuando se coloca en la cuerda, aunque se observan variaciones con los equipos modernos, especialmente cuando se usan las paletas giratorias modernas. Este fletch se llama "fletch índice" o "pluma de gallo" (también conocido como "la veleta impar" o "la paleta nocking"), y los otros a veces se denominan "plumas de gallina". Por lo general, la pluma del gallo es de un color diferente. Sin embargo, si los arqueros usan emplumados hechos de plumas o material similar, pueden usar paletas del mismo color, ya que diferentes tintes pueden dar una rigidez variable a las paletas, lo que resulta en una menor precisión. Cuando una flecha es cuatro plumas, dos emplumas opuestas son a menudo plumas de gallo y, en ocasiones, las emplumas no están espaciadas uniformemente.

El emplumado puede ser parabólico corte (plumas cortas en una curva parabólica suave) o blindaje corte (generalmente en forma de la mitad de un escudo estrecho), y a menudo se adjunta en un ángulo, conocido como helicoidal emplumado, para introducir un giro estabilizador a la flecha mientras está en vuelo. Ya sea con emplumados helicoidales o rectos, cuando se utilizan emplumados naturales (plumas de ave) es fundamental que todas las plumas provengan del mismo lado del ave. Los emplumados de gran tamaño se pueden usar para acentuar la resistencia y así limitar significativamente el rango de la flecha, estas flechas se denominan gripe. La colocación incorrecta de los emplumados puede cambiar drásticamente la trayectoria de vuelo de la flecha.

Cuerda de arco Editar

Dacron y otros materiales modernos ofrecen una gran resistencia para su peso y se utilizan en la mayoría de los arcos modernos. El lino y otros materiales tradicionales todavía se utilizan en los lazos tradicionales. Existen varios métodos modernos para hacer una cuerda de arco, como el 'bucle sin fin' y el 'giro flamenco'. Casi cualquier fibra se puede convertir en una cuerda de arco. El autor de Tiro con arco árabe sugiere la piel de un camello joven y demacrado. [49] La saga de Njál describe la negativa de una esposa, Hallgerður, a cortarse el cabello para hacer una cuerda de arco de emergencia para su esposo, Gunnar Hámundarson, quien luego muere.

Equipo de protección Editar

La mayoría de los arqueros modernos usan un brazalete (también conocido como protector de brazo) para proteger el interior del brazo del arco de ser golpeado por la cuerda y evitar que la ropa se enganche con la cuerda del arco. El brazalete no sujeta el brazo; la palabra proviene del término de la armería "brassard", que significa manga o insignia blindada. El pueblo navajo ha desarrollado brazaletes muy ornamentados como elementos de adorno no funcionales. [50] Algunos arqueros (casi todas las mujeres) usan protección en el pecho, llamados cofres o plastrones. El mito de las Amazonas era que les sacaban un pecho para solucionar este problema. [51] Roger Ascham menciona a un arquero, presumiblemente con un estilo de tiro inusual, que usaba una protección de cuero para su rostro. [52]

Los dígitos del dibujo normalmente están protegidos por una lengüeta de cuero, un guante o un anillo para el pulgar. Por lo general, se usa una simple lengüeta de cuero, al igual que un guante esqueleto. Los europeos medievales probablemente usaron un guante de cuero completo. [53]

Los arqueros euroasiáticos que usaban el pulgar o el dibujo mongol protegían sus pulgares, generalmente con cuero, según el autor de Tiro con arco árabe, [54] pero también con anillos especiales de diversos materiales duros. Muchos ejemplos turcos y chinos que se conservan son obras de arte considerables. Algunos están tan ornamentados que los usuarios no podrían haberlos utilizado para soltar una flecha. Posiblemente se trataba de artículos de adorno personal y, por lo tanto, de valor, que permanecían vigentes mientras que el cuero prácticamente no tenía valor intrínseco y también se deterioraría con el tiempo. En el tiro con arco tradicional japonés se usa un guante especial que tiene una cresta para ayudar a tirar de la cuerda. [55]

