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Punto fuerte en la línea Mareth

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Punto fuerte en la línea Mareth

Aquí vemos a las tropas británicas utilizando uno de los puntos fuertes de la línea Mareth como puesto de observación, probablemente después de que terminó la batalla, dada la posición del fotógrafo. Esta imagen muestra un pastillero en el fondo y parte de la red de trincheras (Campaña del Norte de África).


El medio Oriente

La Brigada Queen & rsquos esperaba descansar en Suani Ben Adem. En el caso, se les permitió tres días. Sin embargo, durante esos tres días sí recibieron algunos equipos nuevos y bienvenidos. El primero en beneficiarse fue el Cuartel General de la Brigada, que no solo recibió algunos vehículos adicionales de piel suave, sino que también recibió dos grandes vehículos blindados de control. Uno de estos, conocido como ACK1, fue asignado al Mayor de Brigada y su personal con el Cuartel General Principal, mientras que ACK2 fue entregado al Personal & lsquoQ & rsquo en el Cuartel General Trasero, tripulado por el Capitán del Estado Mayor, Capitán Bill Souttar de 1/6 th Queen & rsquos , y el teniente John Edney de 1/5 th Queen & rsquos. John Edney era oficialmente el oficial de camuflaje de la brigada, pero en ausencia permanente de un comandante del campamento enfermo, asumió ese papel y cualquier otro trabajo en el lugar. Estos vehículos eran realmente lujosos, porque además de ser a prueba de fuego de armas pequeñas, metralla y astillas de bombas, estaban equipados con nuevos equipos inalámbricos que enviaban a los señalizadores al éxtasis. The Signals Corporal pronto tuvo disponible una excelente recepción de la canción de Afrika Korps & rsquo & ldquoLili Marlene & rdquo, que también estaba comenzando a ser muy popular en el Octavo Ejército.

Dice que es Lili Marlene.

Las comunicaciones siempre habían sido un problema importante para el avance o el ataque de la infantería. Los equipos inalámbricos de la mochila no eran fiables y tenían un alcance limitado, e incluso los equipos transportados por el vehículo eran difíciles de operar a menos que se instalaran correctamente en el diseño del vehículo o tanque. De ahí el deleite de los señalizadores de la brigada, que hasta ese momento habían tenido que lidiar con un conjunto amarrado en la parte trasera de un camión de 15cwt que se tambaleaba. Sin embargo, los batallones todavía tenían que lidiar con el problema de las comunicaciones poco fiables. 1/5 th Queen & rsquos introdujeron una solución de compromiso durante el ataque a la posición de Tarhuna Hills cuando el oficial de señales, el capitán T.E.M. Adams, llevó un set 18 con Tac HQ anotado en el set 11 en el Cuartel General del Batallón, ya que era imposible conseguir el set 11 adelante. En esa ocasión este arreglo funcionó bien.

El principal cambio en los batallones fue el intercambio de la mitad de los cañones antitanque de 2pdr y portees por cañones de 6pdr remolcados por portaaviones, un cambio que fue posible gracias al reequipamiento gradual de los regimientos antitanques de Artillería Real con el 17pdr. Este cambio tuvo un efecto significativo en la capacidad antitanque de la infantería durante el resto de la guerra, y esto se demostraría dramáticamente en un futuro próximo.

El 26 de enero se ordenó a la Brigada Reina & rsquos que avanzara sobre Zauia, la siguiente ciudad de importancia hacia el oeste. Se movieron principalmente a pie debido al estado de la carretera, que estaba llena de cráteres y en algunos lugares con trampas explosivas. También había escasez de gasolina, ya que Trípoli aún no había sido reparada lo suficiente para manejar todas las provisiones requeridas por el ejército. Los cínicos dijeron que se estaba dedicando más esfuerzo a organizar y ensayar un desfile de la victoria de Winston Churchill en Trípoli que a reparar el puerto. De hecho, cuando se designó al 1/5 de Queen & rsquos para rellenar cráteres y limpiar minas, el trabajo se retrasó considerablemente cuando se llevó una excavadora para preparar el terreno de desfile para la inspección del Primer Ministro & rsquos. Un tema particular para los comentarios humorísticos fue la 51.a División (Highland), ya que se informó que nubes de polillas fueron sacadas de sus faldas escocesas, ¡especialmente para la ocasión! De hecho, los montañeses eran viejos amigos que se habían ganado el apodo de decoradores de carreteras debido a su hábito de pintar sus letreros de alta definición en cualquier cosa que no se moviera, ¡y mucho de lo que lo hacía! En cualquier caso, en Zauia la Brigada relevó a lo que quedaba de la 8ª Brigada Blindada, y se convirtió en las tropas principales de todo el Octavo Ejército en su avance hacia Zuara.

El 1/7 de Queen & rsquos lideró el avance, con sus portaaviones al frente apoyados por algunos Valentines del 40 ° Regimiento Real de Tanques. Esa noche capturaron Sabratha, pero el día 27 las retaguardias enemigas, las minas y las demoliciones avanzaron lentamente, y no se llegó a Mellita hasta el día siguiente, donde encontraron una fuerte posición enemiga y se toparon con un bombardeo bastante pesado. & lsquoB & rsquo Company con dos secciones de portaaviones y una fuerte tropa de Valantines, comandada por el capitán A.S.S. Playfoot, intentó un movimiento de flanqueo izquierdo, pero se topó con otro punto fuerte y también se detuvo. El 1/6 de Queen & rsquos se acercó, y se planeó un ataque nocturno utilizando los Pelotones de Portador y Batalla del 1/6 con el apoyo de algunos de los Valentines. Cuando se produjo el ataque se comprobó que el puesto estaba mucho mejor organizado de lo que se pensaba, con pastilleros de hormigón, una zanja antitanque y cinturones de alambre, por lo que no fue de extrañar que el ataque fuera rechazado, por suerte. sin ninguna baja para el Queen & rsquos, aunque los tanques sufrieron levemente.

Capitán Peter Kealy, quien fue
herido tres veces en 19 meses.

Al mismo tiempo, la & lsquoA & rsquo Company of the 1/5 th, que había sido detallada como parte de una & lsquoJock Column & rsquo bajo Brigadier & lsquoRiccie & rsquo Richards, ubicada a unas 10 millas al sur de Zuara, recibió la orden de reforzar & lsquoB & rsquo Company of the 1/7 th Queen & rsquo y se estableció contacto con ellos a las 7.30 am. Durante el resto de ese día, estas dos compañías enviaron varias patrullas con diferentes rumbos de brújula para localizar con mayor precisión las posiciones enemigas y darle la impresión de que eran una fuerza más fuerte de lo que era. Estas patrullas encontraron un considerable fuego de ametralladoras y, a las 6.30 p. M., El enemigo descubrió las ubicaciones de las compañías y les disparó intensos bombardeos y ametralladoras, lo que provocó algunas bajas en la Compañía. Después de discutirlo con el líder del escuadrón de tanques y rsquo, ya que también habían sido reforzados y para entonces eran 14 fuertes, se decidió retirarse alrededor de 1.500 yardas, lo que se logró sin pérdidas, con los tanques en nuevas posiciones en la retaguardia. Sin embargo, más tarde esa noche, una patrulla de reconocimiento de & lsquoA & rsquo Company dirigida por el capitán E.F. Winser descubrió que los puestos de avanzada enemigos habían sido desocupados, por lo que el brigadier Richards decidió avanzar con el primer semáforo con & lsquoB & rsquo Company montada en los tanques y & lsquoA & rsquo Company en sus TCV. Encontraron la zanja antitanque, de unos 30 pies de ancho y 20 pies de profundidad, pero las compañías de infantería tardaron menos de 90 minutos en construir una calzada de madera y piedras suficiente para el paso de los tanques y los TCV, y se ingresó a Zuara. aproximadamente al mediodía del 31 de enero. El 1/7 de Queen & rsquos se trasladó para ocupar la ciudad, y & lsquoA & rsquo Company regresó a su batallón. El pelotón de portaaviones del 1/7º fue enviado hacia adelante de inmediato para relevar a los 12º lanceros, que necesitaban urgentemente un descanso. Durante el avance, el capitán Peter Kealy fue herido nuevamente por tercera vez en 19 meses.

