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El arado sobre ruedas

El arado sobre ruedas


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Un arado produjo un surco profundo y removió la tierra después de haber sido cortada por la reja y la reja. Un arado con ruedas permitió controlar la profundidad del arado. Sin embargo, en climas húmedos, las ruedas se atascan con barro y, por lo tanto, son difíciles de usar. Los arados de ruedas se usaban principalmente en suelos arenosos y rara vez en áreas de arcilla pesada, donde los arados de moldura eran populares.


Osa Mayor

Los primeros arados eran palos y maderos bifurcados. En el Medio Oriente, los primeros arados se llamaban ard. Los primeros arados simplemente aflojaron el suelo. (19F) En la actualidad, en algunos países subdesarrollados todavía se utiliza un tipo de ard.

El mayor avance antes del año 1000 d.C. fue el desarrollo del arado pesado, que era más que los simples arados que los agricultores usaban anteriormente. Tenía una reja que cortaba una fina franja en el césped. A la reja le seguía una reja que cortaba la tierra y luego la tierra subía por la vertedera que la volcaba. Posteriormente se unieron ruedas a este tipo de arado y más tarde se agregó un asiento. Al remover el suelo, las malas hierbas fueron limitadas y, en general, ayudó al proceso de crecimiento.

Se agregó metal a partes del arado, lo que aumentó su eficiencia. Uno de los principales problemas era que la suciedad se atascaba en el arado y tenía que limpiarse a mano. Un segundo problema fue que este sistema no funcionó en los pastos densos de las llanuras occidentales. (19F)

El problema de las llanuras fue resuelto por un herrero negro de Vermont llamado John Deere. Deere se mudó a Grand Detour, Illinois en 1836. Inventó una hoja que se pulía automáticamente y combinó la reja y la vertedera en un arado de una pieza. Deere trasladó su fábrica a Moline Illinois y comenzó a fabricar en 1847. La hoja fue un éxito asombroso y comenzó la empresa John Deere. (19F)

En la agricultura temprana se utilizaban bueyes (`` cualquier tipo de ganado utilizado para trabajos de tiro o tracción se llama bueyes '' (18F, pág. 8) en los campos. Estos animales parecen usarse por primera vez alrededor del 3500 aC con arados primitivos hechos de madera. (18F) En Europa, la invención del collar y la herradura de caballo en el siglo IX permitió que el arado fuera tirado por caballos. Sin embargo, incluso en el siglo XVIII, los bueyes aún superan en número a los caballos, en parte debido al costo de alimentar al caballo. (17F) Sin embargo, con el advenimiento de los arados de hierro, muchos granjeros cambiaron a caballos pesados ​​que podían tirar del nuevo tipo de implementos a un ritmo más rápido que los bueyes. (18F)


Innovaciones paralelas

No fue simplemente la invención de las ruedas lo que creó estos cambios. Las ruedas son más útiles en combinación con animales de tiro adecuados, como caballos y bueyes, así como carreteras preparadas. La carretera de tablones más antigua que conocemos, Plumstead en el Reino Unido, data aproximadamente de la misma época que la rueda, hace 5.700 años. El ganado fue domesticado hace unos 10.000 años y los caballos probablemente hace unos 5.500 años.

Los vehículos con ruedas estaban en uso en toda Europa en el tercer milenio a. C., como lo demuestra el descubrimiento de modelos de arcilla de carros de cuatro ruedas de lados altos en todo el Danubio y las llanuras húngaras, como el del sitio de Szigetszentmarton en Hungría. Se han descubierto más de 20 ruedas de madera que datan del Neolítico tardío y final en diferentes contextos de humedales en Europa central, aproximadamente entre el 3300 y el 2800 a. C.

Las ruedas también se inventaron en las Américas, pero debido a que los animales de tiro no estaban disponibles, los vehículos con ruedas no fueron una innovación estadounidense. El comercio floreció en las Américas, al igual que la especialización artesanal, el imperialismo y las guerras, la construcción de carreteras y la expansión de los asentamientos, todo sin vehículos con ruedas: pero no hay duda de que tener la rueda impulsó (perdón por el juego de palabras) muchos cambios sociales y económicos en Europa y Asia.


La historia de la azada de rueda

Reproducido con permiso del autor, el profesor John R. Stilgoe de la Universidad de Harvard, de "Autoridad científica y América del siglo XX" (Baltimore: Prensa de la Universidad John Hopkins).
NO SE PERMITE UNA REPRODUCCIÓN ADICIONAL.

Las versiones modernas de las azadas de ruedas Planet Jr están a la venta aquí

NOTA: El autor define taponadores como pequeños agricultores de principios de siglo que "a través del trabajo arduo continuo, la atención a los detalles y, sobre todo, el sentido común prosperó, o al menos perduró. Pluggers entendió la agricultura como una forma de vida en la que 'la granja es la más grande e importante de todas las fábricas' y el hogar familiar. "

Extracto del comienzo del libro:

En 1890, el fabricante de herramientas agrícolas de un caballo de Filadelfia conocido como Planet Jr. Line había demostrado sin lugar a dudas el mercado casi insaciable de los implementos agrícolas a pequeña escala. S.L. Allen and Company prosperó al descontar los preceptos del USDA y continuamente amplió su nicho en la fabricación agrícola estadounidense. Su éxito demostró el genio inherente de Jonathan Robinson y otros inventores de mediados de siglo de dispositivos útiles para los enchufes.

Esencialmente, Allen and Company prosperó vendiendo máquinas ligeras y multipropósito impulsadas por los agricultores. Gradualmente, la empresa se expandió a una línea de herramientas tiradas por un solo caballo, y en las primeras décadas del nuevo siglo fabricó no solo implementos diseñados para ser tirados por pequeños tractores de gasolina, sino también su propio motor diminuto de dos ruedas. -tractores de jardín impulsados ​​por agricultores que caminan. Desde sus inicios a fines de la década de 1870, la empresa centró sus esfuerzos en los jardineros recreativos y en los granjeros de un solo caballo, floreciendo a medida que la suburbanización cobraba fuerza, por supuesto, pero también tuvo éxito al servir a un gran grupo de agricultores casi ignorados por investigadores respaldados por el gobierno y los grandes fabricantes de implementos de Chicago, Moline y otras ciudades del medio oeste. Pero una poderosa devoción por la experimentación también dio forma a la política de la empresa y bien puede explicar los éxitos de la empresa.

Si bien la empresa enfatizó constantemente que su director "siempre ha sido y es hoy un agricultor práctico y, por lo tanto, está en posición de saber lo que quieren los agricultores, el experimento" continuo "cuidadoso en el campo" se esconde detrás de los continuos refinamientos en las herramientas. La empresa realizó pruebas en sus propias parcelas de prueba, pero atrajo a los clientes a sus esfuerzos al fabricar y vender más la versión única de una herramienta y pedirles a los clientes que compran la versión mejorada que se espera que informen a la empresa. En 1892, por ejemplo, la firma ofrecía solo la nueva versión del "sembrador combinado" (un dispositivo que plantaba semillas automáticamente), habiendo enviado el año anterior algunos de los nuevos sembradoras, "con peticiones especiales en cada casilla para informar a nosotros después del juicio ". No se puede determinar con precisión cómo funcionó la política, pero los rápidos cambios de diseño y las frecuentes referencias a las pruebas de los clientes sugieren que la empresa pretendía que sus catálogos fueran literatura educativa y folletos de ventas. En pocas palabras, Allen and Company tuvo que asumir la difícil carga de convencer a los granjeros de un solo caballo, quienes fueron despreciados por los expertos respaldados por el gobierno como irremediablemente resueltos, de que una nueva herramienta resultaría rentable. Además, lo convincente resultó complejo, ya que no solo involucraba generalidades, sino que también involucraba todos los detalles de cada máquina y accesorio. Y la firma determinó que debe considerar las sugerencias de sus clientes. Con el paso de las décadas, sus catálogos evolucionaron desde descripciones de productos bastante sencillas y detalladas hasta folletos que describen una agricultura alternativa, en gran parte metropolitana, de pequeñas propiedades y pocos implementos.

