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Demarato, rey de Esparta (fl.510-480 a.C.)

Demarato, rey de Esparta (fl.510-480 a.C.)



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Demarato, rey de Esparta (fl.510-480 a.C.)

Demarato (fl. 510-480 a. C.) fue un rey de Esparta mejor conocido por servir como consejero de Jerjes I de Persia durante su invasión de Grecia en 480 a. C. Su co-gobernante, Cleómenes I, era firmemente anti-persa, y esto resultó en tensión entre los dos hombres.

Demaratus fue el decimoquinto rey espartano de la dinastía Euripóntida. Probablemente era rey en 510 a. C. cuando él y su compañero monarca Cleómenes expulsaron a Hipias, Tirano de Atenas. También estuvieron involucrados en la guerra espartana con Argos. Se decía que Demaratus había sido un gobernante muy capaz y el único rey espartano que ganó la carrera de carros de cuatro caballos en los Juegos Olímpicos.

En 508/7 a. C. Cleómenes reunió una alianza de estados del Peloponeso para atacar Atenas. Su intención era instalar al antipersa Isagoras como tirano en Atenas. Demarato era parte de este ejército, pero todo se vino abajo después de que Cleómenes reveló sus intenciones en Eleusis. Los corintios se retiraron de la alianza. Demaratus también se retiró del ejército, provocando su colapso.

En 494 a. C., los dos reyes probablemente se unieron nuevamente en la exitosa guerra espartana con Argos que incluyó la aplastante victoria espartana en Sepea.

En 491, Darío de Persia envió heraldos por Grecia para exigir que las diversas comunidades se sometieran a la autoridad persa. Algunos se negaron y otros aceptaron, pero los espartanos, liderados por Cleomenes, dieron un paso más y asesinaron a los heraldos arrojándolos a un pozo. Esto iba en contra de todas las reglas de la diplomacia.

Una de las comunidades que se sometió a los persas fue la isla de Egina, a diecisiete millas al sur de Atenas. Egina era un aliado de Esparta, pero Cleómenes respondió a su acto viajando a la isla para intentar arrestar a los líderes pro-persas. Demarato apoyó a Egina en esta disputa, enviándoles una carta en la que sugería que Cleómenes estaba actuando ilegalmente y había sido sobornado por Atenas.

Cleómenes ahora decidió intentar que Demarato fuera destituido como rey. Siempre había existido cierta preocupación por la legitimidad de su nacimiento, y Cleómenes sobornó al oráculo de Delfos para declararlo ilegítimo. Alrededor de 491 Demarato fue degradado a un cargo público de menor rango, y fue sucedido como rey por Leotychides (comandante del victorioso ejército griego en Mycale en 479 aC). El soborno finalmente se descubrió y Cleómenes también se vio obligado a exiliarse.

Poco después, Demarato fue humillado en una celebración pública y decidió exiliarse en Persia. Darío lo recibió en Susa, le dio tierras y lo recibió en su corte. Demaratus pronto se hizo cercano al príncipe Xerxes, uno de varios de los hijos de Darius. Según Heródoto, Demarato fue quien le sugirió a Jerjes que sucediera a su padre, a pesar de no ser el hijo mayor, porque fue el primero en nacer después de que Darío subiera al trono. Jerjes usó este argumento con su padre y se convirtió en heredero del trono. Esto bien puede exagerar la influencia de Demaratus con Xerxes, quien tenía cierta experiencia en el gobierno antes de llegar al trono.

Después de que Jerjes llegó al trono, comenzó a prepararse para una invasión de Grecia. Demaratus envió un mensaje de advertencia a Sparta. Herodoto ofrece dos motivos posibles: primero, un deseo genuino de advertir a sus compatriotas, o segundo, un deseo de regodearse.

Demarato acompañó al ejército persa durante la invasión de Grecia, y Jerjes lo utilizó a menudo como consejero, pero su consejo no fue seguido. Al principio de la campaña dio información general sobre la naturaleza de los griegos. Después de la batalla de las Termópilas sugirió que los persas podrían derrotar a Esparta enviando parte de la flota a ocupar la isla de Cythera frente al Peloponeso y usarla como base para las incursiones. Los espartanos no podrían ayudar al resto de los griegos y podrían ser derrotados más tarde cuando lo deseen. El hermano de Jerjes, Aquemenes, respondió a esto con el argumento de que sería una tontería dividir la flota, que había sufrido grandes pérdidas en las tormentas. El plan de Demaratus fue ignorado.

Durante la campaña en Ática, uno de sus compañeros griegos pro-persas, Diceo de Atenas, informó de una señal sobrenatural de que los persas perderían. Demaratus le aconsejó que no le dijera a Jerjes ya que "perdería la cabeza", sugiriendo que su posición no era tan segura como sugiere el resto del relato.

A raíz de la retirada de Xerxes de regreso a Asia, Demaratus recibió tierras en Troad. Sus hijos Eurysthenes y Procles todavía vivían allí algún tiempo después y sus descendientes fueron encontrados por tropas espartanas durante la Guerra Persa-Espartana de 400-387 a. C.


Biografía

Cuando Cleómenes intentó convertir a Isagoras en un tirano en Atenas, Demarato intentó, sin éxito, frustrar sus planes. En 491 a. C., Egina fue uno de los estados que dio los símbolos de sumisión (tierra y agua) a Persia. Atenas apeló de inmediato a Esparta para que castigara este acto de medismo, y Cleómenes I crucé a la isla para arrestar a los responsables. Su primer intento fue infructuoso debido a la interferencia de Demaratus, quien hizo todo lo posible para desfavorecer a Cleómenes en casa.

En represalia, Cleómenes instó a Leotíquidas, un enemigo familiar y personal de Demarato, a reclamar el trono sobre la base de que este último no era realmente el hijo de Aristón, sino de Agetus, el primer marido de su madre. Cleómenes sobornó al oráculo de Delfos para que se pronunciara a favor de Leotíquidas, quien se convirtió en rey en el 491 a. C.

Después de la deposición de Demaratus, Cleómenes visitó la isla de Egina por segunda vez, acompañado por su nuevo colega Leotychides, se apoderó de diez de los principales ciudadanos y los depositó en Atenas como rehenes.

Tras su abdicación, Demaratus se vio obligado a huir. Fue a la corte del rey persa Darío I, quien le dio las ciudades de Pérgamo, Teutrania y Halisarna, donde sus descendientes Euristenes y Procles todavía gobernaban a principios del siglo IV.

Acompañó a Jerjes I en su invasión de Grecia en 480 a. C. y se alega que advirtió a Jerjes que no subestimara a los espartanos antes de la Batalla de las Termópilas:

Lo mismo ocurre con los espartanos. Uno contra uno, son tan buenos como cualquiera en el mundo. Pero cuando luchan en un cuerpo, son los mejores de todos. Porque aunque son hombres libres, no son del todo libres. Aceptan a Law como su amo. Y respetan a este maestro más de lo que tus súbditos te respetan a ti. Todo lo que él ordena, lo hacen. Y su mandato nunca cambia: les prohíbe huir en la batalla, sea cual sea el número de sus enemigos. Les exige que se mantengan firmes, que vencen o mueran. Oh rey, si parece que hablo tontamente, a partir de este momento me contentaré con permanecer en silencio. Solo hablé ahora porque tú me lo ordenaste. Espero que todo salga según sus deseos.
- Herodoto vii (trad. G. Rawlinson)

Jerjes I también le pregunta a Demarato sobre su conocimiento de los griegos y si se opondrán al ejército persa. Demaratus defiende a los griegos incluso después de ser depuesto y exiliado de Esparta: [1]

Entonces Demarato dijo: 'Mi señor, me ha pedido que le diga toda la verdad, el tipo de verdad que no podrá probar que es falsa en una fecha posterior. Nunca ha habido un momento en que la pobreza no haya sido un factor en la crianza de los griegos, pero su valor se ha adquirido como resultado de la inteligencia y la fuerza de la ley. Grecia ha confiado en este coraje para mantener a raya la pobreza y el despotismo. Admiro a todos los griegos que viven en esas tierras dóricas, pero limitaré lo que tengo que decir solo a los lacedemonios. Primero, entonces, no hay forma de que escuchen alguna propuesta suya que traerá esclavitud a Grecia, segundo, ciertamente se resistirán, incluso si todos los demás griegos se ponen de su lado. En cuanto al tamaño de su ejército, no tiene sentido que preguntes cómo, en términos de números, pueden hacer esto. si de hecho sólo hay mil hombres que marchen contra ti (aunque sea menos o más), entonces mil hombres lucharán contra ti.
- Herodoto vii (trad. Robin Waterfield)

Más tarde, King o Tyrant Nabis afirmó ser de su ascendencia.


Alivio del rey persa Jerjes (485-465 a. C.) en la entrada de su palacio en Persépolis, dominio público por O. Mustafin a través de Wikimedia Commons

Yo & # 8217m ahora estoy leyendo el Libro Siete de Herodoto & # 8217 Historias que cuenta la historia de Jerjes I de Persia y la segunda invasión de Grecia, que llevó a vengar la derrota de su padre Darío, quien dirigió la primera. Darío fue derrotado en la batalla de Maratón cuando los atenienses y sus aliados los plateanos, muy superados en número, lograron ahuyentar a los persas. En esta historia, me encontré con otro intercambio interesante que me gustaría compartir contigo.

Después de revisar sus fuerzas masivas, Jerjes llama a Demaratus, un ex rey de Lacedaemon (ciudad-estado de Esparta) que había desertado a Persia después de ser depuesto por un rival. Le pregunta a Demarato si cree que sus compañeros griegos se atreverán a oponerse a su invasión considerando el tamaño y la riqueza del nuevo ejército persa. Después de todo, Jerjes pregunta: & # 8216 ¿Cómo podrían mil hombres, o diez mil, o incluso cincuenta mil llegar a eso, posiblemente hacer frente a un ejército del tamaño del mío, cuando todos ellos disfrutan de un grado similar de libertad, y han ¿Ningún hombre al mando? & # 8230 Solo tal vez, si fueran como nosotros en tener un hombre con autoridad sobre ellos, de hecho podrían ser impulsados ​​por su miedo a él para conquistar sus propios instintos, y bajo la compulsión del látigo para avanzar contra una fuerza mucho más grande que ellos mismos. Sin embargo, si se dejan a su suerte, no hay forma de que hagan ninguna de esas cosas. & # 8217 (Historias 7.103)

Jerjes habla aquí de la tierra de Atenas y Lacedemonia, cuna de la democracia, una nueva forma de gobierno en ese momento. Muchos de nosotros, los modernos que crecimos en sociedades que heredaron ese espíritu de gobierno, responderíamos: & # 8216 ¡Pero por supuesto! Un pueblo libre que participa en su propio gobierno tiene interés en el resultado de las empresas públicas. Por lo tanto, en la guerra o en la paz, las personas libres tienen una razón para preocuparse por sus resultados y estar motivadas personalmente para tener éxito, porque el éxito pertenece tanto a cada individuo como a la sociedad. Aquellos que están tiranizados y esclavizados, sin embargo, no tienen ningún interés personal en el resultado, y el miedo solo motiva a uno a hacer lo mínimo necesario para sobrevivir. De hecho, el miedo y el resentimiento de la tiranía pueden motivar a la gente a socavar los esfuerzos del tirano y a desertar a otro estado en la primera oportunidad. & # 8217 Esperaba que Damaratus diera una respuesta similar.

