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¿Cómo se gobernó la Francia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial?

¿Cómo se gobernó la Francia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial?



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Durante la ocupación de Francia durante la Segunda Guerra Mundial, ¿cómo se gobernaba el área? Específicamente, ¿seguían permitidos los gobiernos locales y quién manejaba las actividades policiales normales? Si los franceses locales trabajaban como policía, ¿se les permitía tener armas?


Después de que las fuerzas francesas se rindieron a las fuerzas alemanas, establecieron un nuevo gobierno demi-fascista bajo uno de los generales franceses más reaccionarios, conocido hoy como Vichy France.

La Francia de Vichy tenía plena autoridad en la mitad sur desocupada de Francia y autoridad teórica en el resto, y oficialmente no era beligerante. Solo Alsacia-Lorena fue entregada oficialmente al Eje.

Sin embargo, el ejército alemán tenía efectivamente la máxima autoridad en el norte, y sus deseos también se cumplieron en general en el sur. Esto significó que el gobierno de Vichy reunió a los sospechosos habituales: judíos, comunistas, gitanos, homosexuales, etc. para los campos alemanes. En general, se consideraba que el gobierno era colaborador alemán y, al final de la guerra, parece que la mayoría de los funcionarios de Vichy fueron juzgados como tales. los Jefe de Estado de Vichy Francia, Philippe Pétain, fue condenado por traición en julio de 1945.


La Gendarmería francesa de Vichy se fijó en 60.000 hombres por el acuerdo de armisticio y siguiendo las órdenes de los alemanes ocupantes. La policía local mantuvo sus funciones habituales aunque estaba sujeta a las órdenes alemanas. No se les permitió retener armamento militar pesado ni transporte motorizado. También se vieron obligados a trabajar con los ocupantes alemanes. Si los alemanes exigían que alguien fuera arrestado, lo arrestarían o tomarían otras acciones (un ejemplo de esto se vio en la película Casablanca). También se les encomendó la tarea de registrar y arrestar a personas "indeseables" como judíos, gitanos y homosexuales.

Políticamente, la costa norte y atlántica de Francia estaba bajo el control de los alemanes. Algunas actividades del gobierno local continuaron en estas áreas, pero estaban bajo estricto control alemán. Los funcionarios locales que no cooperaron plenamente fueron destituidos y detenidos, a veces incluso ejecutados. El sur de Francia, aunque no estaba bajo control total, todavía tenía que remolcar la línea con la ocupación alemana. Si bien hubo algunas "elecciones", estas fueron esencialmente personas que ya habían sido seleccionadas por otros en el poder.


Con algunos ajustes, la Francia ocupada y desocupada se basó en los límites de la penetración alemana durante la guerra misma. Un tramo de la costa atlántica se entregó a Alemania, aunque no estaba ocupado, mientras que algunas áreas ocupadas por los alemanes a lo largo del río Loira fueron devueltas al estado francés "trasero" en compensación. Alemania ofreció ajustar aún más la frontera a favor del estado francés si optaba por ubicar su sede de gobierno en Orleans (en lugar de Vichy). Básicamente, Francia se dividió al norte y al sur bajo la ocupación alemana y francesa, como se muestra en los mapas publicados por otros.

El norte de Francia fue gobernado directamente bajo un régimen de ocupación militar alemán con base en París, con las áreas costeras bajo una autoridad separada. El sur de Francia era nominalmente independiente, pero en general accedía a los deseos alemanes con respecto a la captura de "indeseables" y otros asuntos, y por lo tanto se lo consideraba un régimen "colaboracionista". Tenía su propia fuerza policial (que a menudo se utilizaba para cumplir las órdenes de los alemanes) y conservaba su armada (en Toulon y en otros lugares) y un pequeño "ejército".

Esta "independencia" nominal básicamente terminó cuando los aliados invadieron el norte de África y los alemanes ocuparon también la Francia de Vichy, borrando las antiguas fronteras. La flota francesa en Toulon fue hundida por sus tripulaciones, en lugar de entregarse a los alemanes en esta segunda ocupación.


Francia entre guerras

Durante el período de entreguerras, Francia fue uno de los países más liberales en dar la bienvenida a inmigrantes judíos, muchos de ellos de Europa del Este. Después de la Primera Guerra Mundial, miles de judíos vieron a Francia como una tierra europea de igualdad y oportunidades y ayudaron a hacer de su capital, París, un próspero centro de la vida cultural judía.

Sin embargo, en la década de 1930, desconcertados por una importante afluencia de refugiados que huían de la Alemania nazi y la Guerra Civil española, los líderes de la Tercera República Francesa (1870-1940) comenzaron a reevaluar esta política de “puertas abiertas”. En 1939, las autoridades francesas habían impuesto limitaciones estrictas a la inmigración y habían establecido varios campos de internamiento y detención para refugiados, como Gurs y Rivesaltes, en el sur de Francia.


Invasión japonesa:

La caída de Francia y el contacto informal con el líder de Francia Libre Charles de Gaulle despertaron sospechas entre las tropas japonesas en la Indochina francesa.

El general a cargo de las fuerzas japonesas en la India francesa China, Shunichi Matsumoto, se puso en contacto con Tokio para aprobar la anexión de la Indochina francesa. El alto mando japonés dudó en abrir un nuevo frente ya que sus fuerzas ya estaban reducidas por luchar en múltiples frentes.

De mala gana, Tokio dio una señal verde a Matsumoto. Matsumoto le dio un ultimátum a Decoux de que toda la tropa francesa debería deponer las armas y rendirse con una línea de tiempo.

Decoux respondió, invitando a Matsumoto a negociar. El mensajero que llevaba la solicitud entró en el edificio equivocado y perdió un tiempo valioso. Mientras tanto, Matsumoto pensó que Decoux había rechazado el ultimátum y declaró una guerra a gran escala contra la Indochina francesa.

Los combates que siguieron provocaron grandes pérdidas para las tropas de la Indochina francesa. Charles de Gaulle solicitó a las fuerzas aliadas que ayudaran a luchar contra las fuerzas japonesas en Indochina.

Sin embargo, las fuerzas aliadas no estaban disponibles porque estaban luchando en otros frentes. Las fuerzas aliadas más cercanas a Indochina estaban en el noreste de India. Allí, las fuerzas británicas e indias estaban ocupadas luchando contra el ejército japonés y el ejército nacional indio. En consecuencia, Gran Bretaña se negó a ayudar a Francia y los franceses fueron derrotados.

Las tropas francesas restantes escaparon a China y Laos. Después de la derrota de todo el gobierno francés de la India y China, Japón declaró la independencia de la región de la Indochina francesa. Japón instaló un nuevo gobierno para gobernar el área.


La vida en la Francia ocupada

Esta charla no se trata de las operaciones militares de la guerra de la segunda palabra, sino de los recuerdos de la niña de 12 años que yo era cuando se declaró la guerra. Consta de 4 partes:

Durante los convulsos años de los 30, mi familia decidió irse de París e irse a vivir al campo. Cuando se declaró la guerra, yo vivía en el norte de Francia, con mi madre viuda, que dirigía un pequeño hotel que acababa de adquirir durante la recesión.

Chauny es una pequeña ciudad de provincias equidistante de París y Bruselas. El hotel estaba ubicado detrás de la estación de tren y la mayoría de nuestros clientes eran empleados de la SNCF, también algunos trabajadores de temporada de Bélgica. Tan pronto como se declaró la guerra, un regimiento de soldados franceses se apostaron cerca de nosotros, pudimos presenciar su buen humor cuando venían a tomar una copa o comer. Tenían plena confianza en las virtudes de la Línea Maginot y estaban ansiosos por ir al frente para dar una lección a los alemanes.

Un pequeño contingente de soldados británicos también estaba estacionado en la ciudad, pero no se mezclaron con la población ni hablaron con nosotros. Obviamente, no tenían ni hambre ni sed, ninguno vino nunca al café. Compraban algún que otro periódico o cigarrillos en el quiosco y no recogían el cambio, se les consideraba demasiado orgullosos y dignos.