Azadas de empuje y sembradoras automáticas:

Historia la firma destacó sus azadas de empuje de rueda y sembradoras automáticas, dispositivos equipados con todo tipo de artilugios y prácticamente imposibles de describir brevemente. Las azadas de ruedas venían con una o dos ruedas: las máquinas de una sola rueda normalmente corrían entre hileras de plantas y cortaban o arrancaban las malas hierbas, mientras que las máquinas de dos ruedas se colocaban a horcajadas sobre una fila de plantas y cortaban las malas hierbas a ambos lados. Las sembradoras depositaban la semilla en intervalos perfectos, en una operación abrían un surco, depositaban semillas que iban desde pequeñas (apio o cebolla) a grandes (frijoles) a intervalos establecidos por el operador, y cubrían y apisonan las semillas caídas, mientras marcaban la siguiente fila paralela. La empresa afirmó que con las azadas de ruedas "uno puede plantar cuatro veces su superficie habitual de cultivos con azada a partir de semillas perforadas, sin temor a quedar atrapado en su cultivo". Por supuesto, los aumentos de cuatro veces en la eficiencia dependían de la sembradora y de la azada, por supuesto. , y Allen and Company fabricó herramientas combinadas como "Taladro, azada, cultivador, rastrillo y arado combinados", una herramienta de 1892 casi de primera línea. "Todos los compradores de esta máquina encontrarán que es un sembrador de semillas excelente. Una rueda doble de primera clase. Mientras las plantas son pequeñas, una azada de una rueda de primera clase. Un surcador excelente. Un cultivador de ruedas admirable. Un rastrillo de jardín". Un jardín de ruedas rápido y eficiente. arado, y no tiene igual en una variedad de herramientas, fácil ajuste, ligereza, fuerza y ​​belleza, y como un práctico ahorro de tiempo y trabajo diario ". Las herramientas Allen tenían aplicaciones muy específicas, de hecho, y al final, eso resultó ser importante para el hombre, o la mujer, con cinco acres de apio para plantar y cultivar.

También resultó ser importante para los niños. Allen and Company entendió el papel de los niños en los pequeños campos de la granja de un solo caballo y creó máquinas de menor tamaño para los jóvenes empujadores. La azada de una sola rueda Planet Jr. "es liviana y muy adecuada para el uso de niños o niñas", afirmó la firma, enfatizando que la altura del talón podría cambiarse "para adaptarse a la profundidad de trabajo y la altura del operador combinadas. "y que los accesorios se intercambiaban fácilmente," una gran ventaja para los principiantes o cuando la herramienta se coloca en manos inexpertas ". Pero el modelo tenía otros usos. "En algunos suelos muy duros golpeados por la lluvia, a veces incluso es rentable para un hombre usar una sola azada y avanzar rápidamente". Al final, el niño debería usar la azada con ruedas Fire-Fly, excepcionalmente liviana, "una buena herramienta para los niños y agradable, aunque es una herramienta completa, fuerte y para todo el día para un trabajador trabajador", porque después de todo, los niños carecían de las reservas de energía de los hombres adultos.

Sirviendo al agricultor y jardinero de un caballo:

La firma entendió que la mayoría de sus clientes poseían un caballo, generalmente un animal de uso general no particularmente poderoso. Pero el caballo araba y rastrillaba los pequeños campos que, a partir de entonces, se trabajaban con herramientas de empuje, y si el pequeño agricultor poseía demasiada tierra cultivable para una azada o dos, podría comprar uno de los cultivos de un caballo de la empresa. instrumentos." Diminutivo para los estándares occidentales, la "herramienta se puede utilizar de la manera más deliciosa para cavar un cultivo de cerca, ahorrando una inmensa cantidad de trabajo en todos los cultivos que normalmente se cavan a mano. Es particularmente útil para el jardinero de marcadores y el camionero, y a los cultivadores de maíz de escoba y, de hecho, a todos los que cultivan cosechas donde se debe hacer trabajo manual ". Los accesorios y diferentes modelos permitieron a los productores cultivar debajo de las plantas con hojas, en viñedos y a lo largo de hileras de batatas. Una herramienta muy especial, el apio apio (comercializado por primera vez en 1888), permitió a los cultivadores arrojar tierra al apio y así blanquearlo. Pero sean cuales sean sus innovaciones, hasta finales de la década de 1890, la empresa tenía la intención de que sus herramientas fueran tiradas por un solo caballo.

Después del pánico financiero de principios de la década de 1890, Allen and Company ingresó al mercado de granjas más grandes con un cultivador de ruedas pivotantes de dos caballos, pero en su catálogo de 1897 explicó que sus esfuerzos recientes se habían centrado principalmente en desarrollar herramientas que ahorran trabajo para agricultores y horticultores en pequeña escala con dificultades económicas. Por primera vez, la empresa comenzó a hacer hincapié en las grandes huertas que eran propiedad de mujeres y eran operadas íntegramente por mujeres, tal vez por mujeres cuyos maridos se veían obligados a trabajar a tiempo completo fuera de la tierra. En unos pocos años, la empresa se había establecido en el mercado agrícola de mediana escala, pero continuó su énfasis en los criadores de un solo caballo hasta que un cambio tecnológico masivo obligó a una reorientación sustancial.

En 1920, muchos clientes de Allen and Company ya no tenían caballos. En cambio, tenían automóviles para viajar al trabajo y, a veces, para entregar sus productos. Y muy rápidamente los clientes se dieron cuenta de la dificultad de estar sin caballos en primavera, cuando había que arar cuando las condiciones climáticas y del suelo lo permitían. Este momento en la historia de la agricultura estadounidense, un momento que abarca un período de diez años entre 1918 y 1928, pasó desapercibido para los expertos respaldados por el gobierno, pero no para Allen and Company. En 1925, estaba cambiando su énfasis a los jardineros recreativos que no estaban familiarizados con la tecnología de las azadas con ruedas, explicando en un folleto gratuito: Un buen jardín es la mitad de una buena vida, cómo manejar un huerto casero muy grande con poco esfuerzo y una combinación de azada de ruedas y sembradora. Por supuesto, la competencia de la costa oeste había comenzado a destruir las operaciones establecidas de los hortelanos metropolitanos del este, y los firmes se movieron rápidamente para ensalzar el ejercicio saludable que resulta de empujar sus máquinas, cualquier cosa para expandir su mercado de jardinería recreativa. A lo largo de la década de 1920, sus catálogos se convirtieron en libros de instrucciones dirigidos no solo a horticultores experimentados y otros agricultores a pequeña escala, sino también a recién llegados, tanto aficionados como aventureros con ánimo de lucro. Sin embargo, no fue hasta 1930 que la empresa perfeccionó su respuesta investigada de diez años a los criadores de un solo caballo sin caballos.

El tractor de jardín de dos ruedas:

Su tractor de jardín eliminó toda necesidad de implementos propulsados ​​por caballos, al menos en tierras que ya estaban en cultivo, y en ocasiones eliminó también la necesidad de máquinas empujadas. El tractor de jardín contaba con un ruidoso motor de gasolina que circulaba entre dos grandes ruedas metálicas de radios y tiraba de los mismos accesorios que la empresa vendía con sus máquinas empujadas, aunque estaban hechos de acero en lugar de hierro fundido (el tractor de jardín rompió los accesorios de hierro cuando chocó contra rocas). Orgullosa como estaba de la máquina, la compañía a menudo la publicitaba negativamente, explicando lo que no era. "El Planet Jr. no es un tractor para todo uso", argumentó en 1930. "No arrastrará un gran arado a través de césped pesado. No hará el tipo de cultivo que se espera de un gran tractor". Lo que hizo fue reemplazar el trabajo ligero del caballo. "Es principalmente un cultivador de cultivos de hortalizas en hileras estrechas, y para ese propósito es insuperable". La mayoría de los productores, admitió la empresa sin rodeos, lo usaron "para hacer el trabajo de azadas de ruedas", y algunos productores a gran escala decididos usaron varios de ellos en concierto para trabajar campos de cien acres de espinacas y otros cultivos, aparentemente porque el los hombres que los "guiaban" intentaban mucho menos rápido que si empujaran azadas, incluso el Fire-Fly.