Pero Damaratus toma un rumbo diferente. Aunque comienza citando el coraje y la disciplina marcial de los griegos, le dice a Jerjes la razón principal por la que cree que los griegos se enfrentarán a él sin importar el tamaño de su ejército. Ellos & # 8217 resistirán, dice, porque & # 8216 como son, ya ves, no son del todo libres. Pon sobre ellos como su señor es la ley & # 8211 y de eso están más aterrorizados que nunca tus hombres están contigo. Ciertamente, hacen lo que les ordena hacer & # 8211 un comando que nunca altera. & # 8217 (7.104)

Me parece fascinante que Damaratus use la expresión & # 8216 aterrorizado & # 8217 cuando describe la actitud griega & # 8217 hacia la ley. Consulté otras dos traducciones y usó la palabra & # 8216fear & # 8217. Me pregunto: ¿es esto un miedo o terror nacido de un profundo respeto y asombro, como el que se debe a los dioses oa la naturaleza misma? ¿De miedo a sus conciudadanos por romper el contrato social o alterar el orden natural de las cosas? Por qué temor o terror? Entonces me doy cuenta: tal vez usa este término porque quiere que Jerjes entienda lo que dice, y lo único que Jerjes puede imaginar inspirando obediencia es el miedo y el terror. Pero es interesante que se aferre a esa idea. Después de todo, Xerxes sabe que su padre aprendió lo contrario, y por las malas. Gratis

¿O crees que Damaratus quiere decir exactamente lo que dice? Que es posible que un pueblo libre de otro modo pueda tener miedo a la ley. sí mismo? Después de todo, no está muy lejos de que una sociedad religiosa y temerosa de Dios pueda temer a algo más abstracto que impone orden y su voluntad en el mundo.

O podría ser que Damaratus esté hablando del temor de que los griegos se traicionen a sí mismos como encarnaciones vivientes de la ley. Después de todo, si la adherencia a la ley se inculca como una especie de deber sagrado hacia aquello que nos hace libres y plenamente realizados como seres humanos, entonces la idea de transgredir la ley es tan aterradora como la idea de destruirnos a nosotros mismos. , de convertirse en algo menos que humano. Sospecho que Damaratus está hablando de algo como esto.

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Herodoto. Historias. Traducido por Tom Holland. Nueva York: Viking, 2013

Herodoto. Historias. Traducido por A. D. Godley. Cambridge: Harvard University Press, 1920, de Tufts.edu

Herodoto. Historias. Traducido por G. C. Macaulay, 1890, del Proyecto Gutenberg.


Esposa de un rey

El reinado de Cleómenes & # x2019 estuvo marcado por una serie de controversias: intromisión militar en el gobierno de Atenas, una guerra contra Argos en la que quemó una arboleda sagrada y masacró a los argivos que se habían rendido a él y el soborno del oráculo de Delfos para desterrar a sus compañeros. -monarca, Demaratus. En sus últimos años parece haberse vuelto loco. Heródoto afirma que atacó a los ciudadanos en las calles y que finalmente fue confinado en el cepo. Allí se suicidó de una manera espeluznante: convenció a un esclavo de que le diera un cuchillo, luego se despojó de la piel de las espinillas, los muslos, las caderas y los costados, hasta que llegó a su vientre y finalmente murió.

Se cree que en el momento de la muerte de Cleómenes & # x2019 alrededor del 490 a. C., Gorgo ya estaba casado con Leonidas, su medio tío. De niña espartana, se habría entrenado en educación física, canto, baile y poesía, en un programa menos brutal pero similar al que recibieron los niños espartanos. Las mujeres espartanas disfrutaban de un estatus inusual en el mundo griego. Las mujeres griegas estaban confinadas en sus hogares, rara vez recibían educación formal y tenían pocos derechos. Una mujer espartana, por el contrario, podía moverse libremente por su país, poseer y heredar propiedades e iniciar el divorcio. Si bien no tenían voz para votar, sus hombres los respetaban mucho, y se sabía que Gorgo daba consejos al consejo espartano al menos en una ocasión.

La revuelta jónica iniciada por Aristágoras había fracasado y el rey persa Darío estaba decidido a buscar venganza contra los advenedizos griegos. El rey espartano exiliado Demarato, que había buscado refugio en la corte persa, se enteró de los planes de Darío & # x2019 y conspiró para enviar una advertencia a Esparta. La correspondencia en ese momento estaba escrita en tablas de cera. Para evadir los espías de los ojos persas, Demaratus grabó su mensaje de advertencia directamente en la madera y luego lo cubrió con cera. Al recibir este mensaje aparentemente en blanco, el consejo espartano quedó desconcertado. Fue Gorgo quien dedujo lo que había hecho Demartus y les dijo que rasparan la cera, revelando el mensaje debajo.

Leónidas dedicó gran parte de su reinado a forjar y fortalecer alianzas entre las ciudades griegas en previsión de esta invasión. Que visitó Atenas y se llevó a Gorgo con él es evidente en otras anécdotas relatadas por Herodoto. En su comentario más famoso, una & # x201Cwoman de Attica & # x201D le pregunta por qué solo las mujeres espartanas, de todas las mujeres del mundo, pueden gobernar a los hombres. Gorgo respondió que & # x201C sólo las mujeres espartanas dan a luz a hombres reales & # x201D

Cuando Leonidas y sus 300 se poncharon para las Termópilas, tanto él como Gorgo sabían que no regresaría. Gorgo le preguntó a su esposo qué debía hacer. Él le dijo simplemente que & # x201C se casara con un buen hombre y tuviera muchos hijos & # x201D.

Madre espartana entregando el escudo a su hijo, Jean-Jacques-Francois Le Barbier (1738-1826), museo de Portland


La batalla de las Termópilas, 480 a. C.

Thermopylae (480 a. C.) fue la primera batalla terrestre de la segunda guerra persa. Enfrentó a una pequeña fuerza de griegos del continente contra el enorme ejército persa en los estrechos confines de un paso costero. Mientras que los griegos liderados por los espartanos perdieron en las Termópilas, su decisión de permanecer unidos frente a enormes obstáculos fortaleció una coalición por lo demás inestable. En términos militares, la batalla mostró la tremenda ventaja que los hoplitas acorazados que luchaban en falange dominaban a los persas incluso cuando eran superados en número y cuando los primeros podían elegir el terreno para la batalla. El heroico sacrificio del rey Leónidas y sus trescientos espartanos se convirtió en el símbolo y estandarte de la virtud guerrera espartana.

Antecedentes de la guerra

Las hostilidades entre las ciudades-estado griegas y el Imperio persa habían ido en aumento desde la revuelta jónica (499 a. C.) cuando los griegos jónicos de Asia Menor habían intentado y no habían logrado derrotar a su hegemonía persa. Tanto Atenas como Esparta habían sido abordados por los jonios con solicitudes de apoyo que Atenas había aceptado, mientras que Esparta había rechazado firmemente la apelación jónica. El rey Cleómenes, el predecesor de Leónidas, fue un rey formidable por derecho propio. Aristágoras de la ciudad jónica de Mileto llegó a Esparta y se reunió con el rey. El jónico sugirió que un ejército espartano cruzara a Asia Menor e invadiera el Imperio Persa. Cleómenes se opuso a la solicitud cuando comprendió lo vasto que era el imperio y se necesitarían tres meses solo para viajar a la capital. Tampoco era la primera vez que otros griegos habían pedido a los espartanos que hicieran la guerra contra Persia con ellos. En el 517 a. C., a principios del reinado de Cleómenes, Maeandrius de Samos se le había acercado y le había ofrecido un soborno para ayudar a los samianos en contra de una toma de poder patrocinada por los persas. Cleómenes hizo que lo expulsaran, no solo de Esparta, sino del Peloponeso. La reticencia espartana a involucrarse en lejanas aventuras militares estaba bien fundada y era racional. No podían permitirse el lujo de luchar demasiado lejos de casa y durante demasiado tiempo para que no se enfrentaran a un levantamiento ilota. Además, no dejaron de ser desafiados en el Peloponeso en este período, y eran conscientes de la amenaza potencial de las ciudades vecinas, particularmente Argos. Por último, los espartanos eran marineros pobres y sabían que cualquier intento de luchar contra Persia tenía que competir con su armada. Atenas, por otro lado, accedió a luchar junto a los jonios. Siendo ellos mismos jonios, los atenienses sentían un mayor parentesco con ellos que los dorios de Esparta. Atenas ya había dañado su relación con el trono persa al renegar de los votos de lealtad hechos por sus diplomáticos años antes. De manera crucial, Atenas tenía un interés en el destino de los estados insulares del Egeo, ya que dependía de la navegación libre a través del Egeo para importar grano para su creciente población.Después del ataque persa a la isla de Naxos, la amenaza era clara y, en lugar de esperar a que los persas dieran el primer paso, los atenienses dieron su suerte a instancias de Aristágoras. En la batalla naval de Lade (494 a. C.), una débil alianza griega fue traicionada y los griegos fueron profundamente derrotados por la armada persa. Solo cuatro años después, una fuerza persa bajo el mando del Gran Rey Darío aterrizaría en Maratón, al norte de Atenas, pero sería derrotada por los atenienses y plateados en la costa.

Atenas y Platea ganaron la batalla de Maratón.

