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El drama detrás de los 100 años de los cerezos en flor de Washington

El drama detrás de los 100 años de los cerezos en flor de Washington



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Cuando la trotamundos y escritora de viajes Eliza Ruhamah Scidmore regresó a Washington, D.C., de un viaje a Japón en 1885, se enamoró de ella. Todo lo relacionado con la tierra misteriosa del Lejano Oriente había encantado a la joven, pero los cerezos en flor del país la habían encantado. “El cerezo en flor es el árbol más ideal y maravillosamente hermoso que la naturaleza tiene para mostrar, y su gloria efímera hace que el disfrute sea más vivo y conmovedor”, escribió más tarde.

Scidmore creía que los cerezos en flor serían las adiciones perfectas al árido parque que acababa de ser recuperado de las marismas del río Potomac. Sin embargo, después de presentar su idea al superintendente del ejército de los EE. UU. A cargo del parque, fue rechazada de inmediato. Durante los siguientes 24 años, el aguijón del rechazo de una serie de funcionarios se convirtió en un sentimiento familiar. “Los amables oficiales del ejército escucharon con cansancio la historia de la flor de cerezo japonesa y el futuro país de las hadas, pero ninguno se emocionó ni se convenció”, se lamentó en un artículo de la revista de 1910.

En 1908, Scidmore asistió a una charla del Día del Árbol de David Fairchild y descubrió un espíritu afín. Fairchild, médico y funcionario del Departamento de Agricultura de EE. UU., Había trasplantado con éxito 100 cerezos japoneses en su finca Chevy Chase, Maryland, y había imaginado un "campo de cerezas" alrededor del río Potomac y la recién construida Tidal Basin.

La pareja unió fuerzas y, en 1909, un compañero entusiasta de las flores de cerezo estaba finalmente en una posición de poder. El 5 de abril, Scidmore describió un plan para comprar cerezos para la capital en una carta a la primera dama Helen Herron Taft, a quien había conocido brevemente en Japón. Le tomó solo dos días a la mujer que había estado atada durante 24 años para obtener una respuesta positiva. “He retomado el asunto y me han prometido los árboles”, respondió la Sra. Taft. Y cuando el famoso químico japonés Jokichi Takamine, que descubrió la existencia de la adrenalina, se enteró del concepto del cerezo, ofreció 2.000 árboles adicionales como símbolo de amistad internacional. La primera dama aceptó rápidamente.

Cuando los cerezos llegaron a Washington, D.C., el 6 de enero de 1910, desafortunadamente estaban generando algo más que buena voluntad. El Departamento de Agricultura descubrió que los árboles estaban infestados de insectos y gusanos parásitos. El 28 de enero de 1910, el presidente William Taft, con pesar, dio su consentimiento para destruir los árboles, y la mayoría fueron incinerados en montones que parecían piras funerarias gigantes.

Sin inmutarse, Takamine propuso una donación aún mayor. Cuando el segundo cargamento de 3.020 cerezos, compuesto por una docena de variedades regaladas por Tokio, llegó a la capital en marzo de 1912, se encontraban en perfectas condiciones. El 27 de marzo de 1912, en una ceremonia sencilla con poca fanfarria y sin fotógrafos, la primera dama y la esposa del embajador japonés clavaron sus palas en el suelo para comenzar a plantar los dos primeros árboles, que aún hoy se mantienen a lo largo de la pared noroeste del Tidal. Cuenca. Scidmore también estuvo presente.

La plantación continuó durante el resto de la década, y los árboles en flor se convirtieron rápidamente en una institución tan querida en Washington que la selección de Tidal Basin como la ubicación del nuevo Jefferson Memorial provocó protestas públicas de quienes temían la tala masiva de los árboles. . La extravagante editora del periódico Eleanor "Cissy" Patterson, que caminaba a diario con sus caniches bajo el dosel de los cerezos, encabezó la oposición de base, prometiendo en el Washington Herald "desafiar a los trabajadores hasta romper una ramita".

El 18 de noviembre de 1938, una banda de 150 damas de la sociedad vestidas con pieles descendió sobre el sitio de construcción del Jefferson Memorial. Para asombro de los ingenieros y jardineros del Civilian Conservation Corps, algunas de las mujeres se encadenaron a los cerezos, mientras que otras tomaron palas de las manos de los trabajadores y comenzaron a reemplazar la tierra que se había quitado de los árboles. "Esta es la peor profanación de la belleza en la capital desde que los británicos quemaron la Casa Blanca", afirmó un manifestante encadenado a un árbol.

A pocas cuadras de la Casa Blanca, el presidente Franklin D. Roosevelt se sintió atraído por el alboroto que más tarde se denominó la "Rebelión del Cerezo". El presidente declaró que los árboles iban a ser trasplantados, no talados, y que los informes de destrucción de árboles propuestos eran "uno de los casos más interesantes de fraude en los periódicos" que jamás había encontrado. Roosevelt bromeó diciendo que si los manifestantes no se iban, "los cerezos, las mujeres y sus cadenas serían trasplantados suave pero firmemente en alguna otra parte del Potomac Park". Esa noche, una vez que los manifestantes se fueron, los cerezos fueron arrancados de raíz al amparo de la oscuridad para evitar más disturbios.

Sin embargo, solo tres años después, los estadounidenses no estaban tan enamorados de los cerezos. En la noche del 10 de diciembre de 1941, tres días después del bombardeo japonés de Pearl Harbor, cuatro árboles fueron talados durante un apagón temporal en lo que se sospechaba que era un acto equivocado de represalia por parte de un delincuente desconocido. Durante la Segunda Guerra Mundial, los obsequios de Japón se denominarían cerezos "orientales" (no "japoneses").

En 1999, más de medio siglo después, los cerezos fueron nuevamente atacados, pero esta vez se identificó a los culpables. Los castores que roían habían talado cuatro árboles con sus poderosos incisivos y habían dañado varios más. Los animales fueron reubicados de la Cuenca Tidal y se instalaron barreras físicas alrededor de algunos de los árboles.

Las flores de cerezo japonesas han perdurado durante más de un siglo en la capital del país y ahora hay más de 3.750 árboles. En 1991, algunas plantas jóvenes injertadas de los árboles fueron devueltas a Japón, y una de ellas adorna el frente de una lápida en un cementerio de Yokohama abarrotado. Un monumento adyacente dice: "Una mujer que amaba las flores de cerezo japonesas descansa en paz aquí". Esa mujer es Eliza Scidmore.


En plena floración: celebrando 100 años de cerezos en flor en D.C.

Hace cien años, la ciudad de Tokio envió a Washington, D.C. un regalo de amistad que continúa floreciendo hoy. ¡De hecho, literalmente!

Tres mil cerezos en flor llegaron a D.C. en 1912 y comenzaron lo que se ha convertido en una tradición anual de primavera para los residentes del área de D.C. y miles de turistas: ir a ver los cerezos en flor. Durante su época máxima de floración, los árboles que rodean la Cuenca Tidal y el Monumento a Jefferson y que conducen hacia el Monumento a Washington se transforman. Las nubes de flores rosas y blancas se ciernen sobre y rodean a todos los que vienen a verlas, encantando a jóvenes y mayores.