Una interesante posdata de esta acción ocurrió durante la noche del 30/31 de enero, cuando las dos compañías de Queen & rsquos estaban tan cerca del enemigo que un feldwebel alemán entró en la tienda de brigadier Richards & rsquo después de hacer sus necesidades y perderse. Cuando comenzó el avance a la mañana siguiente, el prisionero comenzó a llorar de rabia al ver el tamaño de esta fuerza que había llevado a su lado a evacuar posiciones tan fuertes.

Mientras la Brigada Reina & rsquos avanzaba por la carretera de la costa, la 4ª Brigada Blindada Ligera avanzaba sobre el difícil país más allá de la escarpa hacia el sur, y el 2 de febrero cruzó la frontera hacia Túnez. El 1/5 de Queen & rsquos, con & lsquoB & rsquo Company y los portaaviones del 1/6 th bajo mando, recibieron la orden de liderar el propio avance de Brigade & rsquos en Túnez. Desafortunadamente, el teniente J.S. Cormack, oficial de inteligencia del batallón, Pte M.F. Purbrick, también de la Sección de Inteligencia, y L / Cp TA Slater, Sección MT, fueron asesinados por minas antipersonal cuando reconocieron un área de descanso propuesta para el Batallón, que nunca fue ocupada, antes de recibir la orden de moverse. Lamentablemente, esas pérdidas causadas por minas y trampas explosivas se estaban convirtiendo casi en un hecho cotidiano, y había un goteo constante de víctimas por tales incidentes. Un poco más tarde, el oficial de inteligencia de la brigada, el capitán Alan Emerson, ex-1/5 th Queen & rsquos y otro de los oficiales de AT de largo servicio, iba a perder la vida en una trampa explosiva. puesto al mando de la Brigada para ayudar con este problema.

El 3 de febrero el 1/5 pasó por el 1/7 de Queen & rsquos, y los portaaviones patrullaron a lo largo de la costa. Fueron atacados desde un punto fuerte enemigo cuando acudieron en ayuda de un vehículo blindado que estaba en dificultades. La sección del sargento H.H. Lucas & rsquos avanzó para atraer el fuego enemigo, y el sargento Lucas fue alcanzado por un arma antitanque a corta distancia, que lo mató a él y a su conductor, Pte Hills. Al día siguiente, la "Compañía" ocupó esta posición enemiga, y el 5 el Batallón avanzó hacia Pisida y tomó una posición defensiva dos millas más allá. El batallón fue bombardeado espasmódicamente por un cañón de 170 mm.

La 7ª División Acorazada se enfrentaba ahora a un tramo de territorio desagradable. Frente a la Brigada Reina & rsquos había un pasillo estrecho hacia la frontera entre las marismas planas a la izquierda y el mar a la derecha, con la carretera entre ellos. Los pantanos eran transitables cuando estaban secos, pero terribles después de la lluvia. La franja entre las marismas y el mar se redujo a un asador de solo 500 yardas de ancho. Toda el área fue minada extensamente, y el enemigo tomó dos posibles lugares de cruce a través de las marismas. La octava brigada blindada, ahora con sólo cuarenta tanques en servicio, se adelantó para hacer frente a esta situación. Entre el 7 y el 13, lentamente empujaron a la retaguardia enemiga que cubría el más probable de estos cruces, y comenzaron a cruzar a unas 15 millas al noroeste de El Assa cuando cayó la lluvia y el cruce se volvió bastante intransitable, aunque ya había bastante. pasó para formar una cabeza de puente. Los Reales Ingenieros comenzaron a construir una calzada, buscando madera en toda la zona, pero estimaron que no estaría lista antes del mediodía del 14 de febrero. Para desviar la atención del enemigo y los rsquos, la Brigada de la Reina y los rsquos patrullaron de manera más activa a lo largo de la franja costera; los transportistas 1/7 incluso penetraron las dunas de arena hasta la frontera, lo que le valió el agradecimiento personal del general Leese y rsquos por su "magnífico trabajo".

El 12 de febrero, el 1/5 de Queen & rsquos fueron relevados por los 5/7 th Gordons de la 153 Brigada de la 51.a División (Highland) y se trasladaron a El Assa vía Zuara. El resto de la Brigada ya se había trasladado a El Assa en preparación para cruzar la calzada una vez finalizada. En el caso de que la calzada se completara dos horas antes de la hora prevista y el 1/5 de Queen & rsquos fue la primera unidad en pasar para relevar a los 1 a Buffs en la cabeza de puente, siendo así el primer batallón de la Brigada de Queen & rsquos en entrar en Túnez. Había una gran congestión en la calzada, y el 1/7, el batallón de retaguardia de la Brigada, se retrasó seis horas en comenzar, pero la Brigada estaba completa en su área de concentración antes del amanecer, y toda la División había cruzado a las 9 am. La Brigada Queen & rsquos y la 8.ª Brigada Blindada luego avanzaron sobre Ben Gardane lado a lado en formación desértica. El 1/6 actuó como vanguardia con una pantalla de transporte por delante. Al llegar a la ciudad, los portaaviones lo atravesaron directamente mientras las compañías de fusileros la bordearon hacia el sur, tomando posiciones detrás de los portaaviones en el lado opuesto. El 1/7 con los tanques barrió la ciudad misma, deshaciéndose de un solo pequeño puesto que aún estaba ocupado, y al anochecer se había despejado toda el área y se había hecho contacto con la retaguardia enemiga en la línea de una amplia , wadi poco profundo 10 millas al oeste.

En esta etapa, la 22ª Brigada Blindada, ahora también equipada con tanques Sherman, se reincorporó a la División en lugar de la 8ª Brigada Blindada, que en ese momento solo tenía doce tanques en acción. El mando de la División fue asumido por el mayor general G.W.E.J. Erskine, que permanecería al mando hasta agosto de 1944, cuando la División estaba en Normandía. La División se estaba acercando ahora a los puestos de avanzada de la tan cacareada Mareth Line, que tenía todas las apariencias de ser un obstáculo importante y serio.

La Línea Mareth había sido construida originalmente por los franceses contra un posible ataque de los italianos desde Libia. Últimamente había sido reforzado y actualizado por los italianos bajo la supervisión alemana. Desde Zarat, en la costa, se extendía por 22 millas a lo largo del Wadi Zigzaou, que había sido ensanchado y excavado para formar un fuerte obstáculo de tanque cubierto en toda su longitud por un sistema de fortines de hormigón y acero, cinturones de alambre y campos de minas. La derecha de la Línea descansaba sobre las colinas de Matmata, una masa quebrada de montañas de hasta 2,000 pies de altura, lo que brindaba una perfecta observación sobre el terreno más bajo hacia el este. Las colinas de Matmata contenían solo dos pasos estrechos adecuados para el tráfico rodado y fácilmente dominados, mientras que el país al sur de las colinas de Matmata era, en opinión de los expertos militares franceses y alemanes, intransitable para cualquier gran movimiento de flanqueo.