Ayudas de liberación Editar

Una ayuda de lanzamiento es un dispositivo mecánico diseñado para dar un lanzamiento nítido y preciso de flechas de un arco compuesto. En los más utilizados, la cuerda se suelta mediante un mecanismo de gatillo operado con los dedos, sostenido en la mano del arquero o unido a su muñeca. En otro tipo, conocido como liberación de tensión trasera, la cuerda se libera automáticamente cuando se tira a una tensión predeterminada.

Estabilizadores Editar

Los estabilizadores están montados en varios puntos de la proa. En el equipo de tiro con arco de la competencia son comunes los soportes especiales que permiten montar varios estabilizadores en varios ángulos para ajustar el equilibrio del arco.

Los estabilizadores ayudan a apuntar mejorando el equilibrio del arco. Las vistas, los temblores, los descansos y el diseño de la contrahuella (la parte central del arco que no se dobla) hacen que un lado del arco sea más pesado. Uno de los propósitos de los estabilizadores es compensar estas fuerzas. Un diseño de elevador reflejo hará que la extremidad superior se incline hacia el tirador. En este caso, se desea un estabilizador delantero más pesado para compensar esta acción. Un diseño de contrahuella deflex tiene el efecto contrario y se puede utilizar un estabilizador delantero más ligero.

Los estabilizadores pueden reducir el ruido y la vibración. Estas energías son absorbidas por polímeros, geles, polvos y otros materiales viscoelásticos utilizados para construir estabilizadores.

Los estabilizadores mejoran el perdón y la precisión al aumentar el momento de inercia del arco para resistir el movimiento durante el proceso de tiro. Los estabilizadores de carbono livianos con extremos ponderados son deseables porque mejoran el momento de interia mientras minimizan el peso agregado.

La convención estándar sobre la enseñanza del tiro con arco es sostener el arco dependiendo del dominio de los ojos. [56] (One exception is in modern kyūdō where all archers are trained to hold the bow in the left hand.) [57] Therefore, if one is right-eye dominant, they would hold the bow in the left hand and draw the string with the right hand. However, not everyone agrees with this line of thought. A smoother, and more fluid release of the string will produce the most consistently repeatable shots, and therefore may provide greater accuracy of the arrow flight. Some believe that the hand with the greatest dexterity should therefore be the hand that draws and releases the string. Either eye can be used for aiming, and the less dominant eye can be trained over time to become more effective for use. To assist with this, an eye patch can be temporarily worn over the dominant eye.

The hand that holds the bow is referred to as the bow hand and its arm the bow arm. The opposite hand is called the drawing hand o string hand. Terms such as bow shoulder o string elbow follow the same convention.

If shooting according to eye dominance, right-eye-dominant archers shooting conventionally hold the bow with their left hand. If shooting according to hand dexterity, the archer draws the string with the hand that possesses the greatest dexterity, regardless of eye dominance.

Modern form Edit

To shoot an arrow, an archer first assumes the correct stance. The body should be at or nearly perpendicular to the target and the shooting line, with the feet placed shoulder-width apart. As an archer progresses from beginner to a more advanced level other stances such as the "open stance" or the "closed stance" may be used, although many choose to stick with a "neutral stance". Each archer has a particular preference, but mostly this term indicates that the leg furthest from the shooting line is a half to a whole foot-length from the other foot, on the ground.

To load, the bow is pointed toward the ground, tipped slightly clockwise of vertical (for a right handed shooter) and the shaft of the arrow is placed on the arrow rest or shelf. The back of the arrow is attached to the bowstring with the nock (a small locking groove located at the proximal end of the arrow). This step is called "nocking the arrow". Typical arrows with three vanes should be oriented such that a single vane, the "cock feather", is pointing away from the bow, to improve the clearance of the arrow as it passes the arrow rest.