Durante la Gran Depresión:

Alrededor de 1930, la empresa se dio cuenta de la disminución de los recursos de muchos de sus clientes y de la feroz competencia del pequeño tractor de cultivo a gasolina en el que viajaban los agricultores, especialmente el International Harvester Farmall y su diminuto sucesor, el Farmall Cub. Un granjero de un caballo nunca podría comprar un tractor de jardín, o podría comprar un tractor de montar, o podría quedarse con un caballo viejo hasta que su muerte lo arruine. Muchos jardineros de mercado simplemente vendieron su superficie a especuladores de bienes raíces, y muchos jardineros aficionados simplemente no necesitaban un tractor de motor de ningún tipo. En las profundidades de la Depresión, la empresa abandonó sus productos tirados por caballos y motorizados y luchó por mantener sus productos promocionados desde hace décadas a la venta para aquellos enchufadores que los entendían como lo que siempre habían sido: bajo costo, productividad ... aumento de máquinas.

Por importantes que sean las decenas de miles de azadas de ruedas vendidas por Allen and Company y sus competidores, están notablemente ausentes de la literatura educativa y de investigación patrocinada por el gobierno. De hecho, su ausencia es casi extraordinaria. Las estaciones experimentales y otras ramas del cada vez más masivo sistema de apoyo federal y estatal no solo publicaron nada dedicado específicamente a las azadas de ruedas, sino que rara vez las mencionaron en informes sobre cultivos para los que las azadas de ruedas eran ideales. Ningún experto respaldado por el gobierno intentó mejorar el diseño de la azada y el diseño de los accesorios de la azada, o evaluar modelos hechos por fabricantes de la competencia, o quizás lo más importante, para instruir a los agricultores y jardineros recreativos en su uso. La vasta literatura sobre cultivo de cultivos de finales del siglo XIX y principios del XX apenas menciona las azadas.

El interminable debate sobre el diámetro de la rueda:

mientras que los investigadores apoyados por el gobierno mencionaron las ventajas de las azadas con ruedas. En su 1893 Fresas, La Estación Experimental Agrícola de la Facultad de Agricultura y Artes Mecánicas de Rhode Island dirigió sus consejos a tres grupos de lectores: agricultores a gran escala, jardineros recreativos y agricultores a pequeña escala. Para los agricultores a gran escala, ofreció información detallada, incluido un dibujo lineal, sobre las maravillosas ventajas de una azada de ruedas. "El mejor cultivador manual que hemos utilizado para este propósito es el 'Success', fabricado por los señores Kirkwood, Miller & Co., de Peoria, Il. La rueda de este cultivador tiene treinta pulgadas de diámetro, con sus rodamientos casi directamente sobre el centro del calado ". Todo en la máquina fue eficiente. "Es fácil de operar y su trabajo es muy satisfactorio. Con él, a menudo, un hombre puede matar tantas malas hierbas y aflojar la tierra alrededor de las plantas tan bien como tres o más hombres con azadones". ¿Fue más satisfactorio que las máquinas de Allen and Company? Aparentemente, porque al destacar el éxito, la estación experimental de Rhode Island dio a entender que la máquina de ruedas grandes triunfó sobre la variedad de ruedas pequeñas fabricada mucho más cerca de casa.

En la década en la que los estadounidenses adoptaron la bicicleta, la controversia de la rueda grande y la rueda pequeña sobre las azadas de rueda puede haber parecido valiosa solo para los granjeros de un solo caballo. Sin embargo, es evidente que Allen and Company creía que su diseño de rueda pequeña era muy superior a todo lo desarrollado por sus competidores. La empresa de Filadelfia comercializaba sus azadas de ruedas con ruedas de catorce o quince pulgadas porque las ruedas pequeñas permiten a los operadores acercarse mucho a las plantas de semillero sin dañarlas. Pero las máquinas de ruedas grandes, aquellas con ruedas de dos pies o más de diámetro, se empujaban con mucha más facilidad y, en la década de 1920, parecían haber igualado la popularidad de las de ruedas pequeñas, aunque los numerosos accesorios de las azadas de rueda Allen permitieron a la empresa dominar el mercado.

¿Qué explica la rareza de declaraciones como la de la Estación Experimental de Rhode Island? Los investigadores apoyados por el gobierno evaluaron voluntariamente productos fabricados de forma privada, desde fertilizantes hasta tractores, publicando análisis de nitrógeno, potasio y fósforo y clasificaciones de potencia, por lo que claramente los investigadores podrían no haber temido ofender a los fabricantes de azadas de ruedas, especialmente aquellos ubicados fuera del estado. La única respuesta plausible radica en el sesgo de investigación cada vez más grande de las granjas y el apoyo progresivo de los agricultores al aumento de los presupuestos de las estaciones experimentales.

Cultivadores de bayas, ¿grandes o pequeños ?:

Los cultivadores de bayas, sin embargo, usaban azadas de ruedas. Allen and Company y otros fabricantes entendieron que el cultivo de bayas era una empresa intensiva en mano de obra, generalmente de pequeña a mediana escala, de temporada intensiva, ideal para el uso de azadas con ruedas, exactamente el punto de vista de la Estación Experimental de Rhode Island. Sin embargo, solo en raras ocasiones los expertos del centro de experimentos abordaron las necesidades de los productores de bayas a pequeña escala y posiblemente a tiempo parcial. Liberty Hyde Bailey, quizás el escritor agrícola más conocido de principios de siglo, argumentó desde su Estación Experimental Agrícola de la Universidad de Cornell que los productores de bayas deberían usar azadones o cultivadores tirados por caballos. En Moras, un boletín de 1895, les dijo a los productores comerciales que espaciaran sus filas a dos metros y medio de distancia, ya que esto "permite un cultivo fácil". ¿Pero cultivado por qué? "Dos caballos y un cultivador de dientes de resorte son los medios más eficientes que he encontrado para mantener en condiciones una plantación de moras", concluyó Bailey con entusiasmo. El método de los dos caballos es todo el foco del boletín, y Bailey dirigió la atención de su lector a "la imagen de nuestra plantación, en la página del título" y la ilustración, dejando excepcionalmente claro que su público objetivo consistía principalmente en grandes granjeros a escala.

Una figura nacional en la experimentación agrícola y la educación, Bailey de vez en cuando mencionó las azadas de rueda. Su Principios de la horticultura, un libro de texto muy popular publicado por primera vez en 1901 y revisado con frecuencia, criticó a la azada como "una herramienta torpe e ineficaz" y elogió la "importante" azada de rueda. "Ahorra inmensamente el trabajo manual y generalmente deja el suelo en mejores condiciones que el trabajo manual". Pero inmediatamente después de esto, su prosa se vuelve vaga. "Hay una serie de patrones, grandes y pequeños. Elija una rueda grande con un neumático ancho, que pueda pasar sobre bultos y viajar en terreno blando". Acerca de los beneficios de la máquina de ruedas pequeñas y anchos, no dijo nada. De hecho, su frase final sugiere una verdadera confusión. "El suelo debe estar en buenas condiciones para ser trabajado con azadas de ruedas, por lo tanto, deben introducirse por su efecto educativo". Cualquiera que sea el significado de sus últimas palabras sobre el tema: ¿educar sobre la eficiencia de la labranza o de la azada o qué? Su tratamiento de las máquinas en un libro de texto de nivel universitario dirigido principalmente a aspirantes a agricultores parece inexplicable al principio. ¿Por qué casi ignorar una máquina tan útil para los pequeños productores?

Una respuesta se encuentra hacia el final de Principios de la horticultura, en un esquema que enumera las herramientas para los jardineros de mercado. Bailey enumeró las azadas de rueda en dos lugares, bajo "herramienta para preparar la tierra para la siembra" y "herramientas para uso posterior". Pero es en una segunda lista de equipos "para una huerta lo suficientemente grande como para ser trabajada por caballos o por fuerza mecánica" donde prodiga atención, sugiriendo que un futuro jardinero debería tener al menos dos caballos. Su libro ignora las azadas de las ruedas porque ignora al jardinero del mercado de pequeñas acres, un agricultor que incluso el USDA admitió que tenía una familia cómoda viviendo con tan solo tres acres.