Esta "guerre des nerfs" o guerra fingida, cuando nada parecía pasar duró un tiempo, los soldados se inquietaron, acusaron a la comida del ejército de ser atemperada con bromuro para calmarlos. Nos amenazaron cuando no pudimos ofrecerles una habitación para pasar la noche sin presentar el documento de permiso.

La comida empezó a escasear y se empezaron a emitir algunos cupones. En el Ayuntamiento eran más frecuentes las redadas en las existencias de cupones, aparecieron cupones falsificados en el mercado negro, luego vimos y oímos bombarderos alemanes, empezaron los ataques. Chauny fue el objetivo de su conexión a vela. Pronto nos enteramos de que los alemanes habían ignorado la neutralidad de Bélgica y a través de Bélgica, se rieron de la Línea Maginot e invadieron el norte de Francia con poca resistencia del ejército francés que no estaba preparado para que el enemigo viniera de esta direccion.

Las autoridades francesas pronto organizaron una especie de evacuación de la población civil hacia el centro de Francia. La evacuación Yo junto con mi madre y mi abuela partimos hacia un destino desconocido hacia la "seguridad" dejando atrás todas nuestras pertenencias y nuestro gato.
Salimos en tren, otros por carreteras con o sin coches, camiones, carretas, todos perseguidos y bombardeados por aviones alemanes, las carreteras se convirtieron en una carnicería de civiles huyendo del frente que avanzaba.

Después de un largo viaje, el tren se detuvo en Brive La Gaillarde, un pequeño pueblo del Macizo Central. Desde allí, un autocar nos llevó a una zona más rural de esta región.

Tuvimos que hacer cola en el Mairie para que nos dijeran dónde podíamos alojarnos. Los tres estábamos alojados en una gran mansión donde nos asignaron dos habitaciones grandes para compartir con otras seis personas, dos hombres, una pareja con un bebé y una señora muy anciana y enferma con su nieto de 12 años. Una de las habitaciones sería un dormitorio con colchones en el suelo, la otra una sala para cocinar y comer.

Inmediatamente juntaron dos colchones con mi madre durmiendo de un lado, mi abuela del otro y yo a salvo en el medio. Ese iba a ser el arreglo para la duración. Aunque el pueblo estaba en el centro de Francia, todo parecía extraño, sin panaderías, ni "baguette", sino un enorme miche de pan oscuro y duro que tendríamos que guardar durante una semana más o menos y cortarlo muy fino. rodajas. Tampoco hay carnicería sino una furgoneta visitando el pueblo, vendiendo carne pero prácticamente regalando delicias como sesos, hígado, riñones todo muy fresco pero "solo bueno para animales o parisinos". La leche tuvo que ser recolectada de la pequeña granja aún caliente de la vaca.

Me enviaron obedientemente a la escuela. Fui admitida en la única clase del colegio donde a chicos, chicas de edades mixtas les enseñaba una señora que tenía un acento gracioso y nos dejaba de vez en cuando para atender su otro trabajo como secretaria en el Ayuntamiento, yo Hice una amiga llamada Solange que me enseñó a cuidar sus vacas en el campo, intercambiamos grandes secretos sobre los chicos, saltando cuando una vaca llamada Blanchette se escapó en el viñedo y fue a por las uvas.

La población local estaba principalmente involucrada en la actividad rural, con ingresos muy bajos en efectivo pero viviendo con una dieta saludable. Su único ingreso en efectivo era el parisino que tenía que comprar su propia comida y el cultivo del tabaco. Tenían campos de plantas de tabaco debidamente supervisados ​​por un inspector del Estado que venía a contar las plantas, algunas de las plantas estaban escondidas para consumo privado en los lugares más insospechados. En la radio, después de un tiempo, escuchamos que París había sido declarada "ville ouverte" a los alemanes, para "salvar la belleza de nuestra Capital", la prensa decía que nuestro nuevo líder, Marechal Petain, había firmado un armisticio. Francia se dividiría en partes ocupadas y desocupadas. Tuvimos que volver a nuestra ciudad natal, emprendimos con gran aprensión el largo regreso a casa.

En la línea de demarcación, vimos por primera vez uniformes alemanes. Los soldados subieron al tren y nos miraron con desconfianza.

Mi madre y yo continuamos nuestro viaje a casa después de haber dejado a mi abuela a pocos kilómetros de Chauny, donde solía vivir. Una vez llegados a Chauny, encontramos nuestro hotel completamente ocupado por el ejército alemán, y nos dijeron que nos habían reservado dos habitaciones al final del pasillo. Tuvimos que vivir bajo el mismo techo durante todo el tiempo de la ocupación alemana.

Vimos los ejercicios diarios de los soldados alemanes, usando los pasos de ganso y el letrero Hail Hitler, mientras marchaban cantando canciones militares. La convivencia fue soportable debido a la buena disciplina de las fuerzas de ocupación y al sistema de sanciones, en caso de que lleváramos nuestras quejas al Komandantur, como ocurrió una o dos veces, cuando nuestros "inquilinos" rompieron la regla, robando algunos de los bienes que teníamos. enterrado bajo las tablas del suelo antes de la evacuación.

Los soldados alemanes nos dijeron "Vamos a ser castigados, nosotros, todos a Siberia", aparentemente estaban asustados ante la idea de enfrentar a los rusos.

La rutina diaria de mantenernos vivos entre dos tipos de ataques nos quitó todas nuestras energías. Los aviones británicos naturalmente intentaron atacar a los alemanes y puntos estratégicos como las estaciones de tren, y nuestro hotel estaba ubicado justo detrás de la estación, pero también los alemanes fueron atacados a menudo por una cantidad desconocida, los Maquis. La Resistencia estaba activa en la Francia ocupada. De vez en cuando disparaban a uno o dos alemanes, pero su misión principal era rescatar a los pilotos británicos, derribarlos, esconderlos, curar sus heridas y enviarlos de regreso a Reino Unido a través de la Francia Libre y España.
Los franceses, demasiado mayores para estar en el ejército, fueron enviados a Alemania para trabajar en fábricas, mi tío era uno de ellos.

Los aviones británicos estaban activos en ese momento, durante la noche lanzaban bengalas para iluminar los objetivos a impactar. Solían volar muy bajo y eran precisos en sus ataques y no golpeaban a los civiles si podían evitarlo.

La situación de la comida era patética, solo nos permitían 1200 calorías al día, muy poco pan, nuestra panadera habitual tomó nuestros boletos de pan para todo el mes y nos dio una baguette al día, un poco más de nuestra asignación, luego, la atraparon. por ser demasiado generosa y su tienda estuvo cerrada durante dos semanas. Estuvimos sin pan durante ese tiempo.

Intentamos remediar la escasez de carne criando conejos (solía enviarme a recoger hierba para alimentarlos todos los días) y cuando iba a ver a mi abuela para las vacaciones de verano, teníamos que transportarlos en un maletín de mimbre en tren. . Algunas personas comentaron el hecho de que podían ver, las patas de los conejos sobresalían a través de la tapa suelta de la caja.

No había café, sino una mezcla de achicoria que era más un laxante que cualquier otra cosa y en un período, no había papas disponibles, así que comía zanahorias en cada comida y desarrollé una piel de color naranja que mis maestros sospechaban que era un signo de ictericia. La leche estaba muy racionada, pero no la desnatada. Curiosamente, nos asignaron vino y tabaco con regularidad, sí, incluso mujeres y adolescentes. Creo que un tercio de los productos franceses tenía que dirigirse a Alemania o utilizarse para alimentar a las fuerzas de ocupación.

Las autoridades, conscientes de la falta de elementos esenciales en la dieta de niños y adolescentes, distribuyeron tabletas de vitaminas en las escuelas. Tenían un sabor raro, solíamos tirarlos, así que pronto fueron reemplazados por bizcochos de vitaminas, esos no se tiraron, yo tenía dos lotes porque además de ser alumno de tiempo completo en la escuela, también seguía cursos nocturnos en habilidades de oficina. Allí, los estudiantes eran principalmente adolescentes de oficina deseosos de obtener calificaciones en esas clases nocturnas.