Monumento a Washington, Washington, D.C. Foto de Carol Highsmith, abril de 2007. //hdl.loc.gov/loc.pnp/highsm.04037

Hanami-zuki (mes de observación de los cerezos en flor). Grabado en madera en color de Torii Kiyonaga, entre 1785 y 1789. //hdl.loc.gov/loc.pnp/jpd.00154

Para conmemorar el centenario de este regalo del pueblo japonés, la Biblioteca del Congreso presenta una exposición: Sakura: los cerezos en flor como símbolos vivientes de la amistad, con obras de la División de Impresiones y Fotografías y de la División Asiática en exhibición desde hoy, 20 de marzo, hasta el 15 de septiembre de 2012. & # xA0 También se ofrecerán charlas y recorridos junto con la exhibición. Los eventos marcan no solo cien años de floración primaveral en DC, sino que también buscan ofrecer una comprensión de la cultura y la vida japonesas y el lugar que ocupan estas flores en ella.

La exhibición incluye una variedad de artículos, que van desde grabados en madera japoneses hasta fotografías y desde caricaturas editoriales hasta carteles.

  • Explore la exhibición en línea para Sakura: los cerezos en flor como símbolos vivientes de la amistad.
  • Encuentre más imágenes relacionadas con las flores de cerezo en el Catálogo en línea de impresiones y fotografías (PPOC).
  • Disfrute de más de dos mil impresiones japonesas anteriores a 1915 en nuestra colección Fine Prints en línea.
  • Las flores de cerezo están bajo el cuidado del Servicio de Parques Nacionales (NPS). Lea una historia de los cerezos del NPS.
  • Entérate de los eventos de & # xA0 el Festival Nacional de los Cerezos en Flor

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La historia detrás de Branch Brook Park y los cerezos en flor # x27s | Di Ionno

La explosión de capullos rosados ​​y sus bombas aromáticas florales están a solo unos días de distancia en el condado de Essex y en Branch Brook Park.

Los cerezos en flor florecerán durante un período de tres semanas, 5,000 en total, en 18 variedades diferentes, en tonos que van desde el blanco nieve hasta el rosa vibrante.

El Festival anual de los cerezos en flor de Branch Brook es una celebración anual de la primavera, pero comenzó hace 40 años como testimonio de esperanza y renovación.

Fue en 1976, menos de una década después de los disturbios de 1967, cuando un Newarker en particular quiso restaurar un pedacito de belleza de su infancia y traer un poco de rosa feliz al parque gastado y cansado.

Ella es Kathleen P. Galop, quien creció en North Ward y Forest Hill, y se convirtió en abogada corporativa de Prudential y experta en preservación histórica.

"Kathleen Galop inició el Festival de los Cerezos en Flor", dijo Dan Salvante, director de parques y recreación del condado de Essex. `` Ella lo hizo posible ''.

"No me gusta vincular todo a 1967", dijo Galop. Pero pensé que celebrar las flores sería algo positivo. Le daría a la ciudad una sensación de renovación ''.

Entonces había menos de 1.000 árboles, pero el censo ahora es de 5.000. Desde que asumió el cargo en 2002, el ejecutivo del condado de Essex, Joe DiVincenzo, ha estado decidido a que Branch Brook supere a Washington, D.C., como la capital de los cerezos en flor de la nación, y lo ha hecho.

La afirmación a menudo repetida de que el parque de 360 ​​acres tiene más árboles de cerezos en flor que Washington, DC, parece ser cierta, el sitio web oficial del Festival Nacional de los Cerezos en Flor dice que hay 3.750 árboles en el área de Tidal Basin, donde vienen 700.000 personas. para ver las flores cada primavera.

"Para mí, todo se trata de calidad de vida, orgullo cívico y desarrollo económico", dijo DiVincenzo. “Conseguimos 100.000 personas para nuestro Festival de los Cerezos en Flor. Vienen aquí, comen en restaurantes, gastan dinero & quot.

Como Galop, DiVincenzo creció amando el parque y los árboles.

"No fuimos de vacaciones", dijo DiVincenzo. Las vacaciones fueron en Branch Brook Park. Nosotros & # x27d tomamos fotos junto a los cerezos & quot.

Pero los cerezos en flor no siempre fueron parte del encanto de Branch Book Park. Ni siquiera estaban incluidos en el plan original de Olmsted.

Frederick Law Olmsted, el padre del diseño paisajístico estadounidense, favorecía los prados abiertos y los grupos de bosques naturales, no los árboles ornamentales. Sus hijos siguieron esa visión cuando recibieron el encargo de diseñar el parque del condado de Essex en 1900.

El resultado rivalizó con las mejores creaciones de su padre: Central Park en Manhattan, Prospect Park en Brooklyn y otros magníficos paisajes urbanos desde Mount Royal Park en Montreal hasta los terrenos del Capitolio de EE. UU. En Washington.

Fue Caroline Bamberger Fuld, sí, esa Bamberger, quien introdujo los cerezos en flor en Branch Brook Park en la década de 1920. Durante un viaje a Japón, se enamoró de la belleza de los árboles robustos y en flor. Cuando regresó a casa, donó más de 2,000 al parque.

Bamberger, quien inició la cadena de tiendas departamentales con su hermano Louis, "quería que Newark tuviera más cerezos en flor que Washington", dijo Galop, quien escribió las solicitudes de trabajo intensivo para que el parque se coloque en los registros históricos nacionales y estatales. `` Creo que Washington tenía 2000, así que pidió 2.001 ''.

Bamberger trajo tantos árboles que el parque tuvo que extenderse al norte de Heller Parkway hasta Belleville. El centro de visitantes de Branch Brook Park Cherry Blossom se encuentra en Newark, en esta parte norte del parque.

"Los árboles son generalmente de corta duración, con una esperanza de vida de 40 años, pero todavía tenemos algunos de la colección original", dijo Paul Cowie, el arbolista que administra la colección de cerezos en flor de Branch Brook.

Esos árboles, que Cowie llamó "monstruos", son variedades de tronco grueso y envergadura amplia en la parte norte del parque cerca del centro de visitantes.

Dos años después de que DiVincenzo asumiera el cargo, ordenó un recuento oficial de la colección de flores de cerezo de Branch Brook. El número fue sorprendentemente bajo.

"Cuando terminamos el inventario, solo quedaban 987 árboles", dijo Cowie. "Eso estimuló la restauración de la población".

Con la ayuda de Branch Brook Alliance, un parque & quot; grupo de amigos & quot; de donantes corporativos y privados, el condado pudo realizar una juerga de compra de árboles de cerezos en flor. La última fase fue un gasto de $ 651,000 para 1,100 árboles el año pasado.

"Esta es la séptima fase de las plantaciones", dijo Cowie la semana pasada mientras un equipo entregaba 100 árboles frescos para reemplazar algunos de los 1.100 que no prosperaron.

DiVincenzo dijo que la magia de la colección del parque Branch Brook no está solo en el número sino en la variedad.

"Tenemos más variedades que nadie", dijo.

Dieciocho, para ser exactos, dijo Cowie.

Van desde el Okame de floración temprana, que ahora están brotando sus cogollos de color rosa brillante, hasta el Kwanzan de floración tardía, que revienta grandes flores dobles de color rosa oscuro.

El parque tiene abundantes flores blancas de la variedad Snow Goose y muchos árboles llorones llamados Higans, que son los más populares entre los turistas, porque las ramas se arquean y caen en cascada hacia el suelo.