Durante los tres meses anteriores, los comandantes del Eje en África estuvieron de acuerdo en general con Rommel en que había pocas posibilidades realistas, con los recursos a su disposición, de evitar que el Octavo Ejército capturara Trípoli y entrara en Túnez. Su mejor oportunidad de prolongar la campaña consistía en retrasar el avance del Primer Ejército Británico, con sus Cuerpos Americano y Francés, y apoderarse de la mayor parte posible del Centro y Sur de Túnez, a fin de evitar la unión del Primer y Octavo Ejércitos. Aunque la captura de Trípoli supuso un inmenso alivio para Montgomery, todos los intentos de atrapar a Rommel durante su retirada a través de Libia habían fracasado. Ahora que el Octavo Ejército había llegado a la Línea Mareth, Rommel se dio cuenta de que a Montgomery le llevaría tiempo empezar a moverse de nuevo, por lo que decidió emprender un curso de acción audaz. Se trataba de atacar a las fuerzas británicas y estadounidenses en el oeste de Túnez, en particular a las estadounidenses, a quienes Rommel consideraba el eslabón débil debido a su inexperiencia. Después de haberle dado al Primer Ejército este violento golpe, podría volverse a enfrentar a Montgomery usando líneas interiores.

Los planes de Rommel & rsquos no coincidían del todo con von Arnim & rsquos, quien pensaba en términos de una operación más limitada destinada a consolidar el control alemán en la parte norte del frente, y de hecho ya había comprometido parte de la 21ª División Panzer de la Deutsches. Afrika Korps, que acababa de llegar de Libia y se suponía que estaba en reserva. Rommel y von Arnim no se querían mutuamente, y este desacuerdo tuvo que ser resuelto por Kesselring el 9 de febrero con un compromiso. A Von Arnim se le permitiría montar su operación primero, utilizando tanto el recién llegado 10 ° Panzer como las veteranas 21 ° Divisiones Panzer, y luego Rommel atacaría Gafsa como un primer paso para entrar en Argelia, con el objetivo final de capturar Tebessa y interrumpir las líneas de comunicación de US II Corps y rsquo.

El ataque de Von Arnim & rsquos fue exitoso al principio ya que golpeó al noroeste a través de Faid y Maknassy hacia Sbeitla, mientras que Rommel entró en Gafsa sin oposición el mismo día en que el 7º Blindado capturó a Ben Gardane. Dos días después capturó Feriana y los aeródromos alrededor de Thelepte. Aquí se presentó a los alemanes una magnífica oportunidad de converger en Kasserine, el eje vital del despliegue del Primer Ejército y rsquos entre el II Cuerpo de EE. UU. Y el XIX Cuerpo francés. Sin embargo, von Arnim decidió alejarse de Kasserine y dirigió el 10º Panzer hacia el noreste hacia Fondouk en la dirección totalmente opuesta. Rommel estaba furioso, pero logró que el décimo Panzer diera la vuelta, por lo que la ciudad ferroviaria de Kasserine pronto estuvo en manos alemanas. Sin embargo, el paso de Kasserine, que se encuentra al noroeste de la ciudad, se convirtió en el escenario de algunos de los combates más amargos experimentados por el Primer Ejército durante la campaña, ya que las tropas británicas fueron trasladadas desde el norte para reforzar a los estadounidenses. Habiendo ascendido el Paso, el camino se bifurca. La bifurcación de la izquierda conduce a Tebessa, la otra al pueblo de Thala, que es la puerta de entrada a la llanura de Le Kef, ambos objetivos igualmente atractivos para los panzers alemanes. Condujeron dos ataques a través del Paso en estos objetivos.

Esta crisis en Kasserine tuvo el efecto de obligar al general Alexander a ordenar al general Montgomery que se desviara contra la línea Mareth para aliviar la presión sobre el Primer Ejército. Alexander acababa de ser nombrado GOC del recién creado 18º Grupo de Ejércitos, confiándole el control de todas las operaciones militares en el norte de África y el Mediterráneo. Esta fue su primera directiva importante al asumir el mando.


Cómo los Rangers de Estados Unidos causaron el infierno a los nazis

En la noche del 11 de febrero de 1943, el batallón de Darby marchó a través de las laderas cubiertas de rocas de las montañas centrales de Túnez hacia Sened. Sus rostros estaban ennegrecidos, sus botas ensilladas para evitar chirridos y sus placas de identificación pegadas con cinta adhesiva. Se movían silenciosa y rápidamente, guiados en la oscuridad por sus puntitos de luz roja y verde. Vivaquearon al amanecer en un cuenco entre dos picos, habiendo recorrido 14 millas en poco más de dos horas.

Cuando salió el sol, el capitán Roy Murray señaló a los líderes de la sección el paso de Sened a seis millas de distancia a través de una meseta. "Tenemos que dejar nuestra huella en esta gente", dijo. “Deben saber que los Rangers los han trabajado. Todo hombre debe usar su bayoneta tanto como pueda. Esas son nuestras órdenes ".

Los Rangers se escondieron entre las rocas durante el día y después del anochecer bajaron por las laderas. La luna brillaba. Los estadounidenses podían escuchar los tanques y camiones enemigos que retumbaban a lo largo de la carretera que atravesaba el paso. Los Rangers cruzaron la meseta alrededor de la medianoche. La luna se puso y el desierto se oscureció. Los estadounidenses treparon silenciosamente por una colina rocosa hacia el punto fuerte italiano, ya las 2 am las compañías formaron una línea de escaramuza.

Darby, con su rostro ennegrecido reluciente de sudor y su uniforme hecho jirones, utilizó un aparato de radio para monitorear el progreso de sus empresas. Cuando sus hombres se movieron a menos de 200 metros de la posición enemiga, los italianos sintieron el peligro y abrieron fuego. Los trazadores azules se entrecruzaron sobre los estadounidenses mientras avanzaban arrastrándose sobre sus vientres. A cincuenta metros del alambre, una ametralladora disparó contra la Compañía A del flanco izquierdo. Los Rangers escucharon a centinelas nerviosos llamando, “¿Qui va la? ¿Qui va la? " ("¿Quien va alla?").

Un cañón de 47 mm comenzó a rastrillar el suelo frente a los Rangers y luego se abrieron otras armas. Los hombres de Darby se arrastraron hacia adelante hasta que estuvieron debajo de los cañones italianos. Los estadounidenses lanzaron granadas de mano y gritaron y gritaron. Treparon por la pendiente final, disparando con rifles y pistolas Tommy, y pinchando con bayonetas. El cabo James Altieri perdió el equilibrio y se deslizó hacia una trinchera abierta ocupada por un soldado italiano. El estadounidense sacó su cuchillo de comando y lo clavó en el vientre del hombre. Gritó y se cayó. La sangre caliente brotó de la mano de Altieri, se dio la vuelta y vomitó.

Fue un combate cuerpo a cuerpo breve pero brutal mientras los Rangers perseguían al enemigo rápidamente y sin piedad. “Nos abalanzamos sobre los restantes centros de resistencia”, informó Altieri más tarde, “gritando, golpeando con bayonetas, disparando, gritando, maldiciendo y gruñendo. Los italianos restantes nunca tuvieron la oportunidad. Los trabajamos furiosamente, sin dar cuartel. Fue repugnante, brutal, inhumano ".