Por su parte, los persas eran un imperio expansionista cuyo gobernante, Jerjes, consideraba su destino divino conquistar el mundo. Su padre, Darío, había ordenado una campaña al oeste de Asia Menor contra los escitas en los Balcanes y al norte del Mar Negro en el 513 a. C., y había subyugado a Tracia y Macedonia en el norte de Grecia. Jerjes heredó los asuntos pendientes que su padre Darius tenía con los griegos del continente. El hijo de Darío era un líder militar experimentado que había reprimido una rebelión en Egipto en el 486 a. C. La planificación para la invasión de Grecia continental comenzó en 484 a. C. y duró cuatro años. El desafío logístico fue inmenso y requirió una planificación metódica. Se tuvo que reunir un ejército y una armada masivos, cuyo tamaño con toda probabilidad no se había visto antes. Se construyó un canal para la armada en Tracia por el que la flota podía pasar a salvo de las inclemencias del tiempo, y se construyeron puentes de pontones y barcos a través del Helesponto para el paso del ejército. Había pocas posibilidades de paz o compromiso antes de las Termópilas. Antes de la batalla de Maratón en 491 a. C., tanto Esparta como Atenas habían matado a los enviados persas que exigían que ofrecieran tierra y agua como muestra de sumisión al gran rey Darío. Tales asesinatos se consideraban sacrílegos, y una ofensa a los dioses probablemente fueron intencionados por aquellos que los ordenaron para evitar cualquier intento de apaciguamiento más adelante. De hecho, los espartanos habían prometido ayudar a los atenienses contra una invasión persa en el 490 a. C., pero en el caso, el festival de Carnea retrasaría su marcha a Maratón y, para su disgusto, se perdieron la batalla. Sin embargo, los espartanos eran un pueblo piadoso, y cuando los presagios continuaron siendo malos, se decidió que debían enmendar a los dioses por haber matado a los enviados. Por lo tanto, dos voluntarios fueron enviados a la corte persa de Susa para ofrecer formalmente sus vidas en recompensa. Jerjes les mostró misericordia. Mientras estaban en el imperio, a los hombres se les ofreció convertirse en sirvientes del rey a cambio del poder y la riqueza que ambos rechazaron, diciendo que los persas no entendían el valor de la libertad. Más allá de su libertad, la clase dominante de Esparta puede haber tenido más que perder que cualquier otra ciudad-estado griega al someterse al Gran Rey. El control de Mesenia y el predominio del Peloponeso eran pilares importantes del poder externo de Esparta, así como de su estructura social interna, y la preponderancia militar de Esparta exigía que los gobernantes espartanos estuvieran siempre dispuestos a marchar desde el valle de Eurotas para imponer su dominio. Como consecuencia, los Spartiates necesitaban un alto grado de independencia política para poder diseñar estrategias y asignar sus recursos militares como mejor les pareciera, en lugar de estar en deuda con las decisiones del Gran Rey. Así, el sometimiento a Persia probablemente habría provocado que Esparta perdiera su hegemonía en el Peloponeso. Además, las reformas de Licurgan habían instituido una división de poder dentro de la casta espartida entre los reyes, los ricos y el plebeyo que, por su naturaleza, era antitética a la tiranía o al control externo. Con todo, debe haber sido difícil para los Spartiates imaginar que la sumisión al Gran Rey sería cualquier cosa menos desastrosa para Esparta tal como la conocían. En 481 a. C., cuando Persia volvió a enviar enviados a Esparta para exigir una ofrenda simbólica de tierra y agua, fueron rechazados. La mayor amenaza a la que Sparta se había enfrentado jamás se acercaba.

Aquí vienen los persas

Herodoto relata que los espartanos fueron advertidos por su ex-rey exiliado Demarato, que estaba en la corte persa, con respecto a la partida del ejército persa hacia Grecia. En 481 a. C., dos tablas cubiertas de cera llegaron a Esparta aparentemente sin ningún mensaje. Fue la reina Gorgo, la esposa de Leónidas, quien raspó la cera y encontró la advertencia inscrita en las mismas tablas: Xerxes estaba llegando. Los siempre piadosos espartanos se dirigieron a los dioses en busca de guía y buscaron una profecía del Oráculo en Delfos, la sacerdotisa pitia de Apolo. Ella les dijo: "O tu famosa y gran ciudad debe ser saqueada por los hijos de Perseo [los persas], O, si no es así, toda la tierra de Lacedaemon Llorará la muerte de un rey de la casa de Heracles, Porque no lo detendrá la fuerza de leones ni de toros, Fuerza contra fuerza porque tiene el poder de Zeus, Y no se controlará hasta que haya consumido uno de estos dos ". La profecía era clara: o Esparta caería o uno de sus reyes moriría (en el campo de batalla estaba la clara implicación). La elección no podría haber sido más clara para los espartanos. Lucharían, lo harían, pero las siguientes preguntas eran dónde, cuándo y junto a quién.

Las ruinas del templo de Apolo en Delfos donde la sacerdotisa pitia pronunció la profecía.

La Liga Helénica

La Liga Helénica fue la alianza tentativa de ciudades griegas que se prepararon para resistir la invasión persa. Se basó principalmente en las ciudades del Peloponeso, principalmente Esparta, pero también incluía varias ciudades beocias, así como Atenas e islas cercanas. Más al norte, los tesalios, que serían los primeros en la línea de marcha persa, también estaban dispuestos a resistir. Para casi todos los miembros de la Liga, la idea de una gran alianza y una gran estrategia contra un enemigo tan numeroso y que poseía tanto un ejército como una marina era completamente nueva. Los atenienses y diversas islas habían participado en la revuelta jónica, pero la falta de cohesión y unidad en esa alianza resultó desastrosa. Los griegos todavía no eran una nación, sino más bien una colección de miniestados separados y divididos con un idioma, una religión y, hasta cierto punto, una cultura en común. En tiempos normales, Grecia estaba plagada de conflictos y rivalidades. Pero para todos, la escritura estaba en la pared: no tenían ninguna posibilidad de resistir individualmente, y solo la acción unida podía salvarlos. A medida que los miembros de la alianza se distribuían geográficamente de norte a sur y de este a oeste, la cuestión de dónde y cómo luchar contra los persas tenía dimensiones políticas y militares. Afortunadamente, un hombre había dedicado años de su vida a reflexionar sobre estas cuestiones: Temístocles de Atenas. Temístocles era nada menos que un genio militar, cuyo análisis de la amenaza persa y la previsión al predecir los movimientos persas fue simplemente incomparable. Temístocles comprendió que el gran ejército persa era un inmenso coloso logístico cuyas dificultades para reabastecerse de comida y agua constituían un desafío continuo para su propia existencia. También entendió que la flota persa era fundamental para el esfuerzo de reabastecimiento. Además, la flota persa le dio a Jerjes la capacidad de enviar tropas a la retaguardia o al flanco de una fuerza griega, lo que le permitió al Gran Rey superar o dividir a sus oponentes. Temístocles llegó a la conclusión de que era necesario detener o bloquear el avance del ejército persa, y que era necesario derrotar a la armada persa, o al menos impedir que ayudara al ejército. Con este fin, había convencido a Atenas de construir una flota de más de doscientos trirremes, tripulada por sus ciudadanos y dedicada a derrotar a la armada persa. Temístocles confió en los espartanos para liderar las batallas terrestres, traer a sus aliados del Peloponeso y reunir a las ciudades griegas sin salida al mar. Sin embargo, los espartanos eran marineros pobres y entendían poco del combate naval, pero su compromiso con una estrategia unificada por tierra y mar era importante, para que las diferentes consideraciones no destrozaran la alianza. Se decidió que Esparta lideraría toda la alianza, tanto la flota como el ejército, a pesar de que la contribución ateniense a la armada y el conocimiento de las tácticas navales empequeñecían a los de los laconianos.

Los espartanos eran maestros de la falange, pero tenían poca o ninguna experiencia en la guerra naval en el 480 a. C.

La Liga Helénica se reunió por primera vez en Corinto en el otoño del 481 a. C., y luego nuevamente en la primavera del 480 a. C. En el norte, Tesalia había solicitado ayuda a la luz del cruce, o cruce inminente, del Helesponto por parte del ejército de Jerjes. Diez mil hoplitas fueron enviados al norte, al Valle de Tempe, en la primavera, donde fueron aumentados por la caballería de Tesalia y preparados para bloquear el avance persa. Para la mente griega, la suya era una fuerza considerable, pero tal vez no habían comprendido o creído del todo los informes sobre los números a los que se enfrentarían. Sin embargo, una vez que entendieron las probabilidades, y luego se enteraron de que había rutas alternativas disponibles para los persas que cambiarían su flanco, la posición en Tempe fue cancelada y las fuerzas se retiraron. Tesalia no tuvo más remedio que someterse a Jerjes.

Las rutas del ejército y la marina persas en el centro de Grecia.

El sitio de la batalla

Las Termópilas, el pasaje donde las montañas Kallidromos se unían con la costa al sur de Tesalia, fue el siguiente cuello de botella del terreno, y fue la elección natural para la fuerza de bloqueo griega. La armada protegería el golfo de Malia, que las Termópilas pasaban por alto, y evitaría que la armada persa aterrizara en la retaguardia. Resultó que los persas no tenían prisa por llegar allí en el verano de 480 a. C. Los griegos se habían equivocado al subestimar el número de persas, pero los persas se equivocaron muy seriamente al subestimar la capacidad griega para la unidad. Jerjes probablemente esperaba conquistar Grecia de manera poco sistemática, ya que pasó mucho más tiempo en Tesalia de lo necesario. El Gran Rey estaba sumamente confiado en el éxito, ya que dirigió un ejército masivo por medidas antiguas. Herodoto estimó que las tropas recaudadas de todo el imperio sumaban más de un millón. Los historiadores modernos se han mostrado muy escépticos con respecto a esas cifras, en particular porque la cantidad de comida y agua necesaria para mantener tales números simplemente no estaba disponible. Las estimaciones revisadas sitúan al ejército persa en las Termópilas en menos de cien mil, en total. Sin embargo, puede haber otra razón para que Jerjes ralentizara su avance. A fines del verano de 480 a. C., dos eventos religiosos auspiciosos tuvieron lugar en Grecia muy cerca en el tiempo. El festival anual de Apolo, la Carnea espartana, se observó con tanta devoción que impidió que el ejército espartano marchara a la guerra. También en el Peloponeso occidental, el festival deportivo olímpico de Zeus reunió a griegos de todo el país. Jerjes pudo haber elegido hacer su avance sobre las Termópilas en el momento en que sería más inconveniente para los griegos traer allí una gran fuerza. Si es así, tenía razón, porque los éforos de Esparta autorizaron a la más pequeña de las vanguardias: trescientos espartanos. Los trescientos no eran una fuerza desechable, prescindible o simplemente simbólica, porque los éforos también enviaron un rey, Leonidas de la casa Agiad, tal vez entendieron que un número tan pequeño de hoplitas podría, a los ojos de los otros miembros de la alianza, Ser considerado una hoja de parra enviada por una Esparta no comprometida con la defensa del centro de Grecia. La presencia de un rey espartano al frente de la fuerza transmitiría la seriedad de Lacedaemon. La evidencia de que los trescientos no eran los hippeis, la guardia tradicional del rey, sino una fuerza selecta, se ve en el proceso por el cual fueron elegidos: se sortearon los espartanos que ya habían engendrado herederos (en contraste, los hippeis eran principalmente jóvenes solteros). Esta decisión solo podría haberse tomado porque la operación de vanguardia se consideró de alto riesgo, especialmente a la luz del hecho de que los refuerzos de Esparta y el Peloponeso tardarían muchos días en llegar a las Termópilas. Por lo tanto, a Leónidas y los trescientos se les asignó una tarea peligrosa, y sus acciones serían vigiladas y sopesadas por toda Grecia.