Sin embargo, quizás la mejor parte es que los árboles no han alterado el diseño original de Olmsted. Decoran el parque, no lo dominan.

"Creo que lo que se ha hecho allí está en consonancia con el entorno natural y la belleza del parque", dijo Galop.


Historia de los cerezos en flor

De vuelta en los estados, recuerdo haber ido a lugares como Macon, Georgia y Washington D.C. para sus festivales de los cerezos en flor. Luego estaban los otros lugares que también tenían estas hermosas flores: San Diego, Los Ángeles, Filadelfia, Seattle, Nueva Jersey y Nueva York. El año pasado, tuvimos la suerte de mudarnos finalmente a Japón, el lugar donde la flor de cerezo o "sakura" es la flor nacional no oficial.

Se ve en pinturas, se escribe en poesía, se canta en canciones y está en la moneda de 100 yenes. Es obvio que a los japoneses les encanta esta flor. Los Festivales de los Cerezos en Flor se llevan a cabo en todo Japón durante la primavera. Los japoneses tienen fiestas de los cerezos en flor o fiestas hanami donde la gente come, bebe y canta durante el día o la noche. ¡Estas fiestas se llevaron a cabo ya en el siglo III! Sí, estas flores son realmente hermosas, pero ¿cuál es la historia de Sakura? Esto es lo que encontré:

Se cree que Sakura proviene de la palabra Sakuya, que significa florecer y hay muchas leyendas sobre los cerezos en flor & # 8211 desde la princesa que se deslizó desde el cielo y aterrizó en un cerezo hasta el granjero y su perro. Ambas historias se pueden encontrar en los enlaces a continuación.

En el siglo VIII, los sakura habían ganado popularidad entre la aristocracia y originalmente estaban limitados a la élite de la Corte Imperial, donde escribían poesía, componían música y creaban obras de arte bajo el árbol.

Sin embargo, pronto se extendió a la sociedad samurái y compararon las flores de corta duración con su propia voluntad de sacrificar sus vidas en cualquier momento por una causa justa. Se dice que durante el Período Kamakura, un samurái que entra en batalla no continuaría si el único camino a través de él fuera por un camino cubierto de pétalos de cereza. Consideraba una profanación caminar sobre las flores.

En la Segunda Guerra Mundial, se pintaron flores de cerezo en los costados de los aviones antes de embarcarse en misiones suicidas, ya que simbolizaba lo corta que era la vida. La caída de pétalos de cereza llegó a representar el sacrificio de estas misiones para honrar al emperador. El gobierno incluso animó a la gente a creer que las almas de los soldados caídos se reencarnaron en las flores.

Al final del período Edo, la celebración de los cerezos en flor también se extendió a la gente común. El sakura era visto como un símbolo de prosperidad agrícola, donde los aldeanos celebraban bajo los árboles con la esperanza de que al hacer esto, tendrían una cosecha abundante.

Japón ha ofrecido estos árboles como símbolos de paz a muchos países del mundo. Japón dio 3.020 árboles de cerezos en flor como regalo a los Estados Unidos en 1912 para celebrar la amistad entre las naciones y la entonces creciente amistad y se plantaron más de 1.400 árboles junto a los restos del Muro de Berlín.

Un dato más que encontré es que el camino hacia la cima del monte Yaedake, el segundo punto más alto de Okinawa, está bordeado por más de 4.000 cerezos que fueron un regalo del ejército de los Estados Unidos a la gente de la ciudad de Motobu.

Cuando la instalación de comunicaciones militares en la cima de la montaña se automatizó y la base se cerró, los estadounidenses querían construir algo como una forma de decir "gracias" a la gente de Motobu. En lugar de construir algo, la gente de Motobu pidió que se plantaran cerezos en el camino hasta la cima de la montaña.

Otras creencias: algunos japoneses creían que una energía natural fluía de los sakura debido a sus rápidas transformaciones del blanco al color. Las personas sintieron que podían aprovechar este poder e incluso recibir efectos medicinales positivos al pasar tiempo bajo las flores. En las bodas se prepara un té especial con pétalos de cereza conservados en sal, que se abren al remojar, asegurando la felicidad de los novios.

Aprender sobre la historia y la importancia de los cerezos en flor para los japoneses nos permite comprender mejor la cultura en la que vivimos aquí. Mientras viaja por Okinawa y ve estas hermosas flores, piense en lo que representan y recuerde que, al igual que la vida de una flor de cerezo, nuestras vidas y las vidas de aquellos a quienes amamos son solo temporales, ¡así que aproveche al máximo cada segundo!


Tiempo de flor de cerezo

Cerezas Higan de floración temprana (Prunus x subhirtella), Seward Park.

Hace mucho tiempo viví en Kioto, la antigua capital de Japón. Enseñé inglés y comí tako-yaki de los vendedores ambulantes. Me lavé y me empapé en los baños públicos y me senté con las piernas cruzadas en un templo budista zen. En primavera caminé bajo un dosel de flores de cerezo a lo largo del Camino del Filósofo.

Mis estudiantes y amigos japoneses suspirarían ante la mención de las cerezas con flores ornamentales, o sakura. En su tradición, estas flores representan la impermanencia. Las delicadas flores son dolorosamente hermosas pero no duran mucho. Una fuerte lluvia primaveral o una ráfaga de viento repentina pueden tapizar la acera en tonos de rosa y blanco. Incluso sin ningún drama meteorológico, los pétalos se dispersan demasiado rápido.

Aparte de Washington, D.C., Seattle podría ser el principal lugar del país para reflexionar y admirar los cerezos en flor. (Vea una guía de observación a la derecha). Desde principios hasta mediados de la primavera, la ciudad florece con sakura en casi todas partes y la temporada dura casi el doble que en Japón. Muchas de las cerezas en flor que se encuentran en los espacios públicos de Seattle se plantaron para cultivar y conmemorar la amistad y los lazos económicos entre Japón y el noroeste. La "diplomacia de la cereza", una tendencia lanzada hace un siglo en la Cuenca Tidal de DC, ganó impulso cuando la belleza de estas flores cautivó a los estadounidenses.

Seward Park en el sureste de Seattle se benefició enormemente de este fenómeno cultural, como señala el local Paul Talbert en su bien investigado libro, "Cherries, Lanterns, and Gates: Japanese and Japanese-American Cultural Gifts in Seattle’s Parks".

En 1929, los delegados japoneses que se dirigían a la Conferencia Naval de Londres plantaron tres cerezas en flor en el jardín circular a la entrada de Seward Park. Estos árboles jóvenes fueron los primeros de más de 3500 cerezos donados por la Asociación Japonesa de América del Norte en 1929-31. Los árboles donados incluyeron varios cientos de cerezas Kanzan de un vivero en Yakima y otras 3000 variedades de Columbia Nursery en Rainier Valley. También se plantaron en Green Lake, entonces hogar de una comunidad de agricultores y floristas japoneses, a lo largo de Lake Washington Boulevard y en otros lugares de la ciudad.