La azada de la rueda llega a casa:

A fines de la primera década del nuevo siglo, un puñado de jardineros recreativos, en gran parte fuera del círculo de investigadores respaldados por el gobierno, había determinado que los huertos debían ser rediseñados para aprovechar al máximo la eficiencia de las azadas de ruedas y que la azada de ruedas debería funcionar. ser el centro de un "sistema" más grande. La sistematización de la horticultura para aumentar la eficiencia no le pareció nueva a nadie, sino a la noción de la azada de ruedas y, en menor medida, de la azada de refriega, como los generadores de un sistema. Si bien Allen and Company había afirmado durante mucho tiempo que los granjeros de camiones a gran escala con frecuencia empleaban a diez o más hombres en grandes campos, cada uno empujando una azada con ruedas, no fue hasta 1911 que un innovador estudió la eficiencia de la azada con ruedas en el pequeño jardín familiar. , un espacio de treinta por sesenta pies, "un poco más de un veinticinco de acre". E.L.D Seymour argumentó en Economía y Huerta precisamente lo opuesto a la tesis de los dos caballos de Bailey y demostró su argumento a través de la contabilidad más precisa imaginable, contabilizando sumas tan minúsculas como el costo de las etiquetas de fila.

Seymour afirmó que su jardín de mil ochocientos pies cuadrados debería proporcionar todas las verduras que necesita una familia de cuatro y debería consumir muy poco tiempo si está diseñado para la azada de ruedas. Utilizando el lenguaje de ingeniero industrial de la época, enfatizó la necesidad de eliminar el "desperdicio" y enfatizó que "economía es simplemente un sinónimo de la prevención del desperdicio". Seymour detestaba el espacio desperdiciado y los productos agrícolas desperdiciados, pero sobre todo odiaba el desperdicio de tiempo y energía. Sólo la rueda azada, alrededor de la cual se ordena el ritmo del jardín, ahorró tiempo y energía. La "adopción del sistema de siembra en hileras en lugar de en camas pequeñas y aisladas" permitió al jardinero "desyerbar y cultivar rápidamente, de una hilera a otra, sin romperse la espalda ni desgastar las rodillas, simplemente por la propulsión. de una azada de rueda o la rápida manipulación de una pelea. Estas modernas herramientas de jardinería, el segundo factor para ahorrar tiempo y esfuerzo [después de la disposición de largas hileras], deben tener un lugar destacado en cada jardín ". Les dijo a los lectores que cuidaran mucho las herramientas, que las mantuvieran en perfectas condiciones, que aprendieran a usarlas bien. "Mantener el sistema en todas las fases de la obra", insistió.

Sus fotografías y bocetos dejan en claro que su "combinación de azada y sembradora" era de hecho "indispensable en el huerto" y "ahorra tiempo y dolor de espalda". Además, las ilustraciones representan lo que es casi seguro que son máquinas de Allen and Company: máquinas de diámetro pequeño, de una y dos ruedas para trabajar cerca de las plántulas. Seymour admitió la necesidad de deshierbar a mano, sugirió que el uso del sistema y las azadas de rueda eliminaría casi el arrodillarse. Y sus cálculos precisos del costo, incluido el impuesto a la propiedad en el área del jardín y el costo de nueve dólares por la sembradora con azada de ruedas, sugieren que el jardinero sin caballos podría beneficiarse del huerto sistematizado. Además, su artículo implica que un área aún más grande ofrecería la promesa de aumentar los ingresos familiares, no solo un ahorro en el presupuesto de alimentos.

Las autoridades agrícolas finalmente toman nota:

En la década de 1940, la Depresión y la guerra convencieron incluso a los investigadores respaldados por el gobierno de que las azadas de ruedas tenían sentido en cualquier ecuación financiera de una pequeña granja, pero para entonces el tractor de jardín de dos ruedas con motor y su sucesor, el motocultor, habían reducido muchos de las afirmaciones de los partidarios de las azadas de ruedas. Sin embargo, entre 1910 y 1940, miles de familias estadounidenses demostraron con creces que Seymour tenía razón, aunque sus esfuerzos en la innovación de la horticultura pasaron esencialmente desapercibidos para el USDA y otras autoridades de "ciencias agrícolas oficiales" hasta que la División de Viviendas de Subsistencia del Departamento del Interior financió varias estudios a mediados de la década de 1930. Estudio tras estudio, las estaciones experimentales agrícolas estatales examinaron el alcance y las implicaciones de la agricultura a tiempo parcial, el aprendizaje, como W.P. Walker y S.H. DeVault anotado en Agricultura a tiempo parcial y en pequeña escala en Maryland, que "las pequeñas granjas generalmente se pasan por alto en la mayoría de los programas agrícolas. Hemos descuidado considerar las pequeñas granjas en nuestra política pública. Independientemente de la tendencia hacia la agricultura mecanizada a gran escala, las pequeñas granjas, como otras pequeñas empresas comerciales, están aquí para quedarse en número suficiente para ser un factor en nuestras políticas agrarias ".

Sorprende las especias de todos los estudios. Los trabajadores de la estación experimental hicieron descubrimiento tras descubrimiento, y aunque rara vez fueron tan francos como Walker y DeVault, a menudo expresaban su asombro de que tanta agricultura a pequeña escala y a tiempo parcial prosperara más allá de las actividades de investigación agrícola de décadas de antigüedad. Los investigadores de Iowa encontraron que los agricultores a tiempo parcial disfrutaban de muchas más comodidades "urbanas", especialmente aparatos de radio e inodoros, que sus contrapartes de tiempo completo Los investigadores de Maryland se maravillaron de que: "la cantidad de comida que se puede obtener de una pequeña área de tierra es sorprendentemente grande . " Los investigadores de Indiana descubrieron que muchos granjeros a tiempo parcial compraban un caballo en primavera, lo trabajaban hasta la cosecha y luego lo vendían, ahorrándose el costo de mantenerlo durante el invierno y que muchos, muchos otros (72% de la muestra de la encuesta) no usaban caballo en todos. Los investigadores habían irrumpido en un ámbito agrícola no solo de granjeros de un caballo, sino de granjeros de medio caballo, granjeros sin caballos y granjeros de azadas, innovadores más allá del conocimiento de la ciencia y tecnología agrícolas de marca.

Un gran agradecimiento al autor: John R Stilgoe

Me encontré con el libro Autoridad científica y América del siglo XX mientras investigaba sobre azadas de ruedas. Es una colección de artículos de una variedad de escritores. Después de un poco de trabajo detectivesco, pudimos comunicarnos con el profesor Stilgoe de la Universidad de Harvard y nos concedió permiso para reproducir su artículo en nuestro sitio web.


4 cosas que debes saber sobre la historia del arado

Por simple que parezca, el arado es intrínseco a todas las prácticas agrícolas: batir el suelo y permitir que los seres humanos cultiven plantas en todo tipo de entornos previamente inhóspitos. Los arados son los instrumentos agrícolas más básicos pero más brillantes: las herramientas del oficio, símbolos de nuestra simbiosis con la tierra y el aparato que permite a los seres humanos cultivar cosechas y crear comunidades agrícolas. Enredada con la de la humanidad misma, la historia del arado es sorprendentemente fascinante.

1. ¿Cuándo comenzó el arado?

La agricultura es la industria más antigua del mundo y los seres humanos estaban arando campos y sembrando semillas antes de que pudiéramos escribir. Antes de eso, éramos nómadas y recorríamos vastas áreas en busca de comida, agua y refugio. Cultivando comunidades arraigadas en un solo lugar, cuando hace unos 10.000 años, los cazadores recolectores comenzaron a domesticar plantas y animales. En lugar de perseguir jabalíes o recoger frutas de árboles silvestres, comenzaron a dedicar tiempo a labrar la tierra, plantar granos y regar las plantas en un intento por cultivar más frutas y granos: cada generación adquirió más conocimientos sobre cómo cuidar la tierra y crecer. cultivos sanos.

Antes de los arados, los primeros agricultores usaban ramas o palos para crear surcos en la superficie del suelo para sembrar las semillas. En un intento por volverse más eficiente, el hombre finalmente inventó azadas de mano especialmente diseñadas. Hay evidencia de que estos fueron utilizados por los antiguos egipcios hace unos 4.000 años. Eventualmente, después de generaciones, el hombre también domesticó animales salvajes y ndash y así nació el arado tirado por animales para que los camellos, bueyes o incluso elefantes pudieran hacer el trabajo difícil mientras los hombres holgazaneaban siendo abanicados por hojas de palmera.

2. ¿Qué hacen exactamente los arados?

Los arados ayudan a preparar el suelo para sembrar o plantar cultivos: crean surcos abiertos al arrastrar el suelo. Cuanto más rápido se pueda labrar la tierra, más alimentos se pueden producir. Para mantener cultivos saludables en áreas no tan fértiles, la tierra necesita ser batida para que los nutrientes salgan a la superficie. Los arados hacen exactamente eso: levantar la tierra para traer nutrientes frescos a la superficie y depositar residuos de plantas debajo de donde se descompondrá. Este proceso también airea la tierra y le permite retener más humedad.