Primeros encuentros

Al llegar a las Termópilas en la región de Trachis, Leonidas encabezó una fuerza de cinco mil griegos o más. Su propio contingente espartano de trescientos trajo a sus ilotas y probablemente también un contingente de habitantes espartanos. Desde el Peloponeso, más de dos mil arcadios, cuatrocientos corintios y doscientos fliasios se habían unido a los espartanos. De Beocia, mil focios, setecientos tespios y cuatrocientos tebanos se encontraron con ellos en el camino. Existe cierto debate entre los historiadores sobre cuándo llegó la fuerza griega a las Termópilas y cuándo tuvo lugar exactamente la batalla en agosto o septiembre. Lo cierto es que los griegos llegaron antes de las celebraciones de la Carnea y de las Olimpíadas, incluso pueden haber llegado semanas antes para adelantarse a la toma del paso por parte de una vanguardia persa o griega colaboracionista. El ejército persa de movimiento más lento llegó más tarde, solo unos días antes de que comenzaran las vacaciones. El paso de las Termópilas era estrecho y largo, y tenía tres "puertas". Leónidas eligió la puerta del medio como su posición porque tenía una muralla, que los griegos repararon, y la cara más escarpada de la montaña para proteger su flanco. Se encontraba junto a los manantiales de agua caliente que dieron nombre a las Termópilas (las puertas calientes). Los historiadores estiman que el ancho de la puerta del medio era de unos quince metros en ese momento. Si bien la posición era formidable para la defensa, Leonidas pronto descubrió que había una forma de evitarla: el camino de las Anopaea. El camino de Anopaea era un camino de aproximadamente una docena de kilómetros que partía de la puerta este más trasera, subía la pendiente y subía abruptamente hacia la meseta boscosa, rodeaba el pico y luego descendía hacia el mar a través del desfiladero de Asopos que se extendía hasta el Oeste. No era fácil de descubrir para aquellos que no conocían el área. Los focios se ofrecieron como voluntarios para protegerlo desde una posición cercana a la cima. La decisión de Leonidas de no enviar a un puñado de Spartiates con ellos fue en la estimación de Rahe (2015) un error. Un explorador persa pronto llegó a observar a los espartanos en la puerta del medio. Estaba perplejo al ver a los hoplitas haciendo ejercicio desnudos y peinando sus largos cabellos, que los espartanos trenzaban antes del combate. Fue el rey espartano exiliado Demarato quien le explicó a Jerjes las costumbres particulares de sus compatriotas y trató de advertir al Gran Rey que los espartanos eran los "mejores hombres" de Grecia. Jerjes no estaba impresionado por la reputación de sus oponentes, pero pronto vería el error de subestimarlos. Mientras tanto, los aliados de Esparta estaban legítimamente preocupados de que la batalla tuviera lugar y terminara antes de que pudieran llegar refuerzos griegos desde el sur. Mientras que algunos querían retirarse, los beocios (y los atenienses en sus barcos) sabían que sus ciudades se perderían una vez que el paso estuviera abierto al enemigo. Leonidas entendió eso también, así como la importancia de demostrar el compromiso espartano, de lo contrario, la alianza griega podría desmoronarse. Tomó la decisión de quedarse, pero también envió misivas urgentes hacia el sur. Probablemente consciente del pequeño tamaño de la fuerza griega y del hecho de que tenía tiempo suficiente para destruirla, Jerjes no tenía prisa por comenzar la batalla. De hecho, supuso que los griegos se darían la vuelta y huirían (como de hecho algunos habían considerado), pero pasaban los días y se quedaban. Desde su campamento cerca del río Asopos con vista al paso y al golfo de Malí, el Gran Rey envió mensajeros a los griegos, prometiéndoles más tierra de la que tenían ahora, si tan solo se rendían. Cuando sus propuestas más diplomáticas fueron descartadas, envió mensajeros para exigir que depongan las armas. Según Plutarco, Leonidas dijo a los persas que "vengan a buscarlos". Jerjes recibió el mensaje que parece, porque el quinto día después de su llegada, los persas atacaron.

El primer día de la batalla

Probablemente no fue una coincidencia que el ataque persa a la puerta central de las Termópilas se lanzara el mismo día en que su flota llegó cerca de Artemisio, donde estaba la flota griega. Incluso si lo fuera, Jerjes no podría demorarse mucho más, argumenta Rahe (2015), porque las Olimpiadas y la Carnea estaban llegando a su fin, y los griegos se verían reforzados, probablemente en menos de una semana. Además, el agua no era abundante en esta región y las reservas de alimentos también eran limitadas. El tamaño mismo del ejército persa significaba que corría el riesgo de quedarse sin suministros. En el calor de un verano griego, la deshidratación y la desnutrición eran amenazas fatales que podrían haber obligado a un ejército persa bloqueado a retirarse hacia el norte, a Tesalia.

Los persas iniciarían sus ataques con descargas de flechas.

Arqueros-infantería medianos y kissianos fueron la primera oleada en atacar la puerta del medio. Probablemente empezaron disparando ráfagas de flechas y luego avanzaron en masa hacia la puerta. En el espacio reducido del pase, es posible que los arqueros no hayan podido disparar en número suficiente para ser efectivos. Una vez que las dos partes chocaron, se revelaron sus diferencias. Los persas llevaban armaduras ligeras, pocos de ellos llevaban escudos y sus lanzas tendían a ser más cortas. Contra los griegos fuertemente armados, que llevaban grandes escudos y lanzas más largas, y que tenían mucha práctica en la falange, la infantería persa fue brutalizada, incluso masacrada. Sin embargo, los persas siguieron atacando a los griegos en una ola tras otra en esa estrecha franja de tierra. Los espartanos probablemente habrían estado en las primeras filas de la falange el primer día, usando tácticas que habían dominado a través de una práctica interminable. Herodoto: Mientras tanto, los lacedemonios luchaban de manera memorable, y además de otras cosas de las que hacían alarde, siendo hombres perfectamente diestros en la lucha contra los inexpertos, daban la espalda al enemigo y fingían huir y huir. los bárbaros, al verlos así emprender la huida, los seguían con gritos y choques de armas: luego los lacedemonios, cuando los estaban agarrando, se volvían y se enfrentaban a los bárbaros y así volviéndose matarían a innumerables multitudes de persas y también cayeron en estos momentos algunos de los mismos espartanos.

Un guerrero persa cae ante una lanza espartana.

Jerjes, que miraba desde su trono, debió de sentirse consternado. Una vez que los medos y los kissianos fueron rechazados o retirados, el Gran Rey envió a su guardia personal. Conocidos como los Inmortales, esta era una fuerza de guerreros persas de élite que contaba con diez mil. No les fue mucho mejor de cerca que a sus predecesores. No importa cuántos guerreros enviaran los persas, solo un pequeño número de ellos podía luchar cuerpo a cuerpo con los griegos a la vez debido al estrecho terreno. La falange griega en masa era una máquina de matar, arrojando persas muertos, y los diferentes contingentes se turnaban para asegurarse de que los hoplitas más frescos estuvieran en la primera fila. Al anochecer, los griegos mantuvieron la puerta del medio. Las pérdidas persas habían sido grandes, mientras que los griegos habían sufrido relativamente menos bajas. Había ganado el primer día y la moral debió estar alta.

De cerca, los griegos tenían la ventaja.

El segundo día de la batalla

Jerjes no sabía qué hacer, así que al día siguiente intentó más de lo mismo: asaltos frontales. Dio el paso de convocar a los mejores guerreros de cada una de sus muchas levas, pensando que sus mejores hombres aún podrían vencer a los griegos. Pero lucharon en vano y murieron en gran número. En este momento de la batalla, los Spartans habrían aprendido las lecciones del primer día y habrían hecho pequeños ajustes para hacer que sus tácticas fueran aún más mortíferas. Cuando se puso el sol en las Termópilas el segundo día, los griegos volvieron a salir victoriosos. A pesar de que los griegos eran superados en número, los dos primeros días de batalla habían demostrado sin lugar a dudas que sus tácticas funcionaban, también demostraron que existía la posibilidad de que la estrategia griega tuviera éxito. Si el ejército persa no podía desalojarlos, no podría avanzar hacia el sur e inevitablemente tendría que regresar al norte. Un rayo de esperanza debió de encenderse en sus pechos de que podrían aguantar hasta que llegaran refuerzos. Lamentablemente, no sería así.

Traición al anochecer

Para los espectadores de la batalla, estaba claro que los persas estaban luchando y fracasando. Uno de ellos, un lugareño llamado Efialtes, vio la oportunidad de ser recompensado generosamente por el Gran Rey, cuya opulencia contrastaba con la pobreza de Grecia. Efialtes les contó a Jerjes y a los generales persas sobre el camino de Anopaea, y se ofreció a guiarlos hacia arriba y alrededor de la montaña. La idea debe haber sido música para los oídos persas. Caer inesperadamente en la retaguardia griega atraparía a los griegos y cortaría su camino de retirada. Si Jerjes los atacaba por delante y por detrás simultáneamente, su posición seguramente colapsaría. En cuestión de horas, los Inmortales, liderados por el general Hydarnes, se reunieron y comenzaron la caminata nocturna por el desfiladero de Asopos y la montaña. Mientras tanto, el contingente focio de la meseta no se dio cuenta del peligro inminente. Al instalarse para pasar la noche, muchos de ellos se quitaron la armadura y se fueron a dormir. Abajo, en el campamento espartano, la primera señal de que algo andaba mal llegó cuando la vidente de Leonidas, Megistias, examinó las entrañas de los sacrificios. Los reyes espartanos siempre hacían campaña con los videntes y los consultaban con frecuencia para adivinar si los augurios eran favorables antes de tomar decisiones. Para consternación de los espartanos, los presagios del tercer día de batalla eran oscuros: la muerte los esperaba al amanecer. ¿Cómo podía ser eso, debieron preguntarse, cuando estaban golpeando a los persas con tanta fuerza? Una vez que los Inmortales habían comenzado su marcha, la noticia sobre el plan persa debió haberse extendido por el campamento. Los griegos al servicio de Jerjes se enteraron de la maniobra de Anopaea y, aunque formalmente se pusieron del lado de su maestro persa, algunos de ellos simpatizaron con los griegos. Durante la noche, los desertores llegaron a la puerta del medio para advertir a los griegos que los Inmortales estaban en el camino de Anopaea. La adivinación de Megistias había sido correcta.

El debate sobre Diodoro y el ataque nocturno

Lo que sucedió a continuación ha sido debatido por los estudiosos clásicos durante mucho tiempo. En su versión de los eventos, Herodoto omite un evento dramático que un historiador posterior, Diodoro, incluye en su relato de las Termópilas. Según Diodoro, después de enterarse de la marcha de los Inmortales, Leonidas despide a la mayor parte de los griegos y dirige una pequeña fuerza al campamento persa en un intento noble, pero desesperado, de matar a Jerjes. El ataque falla y Leonidas y los griegos restantes mueren luchando en el campamento persa. El problema de este cuento, como señala Rahe (2015), es que encaja muy mal, es decir, nada, con lo que se sabe hasta ahora de la táctica griega. Si los espartanos pudieran lanzar un ataque nocturno contra el campamento persa, se supondría que fueron advertidos con bastante anticipación sobre la maniobra de los inmortales. Dado que mil focios estaban estacionados en la montaña precisamente para bloquear tal maniobra, ¿por qué Leonidas no les enviaría advertencias y refuerzos, en lugar de abandonar toda la acción de bloqueo en la puerta del medio despidiendo a la mayoría de los aliados y luego suicidarse? ¿misión? También es difícil ver cómo un ataque nocturno al enorme campamento persa, que contenía decenas de miles de tropas, podría haber sido concebido como algo más que inútil ... ¿por qué no continuar la lucha en la puerta del medio y confiar en los focios? Por estas y otras razones, la versión de Herodoto del último día es la más plausible.