Hoy, tres cerezas continúan adornando el jardín circular en Seward Park. Estas cerezas, un Botan Zakura, un Ichiyo y una cereza de corteza de abedul (Prunus serrula), probablemente reemplazó a los originales, pero sirve como un recordatorio de la diplomacia cereza. En el parque, algunos kanzanos antiguos y retorcidos permanecen como centinelas que protegen las viejas tradiciones. Pero son pocos. La mayoría han sido reemplazados después de sucumbir probablemente a la podredumbre parda, o al sentimiento antijaponés de la Segunda Guerra Mundial.

La Segunda Guerra Mundial suspendió el entusiasmo por la cereza japonesa en flor. Pero en 1950 Seattle recibió 2.000 cerezos de la Asociación de las Naciones Unidas de Japón. Algunos fueron destinados a Seward Park. Muchos de los árboles alrededor de Seward Park (y a lo largo del Lake Washington Boulevard) hoy, sin embargo, fueron un regalo bicentenario enviado por el primer ministro japonés Miki Takeo en 1976 para reafirmar los lazos históricos entre Japón y el noroeste, y quizás para honrar su conexión personal con Seattle.

Miki había asistido a la Universidad de Washington en la década de 1930 y lavó platos en el Restaurante Maneki en Nihonmachi, ahora el Distrito Internacional. La dedicación y plantación de algunos de estos 1,000 árboles a orillas del lago en Orcas Street, junto con un monumento de piedra y tres faroles de piedra donados por varias organizaciones culturales japonesas, inició el primer Festival Cultural Japonés y Flor de Cerezo de Seattle que ahora se lleva a cabo en el Centro de Seattle. .

Las cerezas japonesas en flor pertenecen al amplio género Prunus, que también incluye ciruela en flor y fructificación, otros árboles frutales como albaricoque y melocotón, e incluso laureles ingleses. Hay muchas, muchas especies, variedades y cultivares de sakura, que se identifican fácilmente como cereza (y no como ciruela) por las “pecas” horizontales, o lenticelas, en el tronco.

Las cerezas en flor crecen en una variedad de formas: llorosas, erguidas, en forma de paraguas, en forma de embudo y ampliamente ovaladas. Las flores se abren como simples (cinco pétalos), semidobles (10-20), dobles (25-50) o crisantemos (más de 100). Florecen en tonos rosados ​​y blancos, y en diferentes momentos durante la primavera. Pueden ser tremendamente difíciles de identificar. El libro de Wybe Kuitert "Japanese Flowering Cherries" es una buena guía para navegar por el laberinto de la identificación.

El primero en florecer en Seward Park es el Higan, o primavera, cereza (Prunus x subhirtella). Presenta delicadas flores rosas individuales dispuestas en grupos de dos o tres. Varias cerezas de Higan complementan el monumento de piedra y las linternas de 1976 en Orcas Street. Junto a florecer están las cerezas Yoshino de color rosa pálido a blanco (Prunus x yedoensis) y su cultivar "Akebono" (Prunus x yedoensis "Akebono"). Puede encontrarlos en el estacionamiento de la playa y en el área de césped alrededor de la entrada principal. El Yoshino es la cereza de la firma en el UW Quad y en Washington, D.C. Tidal Basin.

El último en florecer es el Kanzan rosado brillante, de doble flor y llamativo (P. serrulata 'Kanzan’). El nombre de una montaña sagrada en China, se planta ampliamente en Seward Park y a lo largo del Lake Washington Boulevard. También floreciendo aproximadamente al mismo tiempo es el hermoso Shogetsu de flores con volantes (P. serrulata "Shogetsu"). Se pueden encontrar algunos buenos especímenes al otro lado de la calle de las cerezas Higan y las linternas del Bicentenario en Orcas Street. Estos presagian los días menguantes de la temporada de sakura en Seward Park.

Cuando las últimas flores de cerezo caen y dan paso a la transición a hojas verdes, no puedo evitar suspirar. Cuando vivía en Kioto, mi cerebro captó la verdad de la fugacidad de sakura. Solo después de pasar a la mediana edad entre una abundancia de cerezos en flor en Seattle, mi corazón también comienza a comprender lo que los japoneses han sentido durante siglos.


Los visitantes deben evitar venir al campus de la Universidad de Washington para ver flores de cerezo en medio del brote de COVID-19

La Universidad está pidiendo a la gente que evite venir al campus este año para cumplir con la proclamación del 11 de marzo del gobernador Inslee que prohíbe las grandes reuniones de más de 250 personas mientras nuestra región combate la propagación del COVID-19.


Un reparador de capital

Puede que el patio delantero de los Fairchild se viera precioso, pero Washington, D.C., no era terriblemente bonito. La capital de una nación es un símbolo de su estabilidad y aspiraciones, una noción que Teddy Roosevelt apoyó cuando instó al Congreso a transformar la tierra salvaje alrededor del Monumento a Washington en un parque con campos, senderos para caminar y andar en bicicleta, y una carretera separada para que pasen los automóviles. a mayor velocidad. Esta área se llamaría la pista de carreras, y muchos pensaron que los cerezos en flor podrían darle a Tidal Basin un rostro elegante.

A fines de marzo de 1908, Fairchild dio una serie de conferencias en el área de DC. Describió sus viajes y recordó su primera vista del sakura en Japón. Terminó cada conferencia mostrando una fotografía de la desagradable autopista cerca del Monumento a Washington. Qué excelente lugar, pensó, para plantar cerezos en flor. Poco después, en el Estrella de Washington, El pensamiento de Fairchild recibió un tratamiento de primera plana. Si los árboles se plantaran pronto alrededor de la autopista de Tidal Basin, podrían florecer la primavera siguiente y, poco después, informó el periódico, "Washington algún día sería famoso por sus cerezos en flor".

Relaciones tensas

A mediados de la década de 1900, La discriminación contra los inmigrantes japoneses en los Estados Unidos estaba dañando las relaciones diplomáticas entre Japón y los Estados Unidos.Los inmigrantes japoneses se habían mudado al noroeste del Pacífico y estaban encontrando trabajo en granjas y ferrocarriles y en operaciones mineras y fábricas de conservas a medida que lograban el éxito, compraban tierras e iniciaban negocios. . Estimulados por el prejuicio y el miedo, los grupos nativistas organizaron campañas que sensacionalizaron a los japoneses-estadounidenses como peligrosos e incapaces de convertirse en "verdaderos" ciudadanos. Los nativistas presionaron por una legislación que restringiera la inmigración y aislara a las poblaciones japonesas. En 1906 San Francisco separó a los niños japoneses y chinos en escuelas separadas, una medida que indignó a Japón. En un intento por salvar la amistad, Estados Unidos y Japón firmaron lo que se conoció como el Acuerdo de Caballeros en 1907-08. Según sus términos, Japón prometió limitar el número de inmigrantes a los Estados, y el gobierno de los Estados Unidos persuadiría a San Francisco de eliminar la segregación de sus escuelas. Fue esta tensa relación la que heredó William Howard Taft cuando asumió la presidencia en 1909. Para tratar de enmendarla, recurrió a la belleza de los cerezos.

En 1909, la idea de traer cerezos a D.C. estaba ganando terreno, y la nueva primera dama de Estados Unidos, Helen Taft, era una defensora. Mientras la Sra. Taft se maravillaba con su belleza, su esposo, el presidente William Howard Taft, vio una herramienta diplomática para fortalecer las relaciones internacionales con Japón, una nación que había visitado en 1905 como secretario de guerra.