Seis morteros de apoyo golpearon la posición italiana. Acostado para pasar la noche, la mayoría de los enemigos se habían sorprendido. Muchos salieron de sus tiendas de campaña, algunos intentaron montar motocicletas y se fueron, y otros suplicaron clemencia. Los Rangers despejaron la colina y capturaron a 11 soldados del 10º Regimiento Bersaglieri. Los estadounidenses destruyeron seis cañones y una docena de ametralladoras y obtuvieron información útil de los prisioneros sobre las disposiciones del enemigo en Túnez. Más de un centenar de italianos yacían muertos en el paso de Sened, mientras que Darby perdió solo un hombre muerto y 18 heridos.

Cumplida su misión, los Rangers reunieron a sus cautivos y se prepararon para retirarse. Los 18 estadounidenses heridos fueron colocados en camillas improvisadas colgadas entre rifles. El código Ranger decretó que los heridos debían quedarse atrás después de una redada si era probable que demoraran una retirada, pero el coronel Darby no tenía intención de adherirse a la regla. El batallón formó dos columnas y descendió por los barrancos en la oscuridad. Los hombres se turnaron para llevar a los heridos y les dieron la poca agua que quedaba. Sucios, cansados, hambrientos y sedientos, los Rangers siguieron luchando, y Darby los animó: "¡Sigan empujando, sigan empujando!" Temía que los tanques enemigos los cortaran. Los estadounidenses se dirigieron a la cobertura de las montañas a 12 millas de distancia y, finalmente, al puesto de avanzada francés, ahora custodiado por vehículos blindados británicos.

Darby estaba nuevamente orgulloso de sus hombres. Habían derrotado tanto al enemigo como al desierto inhóspito y se habían ganado de los italianos el sobrenombre de "Muerte Negra". El general Fredendall otorgó la Estrella de Plata por su valentía a Darby, cuatro de sus oficiales y nueve soldados.

El 14 de febrero de 1943, columnas panzer alemanas atravesaron las líneas estadounidenses en el área del Paso Kasserine, haciendo tambalear al inexperto Cuerpo de Estados Unidos II. Los Rangers cubrieron la retirada del cuerpo y los guardias británicos y las unidades blindadas acudieron al rescate. Finalmente, la 1ra División Blindada y la 1ra de Infantería de EE. UU. Pudieron reagruparse y estabilizar las líneas. Durante varias semanas, los Rangers de Darby patrullaron, tomaron 30 prisioneros y defendieron el paso de Dernaia hasta que terminó la batalla de Kasserine. El 1 de marzo, se ordenó a los Rangers que se trasladaran al pueblo de La Kouif para descansar y reacondicionarse.

Mientras tanto, el Mayor General George S. Patton, Jr., se había hecho cargo y sacudió el II Cuerpo, que fue ampliado y ordenado por el Primer Ejército Británico de montar una ofensiva para desviar las reservas enemigas de la Línea Mareth y tomar aeródromos de que el octavo ejército británico luchador duro podría ser apoyado. Los británicos estaban realizando el principal esfuerzo aliado en Túnez. El II Cuerpo debía capturar a Gafsa y luego moverse hacia Maknassy para amenazar la línea de comunicación enemiga de Gabes. Los Rangers iban a encabezar la 1.ª División de Infantería despejando posiciones enemigas ocultas en las montañas al este de El Guettar en el camino a Sfax.

Enfrentando a casi 2,000 tropas enemigas, los Rangers fueron superados en número casi 4 a 1

En La Kouif, mientras tanto, el coronel Darby se enfermaba y deliraba periódicamente. Su oficial ejecutivo, el mayor Dammer, hizo planes para la marcha a Gafsa. Los Rangers se mudaron la noche del 13 de marzo de 1943. Darby, que no estaba dispuesto a perderse una pelea, salió del hospital y se reincorporó a su unidad, aunque todavía estaba enfermo y drogado con sulfa. Sus hombres cavaron trincheras en Gafsa y esperaron en los olivares mientras avanzaban las unidades de artillería y armaduras estadounidenses. La 1.ª División Acorazada avanzó hacia el frente de batalla norte sobre la pista llena de baches que conducía a Maknassy, ​​mientras que el frente sur quedó en manos del Big Red One y los Rangers.

Los soldados de Darby se pusieron sus mochilas ligeras y se dirigieron hacia las montañas. Treparon cuesta arriba en la oscuridad y en dos horas se acercaron a El Guettar. No se mostraron luces en la ciudad esa noche del 18 de marzo, aunque creían que había 2.000 soldados enemigos allí. Los Rangers serían superados en número cuatro a uno. Los exploradores se acercaron a la ciudad con cautela e informaron que estaba vacía. El enemigo se había retirado a las alturas debido al avance del II Cuerpo. Los Rangers ocuparon la ciudad.

Ahora se le ordenó a Darby que tomara el paso en Djebel el Ank para que el general Allen pudiera anclar el flanco izquierdo de su Big Red One en la montaña que separaba las áreas al este y sureste de Gafsa en dos arenas de batalla. Los Rangers atacarían el paso como punta de lanza para un batallón del 26 ° Equipo de Combate del Regimiento.

A medida que la 1.a División avanzó más hombres, armas y municiones el 19 y 20 de marzo, las patrullas de guardabosques exploraron los picos que dominan El Guettar en busca de posibles rutas de flanqueo a Djebel el Ank. Después de la puesta del sol el 20 de marzo, los hombres de Darby dejaron El Guettar y se dirigieron hacia el oeste hacia Gafsa. Acompañados por sus ingenieros e infantería adjuntos, subieron rocas empinadas y una pista de montaña. Había 12 millas hasta el paso de Djebel el Ank. La luna brilló intensamente y luego desapareció. Los tubos de mortero y sus bases repiquetearon, pero los Rangers, que respiraban con dificultad, se movieron en silencio. Cuando el sol comenzó a salir, llegaron a una meseta que dominaba las posiciones italianas.

A las 6 de la mañana del 21 de marzo, los hombres de Darby abrieron fuego contra la parte trasera de los emplazamientos italianos. Los rifles estallaron, las ametralladoras resonaron, los morteros de infantería golpearon y los proyectiles retumbaron en el valle. Un humo gris atravesó las montañas. Un cañón alemán de 88 mm se abrió contra la silueta del puesto de mando de los Rangers, y Darby envió dos escuadrones para silenciarlo. Los Rangers luego formaron una línea de escaramuza y, aullando gritos de guerra de indios americanos, se precipitaron hacia los italianos.

Corriendo, agachados y saltando de roca en roca, los estadounidenses derribaron una posición de arma enemiga tras otra, mientras que otros Rangers atacaban valle arriba para limpiar puntos fuertes. Los Rangers atacaron a los italianos sin cubrirse, pero fueron detenidos por un nido de ametralladoras fortificado. Ahora eran las 8 de la mañana y no les quedaban proyectiles de mortero. Luego llegaron los ingenieros y uno de sus morteros de 81 mm destruyó la posición. Los defensores fueron invadidos y el 26º RCT llegó a Djebel el Ank a las 10 de la mañana.

Los Rangers limpiaron y tomaron 200 prisioneros, un variopinto grupo de italianos con abrigos hasta los tobillos. Los alemanes se habían retirado y los habían dejado dos días antes. Muchos de los italianos fueron persuadidos de rendirse por el capellán católico romano del 1.er Batallón de Guardabosques, el padre Albert Basil, que vestía la boina verde de un comando británico. A las 2 de la tarde de ese día, el coronel Darby informó a la 1.ª División que el valle estaba en manos estadounidenses.


Rangers del ejército de Estados Unidos y la Segunda Guerra Mundial: estos soldados infundieron miedo (y respeto) en sus enemigos

Los Army Rangers eran algunos de los soldados mejor entrenados que existían.