A compound bow is fitted with a special type of arrow rest, known as a launcher, and the arrow is usually loaded with the cock feather/vane pointed either up, or down, depending upon the type of launcher being used.

The bowstring and arrow are held with three fingers, or with a mechanical arrow release. Most commonly, for finger shooters, the index finger is placed above the arrow and the next two fingers below, although several other techniques have their adherents around the world, involving three fingers below the arrow, or an arrow pinching technique. Instinctive shooting is a technique eschewing sights and is often preferred by traditional archers (shooters of longbows and recurves). In either the split finger or three finger under case, the string is usually placed in the first or second joint, or else on the pads of the fingers. When using a mechanical release aid, the release is hooked onto the D-loop. [58]

Another type of string hold, used on traditional bows, is the type favoured by the Mongol warriors, known as the "thumb release", style. This involves using the thumb to draw the string, with the fingers curling around the thumb to add some support. To release the string, the fingers are opened out and the thumb relaxes to allow the string to slide off the thumb. When using this type of release, the arrow should rest on the same side of the bow as the drawing hand i.e. Left hand draw = arrow on left side of bow.

The arrow is typically released by relaxing the fingers of the drawing hand (see Bow draw), or triggering the mechanical release aid. Usually the release aims to keep the drawing arm rigid, the bow hand relaxed, and the arrow is moved back using the back muscles, as opposed to using just arm motions. An archer should also pay attention to the recoil or follow through of his or her body, as it may indicate problems with form (technique) that affect accuracy.

There are two main forms of aiming in archery: using a mechanical or fixed sight, or barebow.

Mechanical sights can be affixed to the bow to aid in aiming. They can be as simple as a pin, or may use optics with magnification. They usually also have a peep sight (rear sight) built into the string, which aids in a consistent anchor point. Modern compound bows automatically limit the draw length to give a consistent arrow velocity, while traditional bows allow great variation in draw length. Some bows use mechanical methods to make the draw length consistent. Barebow archers often use a sight picture, which includes the target, the bow, the hand, the arrow shaft and the arrow tip, as seen at the same time by the archer. With a fixed "anchor point" (where the string is brought to, or close to, the face), and a fully extended bow arm, successive shots taken with the sight picture in the same position fall on the same point. This lets the archer adjust aim with successive shots to achieve accuracy.

Modern archery equipment usually includes sights. Instinctive aiming is used by many archers who use traditional bows. The two most common forms of a non-mechanical release are split-finger and three-under. Split-finger aiming requires the archer to place the index finger above the nocked arrow, while the middle and ring fingers are both placed below. Three-under aiming places the index, middle, and ring fingers under the nocked arrow. This technique allows the archer to better look down the arrow since the back of the arrow is closer to the dominant eye, and is commonly called "gun barreling" (referring to common aiming techniques used with firearms).

When using short bows or shooting from horseback, it is difficult to use the sight picture. The archer may look at the target, but without including the weapon in the field of accurate view. Aiming then involves hand-eye coordination—which includes proprioception and motor-muscle memory, similar to that used when throwing a ball. With sufficient practice, such archers can normally achieve good practical accuracy for hunting or for war. [59] Aiming without a sight picture may allow more rapid shooting, not however increasing accuracy.

Instinctive shooting is a style of shooting that includes the barebow aiming method that relies heavily upon the subconscious mind, proprioception, and motor/muscle memory to make aiming adjustments the term used to refer to a general category of archers who did not use a mechanical or fixed sight. [60]

When a projectile is thrown by hand, the speed of the projectile is determined by the kinetic energy imparted by the thrower's muscles performing work. However, the energy must be imparted over a limited distance (determined by arm length) and therefore (because the projectile is accelerating) over a limited time, so the limiting factor is not work but rather power, which determined how much energy can be added in the limited time available. Power generated by muscles, however, is limited by force–velocity relationship, and even at the optimal contraction speed for power production, total work by the muscle is less than half of what it would be if the muscle contracted over the same distance at slow speeds, resulting in less than 1/4 the projectile launch velocity possible without the limitations of the force–velocity relationship.