Ahora motivado para suavizar las relaciones, Taft rápidamente se dio cuenta de que los cerezos podrían ser la manera perfecta de sofocar los antagonismos del pasado. Para Japón, fue una oportunidad para mostrar una hermosa pieza de sí mismo en la capital de Estados Unidos. Los funcionarios japoneses también disfrutaron de la admisión tácita de que, a pesar del mayor tamaño, población y economía de Estados Unidos, los países eran, en cierto modo, iguales. Entonces, cuando al entonces alcalde de Tokio, Yukio Ozaki, se le asignó la tarea de encontrar los 300 mejores árboles de cerezo en flor de la ciudad para ser desarraigados y enviados a Estados Unidos, se convirtió en su principal prioridad.

Fairchild negoció el trato inicial, pero el plan de 300 árboles se disparó a 2000. El alcalde de Tokio seleccionó tantos árboles que el vapor que navegaba por el Pacífico se desbordó. Para hacer espacio, se cortaron las raíces de los árboles.


Contenido

La clasificación botánica de las flores de cerezo varía de un período a otro y de un país a otro. A partir del siglo XXI, en la clasificación general en Europa y América del Norte, los cerezos con fines ornamentales se clasifican en el género Prunus que consta de unas 400 especies. En la clasificación general en Japón, China y Rusia, por otro lado, los cerezos ornamentales se clasifican en el género Cerasus, que consta de unas 100 especies separadas del género Prunus, y el género Cerasus no incluye Prunus salicina, Prunus persica (melocotón), Prunus mume, Prunus grayana, etc. [4] En Japón, el género Prunus fue la corriente principal como en Europa y América hasta alrededor de 1992, pero se reclasificó en el género Cerasus para reflejar con mayor precisión la última situación botánica de las flores de cerezo. Sin embargo, a menudo se clasifica en el género Prunus para presentación en países de habla inglesa. En general, la flor de cerezo (sakura) se refiere solo a algunas de estas aproximadamente 100 especies y los cultivares producidos a partir de ellas, y no se refiere a las flores de ciruelo (梅, ume) que son similares a sakura. [4]

Además, dado que los cerezos son relativamente propensos a la mutación y tienen una variedad de flores y árboles, existen muchas variedades, como la variedad que es una subclasificación de especies, híbridos entre especies y cultivares. Por esta razón, muchos investigadores han nombrado diferentes nombres científicos para un tipo particular de cerezo en diferentes períodos, y existe confusión en la clasificación de los cerezos. [14]

Muchas especies y cultivares silvestres florecen de marzo a abril en el hemisferio norte. Las especies silvestres, incluso si son de la misma especie, son genéticamente diferentes de un árbol a otro, por lo que incluso si se plantan en el mismo lugar, existe alguna variación en el momento en que alcanzan la plena floración. Por otro lado, debido a que un cultivar, que es un clon propagado por injerto o corte, es genéticamente uniforme, cada árbol del mismo cultivar plantado en el mismo lugar está en plena floración y se dispersa de una vez. Los cultivares tienden a plantarse para ver las flores de cerezo en lugar de para las especies silvestres debido a su propiedad de estar en plena floración al mismo tiempo. Además, algunas especies silvestres como Edo higan y los cultivares desarrollados a partir de ellas están en plena floración antes de que se abran las hojas, dando una impresión llamativa a las personas que las disfrutan. Yoshino cherry became popular as a cherry tree for cherry-blossom viewing because, in addition to these characteristics of simultaneous flowering and the fact that the flowers are in full bloom before the leaves open, it bears a large number of flowers and grows quickly to become a big tree. Many cultivars of Sato-zakura group, which were born from complex interspecific hybrids based on Oshima cherry, are often used for ornamental purposes and generally reach full bloom a few days to two weeks after Yoshino cherry reaches full bloom. [15]

The flowering time of cherry trees is thought to be affected by global warming and the heat island effect of urbanization. According to the record of full bloom dates of Yamazakura (Prunus jamasakura) in Kyoto, Japan, which was recorded for about 1200 years, the time of full bloom was relatively stable from 812 to 1800's, but after that, the time of full bloom rapidly became earlier and in 2021, the earliest full bloom date in 1200 years was recorded. The average peak day in the 1850s was around April 17, but in the 2020s it was April 5, during which time the average temperature rose by about 6 degrees (3.4 Celsius). According to the record of full bloom dates of Yoshino cherry in the Tidal Basin in Washington, D.C., around 1921 it was April 5, but around 2021 it was March 31. These records are consistent with the record of rapid increases in global mean temperature since the mid-1800s. [16] [17]

"Hanami" is the centuries-old practice of drinking under a blooming sakura o ume tree. The custom is said to have started during the Nara period (710–794), when it was ume blossoms that people admired in the beginning, but by the Heian period (794–1185), cherry blossoms had come to attract more attention, and 'hanami' was synonymous with 'sakura'. [18] From then on, in both waka and haiku, "flowers" ( 花 , hana) meant "cherry blossoms". The custom was originally limited to the elite of the Imperial Court, but soon spread to samurai society and, by the Edo period, to the common people as well. Tokugawa Yoshimune planted areas of cherry blossom trees to encourage this. Bajo la sakura trees, people had lunch and drank sake in cheerful feasts. [19]

Since a book written in the Heian period mentions "weeping cherry" ( 'しだり櫻, 糸櫻' ) , one of the cultivars with pendulous branches, it is considered that Prunus itosakura 'Pendula' (Sidare-zakura) is the oldest cultivar in Japan. In the Kamakura period, when the population increased in the southern Kanto region, Oshima cherry, which originated in Izu Oshima Island, was brought to Honshu and cultivated there, and then brought to capital, Kyoto. In the Muromachi period, the Sato-zakura Group which was born from complex interspecific hybrids based on Oshima cherry, began to appear. [12]

Prunus subhirtella (syn. Prunus itosakura, Edo higan), a wild species, grows slowly, but has the longest life span among cherry trees and is easy to grow into large trees. For this reason, there are many large and long-lived trees of this species in Japan, and their cherry trees are often regarded as sacred and have become a landmark that symbolizes Shinto shrines, Buddhist temples and local areas. Por ejemplo, Jindai-zakura that is around 2,000 years old, Usuzumi-zakura that is around 1,500 years old, and Daigo-zakura that is around 1,000 years old are famous. [20]

In the Edo period, various double-flowered cultivars were produced and planted on the banks of rivers, on Buddhist temples, in Shinto shrines and in daimyo gardens in urban areas such as Edo, and the common people living in urban areas could enjoy them. Books from that period recorded more than 200 varieties of cherry blossoms and mentioned many varieties of cherry blossoms which are currently known, such as 'Kanzan'. However, the situation was limited to urban areas, and the main objects of hanami across the country were wild species such as Prunus jamasakura (Yamazakura) and Oshima cherry, which were widely distributed in the country. [12]

Since the Meiji period when Japan was modernized, Yoshino cherry has spread throughout Japan, and the object of hanami for Japanese people has changed to Yoshino cherry. [19] On the other hand, various cultivars other than Yoshino cherry were cut down one after another due to the rapid modernization of cities, such as reclamation of waterways and demolition of daimyo gardens. The gardener Takagi Magoemon and the village mayor of Kohoku Village Shimizu Kengo worried about this situation and saved them from the danger of extinction by making a row of cherry trees composed of various cultivars on the Arakawa River bank. In Kyoto, Sano Toemon XIV, a gardener, collected various cultivars and propagated them. After World War II, these cultivars were inherited by the National Institute of Genetics, Tama Forest Science Garden and the Flower Association of Japan, and from the 1960s onwards various cultivars were again used for hanami. [22]

