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Cómo la expansión hacia el oeste de Estados Unidos dio nueva vida a la esclavitud

Cómo la expansión hacia el oeste de Estados Unidos dio nueva vida a la esclavitud



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Como la mayoría de las personas desarraigadas por el Cherokee Trail of Tears, Eliza Whitmire experimentó un trauma terrible.

En 1830, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Ley de Remoción de Indios. Eliza tenía unos cinco años cuando más de 3.000 milicianos armados llegaron al país Cherokee en 1838. Las compañías de milicias la obligaron a ella, a su familia y a su comunidad a marchar más de 1.000 millas al oeste, a través del norte de Georgia, a través de los ríos Ohio y Mississippi, para Oklahoma actual.

Su madre describió "el amargo recuerdo" de "mujeres y niños ... expulsados ​​de sus hogares, a veces con golpes". Los enfermos, los jóvenes y los ancianos a veces viajaban en carros, pero la mayoría de las decenas de miles de personas desplazadas atravesaron el accidentado territorio a pie. En el camino, el hambre representaba una amenaza constante. Fue una “época llena de horror y sufrimiento para los desafortunados Cherokee y sus esclavos”, recordó Eliza más tarde.

Ella y su familia estaban entre esas personas esclavizadas. Su historia de expulsión difiere ligeramente de las narrativas tradicionales de “Trail of Tears” porque eran de ascendencia africana, esclavizados y expulsados ​​por la fuerza junto con sus dueños Cherokee.

La historia de Eliza Whitmire destaca las complejidades de la esclavitud y la frontera estadounidense que no se denuncian. Pocas narrativas históricas, por ejemplo, cuentan la historia de una plantación de Georgia propiedad y operada por esclavizadores Cherokee. Y pocas crónicas de la frontera dan cuenta de su diversidad humana. A menudo descrita como un territorio "descubierto" y "domesticado" por hombres blancos heroicos, la frontera fue, en muchos sentidos, el primer crisol de Estados Unidos. Era un lugar donde los indígenas y los de ascendencia europea, africana y mexicana entraron en contacto y trataron de resolver sus roles. Y fue, para muchos de los que vinieron allí, un lugar moldeado más por la esclavitud que por la libertad u oportunidad.

Empujando la esclavitud hacia nuevas regiones para la agricultura y la ganadería

Comprender la historia de la esclavitud en Occidente es comprender la historia de la adquisición de tierras, la producción de algodón y la fiebre del oro. Dejando los estados costeros en busca de tierras cultivables y recursos naturales, los colonos se abrieron camino hacia el oeste, y una vez que cruzaron el río Mississippi, entraron en la recién adquirida Louisiana y luego en Texas. La fiebre del Destino Manifiesto, término acuñado en 1845 por el periodista estadounidense John O ’Sullivan, justificó la expansión territorial. Los colonos blancos creían que era su deber y derecho conquistar la tierra desde el Atlántico hasta el Pacífico, para difundir sus ideales democráticos y formas "civilizadas".

A veces, los maridos iban primero a asegurarse un lugar y luego enviaban a buscar esposas e hijos. Otras familias viajaron juntas a Occidente. Muchos trajeron a sus trabajadores esclavizados, empujando la esclavitud a nuevas regiones y dando nueva vida a una institución que había estado cada vez más bajo ataque legislativo y moral. Si bien los registros efímeros hacen imposible un recuento exacto, los historiadores estiman que cerca de 200.000 esclavos viajaron y trabajaron en la frontera estadounidense entre 1830 y 1860.

Una de esas familias migrantes fue George Paschal y su esposa, Sarah Ridge, cuya historia subraya la diversidad de los colonos occidentales y su dependencia de la esclavitud. Sarah era la hija del líder Cherokee Major Ridge, un rico dueño de esclavos en la Nación Cherokee en Georgia antes de la Remoción India. Paschal llegó a Georgia con una milicia voluntaria enviada para hacer cumplir la expulsión de Cherokee. Se casaron y, en 1838, se establecieron en Van Buren, Arkansas, donde trabajó como abogado.