El último día de la batalla

En algún momento cerca del amanecer, la columna de Inmortales se encontró con la posición fociana. Los focios estaban mal preparados ya que algunos hoplitas todavía estaban vistiendo sus armaduras. Hydarnes ordenó a sus arqueros que dispararan y, después de un par de descargas, los focios retrocedieron, pensando que los inmortales los apresurarían. Sin embargo, Hydarnes no tenía tal intención, ya que el camino hacia adelante estaba ahora abierto, y ordenó a sus hombres que siguieran adelante. Dada la naturaleza cercana de la meseta boscosa, los focios perdieron la oportunidad de atacar en formación de falange que bien podría haber detenido a los Inmortales. Rahe (2015) especula que si Leonidas hubiera enviado a un puñado de Spartiates para liderar a los focios, habrían opuesto resistencia. Tal como estaban las cosas, los focios simplemente fueron pasados ​​por alto. En la puerta del medio, el rey espartano y los demás líderes griegos tenían poco tiempo para decidir qué hacer. Por encima de ellos en las alturas, los vigías ya informaban la aparición de la columna de los Inmortales en la distancia a la que llegarían en cuestión de horas. Claramente, la batalla estaba perdida y la mayoría de los griegos querían retirarse y luchar un día más en lugar de morir sin sentido. Leonidas les dio permiso a la mayoría de ellos para irse, pero decidió quedarse con los tespios, tebanos y un puñado de micenios para ganar tiempo para la retirada. También envió mensajes finales a Esparta y los aliados de que se conocerían los detalles de su última batalla. No habría rendición, lucharían hasta la muerte. La muerte de un rey espartano, protegiendo la retirada de sus aliados, sería la prueba innegable del compromiso de Esparta con la Liga Helénica. Más importante quizás, con su muerte, Leonidas cumpliría la profecía del oráculo y ayudaría a salvar a Esparta de la destrucción a manos del Gran Rey. Al amanecer, Jerjes sirvió libaciones a los dioses y ordenó a sus hombres que se prepararan para el asalto final. Hydarnes y los Inmortales seguían descendiendo por el sendero y aún no habían llegado al paso. Llegó la media mañana y los persas avanzaron hacia la puerta del medio, tal vez esperando encontrar a los griegos manteniendo sus estrechos confines. En cambio, los persas vieron a Leónidas, los trescientos espartanos, los tespios y tebanos marchando hombro con hombro para encontrarlos. El rey espartano había decidido comprometer todas sus fuerzas a la vez, en lugar de rotarlas. La batalla del tercer día fue un furioso choque de armas. Los griegos, sabiendo que no vivirían para ver la puesta de sol, habrían luchado ferozmente y con abandono en un intento de vender sus vidas al mayor costo posible a los persas. Leonidas lideró desde el frente, empujando su lanza y bloqueando con su escudo, hasta que cayó en el tumulto. Los espartanos lucharon duro con los persas para recuperar el cuerpo del rey y los empujaron cuatro veces antes de que finalmente fuera recuperado por los griegos. Un poco más tarde, llegó la noticia a los griegos de que los Inmortales habían llegado a la puerta oeste. Incapaces de luchar en dos flancos a la vez, los griegos se retiraron detrás de la antigua muralla, y luego, cuando su número se redujo, hicieron su última resistencia en un pequeño montículo sobre la orilla del mar. Allí estaban rodeados por los inmortales y otros persas. Herodoto: En este lugar mientras se defendían con dagas, es decir, los que aún los tenían, y también con las manos y con los dientes, fueron abrumados por los proyectiles de los bárbaros [persas], algunos de los cuales los siguieron directamente y destruyeron el valla de la pared, mientras que otros se habían acercado y se pararon alrededor de ellos por todos lados. Los tebanos se hicieron a un lado y se rindieron, esperando salvarse ahora que la batalla estaba perdida. (Tebas había enviado agua y tierra al Gran Rey, aunque era una ciudad dividida en sus lealtades). Muchos de los tebanos se salvaron, pero los griegos restantes murieron hasta el último hombre.

Jerjes exigió que se encontrara el cuerpo de Leónidas.

La venganza de Jerjes y la resiliencia griega

La batalla había terminado, pero la victoria persa fue todo menos dulce. El último día de la batalla, dos de los medio hermanos de Xerxes, Abrocomes e Hyperanthes, habían caído. Las pérdidas persas habían sido grandes: hasta veinte mil hombres según la estimación de Herodoto, pero probablemente significativamente menos que eso. Sin embargo, las pérdidas fueron tan graves que Jerjes ordenó que la mayoría de los cuerpos persas fueran enterrados antes de que llegara su armada para inspeccionar el campo de batalla, para que no perdiera la cara. Más críticamente, la élite de la infantería persa había sido derrotada y humillada por los griegos. Jerjes reconoció que Demaratus tenía razón cuando advirtió lo duro que lucharían los espartanos. Amargado y enojado, el Gran Rey ordenó que el cuerpo de Leonidas fuera encontrado, decapitado y crucificado. Al ejército persa se le dio dos días de descanso. El camino a Beocia y Ática estaba abierto y marcharon hacia el sur arrasando las ciudades y el campo a su paso. Algunas ciudades ya habían sido evacuadas por sus ciudadanos: los plateeos y los tespios habían huido al Peloponeso. Otras ciudades de Beocia se sometieron a los persas para evitar una destrucción segura. Jerjes tenía la intención de castigar a Atenas por lo que vio como su deslealtad, fue quemada y destruida. La población ateniense había escapado a la isla de Salamina y había visto arder su ciudad en la distancia. En cuanto a los griegos, la derrota fue muy instructiva y un llamado a la concentración para continuar su resistencia. Políticamente, sus divisiones continuarían desafiando a la alianza, pero había pasado esta primera y difícil prueba. Leonidas y su heroísmo hoplitas fue una leyenda de la noche a la mañana en toda Grecia. Habían demostrado lo eficaz que era la falange en la lucha contra los invasores en tierra. Los pocos espartanos de los trescientos originales que por diversas razones (llevar mensajes, enfermedad) no habían estado presentes el último día de la batalla no pudieron superar la vergüenza. De los mártires espartanos, Dienekes ganó la mayor gloria al escuchar que las muchas flechas persas taparían el sol, había agradecido la oportunidad de luchar a la sombra. Los tespios también fueron honrados por su valor, sus setecientos muertos representaban todo el tributo hoplita que su pequeña ciudad podía reunir. Su sacrificio, demasiado pasado por alto por la posteridad, fue incluso mayor que el de los espartanos. En Esparta, el ejemplo de Leónidas y los trescientos se convirtió en un estándar de valor intransigente durante generaciones. Un león de piedra fue levantado en la loma de la última tribuna, y la inscripción decía: Extraño, informa esta palabra, te rogamos, a los espartanos, que aquí en este lugar permanezcamos, cumpliendo fielmente sus leyes. Fue una inspiración poderosa para los Spartiates, pero también fue un acto difícil de seguir, posiblemente increíblemente difícil. A pesar de la determinación y el valor de Leonidas, las circunstancias específicas de las Termópilas fueron una de las ocasiones relativamente raras en la guerra en las que luchar hasta el último hombre tenía sentido para una gran fuerza, táctica y políticamente. Si este importante detalle fue olvidado en la celebración de culto de los trescientos, entonces la implacable realidad de la guerra y el número cada vez menor de Spartiates les recordaría eso en el futuro. Los siguientes pasos de los griegos fueron reunir un ejército en el istmo de Corinto bajo el mando del hermano de Leonidas, Cleombrotus, y construir un muro a través del istmo. En el mar, la flota se retiró de Artemisium y navegó hacia Salamina, donde la alianza debatiría su estrategia. En unas pocas semanas, la batalla naval decisiva entre la Liga Helénica y los persas se libraría allí. En tierra, el enfrentamiento final en Platea se produciría el próximo verano en 479 a. C.


NOVELAS SOBRE SPARTA

Esparta está perdiendo la guerra para retener el control de Mesenia, y en respuesta a un oráculo de Delfos, los atenienses envían a un maestro cojo para que sea el comandante supremo de Esparta. Pero Tyrtaio pronto descubre que hay más en Esparta de lo que la propaganda ateniense le hizo creer. En poco tiempo, el cojo ateniense y el comandante más exitoso de Esparta están moviendo a Esparta en una nueva dirección. Ambientada en la Segunda Guerra Mesenia y basada en Herodoto, esta novela lleva al lector a los días inmediatamente posteriores a la introducción de la Constitución espartana y muestra cómo esta sociedad única evolucionó a partir de un período de caos. (Esparta ca 650 aC)

Dos mujeres, la bella princesa Niobe y su fea esclava Mika, son capturadas y enviadas a Esparta como botín de guerra. Mientras que la hermosa Niobe se convierte en la concubina de un príncipe, Mika sirve en la casa de una mujer espartana corriente. Sin embargo, la belleza tiene su precio, y pronto la hermosa Niobe se encuentra en problemas con la reina de Esparta y rsquos, mientras Mika florece y se enamora.

Esta es la historia de cómo dos mujeres muy diferentes responden a la adversidad y, al hacerlo, explora tanto la naturaleza de la belleza como su impacto en la interacción humana y ndash con un final sorpresa. (Esparta ca 650 aC)

Este libro es una secuela de Are They Singing in Sparta? con muchos de los mismos personajes.

El auriga olímpico
Ficción, publicada en 2005, editada y reeditada en 2010

Dos ciudades en guerra y el infierno
Dos hombres con ambiciones olímpicas y hellip
Y un esclavo y ndash, el mejor auriga de Grecia.

Ambientada en la arcaica Esparta y basada en incidentes registrados en Herodoto, esta es la historia del viaje de un joven de la tragedia al triunfo y ndash y la historia de la fundación del primer pacto de no agresión en la historia registrada: la Liga del Peloponeso. (Esparta hacia 550 aC)

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Mende Probablemente fue construido durante el siglo IX a. C. por colonos Eretria. Esta antigua ciudad griega estaba ubicada en la costa occidental de la península de Pallene en Chalkidiki, frente a la costa de Pieria a través del estrecho Golfo Termaico y cerca de la moderna ciudad de Kalandra. La ciudad debe su nombre a la planta minthe, una especie de menta que aún brota en la zona. Los abundantes recursos madereros de Mende y la posesión de minas de plata, oro y plomo llevaron a su rápido desarrollo. Desde el siglo VI a. C., fue una de las ciudades que controlaba las rutas comerciales a lo largo de la costa de Tracia, incluso hubo tratos confirmados con las colonias griegas en Italia, especialmente en lo que respecta a la exportación del famoso vino local Mendaeos oinos. Durante el siglo V a. C., Mende se convirtió en uno de los aliados más importantes de Atenas y se unió a la Liga de Delos, pagando un impuesto que variaba de seis a quince talentos áticos por año. Sin embargo, en 423 a. C., logró rebelarse contra el dominio ateniense, situación que no duró mucho ya que los atenienses reprimieron rápidamente la revuelta. Durante la Guerra del Peloponeso, Mende, Toroni y Skione fueron los principales objetivos regionales de los dos combatientes, Atenas y Esparta, especialmente después de que Brasidas, el general espartano, reuniera un ejército de aliados e ilotas y fuera a buscar las fuentes del poder ateniense en el norte de Grecia. en 424. Tras el final de la guerra, Mende recuperó su independencia. La ciudad intentó evitar el dominio olintio en el siglo IV a.C., cuando se estableció la Liga Calcídica más tarde, intentó evitar el dominio de la hegemonía macedonia, pero en 315 su población, junto con otros calcídicos, se vio obligada a reasentarse en Cassandreia, después de esto. La nueva ciudad fue construida por el rey Casandro en el sitio de la antigua ciudad de Poteidaea.