Every year the Japanese Meteorological Agency and the public track the sakura zensen ("cherry blossom front") as it moves northward up the archipelago with the approach of warmer weather via nightly forecasts following the weather segment of news programs. The blossoming begins in Okinawa in January, and typically reaches Kyoto and Tokyo at the end of March or the beginning of April. It proceeds into areas at the higher altitudes and northward, arriving in Hokkaido a few weeks later. Japanese pay close attention to these forecasts and turn out in large numbers at parks, shrines and temples with family and friends to hold flower-viewing parties. Hanami festivals celebrate the beauty of the cherry blossom and for many are a chance to relax and enjoy the beautiful view. The custom of hanami dates back many centuries in Japan. The 8th century chronicle Nihon Shoki ( 日本書紀 ) records hanami festivals being held as early as the 3rd century AD.

Most Japanese schools and public buildings have cherry blossom trees outside of them. Since the fiscal and school year both begin in April, in many parts of Honshu, the first day of work or school coincides with the cherry blossom season.

The Japan Cherry Blossom Association developed a list of Japan's Top 100 Cherry Blossom Spots ( ja:日本さくら名所100選 ) [23] with at least one location in every prefecture.

In Japan, cherry blossoms symbolize clouds due to their nature of blooming en masa, besides being an enduring metaphor for the ephemeral nature of life, [24] an aspect of Japanese cultural tradition that is often associated with Buddhist influence, [25] and which is embodied in the concept of mono no aware. [26] The association of the cherry blossom with mono no aware dates back to 18th-century scholar Motoori Norinaga. [26] The transience of the blossoms, the exquisite beauty and volatility, has often been associated with mortality [24] and graceful and readily acceptance of destiny and karma for this reason, cherry blossoms are richly symbolic, and have been utilized often in Japanese art, manga, anime, and film, as well as at musical performances for ambient effect. There is at least one popular folk song, originally meant for the shakuhachi (bamboo flute), titled "Sakura", and several pop songs. The flower is also represented on all manner of consumer goods in Japan, including kimono, stationery, and dishware.

los Sakurakai or Cherry Blossom Society was the name chosen by young officers within the Imperial Japanese Army in September 1930 for their secret society established with the goal of reorganizing the state along totalitarian militaristic lines, via a military coup d'état if necessary. [27]

During World War II, the cherry blossom was used to motivate the Japanese people, to stoke nationalism and militarism among the populace. [28] Even prior to the war, they were used in propaganda to inspire "Japanese spirit", as in the "Song of Young Japan", exulting in "warriors" who were "ready like the myriad cherry blossoms to scatter". [29] In 1932, Akiko Yosano's poetry urged Japanese soldiers to endure sufferings in China and compared the dead soldiers to cherry blossoms. [30] Arguments that the plans for the Battle of Leyte Gulf, involving all Japanese ships, would expose Japan to serious danger if they failed, were countered with the plea that the Navy be permitted to "bloom as flowers of death". [31] The last message of the forces on Peleliu was "Sakura, Sakura" — cherry blossoms. [32] Japanese pilots would paint them on the sides of their planes before embarking on a suicide mission, or even take branches of the trees with them on their missions. [28] A cherry blossom painted on the side of the bomber symbolized the intensity and ephemerality of life [33] in this way, the aesthetic association was altered such that falling cherry petals came to represent the sacrifice of youth in suicide missions to honor the emperor. [28] [34] The first kamikaze unit had a subunit called Yamazakura or wild cherry blossom. [34] The government even encouraged the people to believe that the souls of downed warriors were reincarnated in the blossoms. [28]

In its colonial enterprises, imperial Japan often planted cherry trees as a means of "claiming occupied territory as Japanese space". [28]

Cherry blossoms are a prevalent symbol in Irezumi, the traditional art of Japanese tattoos. In tattoo art, cherry blossoms are often combined with other classic Japanese symbols like koi fish, dragons or tigers. [35]

It was later used for the Tokyo 2020 Paralympics mascot Someity.

Japan has a wide variety of cherry blossoms (sakura) well over 200 cultivars can be found there. [37] According to another classification method, it is thought that there are more than 600 cultivars in Japan. [38] [39] According to the results of DNA analysis of 215 cultivars carried out by Japan's Forestry and Forest Products Research Institute in 2014, many of the cultivars of cherry trees that have spread around the world are interspecific hybrids that were produced by crossing Oshima cherry and Prunusu jamasakura (Yamazakura) with various wild species. [1] [2] Among these cultivars, the Sato-zakura Group, and many cultivars have a large number of petals, and the representative cultivar is Prunus serrulata 'Kanzan'. [40] [12]

The following species, hybrids, and varieties are used for sakura cultivars: [41] [42] [43] [44] [45]

  • Prunus apetala
  • Prunus campanulata
  • Prunus × furuseana (P. incisa × P. jamasakura[46] )
  • Prunus × incam (P. incisa × P. campanulata)
  • Prunus incisa var. incisa
  • Prunus incisa var. kinkiensis
  • Prunus × introrsa
  • Prunus jamasakura
  • Prunus × kanzakura (P. campanulata × P. jamasakura y P. campanulata × P. speciosa[46] )
  • Prunus leveilleana (Prunus verecunda)
  • Prunus × miyoshii
  • Prunus nipponica
  • Prunus padus
  • Prunus × parvifolia (P. incisa × P. speciosa[46] )
  • Prunus pseudocerasus
  • Prunus × sacra (P. subhirtella × P. jamasakura[46] )
  • Prunus sargentii
  • Prunus serrulata var. lannesiana, Prunus lannesiana (Prunus Sato-zakura group. Complex interspecific hybrids based on Prunus speciosa. [47] )
  • Prunus × sieboldii
  • Prunus speciosa
  • Prunus subhirtella (Prunus itosakura, Prunus pendula)
  • Prunus × subhirtella (P. incisa × P. subhirtella[46] )
  • Prunus × syodoi
  • Prunus × tajimensis
  • Prunus × takenakae
  • Prunus × yedoensis (P. subhirtella × P. speciosa[46] )

The most popular variety of cherry blossom in Japan is the Somei Yoshino (Yoshino cherry). Its flowers are nearly pure white, tinged with the palest pink, especially near the stem. They bloom and usually fall within a week, before the leaves come out. Therefore, the trees look nearly white from top to bottom. The variety takes its name from the village of Somei (now part of Toshima in Tokyo). It was developed in the mid- to late-19th century at the end of the Edo period and the beginning of the Meiji period. los Somei Yoshino is so widely associated with cherry blossoms that jidaigeki and other works of fiction often depict the variety in the Edo period or earlier such depictions are anachronisms. [48]