When a bow is used, the muscles are able to perform work much more slowly, resulting in greater force and greater work done. This work is stored in the bow as elastic potential energy, and when the bowstring is released, this stored energy is imparted to the arrow much more quickly than can be delivered by the muscles, resulting in much higher velocity and, hence, greater distance. This same process is employed by frogs, which use elastic tendons to increase jumping distance. In archery, some energy dissipates through elastic hysteresis, reducing the overall amount released when the bow is shot. Of the remaining energy, some is dampened both by the limbs of the bow and the bowstring. Depending on the arrow's elasticity, some of the energy is also absorbed by compressing the arrow, primarily because the release of the bowstring is rarely in line with the arrow shaft, causing it to flex out to one side. This is because the bowstring accelerates faster than the archer's fingers can open, and consequently some sideways motion is imparted to the string, and hence arrow nock, as the power and speed of the bow pulls the string off the opening fingers.

Even with a release aid mechanism some of this effect is usually experienced, since the string always accelerates faster than the retaining part of the mechanism. This makes the arrow oscillate in flight—its center flexing to one side and then the other repeatedly, gradually reducing as the arrow's flight proceeds. This is clearly visible in high-speed photography of arrows at discharge. A direct effect of these energy transfers can clearly be seen when dry firing. Dry firing refers to releasing the bowstring without a nocked arrow. Because there is no arrow to receive the stored potential energy, almost all the energy stays in the bow. Some have suggested that dry firing may cause physical damage to the bow, such as cracks and fractures—and because most bows are not specifically made to handle the high amounts of energy dry firing produces, should never be done. [61]

Modern arrows are made to a specified 'spine', or stiffness rating, to maintain matched flexing and hence accuracy of aim. This flexing can be a desirable feature, since, when the spine of the shaft is matched to the acceleration of the bow(string), the arrow bends or flexes around the bow and any arrow-rest, and consequently the arrow, and fletchings, have an un-impeded flight. This feature is known as the archer's paradox. It maintains accuracy, for if part of the arrow struck a glancing blow on discharge, some inconsistency would be present, and the excellent accuracy of modern equipment would not be achieved.

The accurate flight of an arrow depends on its fletchings. The arrow's manufacturer (a "fletcher") can arrange fletching to cause the arrow to rotate along its axis. This improves accuracy by evening pressure buildups that would otherwise cause the arrow to "plane" on the air in a random direction after shooting. Even with a carefully made arrow, the slightest imperfection or air movement causes some unbalanced turbulence in air flow. Consequently, rotation creates an equalization of such turbulence, which, overall, maintains the intended direction of flight i.e. accuracy. This rotation is not to be confused with the rapid gyroscopic rotation of a rifle bullet. Fletching that is not arranged to induce rotation still improves accuracy by causing a restoring drag any time the arrow tilts from its intended direction of travel.

The innovative aspect of the invention of the bow and arrow was the amount of power delivered to an extremely small area by the arrow. The huge ratio of length vs. cross sectional area, coupled with velocity, made the arrow more powerful than any other hand held weapon until firearms were invented. Arrows can spread or concentrate force, depending on the application. Practice arrows, for instance, have a blunt tip that spreads the force over a wider area to reduce the risk of injury or limit penetration. Arrows designed to pierce armor in the Middle Ages used a very narrow and sharp tip ("bodkinhead") to concentrate the force. Arrows used for hunting used a narrow tip ("broadhead") that widens further, to facilitate both penetration and a large wound.