3. ¿Cómo ha evolucionado el arado?

Arar ha recorrido un largo camino desde aquellos primeros días de palos y bueyes y ahora tenemos máquinas caras para batir la tierra a un ritmo que los agricultores primordiales nunca hubieran creído posible, pero el concepto sigue siendo el mismo.

y toro El arado rascador

El arado ha evolucionado desde el primer arado rascador simple. Este dispositivo todavía se usa en algunas partes del mundo y hace exactamente lo que dice en la lata: su marco de madera se arrastra a través de la capa superior del suelo, rompiéndolo para crear un camino para ser plantado.

y toro El arado giratorio

Se debe batir el suelo menos fértil para llevar los nutrientes a la superficie, que es donde entra el ingenioso arado de giro, cortando la tierra y removiendo el suelo mientras lo arrastra un animal.

& bull El arado de vertedera

Then came heavier iron mouldboard ploughs: these more heavy-duty tools would include a wheel &ndash thus reducing the amount of time taken to plough a field and enabling workers to cultivate greater expanses.

With the Industrial Revolution came steam power &ndash enabling ploughs to be pulled by machines, rather than horses or cows. During this exciting time, tasks could be done on a scale previously unimaginable &ndash enabling farms to output incredibly high volumes of produce.

&bull The steel plough

In 1837 John Deere created the first steel plough &ndash this was even stronger than the iron plough and thus able to work soil previously unsuitable for agriculture.


How the heavy plough changed the world

The world changed when a plough that could plough deep and turn over heavy clay soil was invented in the Middle Ages.

Armed with massive amounts of data, researchers are now trying to document how a small technology leap turned the distribution of wealth on its head in medieval Northern Europe.

The invention of the heavy plough made it possible to harness areas with clay soil, and clay soil was more fertile than the lighter soil types. This led to prosperity and literally created a breeding ground for economic growth and cities &ndash especially in Northern Europe.

Good times with heavy soil in the North

Loose, more sandy and dry soil is more common in Southern Europe, where farmers were doing fine with the earliest functioning plough &ndash known as the ard, or the scratch plough.

The heavy plough turned European agriculture and economy on its head. Suddenly the fields with the heavy, fatty and moist clay soils became those that gave the greatest yields.

Thomas Barnebeck Andersen

This type of plough wasn&rsquot, however, very good for ploughing the heavier, more clayey soils up north. For this reason, it was mainly the south that experienced prosperity and growth with growing cities all the way up to the early Middle Ages.

&ldquoThe heavy plough turned European agriculture and economy on its head. Suddenly the fields with the heavy, fatty and moist clay soils became those that gave the greatest yields,&rdquo explains Professor Thomas Barnebeck Andersen of the University of Southern Denmark.

&ldquoThe economy in these places improved and this sparked the growth of big cities with more people and more trade. The heavy plough started an upward spiral in new areas.&rdquo

Together with Associate Professor Peter Sandholt Jensen and PhD student Christian Skovsgaard, Andersen is looking into how &ndash and if &ndash the heavy plough changed the world in the early Middle Ages from around year 900 to 1300.

New inventions turn cons into pros

The economy in these places improved and this sparked the growth of big cities with more people and more trade. The heavy plough started an upward spiral in new areas.

Thomas Barnebeck Andersen

At that time an agricultural revolution was taking place, which led to far higher yields and more efficient operation than before. Some historians believe the main reason for this revolution &ndash which took place while economic growth centres were moving from the south up to the north of Europe &ndash was the invention of the heavy plough.

&ldquoThe stirrup is another example of a small yet crucial invention from the Middle Ages. It enabled warriors to sit steadily on a horse and transfer the horse&rsquos strength to e.g. a lance. This marked a change in warfare practices,&rdquo says Andersen.

&ldquoThose who were first to start using this technology usually emerged as the victors. The heavy plough represented the same advantage for regions where the soil was difficult to cultivate.&rdquo

Historian Lynn White Jr. presented the theory about the heavy plough in a book back in 1962. But as early as around World War 2, he had already introduced this and other unconventional hypotheses. These were about how seemingly small, new technologies had a sudden and dramatic effect on the economic development, and therefore also determined where the power was centred and where cities grew.

Uncovering the agricultural revolution

Previous research

The historian who launched the heavy plough theory in the book &lsquoMedival Technology and Social Change' is Lynn White Jr. The book was published by Oxford University Library in 1962.

Researcher and author Jared Diamond (UCLA, California) published the book &rsquoGuns, Germs and Steel&rsquo in 1999.

Jared Diamond also wrote &rsquoThe Third Chimpanzee: The Evolution and Future of the Human Animal&rsquo. In this Pullitzer prize winning book, the author combines theses on economic growth with new technologies, geography, climate and more.

Historians normally find their sources and draw up hypotheses by digging deep into selected qualitative source material. In contrast to this, the Danish project involves the comparison of enormous amounts of data.

&ldquoThe theory about the heavy plough has never been tested the way we&rsquore doing now,&rdquo says the Andersen.

&ldquoBy quantitatively combining a great deal of facts and databases, we&rsquore now able to exclude with greater precision influences other than the heavy plough. At the same time we&rsquore also taking soil conditions, growth centres, geology, climate and a host of other relevant factors into consideration to support or reject our hypothesis.&rdquo

Simply stated, the Danish researchers&rsquo hypothesis is based on the so-called geography hypothesis, which states that a geographical condition (e.g. heavy clay soil) becomes an advantage when a new technology (e.g. the heavy plough) becomes available.

&rdquoWe&rsquore primarily focusing on a single crucial technological innovation that we can use as a starting point for explaining the extensive displacements of growth centres in Europe,&rdquo says the professor.

The heavy plough viewed from multiple angles

Once all the various factors have been analysed, they are then related to the introduction of the heavy plough in the various regions of Europe.

The three researchers set out to test the &lsquoheavy plough hypothesis&rsquo back in 2011. The preliminary results appear to support their theories about the enormous importance of the heavy plough.

And again it&rsquos all about new technology &ndash this time in the form of databases and advanced computer software, which makes it possible to compare the results.

&rdquoWe&rsquore talking huge quantities of data that we extract from widely different databases,&rdquo says Andersen.

Econometrics: the economic research approach

The researchers will rely extensively on Geographical Information System (GIS) software to generate a number of the measures needed. The GIS software allows us to generate a unique dataset with a number of variables otherwise impossible to obtain.

&rdquoThis type of research has only been possible in the past decade, with new and sophisticated software and an integration of lots of administrative and scientific data. For instance, we use the European Nomenclature of Territorial Units for Statistics (NUTS) in conjunction with GIS data from a geographical information system.&rdquo

Many factors must be considered to get to fully understand the importance that the heavy plough had as a new technology.

The first step basically consists of figuring out how the soil types are distributed in different regions &ndash of which Europe has 270, according to the GIS matrices.

Clay soil is the first indicator &ndash others follow

&rdquoClay soil is known as luvisol. This is what we&rsquore looking for and what tracking databases use,&rdquo says Andersen.

Once the luvisol-rich land has been detected, the next unknown parameters pop up:

  • Where exactly are the luvisol-poor soils? Developments in the early Middle Ages can then be compared with luvisol-rich regions.
  • Where were the financial centres located &ndash before and after the introduction of the heavy plough?
  • How and when did urban centres and populations start growing?
  • How might other factors &ndash including other new technologies, political and historical factors &ndash have affected the rise or fall of these centres?
  • What do written sources say?

This article is produced in collaboration with the Danish Council for Independent Research (DFF).


The revolutionary invention of the wheel

In today’s world, technology is developing at an unprecedented rate. The latest gadget today is tomorrow’s antique. As a result of this rapid development of technology, we often take things for granted. One of these is the wheel. Take a look around, and you will see wheels everywhere, be it as tyres, or in everyday machinery. The wheel has even been imbued with symbolic meanings, most famously, perhaps, as a metaphor for the never ending cycle of life.