Comíamos cualquier cosa que creyéramos comestible, las hojas de ruibarbo florecían en este clima frío, los palitos de ruibarbo solo podían usarse si tuviéramos suficiente azúcar para cocinarlos, pero las hojas eran un buen reemplazo para las espinacas hasta que la prensa nos detuvo, diciendo contenían ácido oxálico y no se deben comer.

Durante tres semanas nos quedamos sin sal, la comida era horrible sin ella. Todavía sufro de ese período, siempre agrego demasiada sal mientras cocino o en la mesa.
La escasez de textiles también fue un problema, especialmente en lo que respecta a los niños en crecimiento. Teníamos una pequeña asignación de cupones, pero el más ingenioso de nosotros usaría cortinas o mantas para hacer ropa después de haber sido teñida de un color oscuro adecuado. Los zapatos tenían suelas de madera, aparecieron los primeros zapatos con plataforma.

Después de un tiempo, los alemanes parecieron volverse más resentidos y agresivos, algunos franceses fueron arrestados sin motivo aparente, enviados a destino desconocido o fusilados sin explicación, acusados ​​o sospechosos de ser judíos, comunistas o saboteadores.

Intentamos recibir los mensajes de la BBC en la radio, pero eso estaba prohibido, los mensajes estaban codificados de todos modos y las autoridades los confundieron.

Las escuelas se volvieron mixtas para ahorrar en el número de profesores contratados, no me quejé de eso pero no teníamos calefacción y estudiábamos con abrigos y guantes puestos. La fotografía de Marechal Petain se exhibió en cada salón de clases y tuvimos que cantar una canción escolar comenzando con "Marechal, nous voila".

De repente, los alemanes abandonaron nuestro hotel y pudimos observar masas de soldados alemanes que se alejaban de la ciudad por las carreteras nacionales. Un día un avión británico les disparó, cuando volvía de la escuela, y un soldado alemán me empujó hacia la puerta, me di cuenta de que se estaba desmayando, lo había alcanzado la ametralladora.

Una mañana, después de una noche inusualmente tranquila, no se veía ni un solo alemán, sino que, en cambio, tanques montados por soldados estadounidenses vestidos de batalla desfilaron por las calles.

Estábamos locos de emoción, no podíamos creer que finalmente fuéramos liberados. Dos regimientos estadounidenses se instalaron en la ciudad, la población los adoraba. Pronto nos dimos cuenta de que no eran tan disciplinados como lo habían sido los alemanes, bebían mucho, se peleaban ocasionalmente entre sí y el cuartel general del MP no respondía con mucha energía cuando en ocasiones se presentaban denuncias contra ellos.

Para entonces tenía 17 años, y mi amigo de la escuela, que había participado activamente en el movimiento de Resistencia, fue invitado a todas las fiestas y celebraciones de la ciudad.
PD: La acompañé a bailes, fiestas saboreando tragos extraños como Coca cola, deliciosos pasteles y aprendimos expresiones en inglés no incluidas en nuestro libro escolar como "Hello Baby, cariño, tómatelo con calma, es genial" y otras. La mayoría de las chicas de mi edad estaban muy ansiosas de que las invitaran a esas fiestas que a menudo se celebraban en casas de campo muy elegantes. Por razones obvias, teníamos que ser acompañadas por un adulto maduro, y había competencia por qué adulto nos acompañaría, muchas mujeres sin hijos luchaban por nuestros favores.

Los franceses, maridos, hijos, hermanos volvieron gradualmente de su escondite o su trabajo en Alemania. Descubrieron que las cosas habían cambiado, sus esposas se habían encargado de cualquier negocio que hubieran dejado atrás. Napoleón dijo que "Inglaterra es una nación de comerciantes", pero también se aplica a esta ciudad de provincias.

Asistimos con cierta tristeza e incomprensión una situación que no podríamos haber anticipado en este momento tan apasionante. Dos regimientos estadounidenses estaban estacionados en la ciudad, la panadería y la unidad de catering era negra y la otra blanca. Pronto nos dimos cuenta de que se odiaban, tanto que si se sabía que una chica había asistido a una "fiesta negra", es posible que no la invitaran a una fiesta blanca. La discriminación llegó a nuestro vocabulario en ese momento.

La comida fue volviendo poco a poco, el textil aún faltaba, nos pintamos las piernas con tinte para imitar las medias que no teníamos. Los estadounidenses nos presentaron la carne en conserva, el Nescafé, la Coca Cola y las medias de nailon. Algunas mujeres fueron castigadas por haber colaborado con los alemanes, tuvieron que afeitarse la cabeza en público, después de lo cual el turbante se puso de moda.

En la escuela, la imagen de Marechal Petain fue rápidamente reemplazada por la del General de Gaulle y la canción patriótica de "Marechal, nous voila" se cambió por "General, nous voila".

El contingente estadounidense se fue, muchas lágrimas se derramaron por su partida, algunas chicas se les unieron más tarde con la esperanza de casarse, algunas regresaron desilusionadas y al final la verdadera vida francesa se hizo cargo.

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Kentucky Quilter recuerda haber crecido en la Francia ocupada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial

La colcha de bloques de Claudine Finn se exhibirá en el Centro de Historia del Condado de Oldham, de enero a marzo, como parte de la celebración del 20 aniversario de Log Cabin Quilters. (Foto: Cortesía de Nancy Stearns Theiss)

Claudine Finn, residente de Kentucky, tuvo una infancia inusual: llamó a la Francia ocupada por los alemanes su hogar durante la Segunda Guerra Mundial.

Ahora vive en Kentucky y se ha convertido en una ávida quilter, acumulando una asombrosa colección de trabajos que ha realizado durante años. Uno de sus edredones se exhibirá en el Centro de Historia del Condado de Oldham como parte de la próxima exhibición de Log Cabin Quilters, quienes están celebrando su vigésimo aniversario.

La experiencia de Finn con la costura se remonta a sus años de niña en Francia. “Mi madre hizo toda nuestra ropa y yo aprendí a coser con ella. Hice ropa para otras personas y trabajé para Embry's durante un tiempo cuando estaba en el centro comercial ", dijo.

Ella compartió lo siguiente sobre algunas de sus experiencias infantiles durante esos tiempos tan turbulentos:

El nombre de mi padre era Leon Paul Joseph Lalou y mi madre era Madeline Germaine Nicolas. Nací en un pequeño pueblo de Francia en las afueras de Issoudun en febrero de 1937, llamado Chinault. Mi padre era obrero de la construcción y mi madre era ama de casa.

Mi padre fue tomado prisionero de guerra al comienzo de la Segunda Guerra Mundial por los alemanes. Pero no estaba en un campo, estaba trabajando en una granja en Alemania. Cuando mi papá estaba en el campo de prisioneros, necesitaban hombres para hacer el trabajo en Alemania. Y eso es lo que hicieron: los pusieron a trabajar en Alemania. Hicieron eso con los hábiles judíos, no los mataron. Los hicieron trabajar como esclavos. Todavía me pregunto cómo un pueblo inteligente y trabajador pudo hacer todas esas cosas, los alemanes. Espero que nunca vuelva a suceder.

Mi madre recibió cupones de alimentos del ayuntamiento, porque papá estaba preso y ella podía obtener cierta cantidad de dinero. Pero realmente no había comida que tuviera que hacer en la fila, mi hermana mayor cuidaba a los niños, para conseguir un poco de carne. El pan lo conseguiríamos bien porque conocíamos al panadero. Cogimos dientes de león en el campo, y cogimos otro verde que solíamos usar en ensalada, lo llamábamos “boursette” pero no encontré ninguna traducción en mi diccionario.

Claudine es la niña de la derecha que está junto a su madre. Los otros en la foto son sus hermanos. Claudine lleva los zapatos con suela de madera porque no había cuero disponible. (Foto: Cortesía de Claudine Finn)

Los únicos zapatos que pudimos encontrar fueron zapatos con suela de madera porque el cuero iría a parar a los alemanes. Y recuerdo que un año un vecino le dio a mamá unos trajes viejos de uno de sus parientes y mamá nos hizo pantuflas.