Cuando salió el sol, el capitán Roy Murray señaló a los líderes de sección el paso de Sened a seis millas de distancia a través de una meseta. "Tenemos que dejar nuestra huella en esta gente", dijo. “Deben saber que los Rangers los han trabajado. Todo hombre debe usar su bayoneta tanto como pueda. Esas son nuestras órdenes ".

Los Rangers se escondieron entre las rocas durante el día y después del anochecer bajaron por las laderas. La luna brillaba. Los estadounidenses podían oír el retumbar de los tanques y camiones enemigos a lo largo de la carretera que atravesaba el paso. Los Rangers cruzaron la meseta alrededor de la medianoche. La luna se puso y el desierto se oscureció. Los estadounidenses treparon silenciosamente por una colina rocosa hacia el punto fuerte italiano, ya las 2 am las compañías formaron una línea de escaramuza.

Darby, con su rostro ennegrecido reluciente de sudor y su uniforme hecho jirones, utilizó un aparato de radio para monitorear el progreso de sus empresas. Cuando sus hombres se movieron a menos de 200 metros de la posición enemiga, los italianos sintieron el peligro y abrieron fuego. Los trazadores azules se entrecruzaron sobre los estadounidenses mientras avanzaban arrastrándose sobre sus vientres. A cincuenta metros del alambre, una ametralladora disparó contra la Compañía A del flanco izquierdo. Los Rangers escucharon a centinelas nerviosos que llamaban: “¿Qui va la? ¿Qui va la? " ("¿Quien va alla?").

Un cañón de 47 mm comenzó a rastrillar el suelo frente a los Rangers y luego se abrieron otras armas. Los hombres de Darby se arrastraron hacia adelante hasta que estuvieron debajo de los cañones italianos. Los estadounidenses lanzaron granadas de mano y gritaron y gritaron. Treparon por la pendiente final, disparando con rifles y pistolas Tommy, y pinchando con bayonetas. El cabo James Altieri perdió el equilibrio y se deslizó hacia una trinchera abierta ocupada por un soldado italiano. El estadounidense sacó su cuchillo de comando y lo clavó en el vientre del hombre. Gritó y se cayó. La sangre caliente brotó de la mano de Altieri, se dio la vuelta y vomitó.

Fue un combate cuerpo a cuerpo breve pero brutal mientras los Rangers perseguían al enemigo rápidamente y sin piedad. “Nos abalanzamos sobre los restantes centros de resistencia”, informó Altieri más tarde, “gritando, golpeando con bayonetas, disparando, gritando, maldiciendo y gruñendo. Los italianos restantes nunca tuvieron la oportunidad. Los trabajamos furiosamente, sin dar cuartel. Fue repugnante, brutal, inhumano ".

Seis morteros de apoyo golpearon la posición italiana. Acostado para pasar la noche, la mayoría de los enemigos se habían sorprendido. Muchos salieron de sus tiendas de campaña, algunos intentaron montar motocicletas y alejarse, y otros suplicaron clemencia. Los Rangers despejaron la colina y capturaron a 11 soldados del 10º Regimiento Bersaglieri. Los estadounidenses destruyeron seis cañones y una docena de ametralladoras y obtuvieron información útil de los prisioneros sobre las disposiciones del enemigo en Túnez. Más de un centenar de italianos yacían muertos en el paso de Sened, mientras que Darby perdió solo un hombre muerto y 18 heridos.

Cumplida su misión, los Rangers reunieron a sus cautivos y se prepararon para retirarse. Los 18 estadounidenses heridos fueron colocados en camillas improvisadas colgadas entre rifles. El código Ranger decretó que los heridos debían quedarse atrás después de una redada si era probable que demoraran una retirada, pero el coronel Darby no tenía intención de adherirse a la regla. El batallón formó dos columnas y descendió por los barrancos en la oscuridad. Los hombres se turnaron para llevar a los heridos y les dieron la poca agua que quedaba. Sucios, cansados, hambrientos y sedientos, los Rangers siguieron luchando, y Darby los animó: "¡Sigan empujando, sigan empujando!" Temía que los tanques enemigos los cortaran. Los estadounidenses se dirigieron a la cobertura de las montañas a 12 millas de distancia y, finalmente, al puesto de avanzada francés, ahora custodiado por vehículos blindados británicos.

Darby estaba nuevamente orgulloso de sus hombres. Habían derrotado tanto al enemigo como al desierto inhóspito y se habían ganado de los italianos el sobrenombre de "Muerte Negra". El general Fredendall otorgó la Estrella de Plata por su valentía a Darby, cuatro de sus oficiales y nueve soldados.

El 14 de febrero de 1943, columnas panzer alemanas atravesaron las líneas estadounidenses en el área del Paso Kasserine, haciendo tambalear al inexperto Cuerpo de Estados Unidos II. Los Rangers cubrieron la retirada del cuerpo y los guardias británicos y las unidades blindadas acudieron al rescate. Eventually, the U.S. 1st Armored and 1st Infantry Divisions were able to regroup and stabilize the lines. For several weeks Darby’s Rangers patrolled, took 30 prisoners, and defended the Dernaia Pass until the Battle of Kasserine was over. On March 1, the Rangers were ordered to the village of La Kouif for rest and refitting.

Meanwhile, Maj. Gen. George S. Patton, Jr., had taken over and shaken up II Corps, which was expanded and ordered by the British First Army to mount an offensive to divert enemy reserves from the Mareth Line and to seize airfields from which the hard-fighting British Eighth Army could be supported. The British were making the main Allied effort in Tunisia. The II Corps was to capture Gafsa and then move toward Maknassy to threaten the enemy line of communication from Gabes. The Rangers were to spearhead the 1st Infantry Division by clearing concealed enemy positions in the mountains east of El Guettar on the road to Sfax.

Facing Nearly 2,000 Enemy Troops, the Rangers Were Outnumbered Nearly 4-to-1

At La Kouif, meanwhile, Colonel Darby had become sick and periodically delirious. His executive officer, Major Dammer, made plans for the march to Gafsa. The Rangers moved out on the night of March 13, 1943. Darby, not about to miss a fight, left the hospital and rejoined his unit, though still sick and doped with sulfa. His men dug foxholes at Gafsa and waited in the olive groves while American armor and artillery units moved up. The 1st Armored Division rolled into the northern battlefront over the rutted track leading to Maknassy, while the southern front was left to the Big Red One and the Rangers.

Darby’s soldiers strapped on their light packs and strode out toward the mountains. They scrambled up the slopes in the dark and in two hours approached El Guettar. No lights showed in the town on that night of March 18, although they believed there were 2,000 enemy troops there. The Rangers would be outnumbered four to one. Scouts approached the town warily, and reported that it was empty. The enemy had withdrawn to the heights because of the advance of II Corps. The Rangers occupied the town.

Darby was now ordered to seize the pass at Djebel el Ank so that General Allen could anchor his Big Red One’s left flank on the mountain that separated the areas east and southeast of Gafsa into two battle arenas. The Rangers would attack the pass as a spearhead for a battalion of the 26th Regimental Combat Team.

As the 1st Division moved more men, guns, and ammunition forward on March 19-20, Ranger patrols scouted the peaks overlooking El Guettar for possible flanking routes to Djebel el Ank. After sundown on March 20, Darby’s men left El Guettar and headed westward toward Gafsa. Accompanied by their attached engineers and infantry, they climbed steep rocks and a mountain track. It was 12 miles to the pass at Djebel el Ank. The moon shone brilliantly and then disappeared. Mortar tubes and their bases clanked, but the hard-breathing Rangers moved silently. As the sun began to rise, they reached a plateau overlooking Italian positions.