Using archery to take game animals is known as "bow hunting". Bow hunting differs markedly from hunting with firearms, as distance between hunter and prey must be much shorter to ensure a humane kill. The skills and practices of bow hunting therefore emphasize very close approach to the prey, whether by still hunting, stalking, or waiting in a blind or tree stand. In many countries, including much of the United States, bow hunting for large and small game is legal. Bow hunters generally enjoy longer seasons than are allowed with other forms of hunting such as black powder, shotgun, or rifle. Usually, compound bows are used for large game hunting due to the relatively short time it takes to master them as opposed to the longbow or recurve bow. These compound bows may feature fiber optic sights, stabilizers, and other accessories designed to increase accuracy at longer distances. Using a bow and arrow to take fish is known as "bow fishing".

Competitive archery involves shooting arrows at a target for accuracy from a set distance or distances. This is the most popular form of competitive archery worldwide and is called target archery. A form particularly popular in Europe and America is field archery, shot at targets generally set at various distances in a wooded setting. Competitive archery in the United States is governed by USA Archery and National Field Archery Association (NFAA), which also certifies instructors. [62]

Para-Archery is an adaptation of archery for athletes with a disability governed by the World Archery Federation (WA), and is one of the sports in the Summer Paralympic Games. [63] There are also several other lesser-known and historical forms of archery, as well as archery novelty games and flight archery, where the aim is to shoot the greatest distance.


A Modern Take on Ancient Archery Techniques

From YouTube

Lars Andersen is a Danish archer who seems to be on a one-man crusade to revive “ancient historical archery techniques” such as shooting arrows in rapid—10 arrows in 4.9 seconds, or 3 arrows in 0.6 seconds—succession. This, according to one of his videos on YouTube, is more than twice as fast as his closest competitor. This may be true. I had no idea that arrows shot per minute was a competitive event. But everything else is, so why not?

Andersen shoots on the run, while hanging upside-down from gym equipment, while bounding off walls, from the back of a motorcycle, etc. In other words, archery parkour. Which is almost certainly illegal in California, unless you’re stoned.

But you can’t dispute the fact that his video, Lars Andersen: A New Level of Archery, has more than 45 million views:

It’s not hard to rain on the guy’s parade. As we all know, this is one of the great pleasures afforded by the web. His history isn’t particularly scholarly. Is holding multiple arrows in your string hand really 5,000 years old? Quizás. But I’m pretty sure that ancient Assyrians didn’t write in English, so showing a book that says, “This is the best type of shooting and there is nothing beyond it in terms of power or accuracy,” is less than definitive. As is the book’s assertion that “The kings of Persia were wont to take children and teach it to them, rewarding those who mastered it and punishing those who did not.” ¿En serio? As CosmicVoyager, one commenter on the video puts it, “Cool tricks bro! Not historically accurate but still cool tricks!”

But I don’t think we can dismiss the guy out of hand. The idea that “target archery,” where you stand still and shoot at a stationary target, is not how bows were used in actual combat seems logical. This matters, because stationary shooting leads to a number of habits, according to the video. Among them are shooting with one eye closed, placing the arrows on the left side of the bow, which takes longer than placing them on the right side, and using a back quiver, which is not a good way to carry arrows when you’re on the run. They catch on things and fall out if you lean over to avoid, for example, an arrow heading your way.

It’s also hard to argue with video footage of the guy grabbing an arrow in midair. Is there a way to fake this? Probablemente. You can fake anything. (Trust me on this.) But es it fake? No lo sé. As the man says, absence of proof is not proof of absence. (This, incidentally, is a great line to toss at pretty much anyone when you’ve done something wrong and are stalling for time.)

In his latest video (below), Andersen demonstrates shooting around targets to hit what’s behind them. A camera records him shooting arrows in succession, one curving left and the other right around a silhouette and squarely striking the target beyond. I don’t know whether both Arabic and English sources record this—as a commentator so breathlessly claims. But take a look. Is the guy full of bs? Let’s put it this way: He’s not shy about hyping his abilities. Is he completely full of bs? Lo dudo.