Cuando los alemanes invadieron Francia, no vinieron a mi área de Francia, derecho de paso. Fue principalmente después del Día D que esto sucedió porque los alemanes tenían órdenes de regresar a Berlín y se estaban vengando. Sé que en mi ciudad natal, el 10 de junio, alguien decidió izar la bandera francesa. Simplemente sucedió que los alemanes estaban alrededor y comenzaron a disparar contra todos los que estaban a la vista. Mi futuro cuñado recibió un disparo en la muñeca y en una pierna. Tenía 14 años.

En la escuela, cuando había bombas, íbamos a una trinchera y la cubrían con tierra y follaje y esperábamos allí. Estaba en la parte trasera del patio de la escuela, y luego, si estábamos en casa, había refugios que estaban diseñados para dejarnos entrar. En su mayoría eran los refugios que llamarían techo abovedado. Era un sótano con techo abovedado.

Recuerdo un poco del Día D porque lo escuché en la mesa de la cena porque. cuando comenzó la guerra, se suponía que debíamos entregar nuestras radios y nuestras armas a los alemanes. No teníamos radio en casa, pero papá sí, y no creo que papá tuviera un arma para ir a cazar. Pero teníamos un vecino que no había entregado su radio y tenía un mapa en la pared, y supongo que escucharía los mensajes de radio de Londres y pondría el alfiler en el mapa. Vi el mapa pero no sabía que tenía radio ni nada por el estilo.

Durante el Día D, no vi nada de esa actividad porque estaba en Normandía, estaba al norte de mí. Fue más tarde, supongo que incluso después de la liberación de París, que empezaron a perseguir a los alemanes que robaban las bicicletas. Los alemanes supervivientes (abandonados en Francia después de la entrada de las Fuerzas Aliadas), robarían caballos, robarían bicicletas, para intentar regresar al norte. Los vi en sus bicicletas un día.

Terminé la escuela secundaria en 1953. Conocí a mi esposo Carl Finn, que era un militar estadounidense, y nos casamos en 1959 en Francia. Nos mudamos a los Estados Unidos y luego viajamos y vivimos en varias bases militares. Carl estaba en la Fuerza Aérea y permaneció en la Fuerza Aérea durante 20 años. Salió en 1975 y finalmente nos mudamos a Kentucky.

Cuando vivíamos en Nebraska, me convertí en miembro de un grupo de acolchado y luego, después de llegar aquí, me convertí en miembro de Log Cabin Quilters. Hice una colcha para cada nieto que se graduó de la escuela secundaria, hice una para cada nieto que fue a la universidad y se graduó, y la hice para bodas.

Y ahora paso a los bisnietos.

La colcha de bloques de Claudine estará en exhibición hasta marzo en el museo del Centro de Historia del Condado de Oldham.


En junio de 1941, el ejército británico junto con los franceses libres entraron en Siria. Después de luchar contra la fuerte resistencia del ejército de Vichy,

Légion des Volontaires luchando con el Eje en el frente ruso.

capturó la capital de Siria, Damasco. Se firmó un armisticio y durante el resto de la guerra Siria tuvo regímenes probritánicos.


La mejor hora

Para el Día D, el 6 de junio de 1944, el SOE se había convertido en una organización temida que podía atacar al enemigo en cualquier momento y en cualquier lugar.

Las redes de agentes ahora se extendían por la Europa ocupada, vinculadas a un ejército de combatientes de la resistencia. Cuando los aliados aterrizaron, SOE atacó con veneno.

Un objetivo inmediato fue la 2ª División Panzer SS de "Das Reich", que comenzó a marchar hacia el norte a través de Francia hacia las playas de Normandía. Los agentes de la SOE extrajeron todo el aceite de los ejes de los vagones de transporte ferroviario de la división y lo reemplazaron con grasa abrasiva; todos se incautaron.

En las carreteras, las columnas de Das Reich fueron constantemente emboscadas, lo que permitió a la RAF causar estragos. Esta división de crack se retrasó 17 días, momento en el que los aliados tenían una posición firme en Francia.

SOE mantuvo la presión sobre el enemigo en las montañas de Yugoslavia y el norte de Italia. En Génova, 600 partisanos aceptaron la rendición incondicional de 12.000 soldados alemanes, con el SOE en el centro de las negociaciones. El precio de la libertad era alto, pero SOE cumplió su misión al pie de la letra.

En mayo de 1945, el general Eisenhower escribió que `` la interrupción de las comunicaciones ferroviarias enemigas, el acoso de las carreteras alemanas y la tensión continua y creciente que las fuerzas organizadas de la Resistencia ejercían sobre los servicios de seguridad alemanes en toda la Europa ocupada, desempeñaron un papel muy importante en nuestra completa y victoria final.

Sin ninguna guerra que librar, SOE sobrevivió hasta enero de 1946 antes de ser disuelta para siempre.


Administración militar alemana en la Francia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial

los Administración militar en Francia (Alemán: Militärverwaltung en Frankreich Francés: Ocupación de la France par l'Allemagne) fue una autoridad de ocupación provisional establecida por la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial para administrar la zona ocupada en áreas del norte y oeste de Francia. Este llamado zona ocupada fue renombrado zona nord ("zona norte") en noviembre de 1942, cuando la zona anteriormente desocupada del sur conocida como zona libre ("zona franca") también fue ocupada y renombrada zona sud ("zona sur").

Su papel en Francia fue gobernado en parte por las condiciones establecidas por el Segundo Armisticio en Compiègne después de la guerra relámpago éxito de la Wehrmacht lo que llevó a la Caída de Francia en ese momento, tanto franceses como alemanes pensaron que la ocupación sería temporal y duraría solo hasta que Gran Bretaña llegara a un acuerdo, lo que se creía inminente. Por ejemplo, Francia acordó que sus soldados seguirían siendo prisioneros de guerra hasta el cese de todas las hostilidades.

El "Estado francés" (État français), con su soberanía y autoridad limitadas a la zona franca, reemplazó a la Tercera República Francesa que se había disuelto en la derrota. Como París estaba ubicada en la zona ocupada, su gobierno estaba asentado en la ciudad balneario de Vichy en Auvernia, por lo que se conocía más comúnmente como Vichy France.

Si bien el gobierno de Vichy estaba nominalmente a cargo de toda Francia, la administración militar en la zona ocupada fue un de facto Dictadura nazi. El dominio nazi se extendió a la zona libre cuando fue invadida por Alemania e Italia durante Caso Anton el 11 de noviembre de 1942 en respuesta a la Operación Antorcha, los desembarcos aliados en el norte de África francés el 8 de noviembre de 1942. El gobierno de Vichy siguió existiendo, aunque su autoridad estaba ahora severamente restringida.

La administración militar alemana en Francia terminó con la Liberación de Francia después de los desembarcos de Normandía y Provenza. Existió formalmente desde mayo de 1940 hasta diciembre de 1944, aunque la mayor parte de su territorio había sido liberado por los aliados a fines del verano de 1944.

Zonas de ocupación

Alsacia-Lorena, que había sido anexada después de la guerra franco-prusiana en 1871 por el Imperio alemán y regresó a Francia después de la Primera Guerra Mundial, fue re-anexada por el Tercer Reich (sometiendo así a su población masculina al servicio militar alemán). Los departamentos de Nord y Pas-de-Calais estaban adscritos a la administración militar en Bélgica y el norte de Francia, que también era responsable [1] de los asuntos civiles en los 20 kilómetros (12 millas) de ancho. zona interdite a lo largo de la costa atlántica. Otra "zona prohibida" eran las zonas del noreste de Francia, correspondientes a Lorena y aproximadamente la mitad de cada una de Franche-Comté, Champagne y Picardie. A los refugiados de guerra se les prohibió regresar a sus hogares, y estaba destinado a los colonos alemanes y la anexión [2] en el próximo Nuevo Orden Nazi (Neue Ordnung).