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El rey Cleómenes I de Esparta: su accidentado reinado y su extraña desaparición

Los co-reyes de Esparta, Cleómenes I (de la casa real Agiad) y Demaratus (de la casa real Euripóntida), gobernaron en los primeros años de las Guerras Greco-Persas. Aunque Cleómenes y Demarato eran reyes de Esparta, no estaban de acuerdo en cómo dirigir su gran ciudad en la época muy tensa de la historia griega en la que vivían. Si bien Cleómenes solía salirse con la suya, Demaratus pudo frustrar las ambiciones de su co-monarca en varias circunstancias.

Cleómenes (r. 520-490 a. C.) trabajó sin piedad durante su reinado para convertir a Esparta en la potencia más dominante e influyente del Peloponeso y fortalecer la Liga del Peloponeso contra sus rivales. Mientras hacía esto, estaba atento a los eventos en otras partes de Grecia y, a menudo, participaba en los conflictos y cambios de poder que ocurrían en otras ciudades y ligas griegas.

Después de ascender al poder en Esparta, Cleómenes pudo enfrentar a los tebanos y atenienses en un incidente que ocurrió entre el 519 y el 508 a. C. Lo hizo aconsejando a la región de Platea que se pusiera del lado de Atenas contra la Liga Beocia, dirigida por Tebas. También influyó directamente en la política ateniense, a menudo con el uso de la fuerza militar. En 510 a. C., Esparta envió tropas a Ática para ayudar al pueblo ateniense a derrocar al último tirano de Peisistratid, Hipias.

Alrededor del 508 o 507 a. C., Cleómenes intervino en la política ateniense, una vez más, para ayudar a Isagoras a expulsar al defensor de la democracia, Clístenes, de una posición de poder en Atenas. El plan funcionó sólo un poco: Clístenes fue derrocado, pero Isagoras también se vio obligado a irse. En 506 a. C., Cleómenes levantó un ejército de coalición para restaurar a Isagoras al poder en Atenas. La campaña inicialmente parecía prometedora, pero el apoyo flaqueó cuando los soldados se dieron cuenta de que estaban luchando por Isagoras. El co-rey de Cleómenes, Demarato, retiró su apoyo de la guerra y las tropas corintias de la coalición también abandonaron la campaña. Con los corintios y los espartanos de Demaratus ausentes, la guerra de Cleómenes para reinstalar a Isagoras se frustró.

Cuando los griegos jónicos se rebelaron contra el dominio persa en 499 a. C., buscaron ayuda en la Grecia continental. Atenas ayudó a la revuelta jónica, al menos hasta que misteriosamente retiraron su ayuda en medio de la rebelión, pero Cleómenes se negó a ayudar a la resistencia desde el principio. En cambio, hizo movimientos para asegurar el dominio de Esparta en el Peloponeso. Alrededor del 494 a. C., dirigió a Esparta en un ataque contra su principal rival del Peloponeso, Argos. Obtuvo una gran victoria, pero la siguió con una atrocidad.Según cuenta la historia, los sobrevivientes argivos de la batalla entre Argos y Esparta huyeron a un bosque sagrado. Cleómenes hizo que un heraldo les gritara a los hombres que se escondían en los árboles que les habían pagado el rescate y que se les mostraría misericordia. Era una mentira: cualquier argivo que abandonara el refugio de los árboles era masacrado. Para asegurarse de que ninguno de los argivos restantes que se escondían en el bosque sobreviviera, Cleomenes ordenó que se incendiaran leña y yesca alrededor del denso bosque. Fue solo después de que prendió fuego a los árboles que supo que el bosque era sagrado para la deidad patrona de Argos. Reconociendo las implicaciones de ese mal presagio, los espartanos perdieron la voluntad de continuar la campaña y regresaron a casa.

Aunque el sacrilegio dañó su reputación, Cleómenes mantuvo su posición como rey de Esparta y continuó sus intrigas y maniobras en Grecia. Hacia el 491 a. C., Esparta y Atenas finalmente se aliaron para defender Grecia contra Persia. Su primer acto fue intervenir en la isla de Egina, donde las élites de Egina se habían puesto del lado de Persia. En este caso, sin embargo, Cleómenes y su co-rey Demarato no pudieron llegar a un acuerdo sobre política exterior. En lugar de debatir y conversar con Demaratus, Cleómenes decidió deponer al co-rey que había frustrado sus planes en múltiples ocasiones. Difundió rumores de que Demaratus era un rey ilegítimo y sobornó al influyente Oráculo en Delfos para confirmar el rumor. Cuando el Oráculo de Delfos confirmó las acusaciones de Cleómenes, Demarato fue depuesto y finalmente encontró refugio en Persia. Con Demaratus ausente, Cleómenes logró arrestar a los traidores de Aeginetan. Sin embargo, finalmente se descubrió el soborno del rey y Cleómenes también tuvo que esconderse. El exilio, sin embargo, fue breve porque fue reinstalado como rey de Esparta antes de fin de año.

Cleómenes, aunque de nuevo en el trono, no disfrutó de su regreso al poder por mucho tiempo. En 491 o 490 a.C., aparentemente se volvió loco y se suicidó. Herodoto dio una vívida imagen de la sangrienta y dolorosa muerte del rey, en Las historias, Extrañamente Cleómenes comenzó a cortar metódicamente la carne de su cuerpo en tiras, comenzando desde sus piernas y llegando a su vientre antes de morir finalmente. Curiosamente, parecía que cada región de la antigua Grecia tenía sus propias teorías sobre por qué Cleómenes se volvió loco y se suicidó.

El propio Herodoto propuso que Cleómenes se volvió loco simplemente por la culpa que sintió después de destituir a su co-rey, Demarato, del poder en Esparta. Junto con su propia teoría mencionada anteriormente, Herodoto registró otras cuatro hipótesis que escuchó en Argos, Esparta, Atenas y Grecia, en general. Los argivos y los espartanos aparentemente pensaron que Cleómenes se volvió loco después de beber demasiado vino puro y sin diluir con los escitas. La gente de Argos tenía otra teoría de que la quema de Cleómenes de su bosque sagrado en 494 contribuyó a su locura. Del mismo modo, los atenienses teorizaron que Cleómenes fue maldecido con la locura después de profanar tierras sagradas para Deméter y Perséfone durante una campaña contra Eleusis. La mayoría de los demás griegos, según Herodoto, pensaban que Cleómenes se volvió loco porque había corrompido el Oráculo de Delfos con sus sobornos cuando conspiró contra Demarato. Cualquiera que fuera la causa de la locura y el suicidio de Cleómenes, estaba muerto y Esparta necesitaba un nuevo rey. El poder pasó al rey Leonidas I, quien murió en la batalla de las Termópilas en 480 a. C.

Escrito por C. Keith Hansley.

Atribución de imagen superior: (Guerrero griego arrodillado con espada declarada & # 8211 posiblemente Aquiles, ca. 560 aC. [Dominio público] a través de Creative Commons). Vea la versión completa a continuación.


Demaratus, rey de Esparta (fl.510-480 aC) - Historia

Libro III de la trilogía de Leonidas: Un rey heroico

El rey euripóntida Demarato está acusado de usurpador, mientras que el rey agiad Cleomenes se está volviendo peligrosamente loco. Cada vez más espartanos recurren a Leonidas en busca de liderazgo. Pero Leonidas es el menor de los gemelos, y su hermano Broto no tiene intención de permitir que Leonidas reclame el trono de Agiad.

El asesinato de un embajador persa pone en marcha el inevitable conflicto entre Esparta y Persia que llevará a Leonidas a las Termópilas y a la historia.

Calificación promedio de Amazon: 5 estrellas

Leonidas de Esparta: un rey heroico

"He sido un ávido lector de ficción histórica durante cincuenta años, y nunca me he encontrado con una obra tan emocionante, fascinante, satisfactoria y bien investigada como la trilogía de Helena Schrader sobre Leónidas de Esparta". Robin E. Levin

"Verdaderamente uno de los mejores libros que he leído. Me trajo escalofríos". Jim Rodgers

"Este fue un libro fantástico sobre el rey Leónidas. También leí Puertas de fuego y este fue mucho mejor ". Nathan Nicholas

"Una excelente ficción histórica con varias anclas del registro histórico que hacen que la historia sea posible e inmensamente entretenida". David W. May

Leonidas: el héroe de las Termópilas
En 480 a. C. desafiaría a un ejército de medio millón de hombres.


NOTA HISTORICA

El registro histórico del período de la vida de Leonidas cubierto en esta novela es notablemente más completo que el de los dos primeros libros de esta trilogía. El asesinato de los embajadores persas, la batalla de Maratón y el papel de Esparta y rsquos en ella, el suicidio de Cleómenes I, el envío de dos enviados de sacrificio espartanos a Persia, la elección de Leónidas para comandar las fuerzas terrestres griegas combinadas y el nombramiento de Eurybiades para comandar el Fuerzas navales griegas combinadas en 480 y, por supuesto, la Batalla de las Termópilas, son todos eventos históricos registrados. (Los lectores familiarizados con Steven Pressfield & rsquos Gates of Fire pueden sorprenderse al saber que no hay rastro de evidencia histórica de las más de veinte guerras que describe Esparta luchando contra sus vecinos durante el reinado de Leonidas. Esparta estaba, de hecho, en paz con todos sus vecinos, incluida Argos, durante toda la década del reinado de Leonidas.) Por último, pero no menos importante, casi todas las citas atribuidas a Leonidas provienen de este período de su vida y proporcionan una visión sustancial de su personalidad.

Del mismo modo, cuatro de los eventos clave que involucran a Gorgo son el desciframiento del mensaje de Demaratus y rsquo, su rechazo a un admirador importuno con referencia a que no es capaz de desempeñar ni siquiera un papel femenino, sus comentarios sobre los hombres y mujeres espartanos y su despedida de Leonidas y ndash se registran en la historia.

Sobre la base de este esqueleto de hechos, he desarrollado la esencia de esta novela. La novela teje una historia lógica a partir de hechos aislados, pero también es una interpretación de los hechos conocidos. Además, la interpretación se basa en el conocimiento de la historia espartana antes y después de Leonidas. Dados los marcados contrastes entre la Esparta arcaica, con su orientación internacional y florecimiento artístico, y la Esparta clásica, con su población en declive y xenofobia, conscientemente he hecho de la muerte de Leonidas un punto de inflexión en la historia espartana. Mi Leonidas es concebido como la encarnación y defensor de las tradiciones y virtudes arcaicas de Esparta y sus oponentes domésticos, incluido su hermano gemelo (completamente injusto y sin base histórica, pero por el efecto literario), presagian la degeneración de Esparta en un fanático y militarista. estado.