Prunus × kanzakura 'Kawazu-zakura' is a representative cultivar which blooms before the arrival of spring. It is a natural hybrid between Oshima cherry and Prunus campanulata, and is characterized by deep pink petals. Wild cherry trees usually do not bloom in cold seasons because they cannot produce offspring if they bloom before spring, when the pollinating insects begin to move. However, it is considered that 'Kawazu-zakura' bloomed earlier because Prunus campanulata from Okinawa, which did not originally grow naturally in Honshu, crossed with Oshima cherry. In wild species, flowering before spring is a disadvantageous feature of selection, but in cultivars such as 'Kawazu-zakura', early flowering and flower characteristics are preferred and they are propagated by grafting. [49]

Cherry blossoms are basically classified by species and cultivars, but in Japan they are often classified by specific names based on the characteristics of the flowers and trees. Cherry trees with more petals than ordinary cherry trees with five petals are classified as yae-zakura (double-flowered sakura), and those with drooping branches are classified as shidare-zakura, or weeping cherry. La mayoría yae-zakura y shidare-zakura are cultivars. Famous cultivars of shidare-zakura are 'Shidare-zakura', 'Beni-shidare' and 'Yae-beni-shidare', all derived from the wild species Prunus subhirtella (syn, prunus itosakura or Edo higan). [50]

The color of cherry blossoms in general has a gradation between white and red, but there are cultivars with unusual colors such as yellow and green. The representative cultivars are Prunus serrulata 'Grandiflora' A. Wagner (Ukon) and Prunus serrulata 'Gioiko' Koidz (Gyoiko) developed in the Edo period of Japan. [51]

In 2007, Riken produced a new cultivar named 'Nishina zao' by irradiating cherry trees with a heavy-ion beam for the first time in the world. This cultivar is produced from the Prunus serrulata 'Gioiko' (Gyoiko) with green petals, and is characterized by its pale yellow-green-white flowers when it blooms and pale yellow-pink flowers when they fall. Riken produced 'Nishina otome', 'Nishina haruka', and 'Nishina komachi' in the same way. [52] [53]

Prunus itosakura 'Plena Rosea' (Yae-beni-shidare) is a cultivar having characteristics of both yae-zakura y shidare-zakura.

Prunus serrulata 'Grandiflora' A. Wagner (Ukon) with rare yellow flowers developed in the Edo period of Japan. One of the cultivars selected for the British Award of Garden Merit.

Prunus serrulata 'Gioiko' Koidz (Gyoiko) with rare green flowers developed in the Edo period of Japan.

All wild varieties of cherry blossom trees produce small, unpalatable fruit or edible cherries. Edible cherries generally come from cultivars of the related species Prunus avium y Prunus cerasus. However, in some cultivars, the pistil changes like a leaf and loses its fertility, and for example, Prunus serrulata 'Hisakura' (Ichiyo) and Prunus serrulata 'Albo-rosea' Makino (Fugenzo), which originated from Oshima cherry, can only be propagated by artificial methods such as grafting and cutting. [54]

Australia Editar

During World War II, a prisoner of war (POW) camp near the town of Cowra in New South Wales, Australia, was the site of one of the largest prison escapes of the war, on 5 August 1944. During the Cowra breakout and subsequent rounding up of POWs, four Australian soldiers and 231 Japanese soldiers died and 108 prisoners were wounded. The Japanese War Cemetery holding the dead from the Breakout was tended after the war by members of the Cowra RSL and ceded to Japan in 1963. In 1971 the Cowra Tourism Development decided to celebrate this link to Japan, and proposed a Japanese garden for the town. The Japanese government agreed to support this development as a sign of thanks for the respectful treatment of their war dead the development also received funding from the Australian government and private entities.

The garden was designed by Ken Nakajima (1914–2000), a world-renowned designer of Japanese gardens at the time. The first stage was opened in 1979, and the second stage in 1986. The gardens were designed in the style of the Edo period and are a kaiyū-shiki or strolling garden. They are designed to show all of the landscape types of Japan. At five hectares (12 acres), the Cowra Japanese Garden is the largest Japanese garden in the Southern Hemisphere. An annual cherry blossom festival during September is now a major event in Cowra's tourism calendar.

Brasil Editar

With the Japanese diaspora to Brazil, many immigrants brought seedlings of cherry trees. In São Paulo State, home to the largest Japanese community outside Japan, it is common to find them in Japan-related facilities and in some homes, usually of the cultivars Prunus serrulata 'Yukiwari' and Prunus serrulata var. lannesiana 'Himalaya'. Some cities, such as Garça [55] and Campos do Jordão, [56] have annual festivals to celebrate the blooming of the trees and Japanese culture. In the Parana State (in southern Brazil), many cities received many of these immigrants, who planted the trees, as in Apucarana, [57] Maringá, Cascavel [58] and especially in the capital city of Curitiba. [59]

In the capital city of Paraná, the first seedlings were brought by Japanese immigrants in the first half of the 20th century, but large quantities of them were only planted from the 1990s, with the opening of the Botanical Garden of Curitiba. [59] Nowadays, the seedlings are produced locally and used in afforestation [60] of streets and squares – as in the Japanese Square, where there are more than 30 cherry trees around the square which were sent by the Japanese Empire to Curitiba. [61]

Canadá Editar

Vancouver, British Columbia, is famous for its thousands of cherry trees (estimated 50,000) lining many streets and in many parks, including Queen Elizabeth Park and Stanley Park. Vancouver holds the Vancouver Cherry Blossom Festival every year. [62] With multiple varieties and a temperate climate, they begin to bloom in February yearly and peak in April.

High Park in Toronto, Ontario, features many Somei-Yoshino cherry trees (the earliest species to bloom and much loved by the Japanese for their fluffy white flowers) that were given to Toronto by Japan in 1959. Through the Sakura Project, the Japanese Consulate donated a further 34 cherry trees to High Park in 2001, plus cherry trees to various other locations like Exhibition Place, McMaster University, York University (near Calumet College and on Ottawa Road near McLaughlin College) and the University of Toronto's main (next to Robarts Library) and Scarborough campuses. Niagara Falls has many near the falls itself. Royal Botanical Gardens in Burlington and Hamilton was the recipient of a number of Somei-Yoshino cherry trees that were donated by the Consulate-General of Japan in Toronto as part of the Sakura Project. The trees are located in the Arboretum and the Rock Garden and were planted to celebrate the continual strengthening of friendship between Japan and Canada. Peak bloom time at Royal Botanical Gardens is normally around the last week of April or the first week of May.