La zona ocupada (francés: zona ocupada, Pronunciación francesa: [zon ɔkype], alemán: Besetztes Gebiet) consistía en el resto del norte y oeste de Francia, incluidas las dos zonas prohibidas.

La parte sur de Francia, a excepción de la mitad occidental de Aquitania a lo largo de la costa atlántica, se convirtió en el zona libre ("zona libre"), donde el régimen de Vichy permaneció soberano como estado independiente, aunque bajo una fuerte influencia alemana debido a las restricciones del Armisticio (incluido un fuerte tributo) y la dependencia económica de Alemania. Constituía un área de tierra de 246,618 kilómetros cuadrados, aproximadamente el 45 por ciento de Francia, e incluía aproximadamente el 33 por ciento de la fuerza laboral francesa total. [3] La línea de demarcación entre la zona franca y la zona ocupada era una frontera de facto, que necesitaba una autorización especial y un laissez-passer de las autoridades alemanas para cruzar. [4]

Estas restricciones se mantuvieron vigentes después de que Vichy fue ocupada y la zona cambió de nombre. zone sud ("south zone"), and also placed under military administration in November 1942.

The Italian occupation zone consisted of small areas along the Alps border, and a 50-kilometre (31 mi) demilitarised zone along the same. It was expanded to all territory [6] [7] on the left bank of the Rhône river after its invasion together with Germany of Vichy France on 11 November 1942, except for areas around Lyon and Marseille, which were added to Germany's zone sud, and Corsica.

The Italian occupation zone was also occupied by Germany and added to the zone sud after Italy's surrender in September 1943, except for Corsica, which was liberated by the landings of Free French forces and local Italian troops that became co-belligerents of the Allies.

Administrative structure

After Germany and France agreed on an armistice following the defeats of May and June, Marshal Wilhelm Keitel and General Charles Huntzinger, representatives of the Third Reich and of the French government of Marshal Philippe Pétain respectively, signed it on 22 June 1940 at the Rethondes clearing in Compiègne Forest. As it was done at the same place and in the same railroad carriage where the armistice ending the First World War when Germany surrendered, it is known as the Second Compiègne armistice.

France was roughly divided into an occupied northern zone and an unoccupied southern zone, according to the armistice convention "in order to protect the interests of the German Reich". [8] The French colonial empire remained under the authority of Marshall Pétain's Vichy regime. French sovereignty was to be exercised over the whole of French territory, including the occupied zone, Alsace and Moselle, but the third article of the armistice stipulated that French authorities in the occupied zone would have to obey the military administration and that Germany would exercise rights of an occupying power within it:

In the occupied region of France, the German Reich exercises all of the rights of an occupying power. The French government undertakes to facilitate in every way possible the implementation of these rights, and to provide the assistance of the French administrative services to that end. The French government will immediately direct all officials and administrators of the occupied territory to comply with the regulations of, and to collaborate fully with, the German military authorities. [8]

The military administration was responsible for civil affairs in occupied France. It was divided into Kommandanturen (singular Kommandantur), in decreasing hierarchical order Oberfeldkommandanturen, Feldkommandanturen, Kreiskommandanturen, y Ortskommandanturen. German naval affairs in France were coordinated through a central office known as the Höheres Kommando der Marinedienststellen in Groß-Paris (Supreme Command for Naval Services in the Greater Paris Area) who in turn answered to a senior commander for all of France known as the Admiral Frankreich. After Case Anton, the "Admiral Frankreich" naval command was broken apart into smaller offices which answered directly to the operational command of Navy Group West.

Collaboration

In order to suppress partisans and resistance fighters, the military administration cooperated closely with the Gestapo, the Sicherheitsdienst, the intelligence service of the SS, and the Sicherheitspolizei, its security police. It also had at its disposal the support of the French authorities and police forces, who had to cooperate per the conditions set in the armistice, to round up Jews, anti-fascists and other dissidents, and vanish them into Nacht und Nebel, "Night and Fog". It also had the help of collaborationists French auxiliaries like the Milice, los Franc-Gardes and the Legionary Order Service. The two main collaborationist political parties were the French Popular Party (PPF) and the National Popular Rally (RNP), each with 20,000 to 30,000 members.

los Milice participated with Lyon Gestapo head Klaus Barbie in seizing members of the resistance and minorities including Jews for shipment to detention centres, such as the Drancy deportation camp, en route to Auschwitz, and other German concentration camps, including Dachau and Buchenwald.

Some Frenchmen also volunteered directly in German forces to fight for Germany and/or against Bolsheviks, such as the Legion of French Volunteers Against Bolshevism. Volunteers from this and other outfits later constituted the cadre of the 33rd Waffen Grenadier Division of the SS Carlomagno (1st French).

Stanley Hoffmann in 1974, [9] and after him, other historians such as Robert Paxton and Jean-Pierre Azéma have used the term collaborationnistes to refer to fascists and Nazi sympathisers who, for ideological reasons, wished a reinforced collaboration with Hitler's Germany, in contrast to "collaborators", people who merely cooperated out of self-interest. Examples of these are PPF leader Jacques Doriot, writer Robert Brasillach or Marcel Déat. A principal motivation and ideological foundation among collaborationnistes was anti-communism. [9]

Occupation forces

The Wehrmacht maintained a varying number of divisions in France. 100,000 Germans were in the whole of the German-zone in France in December 1941. [10] When the bulk of the Wehrmacht was fighting on the eastern front, German units were rotated to France to rest and refit. The number of troops increased when the threat of Allied invasion began looming large, with the Dieppe raid marking its real beginning. The actions of Canadian and British Commandos against German troops brought Hitler to condemn them as irregular warfare. In his Commando Order he denied them lawful combatant status, and ordered them to be handed over to the SS security service when captured and liable to be summarily executed. As the war went on, garrisoning the Atlantic Wall and suppressing the resistance became heavier and heavier duties.

Some notable units and formations stationed in France during the occupation:

  • 1940: Luftflotte 2, Luftflotte 3 operated from airfields in northern France during the Battle of Britain. Luftflotte 3 stayed there to defend against the allied strategic bombings until it had to retreat in 1944.
  • 1941: Battlecruisers Scharnhorst y Gneisenau. El acorazado Bismarck was sunk while trying to reach French Atlantic harbors after its commissioning.
  • 1942: 2nd SS Panzer Division Das Reich, 4th SS Police Regiment
  • 1943: At the height of the battle of the Atlantic, between 60 and over a 100 German U-boats were stationed in submarine pens in French Atlantic ports such as La Rochelle, Bordeaux, Saint-Nazaire, Brest, and Lorient.
  • 1944: 157th Mountain (Reserve) Division, Panzer Lehr, XIXth Army, 716th Static Infantry Division, 12th SS Panzer Division Hitlerjugend.

Anti-partisan actions

The "Appeal of 18 June" by de Gaulle's Free France government in exile in London had little immediate effect, and few joined its French Forces of the Interior beyond those that had already gone into exile to join the Free French. After the invasion of the Soviet Union in June 1941, the French communist party, hitherto under orders from the Comintern to remain passive against the German occupiers, began to mount actions against them. De Gaulle sent Jean Moulin back to France as his formal link to the irregulars throughout the occupied country to coordinate the eight major Résistance groups into one organisation. Moulin got their agreement to form the "National Council of the Resistance" (Conseil National de la Résistance).

Moulin was eventually captured, and died under brutal torture by the Gestapo, possibly by Klaus Barbie himself. The resistance intensified after it became clear the tide of war had shifted after the Reich's defeat at Stalingrad in early 1943 and, by 1944, large remote areas were out of the German military's control and free zones for the maquisards, so-called after the maquis shrubland that provided ideal terrain for guerrilla warfare.

The most important anti-partisan action was the Battle of Vercors. The most infamous one was the Oradour-sur-Glane massacre. Other notable atrocities committed were the Tulle massacre, the Le Paradis massacre, the Maillé massacre, and the Ascq massacre. Large maquis where significant military operations were conducted included the maquis du Vercors, the maquis du Limousin, the maquis des Glières, the maquis du Mont Mouchet, and the maquis de Saint-Marcel. Major round-up operations included the Round up of Marseille and the Vel' d'Hiv Roundup.