One interesting stat is that the ratio of people leaving thumbs-up versus thumbs-down reactions to the two videos is nearly constant. On the more popular one, it’s 480,000 to 21,000. On the newer one about bending arrows, it’s 49,000 to 2,000.


Hou Yi

In Chinese mythology, Hou Yi is the god of archery, part of a fascinating pantheon of deities in a complicated celestial hierarchy first recorded nearly 2000 years ago.

Frequently portrayed as descending from heaven to aid mankind, he is said to have shot down nine of the 10 suns that had suddenly risen and scorched the earth into a wasteland. (He was kind enough to leave the last one up there to keep us warm.)


Ancient Egyptian Archery

The development and design of bows and arrows used for warfare by the armies of Ancient Egypt

The bow is an almost universal weapon, and Ancient Egypt was no exception in developing archery technology for use both in hunting and in warfare. It has survived not just from pre-Dynastic Egypt into the New Kingdom and Ptolemaic periods, but into the Christian and Islamic eras also.

The Earliest Bows

The first Egyptian bows, as elsewhere in the world, were horn bows, made from two curved animal horns, in this case antelope horns, with a wooden section in the middle. By the beginning of Dynastic times, recurve bows made entirely of wood had replaced horn, though animal remains were still used for glue, and for the bowstring, which was made from sinew.

Plant material began to be used for bowstrings during the Old Kingdom, but sinew was still preferred, and the plant material was found to be more useful for the manufacture of arrows.

Simplifying the Bow

During the Old Kingdom, the recurve bow was largely abandoned in favour of the simple bow, now known as the Self Bow. This was a two-metre long wooden bow, made of acacia wood and slightly curved at both ends. It was also sometimes strengthened by rope or cord to prevent the wood from splitting.

The self bow was much easier to maintain, but was unwieldy due to its length, and required much more effort to draw when compared to the double curved bow, who’s second curve doubles the power of the string when drawn.

Despite this inferior power, the Self bow remained in use with the Egyptian military throughout the Middle and New Kingdoms, even though composite bows had been introduced by then, and recurve bows had returned. Indeed the Self bow remained the bow of choice for Tuthmoses III

The Composite bow of the Hyksos

The Hyksos peoples, who ruled Egypt in the Second Intermediate Period, between the Middle and New Kingdoms, had introduced the composite bow during their rule, and this became popular in the Egyptian military in the New Kingdom.

The Hyksos bow brought horn and sinew back to Egyptian archery. It was a recurved bow, shortened and with a pre-existing tension in the wood. Horn, which could take compression, supported the side of the bow facing the archer, while sinew, which could stretch, was bonded to the wood on the side facing the enemy, the whole thing then secured with bark.

All of this meant that it had a lot more power and a higher draw weight, in a bow only three to four feet long. The complexity also made the compound bow more difficult to produce and to maintain. It needed protection from moisture as well as frequent re-stringing, and so Egypt preferred to import them from other areas than to actually manufacture them at home, though some were produced in Egypt.

Egyptian Archery at war

Because re-stringing the compound bow was often a two-man job, it was more common to issue these weapons to chariot archers. The extra power of this bow was a useful frontline weapon against enemies in scale armour, and Egyptian chariots were used for fast archery attacks on targeted areas, so they needed the stronger weapon. The driver could then also assist the archer in re-stringing.

Archers on foot retained the simple, Self, bow throughout the New Kingdom. These were simpler to mass produce, required less maintenance by the infantry, and were used against unarmoured infantry and fleeing enemies.

Praise the Gods and Pass the Ammo

Different types of arrows were used by Egyptian archers, for different purposes. The arrow shaft was made of reed, with three feathers and an arrowhead. The basic arrowhead was flint, with two trailing barbs, however other types of stone and even wooden arrowheads were used alongside these.

By the second millennium BC, bronze arrowheads had been introduced, and these were effective when shot from a composite bow in piercing scale armour. Later, barbed iron arrowheads were not unknown, though iron remained a relatively rare and precious metal in Egypt. There were even blunt arrowheads for practice shooting, and bird-hunting.