Sin embargo, en la década de 1840, atraídos por las afirmaciones de su hermano de que Texas era la tierra de las oportunidades, la pareja trasladó a su creciente familia y sus esclavos a Galveston. En 1850, Ridge y Paschal se divorciaron, y Ridge retuvo su casa en Galveston y sus 12 esclavos. A mediados de la década de 1850, se mudó con su familia al condado de Chambers, Texas, en la parte sureste del estado, se volvió a casar con un hombre 20 años menor que ella y estableció un próspero rancho de ganado dependiente de la mano de obra esclavizada. Paschal se mudó a Austin y se hizo conocido por su oposición a la secesión de Texas y su partido por la Confederación durante la Guerra Civil.

Los exploradores viajaron con esclavizados

Al igual que los colonos, los exploradores del oeste de Estados Unidos también llevaron a personas esclavizadas a la frontera. Quizás los ejemplos más famosos: York y Sacagawea, que viajaron por el continente como parte de la expedición Lewis & Clark. En 1803, cuando el presidente Thomas Jefferson autorizó la compra de Luisiana a Francia y la nueva nación duplicó su tamaño, pidió a Meriwether Lewis y William Clark que estudiaran el paisaje, evaluaran su potencial económico y exploraran un pasaje a la costa del Pacífico.

Como muchas personas esclavizadas llevadas en viajes hacia el oeste, York brindó un apoyo invaluable a la expedición de Lewis y Clark. Los relatos de los informes de la expedición y las cartas de Clark revelan que York sirvió como explorador, ayudó a cocinar, transportó suministros y ayudó a construir refugios y fortalezas. Y a diferencia de la mayoría de las personas en cautiverio, se le permitió manejar un arma y cazar.

Otra valiosa persona esclavizada en la expedición fue Sacagawea, una mujer shoshone vendida para casarse con un comerciante francés. Su conocimiento y comprensión del medio ambiente ayudó a la expedición a navegar por territorios desconocidos y evitar el hambre durante el duro invierno de las Montañas Rocosas. Y sus habilidades como intérprete ayudaron a facilitar las interacciones de los exploradores con los grupos nativos que encontraron. No solo facilitó la comunicación, sino que su presencia en el grupo explorador sin duda ayudó a Lewis y Clark a evitar conflictos armados con los pueblos nativos de la región, ya que las mujeres nativas rara vez acompañaban a los grupos de guerra de los indios de las llanuras.

La fiebre del oro fomentó la esclavitud

Quizás ninguna otra región en Occidente ilustra mejor la dicotomía entre oportunidad y esclavitud que California. En 1848, la "fiebre del oro" arrasó la región cuando se encontraron pepitas de oro en Sutter's Mill. Miles de personas, esclavizadas y libres, inundaron la región con la esperanza de hacerse rica.

Generalmente, los propietarios limitaron severamente la movilidad o el manejo del dinero de sus esclavos. Pero para algunos, la tentación de las riquezas fáciles aflojó esas restricciones. William Campbell, por ejemplo, un hombre blanco que vivía en territorio indio, envió a su esclavo, Green, a California con instrucciones de traer de vuelta 1.200 dólares en oro. Quizás porque envió a Green junto con su cuñado y un grupo diverso de hombres, Campbell podría haber pensado que Green tendría menos probabilidades de escapar.

Pero para Green, la libertad era más preciosa que el oro. Para consternación de Campbell, encontró la oportunidad de liberarse: después de una pelea con algunos de los hombres del grupo mientras pasaba por Texas, escapó a México, donde la esclavitud era ilegal.

Si Green hubiera llegado a California, se habría encontrado con otras personas esclavizadas que trabajaban en las minas de oro y en los ranchos del Valle de Sonoma, además de 300.000 inmigrantes de todas las nacionalidades que habían llegado a esta región en 1860. La población esclava incluía no solo Afroamericanos, pero también nativos americanos. De hecho, la esclavitud de los nativos americanos se legalizó en California en 1850 con la aprobación por la legislatura estatal de la Ley de Gobierno y Protección de los Indios. A través de esta legislación, los nativos americanos tenían que proporcionar documentación de empleo o serían arrestados por vagancia y vendidos al mejor postor.