At 6 am on March 21, Darby’s men opened fire on the rear of the Italian emplacements. Rifles cracked, machine guns clattered, infantry mortars thumped, and shells boomed in the valley. Gray smoke wafted across the mountains. A German 88mm gun opened up on the Rangers’ silhouetted command post, and Darby sent two squads to silence it. The Rangers then formed a skirmish line and, howling American Indian war cries, dashed down toward the Italians.

Running, crouching, and jumping from boulder to boulder, the Americans knocked out one enemy gun position after another, while other Rangers attacked up the valley to clean out strongpoints. The Rangers charged the Italians without cover, but were stopped by a fortified machine-gun nest. It was now 8 am, and they had no mortar rounds left. Then the engineers arrived and one of their 81mm mortars blasted the position. The defenders were overrun, and the 26th RCT arrived at Djebel el Ank at 10 am.

The Rangers mopped up and took 200 prisoners, a motley group of Italians in ankle-length overcoats. The Germans had pulled out and left them two days before. Many of the Italians were persuaded to surrender by the 1st Ranger Battalion’s Roman Catholic chaplain, Father Albert Basil, who wore the green beret of a British Commando. At 2 pm that day, Colonel Darby reported to the 1st Division that the valley was in American hands.

The Rangers held the heights as the Battle of El Guettar raged for 21 days. Several companies went down to the plain to support two battalions of the 18th Infantry Regiment, which were cut off from the rest of the Big Red One. The Rangers, in turn, were almost cut off, but they did not yield an inch to the Germans.


Normandy and conspiracy

In 1944 Rommel was entrusted with the defense of France’s Channel coast against a possible Allied invasion. The master of the war of movement then developed an unusual inventiveness in the erection of coastal defense works. From his experience in North Africa with Allied air interdiction, Rommel believed the only successful defense of the beaches lay in preventing the enemy a bridgehead by all possible means. To do so, he boldly advocated the placement of reserve forces immediately behind coastal defense works for counterattacks. His superiors, most notably Gerd von Rundstedt, demurred, however, insisting on a more traditional placement of reserves farther behind the lines to maximize the forces’ potential range of movement after the place of invasion became known. This disagreement and the dissonance it fostered within organizations charged with repelling the Allies weakened the effectiveness of the German defense when the invasion finally came along the Normandy coast.

At some point in 1944, Rommel grew doubtful of Germany’s ultimate prospects in the war and Hitler’s capacity to face reality and make peace with the western powers. In the spring of 1944, some of Rommel’s friends who had joined the clandestine opposition to Hitler approached Rommel and suggested to him that it was his duty to take over as head of state after Hitler had been overthrown. Rommel did not reject the suggestion, but the men who wanted to extricate Germany from the war never revealed to Rommel that they planned to assassinate Hitler. They knew that Rommel did not accept the idea of murder for political ends he had invariably disregarded any execution orders given to him by Hitler. When the invasion began, Rommel tried on several occasions to point out to Hitler that the war was lost and that he should come to terms with the western powers.

On July 17, 1944, at the height of the invasion battle, Rommel’s car was attacked by British fighter-bombers and forced off the road. It somersaulted, and Rommel was hospitalized with serious head injuries. In August he had recovered sufficiently to be able to return to his home to convalesce. In the meantime, after the failure of the attempt on Hitler’s life on July 20, 1944 (ver July Plot), Rommel’s contacts with the conspirators had come to light. Hitler did not want the “people’s marshal” to appear before the court as his enemy and thence be taken to the gallows. He sent two generals to Rommel to offer him poison with the assurance that his name and that of his family would remain unsullied if he avoided a trial. On October 14 Rommel took poison, thus ending his life. He was later buried with full military honours.


How did this switch happen?

Eric Rauchway, professor of American history at the University of California, Davis, pins the transition to the turn of the 20th century, when a highly influential Democrat named William Jennings Bryan blurred party lines by emphasizing the government's role in ensuring social justice through expansions of federal power &mdash traditionally, a Republican stance.

But Republicans didn't immediately adopt the opposite position of favoring limited government.

"Instead, for a couple of decades, both parties are promising an augmented federal government devoted in various ways to the cause of social justice," Rauchway wrote in an archived 2010 blog post for the Chronicles of Higher Education. Only gradually did Republican rhetoric drift to the counterarguments. The party's small-government platform cemented in the 1930s with its heated opposition to the New Deal.

But why did Bryan and other turn-of-the-century Democrats start advocating for big government?

According to Rauchway, they, like Republicans, were trying to win the West. The admission of new western states to the union in the post-Civil War era created a new voting bloc, and both parties were vying for its attention.

Democrats seized upon a way of ingratiating themselves to western voters: Republican federal expansions in the 1860s and 1870s had turned out favorable to big businesses based in the northeast, such as banks, railroads and manufacturers, while small-time farmers like those who had gone west received very little.

Both parties tried to exploit the discontent this generated, by promising the little guy some of the federal help that had previously gone to the business sector. From this point on, Democrats stuck with this stance &mdash favoring federally funded social programs and benefits &mdash while Republicans were gradually driven to the counterposition of hands-off government.

From a business perspective, Rauchway pointed out, the loyalties of the parties did not really switch. "Although the rhetoric and to a degree the policies of the parties do switch places," he wrote, "their core supporters don't &mdash which is to say, the Republicans remain, throughout, the party of bigger businesses it's just that in the earlier era bigger businesses want bigger government and in the later era they don't."

In other words, earlier on, businesses needed things that only a bigger government could provide, such as infrastructure development, a currency and tariffs. Once these things were in place, a small, hands-off government became better for business.

Recursos adicionales:

Originally published on Live Science. This article was originally published on Sept. 24, 2012 and updated on Nov. 2, 2020.


El Guettar


The Batlle of El Guettar, was fought between the Germans (under General Hans-Jürgen von Arnim) and Italians (under General Giovanni Messe), against the US 2nd Army Corps (under General George S. Patton). The Battle took place in the El Guettar Valley in Tunisia. The main goal of this battle was for the Axis to push the Allies away from the Mareth Line and keep them from reaching Gabés. The battle started with the Germans moving their tanks and artillery against the Americans. The Americans were able to destroy enough of the German armour to force the Afrika Korps to commence withdrawing, but the British attempts to capture the Mareth line failed. However, Patton then saw an opportunity to obtain a breakthough, and started pushing armour and infantry into to Gabés from El Guettar. The Americans started to gain ground at El Guettar, but German armoured attacks from the 10th and 21st Panzer Divisions pushed them back from their initial gains. A stalemate ensued, with the Americans unable to push the Italians defending two important hills.

Eventually, the Free French Forces captured El Hamma on 28 March, and the Axis forces were forced to abandon Gabès. The Italians in the form of Raggruppamento Sahariano (under General Alberto Mannerini) had fought most determinedly in defence of the El Hamma Ridge:

The enemy positions seemed impregnable, and, in fact, the Italians manning them held out for three days . Rommel, in a last desperate effort replaced the Italians with crack German troops. Hand-to-hand fighting followed, but the enemy, finally fell back into the ravine, leaving many dead behind. & # 913 & # 93


THE son of Fulbeck’s village blacksmith, George Dring went to the local school, worked on the land and became a fearless horseman, riding in point-to-points, hunting and showing the impulsive nature which characterised his way of handling his tank.

But it was as Sergeant George “Killer” Dring, he was best known, with a countryman’s eye for terrain, which made him one of the ablest tank commanders in the Sherwood Rangers Yeomanry during the Second World War.

As the regiment advanced across a mined wadi near the Mareth Line in Tunisia in March 1943, Dring realised that the right-hand squadron was being held up by heavy fire from a fortified position to the south. With determination and skill, he moved towards a position where he could control and direct the fire of the heavy squadron.