Although military archers wore linen quivers across their backs, there are tomb paintings depicting hunters holding spare arrows by the last two fingers of the right hand, while drawing the bow with the first two fingers.


The oldest bow in the world

It lies quietly in a glass case on the ground floor of the National Museum of Denmark in the centre of Copenhagen, just a couple of hundred yards from the Christianborg Palace where the World Archery Championships were held in July 2015.

In four pieces, it’s 64 inches long and a glowing, deep brown colour, resting next to a wooden paddle and a skeleton of a prehistoric horse.

It is known as the Holmegaard bow, and it’s one of several bows found during WW2 in the peat bogs of Denmark. At first glance, it’s not the most incredible sight in the world, for something so important to history. The small sign on the wall doesn’t really do it much justice, and there are hundreds of other things to draw the eye in the ‘Prehistory’ section and all over this interesting museum.

Because this is the oldest bow in the world. Or rather, it’s the oldest complete bow, and the oldest existing bow we know about, and the oldest thing that is unquestionably a bow. As a piece of technology, it’s striking how modern it looks – elegant and symmetrical. The second bow found is even longer (170cm / 66in), and there are fragments of more.

It is dated to around 7000 years BC, in the Mesolithic period. This date is not particularly in question, but it was based upon the layers it was found in. The heavy formaldehyde preservative it was treated with after its removal from the safe, oxygen-free confines of the bog has hindered any further attempts at chemical or carbon dating.

Bows and arrows obviously existed for many thousands of years before the Holmegaard bow, but this piece of dark elm is the ‘stop date’. No one knows exactly when bow and arrow technology was first invented. Some scientists believe it was invented closer to 70,000 years ago, which would put it towards the tail end of the Paleolithic.

I spoke to research fellow Lasse Sorenson after my visit: “The bow was found in 1944, during the second world war. There was a shortage of coal, and people started digging up the peat bogs on the island of Zealand for fuel.”

“These bows were made and used by people of the Maglemose culture. They were sophisticated nomadic hunters who had jewellery, domesticated dogs and decorated dugout canoes.”

“But they have found triangular worked flints which are almost certainly arrowheads from the Solutrean period in Europe, over 20,000 years ago.”

“So this was a piece of technology that had probably already gone through thousands of iterations already. It’s really a very sophisticated machine.”

Many bowyers have produced reproductions of the Holmegaard bow, and it is regarded as one of the classic European wooden self bows of antiquity along with the Mollegabet and Meare Heath bows. It has a characteristic design with wide, tapering limbs and a cutaway handle, which Sorenson believes would have been wrapped in leather. It is an efficient weapon even today.

“At the time Denmark and much of the rest of northern Europe would have been covered in dense forest. There would have been plenty of large animals: aurochs, red deer, wild boar, fish. It would have been a good place to hunt.”

The bow communicates across the millennia. It tells us, in an almost mystical way, something about what people were thinking. The culture that built the Holmegaard bow was contemporary with and archeologically related to a site in Britain – then still just about connected to mainland Europe by a land bridge – known as Star Carr. This site is most famous for the extraordinary headdresses made out of red deer skulls, one of which I photographed in Cambridge earlier this year.

Whoever the craftsmen who built the Holmegaard bow were, they were likely part of a culture who bound hunting, religion and magical thinking together in ways that it is almost impossible to imagine now. The bow, and possibly the bowyer, may have been a source of great power and infused with a deep magic, as humans stumbled into the Holocene. Nothing would ever be the same again.


The Making of the Native American Bow and Arrow

Although archery is synonymous with Native American warriors, it began on the continent relatively late and was not invented there until around 500 CE. One of the earliest areas to use it was Iowa, a region that had already been populated for around 11,500 years by the time the bow and arrow came into use.