One may be tempted to think that the wheel is just a humble or even primitive invention compared to some of the fancy gadgets that we have today. Nevertheless, the wheel (specifically as a means of transportation) was actually invented at a relatively late point of human history. The oldest known wheel found in an archaeological excavation is from Mesopotamia, and dates to around 3500 BC. This period was known as the Bronze Age, which is a relatively late chapter in the story of the development of human civilisation. By this time, human beings were already planting crops, herding domesticated animals, and had some form of social hierarchy.

One of the reasons why the wheel was invented only at this point in history is due to the fact that metal tools were needed to chisel fine-fitted holes and axles. This leads to the next reason – the wheel was not just a cylinder rolling on its edge. It was a cylinder that was connected to a stable, stationary platform. This wheel-axle concept was a stroke of genius, but making it was a challenge. The ends of the axle, as well as the holes in the centre of the wheels had to be nearly perfectly smooth and round. Failing to achieve this would result in too much friction between these components, and the wheel would not turn. Although the axle had to fit snugly in the holes of the wheels, they had to have enough room to allow them to rotate freely. Given the complexity of the wheel-axle combination, it may be unsurprising that the wheel was not initially invented for transportation purposes. Instead, it has been claimed that wheels were first used by potters. Remember the 5,500-year-old wheel for Mesopotamia? It seems that it was a potters’ wheel (the use of wheels for pottery making may date even further back into the Neolithic). It seems that the use of wheels for transportation only happened 300 years later.

The earliest wheels are believed to have been used for pottery making. Photo source .

Although the world’s oldest wheel has been found in Mesopotamia, the earliest images of wheeled carts were found in Poland and elsewhere in the Eurasian steppes. Some have suggested that due to the immense challenge that the invention of the wheel posed to mankind, it probably happened only once, and spread from its place of origin to other parts of the world. However, others believe it developed independently in separate parts of the world at around the same time. For example, The Ljubljana Marshes Wheel is a wooden wheel that was found in the capital of Slovenia in 2002 and was dated to 3150 BC. At present, the birthplace of the wheel is said to be either in Mesopotamia or the Eurasian steppes. Although Mesopotamia has the oldest known wheel, linguistic evidence is used to support the claim that the wheel originated in the Eurasian steppes.

Although the wheel has revolutionised the way early human beings travelled and transported goods from one place to another, the wheel was not a perfect invention. For instance, camels were a much more efficient form of transportation in the desert environment when compared to the wheel. It has also been claimed that between the 2 nd and 6 th centuries A.D., the camel supplanted the wheel as the primary mode of transport in the Middle East and North Africa. Nevertheless, the wheel was still used for domestic purposes, such as for irrigation, milling, and pottery making. This shows the various uses of the wheel, and its importance to mankind. I guess we ought to change our perspective about the wheel, and not view it as a basic invention by ‘primitive man’. Instead, we should view it as one of the great achievements of human society.

Featured image : A depiction of an onager-drawn cart on the Sumerian "battle standard of Ur" . Fuente de la foto: Wikipedia.


The Wheeled Plough - History

THE OLIVER CORPORATION

In June 1857, James Oliver received his first patent, Number 76,939. 1 It covered the essential features of the chilled iron plow and in February of the following year, he was granted another patent that covered the unique chilling process, which Mr. Oliver had developed. 2 By 1868 the small Oliver factory was incorporated and renamed as the South Bend Iron Works. The stockholders of this newly formed company included George Milburn (of the Milburn Wagon Company, Mishawaka, Indiana), his son-in-law Clement Studebaker (of the Studebaker Manufacturing Company), and a few other important businessmen of South Bend.

The South Bend Iron Works built a new foundry, warehouse, machine shop, and a wood shop. The factory, in addition to making plows, kept busy by making castings for Singer Sewing Machine Company, casting wagon skeins for Studebaker, and making numerous other castings on order. Oliver continued making wagon skeins for Studebaker until 1874, by which time the volume of plow orders had grown so much that Oliver then devoted full time to making the Oliver Chilled Plow.

In 1870 the Oliver trademark was adopted and would, from then on, appear on every Oliver Chilled Plow produced. The South Bend Register commented in 1871 that Oliver &ldquo&hellip[if he keeps on improving his plow] it will soon have no rivals in the country. The popularity of the Oliver Chilled Plow is almost unprecedented in the history of plows.&rdquo 3 In 1871 the factory sold 1,500 plows, three years later the company made and sold 17,000 plows and had outgrown their factory. In 1874 Mr. Oliver bought about 40 acres of property in the southwest portion of South Bend (the property started at the northwest corner of Sample and Chapin Streets). 4 Not only did the factory increase in size, the Oliver product line began to increase as well. Clement Studebaker thought Mr. Oliver was spending too much money and sold his shares back to the Oliver family. The Oliver family now owned 1,713 of the original 2,000 shares the company issued. The Oliver company had 200 employees.

By 1877 the company had established branch houses (dealerships of Oliver equipment) in Mansfield, Ohio Dallas, Texas Rochester, New York Harrisburg, Pennsylvania and San Francisco, California. In 1879 the company began to export the Oliver plow to Scotland. Also, the plant expanded and railroad tracks were extended into the plant. By 1881 James Oliver had purchased the remaining stock, which made the company a completely family owned business. The plant was producing 600 plows per day and employed 900 people.

However, in 1885 there were problems. Labor strikes, riots, and disputes plagued the factory. On January 12, 1885 a great strike and riot started when men forcibly entered the Oliver plant and forced the employees to stop working. The next day at 7:00 a.m. 200 men armed with clubs and iron bars assembled at the front gates and refused admittance to the factory. There is a story that a South Bend resident by the name of Captain Nicar, an old Civil War veteran, forced his way into the office after receiving several wounds on his head and arms. Captain Nicar was forced to draw his revolver and held the mob at bay. A policeman that was answering Mr. Nicar&rsquos call for help was severely beaten. 5 The mob then entered the factory and 100 men went through the building breaking windows and plow bases. Nicar called in the veteran guard, which arrived with about 50 men (with fixed bayonets). The crowd was dispersed with no further bloodshed. Twelve deputy sheriffs were called in to protect the factory throughout the night. All firearms were removed from the local gun shops in South Bend and locked up in the South Bend Court House. 6 Ten men were arrested on charges of riot, assault and battery.

The factory remained closed until March 3, 1885. James had seriously considered moving the plant and plow operations to another city, leaving South Bend altogether. On February 21, 1885 there was a mass meeting at the courthouse, called by the mayor, to try and persuade the Olivers to remain in South Bend. Resolutions were adopted and presented to the Olivers who relayed the pledges made would be considered. 7 On March 3, 1885, James wrote in his journal, &ldquohave determined to start the factory tomorrow.&rdquo 8 Several of the rioters that were arrested were fined $100 and given 30 to 60 days in jail.

In 1887 the Oliver company began exporting plows to South America, which resulted in thousands and thousands of Oliver plows sold that year. The plow market then expanded to include Africa, Australia, and France. The phrase &ldquoPlowmakers for the World&rdquo was adopted as a trademark of the Oliver plow.

In 1901 the South Bend Iron Works was incorporated and the name was changed to the Oliver Chilled Plow Works with all 5,000 company shares held by members of the Oliver family. 9 By 1905, James Oliver had been in the plow business for 50 years. This was also the most productive and successful year for the Oliver Chilled Plow Works.

The following year, at the age of 83, James was granted the last of his 45 patents. He had been successful in making the plow a useful and strong farming instrument. In a U.S. Senate report to Congress it was stated that if, for a single year, all the farmers in the United States would use the Oliver Chilled Plow instead of regular steel or iron plows, the savings in labor would have totaled the sum of $45,000,000 (and this was the early 1900s)! 10 In 1910 it required 135 man-hours to produce 100 bushels of corn. Through the innovations of James Oliver, that amount of time had decreased to 23 man-hours by 1960. 11

In 1908 James Oliver died at the age of 85. His son, Joseph Doty Oliver (J.D.), replaced him as President and J.D.&rsquos son, James II, became Director. The company was continuing to grow and by 1909 there were 2,600 employees working at the Oliver Chilled Plow Works in South Bend. More branch houses (dealerships) were established in St. Louis, Missouri Memphis, Tennessee Billings, Montana and the expansion of a new plant in Hamilton, Ontario, Canada. From 1913 to 1914 sales began to drop and business was becoming slow. However, it was a temporary slow down, because business began to increase in the years leading up to 1918. Business had increased so much that the Oliver company built plant number two (a little south and west of plant #1) for the purpose of building tractor plows. Motorized, internal combustion engines were now becoming accessible to the general farmer.