Although the majority of the French population did not take part in active resistance, many resisted passively through acts such as listening to the banned BBC's Radio Londres, or giving collateral or material aid to Resistance members. Others assisted in the escape of downed US or British airmen who eventually found their way back to Britain, often through Spain.

By the eve of the liberation, numerous factions of nationalists, anarchists, communists, socialists and others, counting between 100,000 and up to 400,000 combatants, were actively fighting the occupation forces. Supported by the Special Operations Executive and the Office of Strategic Services that air-dropped weapons and supplies, as well as infiltrating agents like Nancy Wake who provided tactical advice and specialist skills like radio operation and demolition, they systematically sabotaged railway lines, destroyed bridges, cut German supply lines, and provided general intelligence to the allied forces. German anti-partisan operations claimed around 13,000-16,000 French victims, including 4,000 to 5,000 innocent civilians. [11]

At the end of the war, some 580,000 French had died (40,000 of these by the western Allied forces during the bombardments of the first 48 hours of Operation Overlord). Military deaths were 92,000 in 1939–40. Some 58,000 were killed in action from 1940 to 1945 fighting in the Free French forces. Some 40,000 malgré-nous ("against our will"), citizens of re-annexed Alsace-Lorraine drafted into the Wehrmacht, became casualties. Civilian casualties amounted to around 150,000 (60,000 by aerial bombing, 60,000 in the resistance, and 30,000 murdered by German occupation forces). Prisoners of war and deportee totals were around 1.9 million. Of this, around 240,000 died in captivity. An estimated 40,000 were prisoners of war, 100,000 racial deportees, 60,000 political prisoners and 40,000 died as slave labourers. [12]

Propaganda

Military propaganda for European countries under occupation was headquartered in Potsdam. There was one Propaganda battalion in each occupied country, headquartered in the main town or capital. This was further subdivided at the regional level. Headquarters for France was at the Hotel Majestic in Paris, with propaganda sections (Staffel) in Bordeaux, Dijon, and other towns. [13] : 23

A Propagandastaffel ("propaganda squadron") was a service charged by the German authorities with the propaganda and control of the French press and of publishing during the Occupation of France. Sections (Staffel, "squadron") in each important town. [13] : 23

After their victory in June 1940, the occupation authorities first relied on the German embassy in Paris (Hôtel Beauharnais) to monitor publications, shows, and radio broadcasts. They then set up the Propaganda-Abteilung Frankreich (France Propaganda Department), which developed Nazi propaganda and censorship services called Propagandastaffel in the various regions of France. [13]

Cada Propagandastaffel was led by a commander and employed some thirty people. [13] : 23 There were Sonderführers (special directors) in charge of particular areas: censorship of shows and plays, publishing and press, cinematographic works, and public advertising and speeches. [13] : 23 The directors, chosen for their skills in civil matters, wore military dress and were subject to military regulation. [13] : 24

Civilians

The census for 1 April 1941 show 25,071,255 inhabitants in the occupied zone (with 14.2m in the unoccupied zone). This does not include the 1,600,000 prisoners of war, nor the 60,000 French workers in Germany or the departments of Alsace-Lorraine. [14]

Daily life

The life of the French during the German occupation was marked, from the beginning, by endemic shortages. They are explained by several factors:

  1. One of the conditions of the armistice was to pay the costs of the 300,000-strong occupying German army, which amounted to 20 million Reichsmark per day. The artificial exchange rate of the German currency against the French franc was consequently established as 1 RM to 20 FF. [15] This allowed German requisitions and purchases to be made into a form of organised plunder and resulted in endemic food shortages and malnutrition, particularly amongst children, the elderly, and the more vulnerable sections of French society such as the working urban class of the cities. [dieciséis]
  2. The disorganisation of transport, except for the railway system which relied on French domestic coal supplies.
  3. The cutting off of international trade and the Allied blockade, restricting imports into the country.
  4. The extreme shortage of petrol and diesel fuel. France had no indigenous oil production and all imports had stopped.
  5. Labour shortages, particularly in the countryside, due to the large number of French prisoners of war held in Germany, and the Service du travail obligatoire.

Ersatz, or makeshift substitutes, took the place of many products that were in short supply wood gas generators on trucks and automobiles burned charcoal or wood pellets as a substitute to gasoline, and wooden soles for shoes were used instead of leather. Soap was rare and made in some households from fats and caustic soda. Coffee was replaced by toasted barley mixed with chicory, and sugar with saccharin.

The Germans seized about 80 percent of the French food production, which caused severe disruption to the household economy of the French people. [17] French farm production fell in half because of lack of fuel, fertilizer and workers even so the Germans seized half the meat, 20 percent of the produce, and 80 percent of the Champagne. [18] Supply problems quickly affected French stores which lacked most items.

Faced with these difficulties in everyday life, the government answered by rationing, and creating food charts and tickets which were to be exchanged for bread, meat, butter and cooking oil. The rationing system was stringent but badly managed, leading to malnourishment, black markets, and hostility to state management of the food supply. The official ration provided starvation level diets of 1,300 or fewer calories a day, supplemented by home gardens and, especially, black market purchases. [19]

Hunger prevailed, especially affecting youth in urban areas. The queues lengthened in front of shops. In the absence of meat and other foods including potatoes, people ate unusual vegetables, such as Swedish turnip and Jerusalem artichoke. Food shortages were most acute in the large cities. In the more remote country villages, however, clandestine slaughtering, vegetable gardens and the availability of milk products permitted better survival.

Some people benefited from the black market, where food was sold without tickets at very high prices. Farmers diverted especially meat to the black market, which meant that much less for the open market. Counterfeit food tickets were also in circulation. Direct buying from farmers in the countryside and barter against cigarettes were also frequent practices during this period. These activities were strictly forbidden, however, and thus carried out at the risk of confiscation and fines.

During the day, numerous regulations, censorship and propaganda made the occupation increasingly unbearable. At night, inhabitants had to abide a curfew and it was forbidden to go out during the night without an Ausweis. They had to close their shutters or windows and turn off any light, to prevent Allied aircraft using city lights for navigation. The experience of the Occupation was a deeply psychologically disorienting one for the French as what was once familiar and safe suddenly become strange and threatening. [20] Many Parisians could not get over the shock experienced when they first saw the huge swastika flags draped over the Hôtel de Ville and flying on top of the Eiffel Tower. [21] The British historian Ian Ousby wrote:

Even today, when people who are not French or did not live through the Occupation look at photos of German soldiers marching down the Champs Élysées or of Gothic-lettered German signposts outside the great landmarks of Paris, they can still feel a slight shock of disbelief. The scenes look not just unreal, but almost deliberately surreal, as if the unexpected conjunction of German and French, French and German, was the result of a Dada prank and not the sober record of history. This shock is merely a distant echo of what the French underwent in 1940: seeing a familiar landscape transformed by the addition of the unfamiliar, living among everyday sights suddenly made bizarre, no longer feeling at home in places they had known all their lives. [22]

Ousby wrote that by the end of summer of 1940: "And so the alien presence, increasingly hated and feared in private, could seem so permanent that, in the public places where daily life went on, it was taken for granted". [23] At the same time France was also marked by disappearances as buildings were renamed, books banned, art was stolen to be taken to Germany and as time went on, people started to vanish. [24]

With nearly 75,000 inhabitants killed and 550,000 tons of bombs dropped, France was, after Germany, the second most severely bomb-devastated country on the Western Front of World War II. [25] Allied bombings were particularly intense before and during Operation Overlord in 1944.