Esta interpretación no es arbitraria. Hay una serie de indicaciones en el registro histórico que dan crédito a mi tesis de que Leonidas viajaba mucho y tenía una mente abierta. El primero y más importante es el hecho de que Leonidas fue elegido comandante de todas las fuerzas terrestres griegas por los representantes independientes de todos los estados griegos que optaron por desafiar a Persia en 481. Esto no fue simplemente un reconocimiento de la primacía militar de Esparta y rsquos. Tres años más tarde, las mismas ciudades rechazaron a su sobrino Pausanias, que acababa de ganar la batalla de Platea, ya su co-monarca Leotíquidas, que había comandado las fuerzas espartanas en otra victoria, Mycale.

El sacrificio de los tespios en las Termópilas, que representó una pérdida mucho mayor y, de hecho, devastadora y devastadora en comparación con el tamaño de la población, que el sacrificio de los trescientos espartanos, también se explica mejor en términos de lealtad personal a Leónidas. Thespiae no tenía alianza u otra forma de afinidad con Esparta. No estaba más amenazada que otras ciudades-estado de Boiotia. Tespias, sin embargo, demostró después de las Termópilas un poderoso espíritu de "victoria o muerte", como se demostró notablemente en la Batalla de Delium durante la Guerra del Peloponeso.

Otros eventos históricos ignorados con demasiada frecuencia o vistos solo de forma aislada también han contribuido a mi interpretación de Leónidas. Entre ellos, la clave es la respuesta espartana a Marathon. Mucho se ha escrito y especulado sobre la curiosa demora de Esparta en responder al pedido de ayuda ateniense. Se ha prestado muy poca atención al hecho de que lo que equivalía a todo el ejército espartano activo (dos mil hombres) marchó hacia el norte en 490 sin un rey al mando. Ciertamente no se nombra ningún rey. En ese momento, esto estaba muy en contra de la tradición espartana y requiere una explicación. La especulación sobre las revueltas ilotas (para las que solo existe la más mínima evidencia inferencial) no explica este hecho. Una crisis de liderazgo nacional (Cleómenes estaba todavía en Arkadia o ya estaba loco de atar, y Leotíquidas estaba en el exilio) explicaría tanto la demora en responder como el eventual envío de un ejército activo sin un rey al mando. Leonidas, un príncipe agiad, que en ese momento era un hombre maduro y experimentado en la guerra y que poco después se convertiría en rey, es el candidato más probable como comandante de Esparta y rsquos.

Esto, a su vez, explicaría cómo Leonidas se ganó el respeto y la confianza de Atenas y Platea. Los líderes atenienses se habrían sentido muy frustrados por la negativa de Esparta y rsquos a responder de inmediato, pero habrían estado agradecidos con el comandante que apareció y se adelantó a las expectativas después de marchar con un ejército 120 millas en menos de tres días. Además, si Leonidas hubiera comandado las tropas que Sparta envió a Maratón, eso explicaría por qué diez años más tarde estaba obsesionado con llegar a las Termópilas a tiempo y ndash, incluso si solo tuviera una vanguardia de trescientos hombres.

Las insinuaciones de que Leonidas jugó un papel en la muerte de su medio hermano y rsquos son casi indignas de comentario. No hay ni una pizca de evidencia para apoyar la tesis más allá del hecho desnudo de que Leonidas sucedió a su hermano. Pero podría haberlo hecho en cualquier momento después de la partida de Dorieus de Esparta. ¿Por qué, si Leonidas era un hombre hambriento de poder capaz de cometer fratricidio, sirvió lealmente a su medio hermano durante treinta años antes de decidir de repente asesinarlo? ¿Y dónde estaba Gorgo mientras su marido mataba a su padre? ¿Debemos suponer que de repente se volvió patricida? ¿O que mantuvo la boca cerrada? Gorgo? Los historiadores antiguos culparon de la locura de Cleómenes a una maldición de los dioses o al consumo excesivo de alcohol. Los historiadores modernos deberían estar lo suficientemente familiarizados con la esquizofrenia paranoide para darse cuenta de que el comportamiento rsquo de Cleómenes, incluida su automutilación, es completamente coherente con esta grave enfermedad mental.

No hay evidencia de que la ascensión de Leonidas haya sido desafiada por su otro hermano, su gemelo Cleombrotus. La rivalidad entre los hermanos es una invención mía con fines literarios. Dicho esto, tenemos una cita curiosa atribuida a Leonidas que inspiró mi interpretación. Según Plutarco, & ldquoCuando alguien le dijo: & lsquoExcepto por ser rey, no eres en absoluto superior a nosotros & rsquo Leonidas, hijo de Anaxandridas y hermano de Cleomenes, respondió: & lsquoPero si no fuera mejor que tú, no debería ser rey & rsquo & rdquo (Plutarco, & ldquoDichos de espartanos, & rdquo 225). Para un hombre que no había sido heredero aparente de su padre y había pasado por el agobio, parece poco probable que Leonidas se refiriera solo a su sangre real. Creo que la respuesta sugiere confianza en que había demostrado ser superior a los demás. Eso, a su vez, apunta a una especie de lucha por el poder nacional. Al convertir a Leonidas en un gemelo que tuvo que convencer a la Asamblea Espartana de que él es el rey legítimo, hago justicia a este intercambio. Mi Leonidas es rey no solo en virtud de sus linajes (Cleombrotus tiene los mismos linajes), sino porque ha demostrado capacidades superiores que indujeron a sus conciudadanos a elevarlo por encima de su gemelo.

De manera reveladora, otra cita atribuida a Leonidas es su negativa a aceptar la corona de "toda Grecia" de manos de Jerjes con el argumento: "Si supieras lo que es honorable en la vida, evitarías codiciar lo que pertenece a otros". de un hombre que hubiera matado por el trono, más especialmente no un hombre que hubiera matado a su propio hermano y suegro por el trono. Si Leonidas hubiera sido ambicioso y codicioso (como Pausanias o Lysander después de él), ¡habría aceptado la oferta de Xerxes y rsquo! Ciertamente, su respuesta subraya el hecho de que se creía con derecho al trono de Agiad y no es algo que hubiera sentido si lo hubiera robado, por asesinato o de otra manera. Creo que una combinación de legitimidad por nacimiento y aclamación popular basada en sus logros encaja mejor con el conocido historial de Leonidas.

No existe una base histórica para la epidemia de viruela que describo. Sin embargo, aparentemente hubo un retraso considerable entre el asesinato de los embajadores persas y la decisión de Esparta y rsquos de enviar a dos hombres a Persia como sacrificios humanos. Sentí que esta demora podría explicarse mejor por algún tipo de catástrofe que solo podría interpretarse como un desagrado divino. Una epidemia tenía la virtud de extenderse y, por lo tanto, a diferencia de un terremoto o una inundación, probablemente llevaría a los espartanos a creer que la oferta de sus enviados a los dioses seguiría siendo relevante para cuando llegaran a Susa. Se registran los nombres de los enviados espartanos, al igual que los intercambios verbales entre ellos y el sátrapa persa Hydarnes y con el mismo Jerjes.

Aunque no es explícito en el registro histórico, también parecía lógico que si los enviados iban a la corte persa, se encontrarían con Demaratus allí y, por lo tanto, se convertirían en el medio para llevar el mensaje de Demaratus y rsquo de regreso a Esparta. La entrega de ese mensaje, rayado en la parte posterior de madera de una tablilla de cera plegable para escribir, se describe en Herodoto (7: 239). Herodoto afirma que al principio nadie podía entender las tablas en blanco, hasta que Gorgo sugirió que el mensaje estaba oculto bajo la cera. El hecho de que ella estuviera presente cuando se discutía el significado de la tablilla refuerza mi interpretación de Gorgo como socio de Leonidas, no solo como su yegua de cría.

Eurybiades también es una figura histórica. Realmente tenía el mando del pequeño contingente de barcos de Esparta y rsquos (doce en Artemisio y veinte en Salamina), además de ser nombrado comandante de la flota combinada de barcos que lucharon contra los persas en 480-479 a. C. No fue elegido personalmente como Leonidas, pero los aliados rechazaron el liderazgo ateniense de su flota y ndash a pesar de que Atenas proporcionó, con mucho, el mayor número de barcos (casi doscientos).

Los aliados pidieron específicamente a Esparta que proporcionara un comandante naval. Esto es muy significativo, porque sugiere que en ese momento Esparta se consideraba una potencia naval capaz de proporcionar un liderazgo competente en el mar. Es importante recordar que Atenas no fue una potencia marítima significativa en el siglo VI a. C., y no construyó su flota masiva hasta el descubrimiento de plata en Laurium en 483 a. C. En resumen, en 480 Atenas era una potencia naval advenediza. Las potencias navales del siglo VI habían sido Corinto y Egina. Preferían el mando espartano al mando ateniense, probablemente por una profunda sospecha de su rival comercial Atenas, pero no habrían aceptado el mando naval espartano si Sparta hubiera sido percibida como completamente incompetente e incapaz. Esto es lo que me llevó a plantear la hipótesis de una política de construcción de flotas espartana bajo Leonidas.

Excepto por su papel en Artemisium y Salamina, Eurybiades parece no jugar ningún papel en la historia. Es importante que fuera Spartiate, lo que respalda mi tesis de que bajo Leonidas, si no antes, hubo oportunidades para que los Spartiates ganaran experiencia en la guerra naval. El hecho de que Leotychidas lo reemplazara como comandante naval al año siguiente sugiere que, al menos brevemente, en la era posterior a Salamina, el mando naval alcanzó un prestigio excepcional. Por otra parte, Leotíquidas nunca se distinguió por su valor militar, por lo que simplemente pudo haber preferido enfrentarse a los persas en el mar, donde la mayor parte de la lucha recayó inevitablemente en los atenienses y otros aliados, mucho más numerosos, que enfrentarse a los persas en tierra. , donde se esperaba (pero no) que estuviera a la altura de la reputación de Leonidas.

Las otras reformas que he atribuido a Leonidas se relacionan con esta política naval hipotética. Los trirremes requerían remeros, y remar en un barco de guerra es un trabajo notoriamente agotador, tedioso y apestoso. Fue tan desagradable que fue visto como un castigo en los siglos posteriores, cuando los criminales serían condenados a "galeras". La imagen de esclavos encadenados a los bancos de remos es una que llevamos con nosotros de películas como Ben-Hur. De hecho, sin embargo, en el mundo antiguo, particularmente en la antigua Grecia, las tripulaciones de los buques de guerra eran predominantemente ciudadanos. Esto se debía a que ninguna ciudad podía permitirse el lujo de confiar la maniobrabilidad y la velocidad de sus barcos de combate a nadie que no tuviera interés en el resultado de un enfrentamiento.

Esto claramente planteó un problema para Esparta. Sabemos que la población de Esparta y rsquos disminuyó drásticamente en el período posterior a las Termópilas, probablemente debido a una combinación de un devastador terremoto en el 465 a. C. y el desgaste en la brutal guerra con Atenas que comenzó en el 459. Aunque los espartanos comandaron barcos y flotas durante esta guerra, finalmente derrotando a la poderosa Atenas en la batalla naval de Aegospotami en 405 a. C., los espartanos no tripularon los remos de los barcos Lacedemonio y rsquos (eventualmente victoriosos).