It soon replaced the spear as the primary hunting tool and weapon of war as it provided the warrior with several advantages. It had far more rapid fire capabilities, better accuracy, it allowed a warrior greater mobility and as spearheads were much larger, they also needed more raw materials to make compared to arrow heads.

Making the Native American Bow

The materials used by Native American craftsmen to make a bow would vary depending on what resources were available and what type of bow it would be. Earlier bows made before the introduction of the horse to a given region were intended for use on foot. They would be up to five feet tall and usually just made of wood, commonly known as a self-bow.

If it was intended to be used while mounted on horseback, it would be shorter to make it more manoeuvrable and made of a mixture of materials (known as a composite-bow) such as wood, horn or antler.

Making a bow was a complex job that took time and a considerable amount of skill. The wood for a bow would be stretched for a week or more by the craftsman who would then cut notches at either end for the string.

Next, it would be coated in protective liquids and allowed to dry out over a fire before the imperfections on the bow were smoothed out and the other components such as the bow string attached.

Adding the String to the Bow

The strings could be made from various materials, depending on what was available to the craftsman at the time. They were often made from sinew taken from a back or leg tendon of an animal (often a buffalo), from rawhide, cord from the neck of a turtle or from the gut of an animal.

The string could also be made from plant fibres such as nettles, milkweed, dogbane or the inner bark of trees such as the basswood. Strings made from plant fibres involved much more work so were less common but as they were more stretch resistant and more durable in damp conditions, they tended to be of a higher quality.

Leather wrist guards were worn to protect the Native American warrior from the impact of the bowstring though in some cases they could be made of carved bone, ivory, antler or, as with the Navajo Tribe, they could even be ornate silver bracers.

Making Arrows

The arrows could be made from a variety of shoots or reeds that were heated, straightened and weighted with a wooden shaft in a process that was very similar to that used for making the bow.

The head of the arrow could be made from stone or antler that would be ground down, beat into small pieces and then sharpened (though after the arrival of the European they would be replaced by metal arrow heads). A hole would be bore into the bottom of the arrow head so it could be attached to the arrow then it would be secured with buffalo hide.

A feather fletching was used to give the arrow balance and to improve its trajectory turkey feathers were a favoured choice but they could also come from crows, eagles, hawks or geese.

The process involved in making arrows was very time consuming, even more so than making the bows as the warriors of a tribe would need many arrows. This was especially true in times of on-going intertribal warfare and during the period of European encroachment.

Today the tradition of making bow and arrows lives on amongst Native Americans, though they are no longer used as weapons of war and are now instead used for ceremonial purposes, sport or sold as craftworks.


Top 5 Famous Archers in the Olympics

According to a reliable source and Worldwide surveys, here’s a list of the top famous legendary archers of all-time who shot in the Olympics. The Top 5 archers listed below are determined by the criteria of total medals, records set and performances at the Olympic Games.

Kim Soo Nyung

She was born in 1971 and represented her country in 1988, 1992 and 2000. She has earned a total of four gold medals with her team and individual. In 2011, Kim was declared the best Female archer of the 20th century by the International Archery Federation. So, it can easily be said that she is one of the most legendary famous archers all times.

Darrell Pace

Darrell was born in 1956 in the U.S. He won 2 Olympic and World Championships titles. In 2011, he was declared like Kim as the best Male archer for the 20th century by the International Archery Federation.

Park Sung-Hyun

She was born in 1983 in South Korea. She had held the women’s World record for 70m and won the gold medal with her team in 2004 and 2008.

Hubert van Innis

He was a Belgian who born in 1861. He joined two Summer Olympics and return with 6 gold and 3 silver medals. Besides, there are 20 years between two Olympic games. After 13 years, he won the 1920’s Olympics He also went on to win in the 1933 World Championships.

Yun Mi-Jin

She was born in 1983 in South Korea and has won 3 Olympics with her team and individual. She also has gold medals in World Championships and Asian games.


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