The Oliver Chilled Plow Works had been the sole producer of tractor plows for Henry Ford&rsquos tractor (the Fordson). However, Henry Ford was beginning to show more interest in his automobile business than tractor production. J.D. realized that if Ford pulled out, they would lose a large portion of their business. The Oliver company started to experiment with the creation of a tractor of their own. The first tractor they produced was called the Oliver Chilled Plow Tractor. There were only about 20 manufactured and distributed throughout the United States, where it was well-received. 12

J.D. was now getting older, but he still had the incredible ability to peer into the future of agriculture and farming. He knew that the Oliver Chilled Plow Works needed to offer a full-range of farming equipment to remain a competitive company. In order for this to happen, it would require a huge expansion and a lot of money and capital. The only option available to the Oliver company was to merge with other companies to make a full-line company. The result was the merger of four companies. These four companies were:

Oliver Chilled Plow Works

J.D. was named as the Chairman of the Board and his son, James II, became Vice-President. The assets of the Oliver Chilled Plow Works exceeded the combined assets of the other companies and J.D. was quoted as saying, &ldquomy name goes on the company, or the deal&rsquos off.&rdquo Thus the Oliver Farm Equipment Company was the chosen name. 13 Even though J.D. died in 1933, his legacy continued. Soon the Oliver Farm Equipment Company began adding to their line of machinery by acquiring additional plants. There were four plants established and each produced their own products. These plants were located in: South Bend, Indiana Charles City, Iowa Battle Creek, Michigan and Springfield, Ohio. The following companies made up the Oliver Farm Equipment Company:

The American Seeding Machine Company was organized in 1903. The merger brought together many competing companies. The partners in the 1903 American Seeding Machine merger included the Hoosier Drill Company of Richmond, Indiana.

The Hoosier Drill Company was started by Joseph Ingels in 1857 and operated at Milton, Indiana. The company was acquired by American Seeding Machine Company in 1868 when the company was reorganized as the Hoosier Drill Company. They manufactured, at first, corn planting drills (hollow spikes that &lsquodrilled&rsquo into the ground and deposited a seed) and then broadcast seeders.

PÁGINAS. Mast and Company, of Springfield, Ohio was another member of the American Seeding merger. This company was formed in 1856 by John Thomas and P.P. Mast, under the name Thomas and Mast. They built grain drills and cider presses, but during the 1860s they expanded their manufacturing line by introducing cultivators and other implements. During 1871 Thomas and Mast dissolved their partnership, being then known as P.P. Mast and Company. This company built the Buckeye Drill. 14

Several other drill manufacturers made up the 1903 merger under American Seeding Machine Company. Superior Drill Company, Empire Drill Company, and Bickford & Huffman were also merged (with the previously mentioned companies) into the American Seeding Machine and lost their individual identities in the 1929 merger into the Oliver Farm Equipment Company.

Charles Walter Hart and Charles H. Parr met at the University of Wisconsin and became very close friends. Close to the end of their college career they decided to work cooperatively on a thesis that brought about the development of their first engine. Their thesis dealt with the limitations of early internal combustion engines and Hart-Parr developed an engine that eliminated those limitations (or most of them). They were so successful in their ideas that the Hart-Parr company was organized in Madison, Wisconsin on April 29, 1897. Until 1901 they operated their engine factory, perfected their valve-in-head engine design, as well as a cooling system employing oil as the cooling medium. 15

They continued building superior engines until they needed larger facilities and because they lacked the capital to build, Hart&rsquos father financed the factory if they moved to Charles City, Iowa. The Hart-Parr Company was organized on June 12, 1901 at Charles City. Ground was broken for a new factory July 5th of the same year. Their development of steam and gas powered tractors caused the company to grow very rapidly. By 1911 the Hart-Parr Company employed 1,100 people and tractor production was growing every year. By 1915 the company was capitalized at $2.5 million.

Charles Hart left the company in 1917 and pursued business ventures on his own. He left Charles City and only returned upon the event of his death in 1937. The 1929 merger of Hart-Parr into the Oliver Farm Equipment Company brought about the Oliver Hart-Parr &ldquoRow Crop&rdquo tractor, an entirely new model with a unit frame design and vertical engine.

John Nichols started out as a blacksmith in Battle Creek, Michigan in the mid-1800s. He took in David Shepard as a partner very early in the history of the company. Hardly anything is known about the early history of the company Nichols and Shepard probably relied on word-of-mouth as advertising for their products.

The Pitts brothers developed their first threshing machine in 1837. Their threshing machine used a type of wooden slatted apron to separate grain from the straw and chaff. This type of threshing machine was used for more than twenty years. However, Nichols and Shepard decided that this type of threshing machine was never going to be a success. So, they experimented with ways to separate grain from the plant it grew upon with varying degrees of success. About 1857 Nichols and Shepard developed their first vibrator thresher, which utilized an entirely different design. 16 The Nichols and Shepard thresher was a big hit with farmers and the company entered into the era of big business.

Around 1900 the company introduced their famous Red River Special line of threshers. Along with threshing machines, Nichols and Shepard designed and created a line of combines. After the merger of 1929, the Oliver company continued, for several years, to manufacture the Red River line of threshing machines and an entire line of combines and corn pickers first developed by Nichols and Shepard.


The Wheeled Plough - History

THE OLIVER CHILLED PLOW WORKS

The Olivers purchased 32 acres of the &ldquoPerkins Farm,&rdquo on the southwest edge of South Bend, for $30,000 and construction of a new South Bend Iron Works plant on that site started almost immediately. Full production continued at the &ldquoLower Works,&rdquo as the old factory on the West Race (the area where Century Center now stands) was known, while warehouses were built, railroad tracks laid, and water and sewer lines extended to the new &ldquoUpper Works.&rdquo The new complex had five buildings with a total area of 200,000 sq. ft. Plans called for employment of 400 men who would cast 50 tons of metal into 300 plows daily. A new 600-horsepower Harris Steam Engine powered the machinery. On January 17, 1876, the engine was started and the new plant went into operation.

Plow sales in 1878 reached 62,779. A total of 30 to 40 railroad cars loaded with 5,000 to 7,000 plows left the new &ldquoUpper Works&rdquo at a time, for shipment from coast to coast. In November 1878, Brownfield, who had been president for almost nine years after the resignation of George Milburn, tendered his resignation, and in January 1879, James Oliver was elected president. Prior to that, James had held the title of superintendent.

Meanwhile, &ldquobranch houses&rdquo were being established across the land to handle distribution of the plows. The size of the Oliver company simply overwhelmed its opponents, including the South Bend Chilled Plow Company, which had been organized by Bissell and allegedly used Oliver patents in an attempt to capitalize on the reputation of the Oliver firm, still known as the South Bend Iron Works. The year 1880 was one of great expansion. A record was set in production and sales of plows, new buildings were erected, riding plows were being produced on a large scale, the manufacture of malleable castings was started, and more rail tracks were laid to the Oliver property.

On May 4, 1881, James purchased the Chess and Vincent properties in the 300 block of West Washington Street. The Chess mansion was an imposing structure. Though it was only 19 years old, James sold the interior woodwork and hired a New York architect who had designed Canada&rsquos parliament buildings to enlarge and re-design the house. To increase the grounds, James sold and moved the Vincent house next door and hired an army of workmen to lay stone. The new 60&prime x 102&prime house (not to be confused with Copshaholm, which was built in 1896 by J.D. Oliver, James&rsquo son) had three stories, a slate roof, 10 bedrooms with dressing rooms, bathrooms with closets attached, and a billiard room.

James and his family moved into the new home at 325 W. Washington Street on December 10, 1882, and on January 17, 1883, held a reception for 500 guests who danced in the third floor ballroom and dined on food prepared by a Chicago chef.

James had come a long way from the simple life of a shepherd in Scotland, but in spite of affluence, he remained a simple man with simple tastes, who preferred the heat of his foundry and the dirt of a farm to the elegant surroundings of his new home. This was to be his last residence. James&rsquo wife died in the home in 1902, and he died there on March 2, 1908. The house stood vacant until 1911, when South Bend School City (now South Bend Community School Corporation) purchased and razed it. South Bend Central High School was erected on the site.