La fuente más probable de marineros competentes fueron los residentes perioikoi de Lacedaemon, muchos de los cuales probablemente eran comerciantes y podrían haber tenido una tradición marinera que se remonta a siglos. Las ciudades de Perioikoi, a diferencia de Esparta sin salida al mar, a menudo se ubicaban en la costa (Epidauros Limera, Boiai, Kardamyle, Asine, Pylos y, por supuesto, Gytheon, por nombrar solo algunos). Por otro lado, los hoplitas perioikoi eran un componente importante de los ejércitos terrestres lacedemonios. El elemento perioikoi igualaba al de los Spartiates en Platea. Esto sugiere que la élite perioikoi no superó en gran medida a los propios espartanos. Sin embargo, podría haber habido perioikoi más pobres que, como Atenas y los ciudadanos más pobres de Atenas, tripularan la flota lacedemonia. Dado el hecho de que la flota de Esparta y rsquos nunca alcanzó las dimensiones de Atenas y rsquo, es concebible que toda la mano de obra de la flota lacedemonia procediera de los perioikoi. Esto explicaría la confiabilidad de las tripulaciones y encajaría en la noción de que los barcos de guerra griegos antiguos estaban tripulados por hombres libres.

Pero también sabemos que las revoluciones no ocurren cuando las personas están generalmente contentas o cuando están más oprimidas y explotadas.Por el contrario, es más probable que se produzcan revoluciones o levantamientos cuando una crisis económica o política pone fin abruptamente a un largo período de aumento del nivel de vida y expectativas políticas. No más de quince años (y posiblemente tan pronto como diez años) después de la muerte de Leonidas y rsquo, ocurrió la única revuelta ilota documentada en la historia espartana. Ocurrió antes del inicio de la Guerra del Peloponeso, por lo que no se puede atribuir al impacto de ese conflicto. Es necesario explicar el momento de esa revuelta. Si bien la confusión y la pérdida de vidas espartanas causadas por el Gran Terremoto podrían haber sido la oportunidad que aprovecharon los ilotas, su insatisfacción y ndash y el período de aumento del nivel de vida y las expectativas que habían sido muy decepcionadas y ndash tuvieron que ser anteriores a él.

Mi hipótesis es que durante el reinado de Cleómenes los ilotas habían disfrutado de un aumento lento pero constante en el nivel de vida, que se aceleró bajo Leonidas y se combinó con el aumento de las expectativas políticas. Sabemos que más adelante en la historia de Sparta & rsquos, varios líderes populares jugaron con esquemas para permitir que algunos ilotas ganaran o compraran su libertad. Algunas de estas medidas finalmente se implementaron. No hay nada intrínsecamente absurdo en que Leonidas entretenga tales nociones. Cualquier político espartano con la previsión de apreciar el poder naval también podría haber buscado mano de obra en la clase más numerosa de la población lacedemonia. Si Leonidas hubiera introducido leyes que abrieran oportunidades para que los ilotas se ganaran la libertad, es casi seguro que hubiera disfrutado de una gran popularidad entre los ilotas y ndash, lo que a su vez explicaría cómo un ejército espartano podría arriesgarse a movilizar a toda su población ciudadana y desplegarla fuera de Lacedemonia. con una fuerza de treinta y cinco mil ilotas presentes como tropas ligeras, durante la campaña platea. Si estos treinta y cinco mil ilotas no hubieran sido dignos de confianza, habrían representado un riesgo mayor que los propios persas, y nunca los habrían sacado de Lacedemonia.

En la era posterior a Leónidas, sin embargo, las esperanzas y expectativas de los ilotas debieron romperse abruptamente, lo que condujo a la situación explosiva que culminó con la revuelta. Ésta es otra razón por la que he postulado una facción conservadora en la sociedad espartana que, después de la muerte de Leonidas y sus compañeros más cercanos en las Termópilas, toma el control del gobierno espartano. Ciertamente sabemos que Pausanias no fue un modelo de virtud ni popular durante mucho tiempo, mientras que la actuación de Leotychidas fue consistentemente pésima.

La justificación histórica para incluir un capítulo con Gorgo en Atenas se encuentra en Plutarch & rsquos & ldquoSayings of Spartan Women & rdquo. Por un lado, Plutarch registra que un extraño con una túnica finamente bordada & rdquo hizo avances hacia ella, ganándose la reprimenda de que él y ldquoc podría incluso jugar un papel femenino. & rdquo Mientras que un extraño podría haber estado en Esparta y (algo increíblemente) se arriesgó a hacer avances a la reina espartana, Gorgo difícilmente podría haber replicado con una referencia a & ldquojugar un papel femenino & rdquo basado solo en la experiencia en Esparta. Esparta no tenía teatro en ese momento. Si Gorgo rechazó a un extraño importuno insinuando que parecía un actor que interpretaba un papel femenino en una obra de teatro, su observación implica que había visto representaciones dramáticas en otros lugares y probablemente en Atenas, donde el teatro se estaba volviendo popular en ese momento.

Más convincente, sin embargo, es el hecho de que la famosa broma de Gorgo sobre que las mujeres espartanas son las únicas que dan a luz a los hombres fue, según Plutarco, en respuesta a una mujer de Ática. mujeres y rsquos en sus propias casas, es mucho más probable que Gorgo estuviera en Ática (Atenas) que una mujer ateniense en Esparta. Juntas, estas citas me dieron el valor de agregar un capítulo con Gorgo en Atenas, porque creo que es importante recordar a los lectores sobre el estado deplorable de las mujeres atenienses. La misoginia de la antigua Atenas es una de las más despreciables de sus cualidades, y no debe dejarse de lado ni ignorarse.

El relato de las Termópilas en esta novela se basa principalmente en Herodoto. Sigo su declaración muy explícita de que Leonidas y sus trescientos fueron enviados `` por delante del ejército principal '' (Histories, 7: 206), y no he visto evidencia convincente de que Leonidas fuera abandonado o traicionado por su gobierno local, como sugieren los relatos modernos. . Según Herodoto, & ldquoLa intención era, cuando terminara la Karneia (porque fue esa fiesta la que impidió a los espartanos tomar el campo de la manera habitual), dejar una guarnición en la ciudad y marchar con todas las tropas a su disposición & rdquo ( Historias, 7: 206). Afirma explícitamente que lo único que impidió el despliegue planificado de todo el ejército espartano fue la caída de las Termópilas mucho antes de lo esperado.

Herodoto nos cuenta sobre el retraso de cuatro días antes del ataque de los persas, durante el cual un explorador persa observó a los espartanos haciendo ejercicio desnudos y peinándose, lo que Herodoto afirma que indujo a Jerjes a enviar a buscar a Demarato. Supuestamente, Demaratus explicó que esto era & ldquonormal & rdquo para los espartanos cuando se preparaban para luchar. Tenga en cuenta que Herodoto y rsquo Demaratus dice que los espartanos se estaban preparando para luchar, no para morir. No hay absolutamente ninguna evidencia en Herodoto de que Leonidas o sus hombres vieran su despliegue como una misión suicida que inevitablemente terminaría en la muerte para todos.

Herodoto registra que Jerjes esperó cuatro días antes de atacar y que, perdiendo la paciencia el quinto día, envió a los medos a despejar el paso, esperando una victoria fácil. Herodoto afirma que Jerjes envió a los Cissianos después de que los medos fracasaron, y luego ordenó a los Inmortales que ingresaran al Paso a última hora del primer día, después de que las tropas persas sufrieron bajas muy graves en intensos combates que duraron todo el día. La tradición de que Jerjes tenía un trono instalado para poder ver la batalla y que saltó tres veces en el transcurso del día y ldquoin terror para su ejército & rdquo también se remonta al relato de Herodoto (Historias, 7: 212). Herodoto declara explícitamente que los espartanos "también sufrieron pérdidas, pero no muchas". También describe la lucha en relevos por ciudad-estado, y no proporciona detalles del segundo día después de que fue como el primero, con grandes pérdidas para el país. Persas.

En particular, Herodoto afirma que los espartanos emplearon varios "quofeints" para vencer a su "experimentado" enemigo. Desafortunadamente, el único que describe es que los espartanos darían la espalda en un cuerpo y fingirían retirarse confundidos, por lo que el enemigo los perseguiría con un gran estruendo y rugido, pero los espartanos, al igual que los persas, estaban sobre ellos. , giraría y se enfrentaría a ellos e infligiría en la nueva lucha innumerables bajas y rdquo (Historias, 7: 212). Si bien los expertos en la guerra hoplita dudan de que esta maniobra sea posible, prefiero seguir a Herodoto, quien escribió su relato en el mismo siglo en que murió Leonidas y después de entrevistar a sobrevivientes de las guerras persas.

Herodoto declara explícitamente que Leonidas luchó más adelante en el tercer día que en los dos días anteriores, pero el movimiento giratorio que describo en el tercer día de la batalla no se describe explícitamente. Bien puede ser demasiado complicado para la guerra hoplita en este momento. Por otro lado, es sólo al describir el tercer día de batalla que Heródoto menciona explícitamente que muchos persas "cayeron al mar" (Historias, 7: 223). Esto me inspiró a imaginar una táctica ligeramente diferente a la utilizada anteriormente y ndash, aunque solo sea para animar la narración.

Herodoto tampoco menciona la incursión nocturna, pero otras fuentes antiguas se refieren a ella. Parecía algo muy lógico que Leonidas ordenara, una vez que se dio cuenta de que su posición estaba en riesgo y que tal vez no podría cumplir con su misión de mantener el Paso hasta que todo el ejército espartano pudiera desplegarse. Más importante aún, es una gran historia. No pude resistirme a incluirlo.

Según Heródoto, `` hubo una amarga lucha por el cuerpo de Leónidas en cuatro ocasiones en que los griegos expulsaron al enemigo y, finalmente, con su valor, lo rescataron ''. Este relato ha sido cuestionado por los historiadores modernos, que sienten que recuerda demasiado a la Ilíada. Quizás. Pero los hombres de Leonidas y rsquo se criaron en la Ilíada y se vieron a sí mismos como los herederos de los héroes de la Ilíada y rsquos. Creo que, como amigos y súbditos de Leonidas, se habrían sentido obligados por la tradición de la Ilíada a retener el control de su cadáver mientras tuvieran aliento.

Herodoto registra el destino de Aristodemos (el único superviviente) y Eurytus, que luchó a ciegas. Dice que los espartanos más valientes, después del propio Leonidas, fueron Dienekes (a quien a veces se le atribuye el comentario sobre & ldquofighting in the shadow & rdquo) y los hermanos Alpheus y Maron. El Thespian más valiente, dice, fue Dithyrambus, pero los Thespians fueron comandados por Demophilus (Histories, 7: 222). El hecho de que Jerjes ordenó que la cabeza de Leónidas se exhibiera en una estaca para que todo su ejército la viera mientras marchaban es también un detalle proporcionado por Herodoto. Habría habido cientos de miles de testigos de este hecho (a diferencia de muchos otros detalles que incluye Herodoto), por lo que este detalle puede considerarse historia verificada, más que casi cualquier otra cosa en todo su relato.


Estas notas se publicaron por primera vez en el libro tres de la trilogía Leonidas de Helena P. Schrader: Leonidas of Sparta: A Heroic King


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