Si bien la historia tradicional de la frontera estadounidense ha sido durante mucho tiempo una de colonos blancos en conflicto con los pueblos indígenas, estudios recientes han reescrito esa narrativa, revelando que es un lugar mucho más complejo. Asentar un nuevo territorio requirió trabajo duro, e incluso cuando el movimiento abolicionista volvió a crecer en el Este, los incentivos económicos en la frontera superaron los imperativos morales.

Nakia D. Parker es candidata a doctorado en Historia en la Universidad de Texas en Austin. Su investigación se centra en la historia del género, la esclavitud y la migración en las naciones Choctaw y Chickasaw.


La relación entre la esclavitud y la expansión hacia el oeste

El historiador Eric Foner afirma: La esclavitud estuvo íntimamente relacionada con las principales tendencias [y] desarrollos que asociamos con la historia estadounidense en la primera mitad del siglo XIX. Por ejemplo, la expansión territorial, el movimiento hacia el oeste, la frontera. El país creció enormemente en este período hasta que, en la década de 1840, llegó al Océano Pacífico. Frederick Jackson Turner, el gran historiador de finales del siglo XIX, dijo que fue en la frontera donde nació la democracia, donde nacieron las ideas estadounidenses de igualdad, el individualismo.

Los estadounidenses del siglo XIX pensaban o hablaban de su país como en la frase de Jefferson: un "imperio de la libertad". Y la historia de los Estados Unidos se concibió como parte del progreso de la humanidad y la difusión de la libertad en todo el mundo. Y puede ver esto en ilustraciones gráficas del período, de la libertad que conduce a la gente hacia el oeste. Y el progreso fue la esencia de la historia estadounidense.

Ahora, en el sur, los propietarios de esclavos del sur insistían en que la esclavitud era absolutamente esencial para esa historia de progreso. Sin esclavitud, no se podría tener civilización, dijeron. La esclavitud liberó a la clase alta de la necesidad de realizar trabajos manuales, de preocuparse por las realidades económicas del día a día, y por tanto les dio el tiempo y la capacidad intelectual para dedicarse a las artes y la literatura y las ventajas mecánicas e invenciones de todo tipo. . De modo que fue la esclavitud misma la que hizo posible el progreso de la civilización.

Ahora, los norteños en este período no lo habrían dicho exactamente de esa manera, porque vivían en un área no esclava. Pero creo que en el Norte, la conexión entre la esclavitud y el crecimiento estadounidense fue realmente ignorada. En otras palabras, la gente hablaría sobre la expansión del "imperio de la libertad" y nunca mencionaría que millones de personas en este "imperio de la libertad" eran esclavos.


EL FIESTA DE LA LIBERTAD, LA DISPOSICIÓN WILMOT Y EL MOVIMIENTO ANTISLAVERY

Comprometido a proteger a los trabajadores blancos manteniendo la esclavitud fuera de las tierras arrebatadas a México, el congresista de Pensilvania David Wilmot adjuntó a un proyecto de ley de ingresos de 1846 una enmienda que prohibiría la esclavitud en el nuevo territorio. El Wilmot Proviso no era del todo nuevo. Otros congresistas habían redactado una legislación similar, y el lenguaje de Wilmot & rsquos se copió en gran parte de la Ordenanza del Noroeste de 1787 que había prohibido la esclavitud en ese territorio. Sin embargo, sus ideas fueron muy controvertidas en la década de 1840, porque sus propuestas evitarían que los propietarios de esclavos estadounidenses trajeran lo que consideraban su propiedad legal, sus esclavos, a las tierras occidentales. La medida fue aprobada por la Cámara pero fue derrotada en el Senado. Cuando Polk intentó nuevamente recaudar ingresos al año siguiente (para pagar las tierras arrebatadas a México), se reintrodujo el Wilmot Proviso, esta vez pidiendo la prohibición de la esclavitud no solo en la Cesión Mexicana sino en todos los territorios de Estados Unidos. Se aprobó el proyecto de ley de ingresos, pero sin la salvedad.