This brought down fire on his tank. But, undeterred, he succeeded in directing the squadron to such effect that a 50 mm gun was knocked out and an entire infantry position destroyed.

Dring’s citation for his Military Medal attested to his dash, initiative and complete disregard for personal safety, which inspired all ranks.

When the Sherwood Rangers landed in Normandy in 1944 they found the close, heavily wooded country an unsettling experience compared with the Desert, until Dring came to terms with it. By now he was known in the regiment as “Killer” Dring, and had a Sherman tank whose name “Achilles” had turned into “Akilla”.

They were providing armoured support during Operation Epsom near Caen when, as his squadron approached a wood, Dring caught the glint of a Panther tank. He immediately went in for the kill, quickly knocking it out.

Minutes later he used his 17-pounder to destroy a second tank, then took out two more. As a result the whole regiment was able to move forward and enter Fonteray. Dring was awarded a Bar to his MM.

When Dring enlisted in the Sherwood Rangers as a farrier in 1935, the regiment was still mounted and the Master of the local hunt, the Earl of Yarborough, who had commanded it in the First World War, was still the commanding officer when it mustered at his seat, Welbeck Abbey, in 1939.

As a troop sergeant in the reconnaissance squadron after the breakout from Alamein, Dring developed his practice of leaving his tank turret to take “a shufti” over the crest of hills. He was always in the forefront of action. One close shave came when a shell went straight through his turret and wounded him. As he made his way back to the medical officer, his colonel shook a fist at him for taking risks and received a V-sign in response within half an hour Dring was back in action.

Not long after winning the Bar to his MM, Dring was refused permission to rescue his badly wounded troop commander because there were some Germans facing him in a strongpoint.

“A few minutes later,” according to a newspaper report, “Sergeant Dring was seen lying on the ground pointing his revolver at eight Germans and beckoning them to advance towards him.” When he had searched them and passed them back, he crawled towards the troop commander and pulled him out of his burning tank.

Dring was seriously wounded on the Siegfried line after he had dismounted to do a recce and came face to face with a Panther which he had thought out of action. It fired, and he lost three fingers.

Although considered completely without fear by the regiment, Dring was badly affected by his experiences. A sturdy, taciturn man, he refused for years to talk about his Army career or watch a war film sometimes he was too frightened to walk alone along country roads at night.

Following his discharge he worked with prisoners of war and learned German as well as French. Later he worked for the Immigration Service at Southwell.

Dring nursed his wife Kathleen during a long illness. He felt that the regiment should have offered some help and, after she died in 1982, put his medals up for auction the regiment ended up buying them for a much larger sum than he had been seeking.


Siege of Tobruk

On 24 March, Rommel launched his first offensive with the newly arrived Afrika Korps. By early April he had destroyed most of Major-General Michael Gambier-Parry's 2nd Armoured Division's tanks (British 3rd Armoured Brigade) and severely damaged its 2nd Support Group at Mersa Brega, leaving the road south of the Jebel Akhdar (Green Mountains) to Mechili open. He brought forward along the coast road, elements of the 17th Pavia and 27th Brescia Divisions while pushing his mechanized units across country towards Mechili. On 6 April the leading Bersaglieri columns of the Italian Ariete Division reached Mechili.

On 6 April the Australian 9th Division received orders to withdraw along the coast road to Tobruk. Amid the confusion and congestion of the road of the so-called "Benghazi Handicap", Generals Neame and O'Connor were captured.

The positions at Mechili were defended by non-tank elements of 2nd Armoured Division (3rd Indian Motor Brigade and elements of the 2nd Support Group). Surrounded, they fought bravely in defence of Mechili, but Gambier-Parry surrendered to General Pietro Zaglio of the Pavia Division on 8 April. Ώ] 3,000 ΐ] Α] Β] British, Indian and Australians were captured at Mechili after an attempted breakout was broken up by the Ariete's Fabris and Montemurro Bersaglieri battalions. & # 915 & # 93

The Easter Battle

On 10 April, in preparation for the forthcoming battle, the 15th Panzer Division's commander, Major-General Heinrich von Prittwitz is killed along with his driver by an anti-tank shot, while conducting a reconnaissance outside Tobruk. Upon finding out, the commander of the 5th Light Division, Major-General Johannes Streich, angrily drove up to Rommel's headquarters in a commandeered British vehicle to personally blame him for the loss of von Prittwitz. Rommel points out that Streich could also have been killed in a case of mistaken identity by protecting 20mm guns, to which Streich replies that in that case Rommel would've killed two German generals in just one day.

On 11 April, the 5th Panzer Regiment probes the Australian defences around stongpoints R59 and R63, losing five panzers in the process. Nevertheless, 700 supporting infantry get within 400 yards of the 2/13th Battalion's positions. Axis infantry also attack the 2/17th Battalion's sector near strongpoint R33. Artillery fire stops the attacking infantry, but 70 tanks get through and attempt to overrun Captain Baffe's D Company. The Australian company commander recalls:

About 70 tanks came right up to the antitank ditch and opened fire on our forward posts. They advanced in three waves of about twenty and one of ten. Some of them were big German Mark IVs, mounting a 75-mm gun. Others were Italian M13s and there were a lot of Italian light tanks too. The ditch here wasn't any real obstacle to them, the minefield had only been hastily rearmed and we hadn't one antitank gun forward. We fired on them with antitank rifles, Brens, and rifles and they didn't attempt to come through, but blazed away at us and then sheered off east towards the 2/13th's front. & # 916 & # 93

German infantry persisted and attacked again in battalion strength as Captain Baffe recalls:

When the infantry were about 500 yards out we opened up, but in the posts that could reach them we had only two Brens, two antitank rifles and a couple of dozen ordinary rifles. The Jerries went to ground at first, but gradually moved forward in bounds under cover of their machine guns. It was nearly dusk by this time, and they managed to reach the antitank ditch. From there they mortared near-by posts heavily. We hadn't any mortars with which to reply, and our artillery couldn't shell the ditch without risk of hitting our own posts. & # 917 & # 93

At the El Adem road, Axis tanks engaged with the 1st Royal Tank Regiment, and four Italian tanks and one German panzer were lost. Two British tanks were also lost, but the British forced the Axis armoured column and infantry to withdraw. The 2/13th Battalion's mortar platoon, equipped with two Italian 47mm antitank guns, also knocked out two Italian tanks in the El Adem road action. 

That night, Axis tanks along with pioneers again probed the Australian defences, but were driven off by the 2/17th Battalion.

On 13 April, German aircraft dropped leaflets over Tobruk, urging the Australian garrison to surrender: 

The general officer commanding the German forces in Libya hereby requests that the British troops occupying Tobruk surrender their arms. Single soldiers waving white handkerchiefs are not fired on. Strong German forces have already surrounded Tobruk, and it it useless to try and escape. Remember Mekili. Our dive-bombers and Stukas are awaiting your ships which are lying in Tobruk Ζ]

That night, a strong German night-fighting patrol attempted to captured strongpoint R33, but the attack failed when Lieutenant-Colonel Mackell personally led a counterattack along with six of his men. The Australians claim 12 Germans were killed and one captured, and Corporal Jack Edmondson was posthumously awarded the Victoria Cross for his part in the action. 

On the night of 19th/20th April 1941, No. 7 Commando (carried in the cargo ship HMS Glengyle) under the cover of the anti-aircraft cruiser HMS Coventry and three Australian destroyers (HMAS Stuart, Voyager and Waterhen), raided the port of Bardia. The British commandos inflicted considerable damage to an Axis stores dump and managed to destroy a bridge and four coastal guns, but were not all unable to escape on the single landing craft made available to them and nearly 70 were consequently forced to surrendered Η] to an Axis motorized column. 