Mainland China Edit

During the Second Sino-Japanese War, twenty eight cherry blossom trees were planted in Wuhan University by the Japanese troops. After the war ended it was decided that the trees would be preserved despite their historical implications. In 1972, as the China-Japan relations normalized, about 800 cherry blossom trees were donated to Wuhan University. Other donations would add to the numbers in the following years. Currently, Wuhan University has about one thousand cherry blossom trees of different kinds. 80% of these cherry trees are direct descendants of cherry trees planted by the Japanese. In 2020, when cherry blossom viewing became impossible due to the spread of COVID-19, the state of cherry blossoms at Wuhan University was released on the Web and viewed a total of 750 million times. [63] [64]

Cherry blossoms are also used for friendship between China and Japan. In 1973, the following year of the Japan–China Joint Communiqué, Japan sent cherry trees to China as a symbol of friendship, and they were planted in the Yuyuantan Park in Beijing. After that, the cherry trees were proliferated and planted, and the park became famous for cherry blossoms. [65] [66]

In 1997, the Japanese Michinoku Bank and arborer Kazio Saito planned to open a cherry blossom park in Wuhan City for the sake of friendship between the two countries, and from the same year the Japanese city of Hirosaki, home to the Hirosaki Park famous for its cherry blossoms, began to advise Wuhan City on the planting and cultivation of cherry trees, and in 2016 Wuhan City and Hirosaki City signed a friendship agreement. East Lake Cherry Blossom Park opened in 2001, and 2.5 million people came to see the blossoms in 2018. There are sixty kinds of cherry trees, including Yoshino cherry and weeping cherry. [67] [68]

International cherry blossoms Week in Wuxi began in the 1980s, when Keishiro Sakamoto and Kiyomi Hasegawa, Japanese citizens, planted 1,500 cherry trees in the China-Japan Friendship Cherry Blossom Forest. As of 2019, the Friendship Cherry Blossom Forest has become a cherry blossom viewing spot that attracts 500,000 cherry blossom viewers every year. As of 2019, there are 100 kinds of cherry trees in this forest. [69]

In the beginning of the 21st century, the popularity of cherry blossoms in China rapidly increased due to an increase in the number of visitors to Japan and the spread of SNS [ disambiguation needed ] , and many cherry blossom viewers have visited many cherry blossom parks opened throughout China. According to statistics from 2019, the number of cherry blossoms-related tourists reached 340 million and the amount spent exceeded 60 billion yuan. [63]

France Edit

Parc de Sceaux, located in a suburb of Paris, has two orchards of cherry trees, one for white cherry blossoms (Prunus avium) and one for pink cherry blossoms (Prunus serrulata), the latter with about 150 trees that attract many visitors when they bloom in early April.


The history behind Delaware's wild cherry blossoms

Donia Eremia is a Romanian immigrant who has called Wilmington home for 17 years, and Brandywine Park, to her, is most perfect in the early spring.

"The first time I saw this garden I fell in love with cherry trees because they are so beautiful in the spring," Eremia said amid the suddenly white-and-pink landscape. "I have a very strong connection with this park. Every spring I come here to spend a few hours. If I can, every day."

She calls Brandywine Park her personal garden, though that isn't quite so considering its popularity this time of year. This past week was the beginning of the annual cherry blossom bloom, the harbinger of spring and a time of celebration in many parts of the nation, some of which have fostered the Japanese trees since the early 1900s.

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The most famous collection of American cherry blossoms line the Potomac River in Washington and were a gift from Japan to celebrate a budding friendship between those nations. Philadelphia and New York City also curate hundreds of the trees, but in Delaware, there are fewer hands interested in their longevity.

"They're all over the state, but they're planted by people," said Mike Valenti, forestry administrator for the Delaware Forest Service. "We don't have a handle on how many of them there are or where they are or how they're doing."

When the town of Milton reclaimed old railroad tracks and converted them to walking trails, officials planted cherry trees for color. They appear also in Dover near Legislative Mall and at Wesley College. On Main Street in Georgetown, there are more than 15 of the trees. Winterthur Museum, Garden and Library near the Pennsylvania state line also hosts a handful.

There were 100 cherry blossoms planted in Wilmington's Brandywine Park in 1929, a gift from local attorney J. Ernest Smith in memory of his departed wife Josephine, who also lent her name to the fountain around which is the largest congregation of the trees. Today, only about 30 remain.

Brandywine Park Interpretive Programs Manager Liz Androskaut attributes their decline to time and the constant foot traffic in the park, which impacts the soil and makes shorter the already minimal lifespan of 25-30 years for ornamental cherry trees. The trees are re-mulched and aerated each year before the autumnal Brandywine Arts Festival, but beyond that Androskaut said they aren't given much in the way of special attention.

Georgetown Director of Public Works Bill Bradley said they rely on the state to make inspections and provide care for their trees. The town also belongs to Tree City USA, a program run by the Arbor Day Foundation that "provides direction, assistance and national recognition" for communities that meet certain urban landscaping requirements, according to the program's website.

The trees are bred to branch out, Valenti said, and this makes them prone to ice and snow accumulation that snaps pieces of them and exposes sensitive parts to disease and insects. Washington employs arborists to keep them healthy, he said, and Delaware does not.

"To keep cherry trees blooming, you really have to have a lot of maintenance and attention," Valenti said.

Though many individual homes and neighborhoods host the trees as centerpieces for their lawn, the Delaware Department of Agriculture community relations officer, Stacey Hoffman, said their fragility puts them at risk.

"While they're pretty, they don't make a very good tree for urban forests because the majority of the communities don't have a specialist who can come in and trim them," Hoffman said. "The average homeowner is not going to know how to prune it, and it is a weak tree so they might get hit with the snow or ice and have to be pulled out."

Eremia knows the trees in Brandywine Park well, but she's only a resident with no capacity to care for them herself.

"I look for them. After the winter storm, I was looking around to see if something was wrong with them," she said. "They are old enough now that it may be time to replace a few of them. Not replace, to add maybe is better."


Role of Ambassador Sutemi Chinda (1881) in Bringing Cherry Blossoms to DC Detailed in Washington Post

March 24, 2010

March 24, 2010, Greencastle, Ind. &mdash The role of Sutemi Chinda, former Japanese ambassador to the United States and 1881 graduate of Indiana Asbury University, in creating what is now known as the National Cherry Blossom Festival is detailed in the El Correo de Washington. The story by Michael E. Ruane recalls how Ambassador Chinda and his wife, Japanese Viscountess Iwa Chinda, joined First Lady Helen Taft in the planting of cherry trees in the nation's capital on March 27, 1912.

"The ambassador was born in Hirosaki, in northern Japan, in the 1850s, only a few years after the American Commodore Matthew C. Perry's warships arrived at Tokyo Bay, 'opening' Japan to the United States," Ruane notes. "Chinda was educated by missionaries in Japan, learned English, and reportedly became a Christian. In 1877, he was among four Japanese students who traveled to the United States to attend what is now DePauw University in Greencastle, Ind."

As ambassador, "He paid his first call at the State Department on Feb. 23, 1912. He was formally presented to President William Howard Taft at the White House on Feb. 27. On March 16, he spoke in New York, lauding the friendship between Japan and the United States. Eleven days later he and his wife stood with Helen Taft and the newly arrived cherry trees -- a gift, officially, of the city of Tokyo -- on the empty landscape around the Tidal Basin. (Both the Jefferson Memorial and Lincoln Memorial were years in the future.)"

The article, which is headlined "Tracing the tragic history of the couple behind the first cherry blossoms," details how the Chindas tragically lost their two sons in the years before and after the historic day.

"The first planting -- marked Saturday by this year's festival kickoff at the National Building Museum -- was but a moment in history," reports Ruane. "There is little record of what transpired at the Tidal basin. A weathered plaque offers a bare-bones summary, between two gnarled trees that are said to be the originals. The newspapers carried only a few paragraphs, and no photographs appear to survive. Yet the planting sparked a tradition that would outlast some of the most cataclysmic events of the 20th century. And it brought to Washington the lore of the fleeting blossoms and the ancient emblems of beauty, life and death."

Chinda, who also earned a master's degree from DePauw in 1884, also served as Japan's ambassador to Germany and England and represented his country at the Paris Peace Conference in 1918. He died in 1929.

Learn more about the University's first Japanese students in DePauw: A Pictorial History.


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