At the time of his father&rsquos death, J.D. Oliver was 58 years of age and had begun working in the foundry full time at the age of 16. He had been a director of the factory since he was 20 years old, so the transition from father to son was easily accomplished. Joseph was a financial genius and it is doubtful James would have done so well without J.D.&rsquos financial guidance. While James was frugal, J.D. realized money often was earned by spending some of it. Because of J.D.&rsquos modesty, it was not generally known that James almost always left details of financial management to his son.

At a meeting after the death of his father, J.D. was elected President, Treasurer and General Manager James Oliver II (J.D.&rsquos son) was named Vice President and Joseph Ford (J.D.&rsquos brother-in-law) was named Secretary. These three were also the directors of the company started by James Oliver. Thus J.D. held almost the entire issue of Oliver company stock had been named executor of his father&rsquos will and he was responsible for the plant and more than 2,000 employees.

Annual production at the time was very high. In 1909, J.D. launched plant expansion to double the size of the plant&rsquos footprint and developed plans to expand sales into Russia and build a factory in Canada. The Oliver Opera House block was remodeled and the Oliver Hotel annex, now seven stories tall, was opened a few months later.

In 1911, plant operations started in the new plant the Olivers had built in Hamilton, Ontario. J.D. correctly perceived vast amounts of Canada&rsquos Northwest wilderness would be opened to agriculture, and the plant was part of a plan to get part of that business. On May 1, the first carload of plows was shipped from Hamilton, Ontario, Canada, and by summer&rsquos end, 30,000 plows had been shipped. Among buildings constructed in Hamilton that year were two large docks to provide for two lake carriers to be used for shipping Oliver products. J.D. had contracted with International Harvester Company to handle distribution and sales for the Oliver Canadian plant. This satisfactory arrangement for both companies continued until 1919 when the Olivers sold the Hamilton plant to International Harvester.

Farming in the United States was steadily becoming mechanized, and the Olivers greeted it fully. A new era had been opened in 1905 when a gasoline engine was mounted on a traction truck to pull several plows. Gasoline farm tractors and gang plows (a large plank that has several plow blades fastened to it) developed rapidly, and on September 30, 1911 a world&rsquos record was set when an Oliver 50-bottom (50 blades) gang plow, pulled by three LaPorte, Indiana-built Rumley Oil-Pull tractors, turned 50, 14-inch furrows at one time, a width of almost 60 feet! That same year three International Harvester tractors pulling a 55-bottom Oliver gang plow set another record by plowing an acre in less than four minutes, a far cry from the days when a farmer walked eight and one-fourth miles behind a team of horses and plow to turn an acre.

When World War I broke out in 1914, J.D. prepared for troubled times. &ldquoWe shall not attempt to profit by present conditions,&rdquo he wrote. After the U.S. entered the war in 1917, J.D. was called to Washington to confer with the nation&rsquos food administrator, Herbert Hoover. But the war not only had to be supplied with arms and food, it also had to be financed. J.E. and Frank Hering, an Oliver Vice-Director, crisscrossed Indiana setting up fund-raising and bond-selling committees in every community. J.D. organized 22,000 schoolteachers to sell thrift stamps for bond purchases through school children to their parents. He often brought down the house when he spoke of &ldquothe fires of hell licking their lips in joyful anticipation of the advent of Kaiser Wilhelm&rdquo (the German war leader). In addition, to ease the food shortage for employees in South Bend, J.D. established a community garden. Fifty acres near the plant were divided into 50 by 100 foot patches. The families of 301 workers participated in the project. J.D. awarded $50 in gold for the best crop return.

After World War I, demand for tractor-pulled farm implements increased rapidly. It was estimated that 250,000 tractors would be built in 1919. Oliver Chilled Plow Works expected to put 750,000 plows behind the 100,000 tractors International Harvester and Henry Ford and Son would build. To this end the Olivers launched an extensive expansion program, and in the next four years conducted the biggest building and real estate activity, exclusive of the Hamilton plant construction, in the company&rsquos history. More than $3 million went to acquire branch house properties, $160,000 for new buildings at the South Bend plant, and $1 million to erect 160 greatly needed workmen houses.

An innovation at the time was the company&rsquos voluntary introduction of a pension plan, providing for a pension and automatic retirement for an employee who had reached the age of 70 and had been with the company 20 years. No pension was to be more than $100 per month or less than $12.

In a realignment of company responsibility to ease some of his burdens after World War I, J.D. had relinquished some of his duties, including that of plant manager. An operating committee for general management was set to be directly responsible to J.D., who retained the presidency. This committee included James Oliver II, Vice-President Joseph D. Oliver Jr., Treasurer H. Gail Davis, Assistant Treasurer and C. Frederick Cunningham, Secretary, a post that had been left vacant by the death of J.D.&rsquos brother-in-law George Ford in 1917. Gertrude Oliver Cunningham and Susan Catherine Oliver, daughters of J.D., were elected to the board of directors.

When the 1920s arrived, business indicators looked good, but disaster was ahead. Farm prices began to drop. Farmers were unable to pay debts and stopped buying agricultural implements. The company held the largest stock of manufactured goods and the largest stock of raw materials in its history, all purchased at high wartime prices. Because of its strong financial condition, the Oliver Chilled Plow Works weathered the crisis. J.D., however, did not fare so well in spite of the appointment of the operating committee. In October 1923, he fell victim to a four-month illness, described as &ldquotired break-down,&rdquo from which he never fully recovered. He resigned many of the outside directorships he held and gave up the presidency of the Purdue University Board of Trustees, on which he had served for 18 years. He returned to his Oliver Chilled Plow Works office February 11, 1924, where he remained active until the business was sold.

In 1923, increased competition from other full-line farm implement companies forced the Oliver Chilled Plow Works to choose between an enormous expansion with a program to include more implements, such as, tractors or joining together with manufacturers of different types of farm tools and establishing its own full-line company.


This research sheds new light on the much-debated link between agricultural productivity and development. We do so by estimating the causal impact of a large shock to agricultural productivity—the introduction of the heavy plow in the Middle Ages—on long run development. We build on the work of Lynn White, Jr. (1962), who argued that it was impossible to take proper advantage of the fertile clay soils of Northern Europe prior to the invention and widespread adoption of the heavy plow. We implement the test in a difference-in-difference set-up by exploiting regional variation in the presence of fertile clay soils. Using a high quality dataset for Denmark, we find that historical counties with relatively more fertile clay soil experienced higher urbanization after the heavy plow had its breakthrough, which was around AD 1000. We obtain a similar result, when we extend the test to European regions. Our findings substantiate that agricultural productivity can be an important driver of long-run development.

We thank a co-editor (Nathan Nunn) and two anonymous reviewers for helpful comments. We also thank Philipp Ager, Joerg Baten, Jeanet Bentzen, Davide Cantoni, Carl-Johan Dalgaard, Jeremiah Dittmar, Price Fishback, Charles Grant, Casper Worm Hansen, Nikolai Kaarsen, Nils-Petter Lagerlöf, Per Grau-Møller, Kevin O'Rourke, Karl Gunnar Persson, Paul Sharp, and Jeffrey Williamson as well as seminar participants at the University of Copenhagen, UC Davis, University of Southern Denmark, the XVIth World Economic History Congress in Stellenbosch, South Africa, the 2013 Economic History Society Annual Conference in York, UK, the 2013 EEA-ESEM Congress in Gothenburg, Sweden, the 2013 Economic History Association conference in Washington DC, the 2014 Royal Economic Society Conference in Manchester, UK and the 2014 “Accounting for the Great Divergence” at University of Warwick in Venice, Italy for comments and suggestions. We thank Per Grau-Møller and Jørgen Rydén Rømer for sharing GIS data for Denmark with us. All errors are ours. The research in this paper was supported by a grant from the Danish Agency for Science, Technology and Innovation (12-125223).


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Comentarios:

  1. Durane

    Estoy muy en deuda contigo.

  2. Cranston

    ¿Y es efectivo?

  3. Febei

    Y que haríamos sin tu notable idea

  4. Ohini

    Gracias por la información sobre el tema. No importa los bots. Solo sobrescribirlos y eso es todo.

  5. Dait

    Creo que no tienes razón. estoy seguro Puedo probarlo. Escríbeme por PM, nos comunicamos.

  6. Omran

    Ciertamente. Estoy de acuerdo con todo lo anterior por dicho. Examinaremos esta pregunta.

  7. Traveon

    Concedido, esa es una opinión divertida



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