Battle of the Salient

At about 20:00, German tanks moved up near the strongpoint S.1 and, using grappling hooks pulled away the barbed wire entanglements. Tanks from the 5th Panzer Company and supporting infantry from the German 2nd Machine-Gun Battalion and a Pioneer Battalion proceeded to clear up the bunkers manned by Captain Fell's A Company, 2nd/24th Battalion. Strongpoint S1 was the first to fall. Two panzers drove to within 100–200 yd (91–183 m) of the strongpoint, and opened fire, and, after a brief fight (in which three men were killed and four wounded), Lieutenant Walker and his men surrendered to the Germans. These tanks then proceeded to attack the defenders of S.2 (under Major Fell), which contained the Company HQ and 7th Platoon. Getting to within 200 yards, the panzers opened fire, shredding sandbags on the parapets and blowing up sangars. On each tank were riding German infantrymen, who under cover of the tank fire, ran forwards with grenades forcing the Australians to surrender.

German infantry now concentrated on the 9th Platoon defenders dug-in along strong points R.0 and R.1. After a fight in which three were killed and four wounded, the defenders surrendered. The crews of two Royal Horse Artillery 2-pounders provide effective fire support, knocking out some of the panzers, but when the guns tried to turn to engage tanks moving to their flank, they exposed themselves to German machine-gunners, with the gunners either killed, wounded or captured. The bunkered platoons from the neighbouring C Company from the 2nd/24th Battalion were also attacked. Strongpoint S.5 was captured at first light on 1 May, and strongpoints S.4 (under Corporal Rod Deering) and S.6 (under Captain Lin Canty) held out grimly until late in the morning. Strongpoint S.7 (under Corporal Thomson) stubbornly resisted, inflicting heavy casualties on the attacking Italians, before the attackers were able to throw in grenades. Attacks on strong points S.8, S.9 and S.10 were repelled. Nevertheless, C Company suffered 20 men killed and wounded, and another 44 taken prisoner in the fighting in the northern sector.

The attack in the southern sector involved Italian infantry and Lieutenant John Mair's 16th Platoon, D Company, defending strongpoints R.2 and R.3 and R.4 were overrun by the Italians. According to an Australian defender, "That night the slightest move would bring a flare over our position and the area would be lit like day. We passed a night of merry hell as the pounding went on." Italian infantry were then able to close in, and grenades were thrown into the bunkers. Nevertheless, the defenders of R.5 (under Sergeant Gordon Poidevin), R.6 (under Captain Arthur Bird) and R.7 (under Corporal K. S. Jones) were captured only after stubborn resistance, and fought on until they had run out of ammunition or had grenades thrown in the strong points. After they had been made prisoners, General Rommel spoke to them "for you the war is over and I wish you good luck", recalled Corporal Jones

The British 51st Field Regiment had been constantly firing, causing an entire German battalion to scatter and, according to Rommel, creating panic in the Italian infantry. Seven British Cruiser and five Matilda tanks also appeared in the Italian area of penetration, engaging in an inconclusive battle with Italian tanks.

The Axis attack reaches breaking po when the leading tanks ran into a minefield placed by General Morshead to stop any breaches of the Blue Line. A German officer recalled:

Two companies get off their motor lorries and extend in battle order. All sorts of light signals go up — green, white, red. The flares hiss down near our own MGs. It is already too late to take aim. Well, the attack is a failure. The little Fiat-Ansaldos go up in front with flame-throwers in order to clean up the triangle. Long streaks of flame, thick smoke, filthy stink. We provide cover until 2345 hours, then retire through the gap. It is a mad drive through the dust. At 0300 hours have snack beside tank. 24 hours shut up in the tank, with frightful cramp as a result — and thirsty! ⎖]

After several tanks lost their tracks, the remaining Panzers have no option to retreat and the Australians claim a victory.

Nevertheless, the Axis forces had captured fifteen strong points on an arc of 5.6 kilometres of the perimeter, including its highest fort. The Australians had fought well and one German POW commented: "I cannot understand you Australians. In Poland, France, and Belgium, once the tanks got through the soldiers took it for granted that they were beaten. But you are like demons. The tanks break through and your infantry still keep fighting." Rommel wrote of seeing "a batch of some fifty or sixty Australian prisoners [probablyy C Company, 2nd/24th Battalion that had surrendered to the Italians]. marched off close behind us — immensely big and powerful men, who without question represented an elite formation of the British Empire, a fact that was also evident in battle."

Nevertheless, the 9th Division losses had been heavy. Australian casualties were 59 killed, 335 wounded and 383 captured.

The Siege

The besiegers would be principally Italian units belonging to the Ariete y Trieste (20th Motorised Corps), Pavia, Bolonia, y Brescia Divisions (21st Infantry Corps). The Australian commanders would remain determined to recapture the ground lost on 1 May.

On 3 May, the Australians launched a counterattack employing the 18th Brigade but are only able to recapture one strongpoint from the Italians. On the night of 16/17 May, the Axis combat engineers and supporting infantry retaliate and although the participating German pioneers (under a Major Betz) fail in their attack, two platoons of the 32nd Combat Sappers Battalion and Brescia infantry (armed with flamethrowers) come to their rescue and secure and successfully defend the captured S.8, S.9 and S.10 strongpoints from the Australians. ⎗]

Major-General Leslie Morshead is furious that another 3 strong points have fallen into enemy hands and issues out orders that the Australians be far more vigilant in the future. ⎘] Nevertheless, the Australians fought hard, and the Commanding Officer of the 32nd Combat Sappers—Colonel Emilio Caizzo— was killed in the action leading a satchel attack on an Australian machine-gun emplacement, an action which earns him a posthumous Gold Medal for Military Valour. An Italian narrative has recorded:

On the night on 16 May 1941, two platoons of the 3rd Combat Engineer Company in union with assault groups of the "Brescia" Infantry Division, which had been sent as reinforcements on the 11th of that month, initiated the attack. With total disregard to danger and usual stealthiness, the combat sappers opened three paths in the wire fencing in front of each assault group. They used explosive charges in tubes. Fighting side by side with the assaulters, in fierce hand-to-hand combat, they inflicted heavy losses on the enemy, and obtained the objective. & # 9113 & # 93

On 2 August, in the belief that the Axis besiegers had largely abandoned the lost strong points, an attack was launched by the Australian 24th Brigade. The attack is well planned and supported by more than 60 artillery guns, but the German defenders and supporting Bersaglieri machinegun detachments are ready, and the Australian attack fails with heavy loss of life. This would be the last Australian effort to recover the lost strong points. There has been criticism levelled at General Sir Leslie Morshead for underestimating the enemy in the attack.


[editar] Aftermath [ edit | editar fuente]

According to historian Williamson A. Murray "The decision to reinforce North Africa was one of the worst of Hitler's blunders: admittedly, it kept the Mediterranean closed for six more months, with a negative impact on the Allied shipping situation, but it placed some of Germany's best troops in an indefensible position from which, like Stalingrad, there would be no escape. Moreover Hitler committed the Luftwaffe to fight a battle of attrition under unfavourable conditions, and it suffered losses that it could not afford." [78]

The Axis's desperate gamble had only slowed the inevitable, and the US loss at Kasserine may, paradoxically, have been the best thing that could have happened to them. [cita necesaria] With North Africa now in Allied hands, plans quickly turned to the invasion of Sicily, and Italy after it.


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