The Allies' Transportation Plan aiming at the systematic destruction of French railway marshalling yards and railway bridges, in 1944, also took a heavy toll on civilian lives. For example, the 26 May 1944 bombing hit railway targets in and around five cities in south-eastern France, causing over 2,500 civilian deaths. [26]

Crossing the ligne de démarcation between the north zone and the south zone also required an Ausweis, which was difficult to acquire. [4] People could write only to their family members, and this was only permissible using a pre-filled card where the sender checked off the appropriate words (e.g. 'in good health', 'wounded', 'dead', 'prisoner'). [4] The occupied zone was on German time, which was one hour ahead of the unoccupied zone. [4] Other policies implemented in the occupied zone but not in the free zone were a curfew from 10 p.m to 5 a.m, a ban on American films, the suppression of displaying the French flag and singing the Marseillaise, and the banning of Vichy paramilitary organizations and the Veterans' Legion. [4]

Schoolchildren were made to sing "Maréchal, nous voilà !" ("Marshall, here we are!"). The portrait of Marshal Philippe Pétain adorned the walls of classrooms, thus creating a personality cult. Propaganda was present in education to train the young people with the ideas of the new Vichy regime. However, there was no resumption in ideology as in other occupied countries, for example in Poland, where the teaching elite was liquidated. Teachers were not imprisoned and the programs were not modified overall. In the private Catholic sector, many school directors hid Jewish children (thus saving their life) and provided education for them until the Liberation. [ cita necesaria ]

Nightlife in Paris

One month after the occupation, the bi-monthly soldiers' magazine Der Deutsche Wegleiter für Paris [fr] (The German Guide to Paris) was first published by the Paris Kommandantur, and became a success. [27] Further guides, such as the Guide aryien, counted e.g. the Moulin Rouge among the must-see locations in Paris. [28] Famous clubs such as the Folies-Belleville or Bobino were also among the sought-after venues. A wide array of German units were rotated to France to rest and refit the Germans used the motto "Jeder einmal in Paris" ("everyone once in Paris") and provided "recreational visits" [ aclarar ] to the city for their troops. [29] Various famous artists, such as Yves Montand or later Les Compagnons de la chanson, started their careers during the occupation. Edith Piaf lived above L'Étoile de Kléber, a famous bordello on the Rue Lauriston, which was near the Carlingue headquarters and was often frequented by German troops. The curfew in Paris was not upheld as strictly as in other cities.

The Django Reinhardt song "Nuages", performed by Reinhardt and the Quintet of the Hot Club of France in the Salle Pleyel, gained notoriety among both French and German fans. Jean Reinhardt was even invited to play for the Oberkommando der Wehrmacht. [30] The use and abuse of Paris in the visitations of German forces during the Second World War led to a backlash the intensive prostitution during the occupation made way for the Loi de Marthe Richard in 1946, which closed the bordellos and reduced raunchy stage shows to mere dancing events.

Oppression

During the German occupation, a forced labour policy, called Service du Travail Obligatoire ("Obligatory work service, STO"), consisted of the requisition and transfer of hundreds of thousands of French workers to Germany against their will, for the German war effort. In addition to work camps for factories, agriculture, and railroads, forced labour was used for V-1 launch sites and other military facilities targeted by the Allies in Operation Crossbow. Beginning in 1942, many refused to be drafted to factories and farms in Germany by the STO, going underground to avoid imprisonment and subsequent deportation to Germany. For the most part, those "work dodgers" (réfractaires) became maquisards.

There were German reprisals against civilians in occupied countries in France, the Nazis built an execution chamber in the cellars of the former Ministry of Aviation building in Paris. [31]

Many Jews were victims of the Holocaust in France. Approximately 49 concentration camps were in use in France during the occupation, the largest of them at Drancy. In the occupied zone, as of 1942, Jews were required to wear the yellow badge and were only allowed to ride in the last carriage of the Paris Métro. 13,152 Jews residing in the Paris region were victims of a mass arrest by pro-Nazi French authorities on 16 and 17 July 1942, known as the Vel' d'Hiv Roundup, and were transported to Auschwitz where they were killed. [32]

Overall, according to a detailed count drawn under Serge Klarsfeld, slightly below 77,500 of the Jews residing in France died during the war, overwhelmingly after being deported to death camps. [33] [34] Out of a Jewish population in France in 1940 of 350,000, this means that somewhat less than a quarter died. While horrific, the mortality rate was lower than in other occupied countries (e.g. 75 percent in the Netherlands) and, because the majority of the Jews were recent immigrants to France (mostly exiles from Germany), more Jews lived in France at the end of the occupation than did approximately 10 years earlier when Hitler formally came to power. [35]

Secuelas

The Liberation of France was the result of the Allied operations Overlord y Dragoon in the summer of 1944. Most of France was liberated by September 1944. Some of the heavily fortified French Atlantic coast submarine bases remained stay-behind "fortresses" until the German capitulation in May 1945. The Free French exile government declared the establishment of a provisional French Republic, ensuring continuity with the defunct Third Republic. It set about raising new troops to participate in the advance to the Rhine and the invasion of Germany, using the French Forces of the Interior as military cadres and manpower pools of experienced fighters to allow a very large and rapid expansion of the French Liberation Army (Armée française de la Libération). Thanks to Lend-Lease, it was well equipped and well supplied despite the economic disruption brought by the occupation, and it grew from 500,000 men in the summer of 1944 to more than 1.3 million by V-E day, making it the fourth largest Allied army in Europe. [36]

The French 2nd Armored Division, tip of the spear of the Free French forces that had participated in the Normandy Campaign and had liberated Paris on 25 August 1944, went on to liberate Strasbourg on 22 November 1944, thus fulfilling the Oath of Kufra made by General Leclerc almost four years earlier. The unit under his command, barely above company-size when it had captured the Italian fort, had grown into a full-strength armoured division.

The spearhead of the Free French First Army, that had landed in Provence on 15 August 1944, was the I Corps. Its leading unit, the French 1st Armored Division, was the first Western Allied unit to reach the Rhône (25 August 1944), the Rhine (19 November 1944) and the Danube (21 April 1945). On 22 April 1945, it captured the Sigmaringen enclave in Baden-Württemberg, where the last Vichy regime exiles, including Marshal Pétain, were hosted by the Germans in one of the ancestral castles of the Hohenzollern dynasty.

Collaborators were put on trial in legal purges (épuration légale), and a number were executed for high treason, among them Pierre Laval, Vichy's prime minister in 1942–44. Marshal Pétain, "Chief of the French State" and Verdun hero, was also condemned to death (14 August 1945), but his sentence was commuted to life three days later. [37] Thousands of collaborators were summarily executed by local Resistance forces in so-called "savage purges" (épuration sauvage).


Women and the Second World War in France 1939-1948: Choices and Constraints

Hanna Diamond's study of women in occupied France and the period immediately following the Liberation represents a considerable achievement and an invaluable contribution to scholarship on how French women responded to the hardships, upheavals and conflicts of wartime occupation. Using oral testimony from regional studies of Toulouse, Brittany and Paris, this study combines a focus on the voices, experiences and interpretations of French women who lived through this time with analysis of detailed archival material and the work of contemporary historians. Such a wealth of source materials results in a rich weave of narratives and perspectives which complements the complex and sometimes contradictory picture Diamond paints of French women and the range of 'choices and constraints' shaping their wartime lives

Women and the Second World War in France 1939-1948 is structured in two parts effectively mirroring Diamond's concern to assess how and if wartime experiences changed French women's post-war lives. The first part of the study focuses on the period 1939-1944 and looks at women's everyday lives from the perspective of their financial resources and paid employment and the daily struggle for physical survival how women negotiated the difficulties of obtaining food, clothing and heating. This part ends with discussion of 'collaborations' and 'resistances' and reviews questions of choice and motivation in a whole spectrum of activities which were often interpreted in black and white terms at the Liberation. The second part of the study deals with 1944-8 and discusses the effects of the Occupation on French women's socio-economic, personal and professional lives in the immediate post-war period. The purges of the Liberation are re-read in a gender-specific manner, the consequences of perceived wartime choices, whilst everyday life and paid employment are investigated in order to understand the extent to which gender roles were altered by wartime experiences. The study ends with the debates which surrounded French women gaining the vote in 1944 and the impact of their entry into mainstream political culture at the end of the 1940s.

Diamond's empirically based account of French women's wartime lives provides an important addition to a growing number of books on the subjects of women, gender and the history of occupied France. Her approach is that of a historian of women, sympathetic to the lived experiences of her interviewees and grounded in a reappraisal of some traditional categories of analysis, such as resistance and collaboration, in the light of women's position in French wartime society. The innovation of her work comes from both the ways she challenges accepted interpretations of women's lives in occupied and immediate post-war France and from her construction of French women as subjects rather than objects of analysis.

Firstly, Diamond emphasises how historians of women and gender relations need to rethink their interpretation of 1944-5 as a watershed in French women's lives and to ask the question to what extent was the Liberation a 'liberation' for women individually and collectively. Did it constitute a rupture in French women's lives? Were French women emancipated in personal as well as political terms? Did they experience the Liberation as a moment of release, the starting point for new lives, new expectations and hopes? Diamond's answer to many of these questions is a qualified 'no'. Her study works to advance the view that, although during the Occupation French women were to undergo great changes in their lives, this did not mean that the political, social and economic landscape of immediate post-war France was receptive to such a seismic shift in gender relations. This is not to say that French women were to return to pre-war roles as if little had happened. Diamond's study traces, for example, the ways in which the wives of prisoners of war were one grouping of women who were to experience massive upheavals in their lives. With the absence of a loved one, often the head of the household and decision-maker upon whom many traditional families had relied, such women had to develop new strategies for survival. The experience of occupation, the need to develop self reliance, resilience and a growing self-confidence in the face of severe obstacles, were to lead a considerable number to reject their pre-war pattern of existence on the return of their husbands. The evidence of the large increase in divorce rates in the immediate post-war period, although certainly not conclusive proof, supports Diamond's assessment of a shift in personal, if not more widely political, perceptions of women as shaping their own destinies.

Diamond's study also challenges some of the more commonly held views of the Liberation and its aftermath was a period when women in paid work were forced back into the home. Diamond points out that for some women this was precisely what they expected and desired. For others, they had gained access to jobs, training and educational opportunities which they wished to pursue further. Whilst it seems fair to assert that in a number of sectors, such as the textile industry, women were laid off to free up jobs for the returning men, in other sectors of the economy this was not the case. Diamond underlines the importance of regional variations and the individual situation of the women themselves in the complex picture of work and gender in the late 1940s. Married with children or single and childless, working class or bourgeois, in urban or rural settings. French women at the Liberation did not necessarily experience a mass return to the home hearth signifying withdrawal from one key sector of public life.

Secondly, Diamond argues persuasively for an understanding of women's participation and contribution to forms of resistance and collaboration as a series of 'graduations' more influenced by their day to day lives and experiences than by consciously political responses to national and international events. It is in her chapters on 'Collaborations' and 'Women and the Purges' that she provides some insightful analysis of the phenomenon of French women and collaboration. In times past, this has often been reduced to voyeuristic fascination with the femmes tondues those women accused of sexual collaboration with the Germans and who had their heads shaved at the Liberation. Her perceptive interpretation of collaboration as a cluster of activities which were variously interpreted at the Liberation as anti-patriotic and anti-national opens up whole new avenues of investigation.

For Diamond, it is a case of reviewing the choices and motivations of individual women, some of whom took steps towards more openly collaborationist actions in the forlorn hope that this would curry favour with the Vichy regime and improve their situations. One such case is the wife of one prisoner of war who offered to take in a wounded German soldier and treat him as one of her own if Pétain would only send her husband back too. Diamond also investigates areas of wartime experience that have been little studied to date, such as the motivations and reported experiences of those French women who went to Germany to work, attracted by the promises of high wages and proximity to interned loved ones. These activities were rarely understood by the women concerned to equate with outright collaboration although a number were to discover to their peril that local neighbours and Resistance activists were to see their actions in a different light at the Liberation. For those women who took a more 'active' role in collaboration, Diamond provides a gendered re-reading of their actions, such as denunciation by letter to the French and German authorities and membership of collaborationist groupings. In an ironic twist, it would seem that, as with women and the Resistance, family networks, friendships and affiliations were the main catalyst for membership of a whole range pro-collaboration associations and groups. Diamond's work in French archives lends weight to her findings as women on trial at the Liberation and after cited such connections as the justification for their actions. Indeed, these archives are an invaluable source for attempting to understand why some French women made such a choice in their lives. Very little of what Diamond unearths point to rabid ideological adhesion to the goals of the National Revolution or even informed political choice but rather, as with Berthe A., a university researcher, collaboration out of a sense of expediency in difficult times.

Inevitably, this study turns to the issue of femmes tondues but it is to Diamond's credit that this is presented as a multi-dimensional phenomenon which has its roots in cultural practises and attitudes at a time of national crisis centuries old and not limited to France alone. Her analysis is predicated on the explicit sexualization of a number of French women's wartime lives and a pervasive perception of women who broke social taboos as somehow prostituting themselves to the foreign invader. She links this, convincingly in my view, to a sense that French women needed to be put back in the roles and identities which many French men believed they had transgressed in wartime. Women were victims of a gender-specific punishment which had less to do with their conscious political choices and more to do with male fears and anxieties over disturbed gender roles after five years of national defeat and shame.

Diamond's analysis of the femmes tondues illustrates well the third aspect of her study which makes it such an admirable piece of work. Diamond works throughout the study to reject homogenising attitudes towards women in occupied France. Her study consistently rejects blanket statements over how French 'women' were and enacts a balanced and judicious interpretation of the variety of factors which influenced individual and collective behaviour and attitudes. Particularly impressive is her use of oral testimonies, collected mainly from Toulouse and the Finistère. Diamond herself points to the lack of Jewish or immigrant voices in her sample and it is undoubtedly true that her study would have benefited from such voices. They would inevitably have added another interpretative layer to her analysis as everyday lives were coloured by fear of persecution and anti-Semitic legislation made ordinary activities for others, such as queuing for food, an even greater ordeal for such women. That said, the women interviewed are treated with respect and seen to offer important evidence of local and regional activities and attitudes. They provide the texture of Diamond's history, the lived experience without which the story of women in occupied France could not be told. In this way, Diamond's study could be compared to Margaret Collins Weitz's Sisters in the Resistance: How French women Sought to Free France (New York, 1995), an account of French women's resistance actions and roles based on extensive oral testimonies. Yet, more so than Weitz, Diamond is aware of the difficulties inherent in soliciting and interpreting oral testimony, produced many years after events. Such women's stories are treated as one amongst many elements in the analysis and Diamond encourages readers to 'accept or reject the evidence as they would that of any other historical source' (p.14). On the one hand, Diamond rightly validates these women as important subjects of history but on the other she is fully conscious of the process of interpretation which structures her own narrative and those of the actors themselves as historical witnesses.

In terms of theoretical models, Diamond's account is conceived and written from the viewpoint of French women's responses to wider political forces and not from the viewpoint of the (male) administrators and legislators of the time. As a women's history of wartime lives and experiences, it explores women's public and private coping strategies and is less concerned with deconstructing the category of the feminine or discussing the specific ways in which women and gender became an important battle ground for the Resistance and the Vichy regime. For a detailed gender history of Vichy policy and propaganda towards women, Miranda Pollard's Reign of Virtue: Mobilizing Gender in Vichy France (Chicago, 1998) is an important contribution with a fascinating chapter on the abortion trials, a capital offence for Vichy and punishable by death. Yet, one of the challenges facing a largely archival study like Pollard's is how to present women as the subjects of history when their experiences are inevitably framed and constrained by the official discourse of the day. It is precisely such a receptiveness to women's voices in a social history 'from the bottom up' which makes Diamond's study such a stimulating read for lecturers and students alike.

Published in the Longman's series 'Women and Men in History', Diamond's study can be read as both an overview of French women's wartime experiences and as proposing new interpretations of how occupation and liberation affected French women's post-war lives and identities. Each chapter sets out clearly the areas to be addressed ends with a review of the key points made. Meticulous and well balanced, Diamond's study is full of insightful analysis, synthesising existing critical material and offering original interpretations which give food for thought.


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