Que Wilmot, un demócrata leal, debería intentar contrarrestar las acciones de un presidente demócrata insinuaba las divisiones partidistas que vendrían. La década de 1840 fue una época particularmente activa en la creación y reorganización de partidos políticos y distritos electorales, principalmente debido al descontento con las posiciones de los principales partidos Whig y Democrático con respecto a la esclavitud y su extensión a los territorios. El primer partido nuevo, el pequeño y políticamente débil Partido de la Libertad fundado en 1840, era un partido de un solo tema, al igual que muchos de los que lo siguieron. Sus miembros eran abolicionistas que creían fervientemente que la esclavitud era un mal y que debía acabarse, y que la mejor forma de lograrlo era por medios políticos.

El Wilmot Proviso capturó los sentimientos de "antiesclavista" durante y después de la Guerra Mexicana. Los defensores de la lucha contra la esclavitud se diferenciaron de los abolicionistas. Si bien los abolicionistas pidieron el fin de la esclavitud en todas partes, los defensores de la esclavitud, por diversas razones, no cuestionaron la presencia de la esclavitud en los estados donde ya existía. Aquellos que apoyaron la antiesclavista se opusieron fervientemente a su expansión hacia el oeste porque, argumentaban, la esclavitud degradaría la mano de obra blanca y reduciría su valor, arrojaría un estigma sobre los trabajadores blancos y los privaría de la oportunidad de avanzar económicamente. Las tierras occidentales, argumentaron, deberían estar abiertas solo para hombres blancos y pequeños agricultores y trabajadores urbanos para quienes Occidente tenía la promesa de progreso económico. Donde la esclavitud estaba arraigada, según los defensores de la esclavitud, quedaba poca tierra para que la compraran los pequeños agricultores, y esos hombres no podían competir de manera justa con los esclavistas que tenían grandes granjas y bandas de esclavos. Los trabajadores ordinarios también sufrieron, nadie le pagaría a un hombre blanco un salario decente cuando un esclavo trabajaba por nada. Cuando el trabajo se asoció con la pérdida de libertad, argumentaron los partidarios de la lucha contra la esclavitud, todos los trabajadores blancos llevaban un estigma que los marcaba como poco mejores que los esclavos.

Wilmot se opuso a la extensión de la esclavitud a la Cesión mexicana no por su preocupación por los afroamericanos, sino por su creencia de que la esclavitud perjudicaba a los trabajadores blancos y que las tierras adquiridas por el gobierno deberían usarse para mejorar la posición de los pequeños agricultores y trabajadores blancos. . El trabajo no era simplemente algo que la gente hacía, les daba dignidad, pero en una sociedad esclava, el trabajo no tenía dignidad. En respuesta a estos argumentos, los sureños sostenían que los trabajadores de las fábricas del norte eran tratados peor que los esclavos. Su trabajo era tedioso y mal pagado. Sus escasos ingresos se gastaron en comida, ropa y vivienda inadecuadas. No había dignidad en una vida así. Por el contrario, argumentaron, a los esclavos del sur se les proporcionó un hogar, las necesidades de la vida y la protección de sus amos. Los dueños de las fábricas no cuidaban ni protegían a sus empleados de la misma manera.


Revolución y anexión de Texas

Los límites que fueron ratificados en el Tratado Adams-Onís, cediendo Texas a Nueva España, se alteraron rápidamente en 1821 cuando México reemplazó a España como soberano, y los colonos estadounidenses rápidamente comenzaron a cruzar hacia el este de Texas. 18 A lo largo de la década de 1820, los anglos llegaron a la provincia mexicana, superando en número a los hispanos tejanos por dos a uno en una década. El gobierno mexicano buscó prohibir el comercio de esclavos y en 1830 el Congreso mexicano aprobó una ley que suspendió la inmigración estadounidense a Texas.

En 1834, un año después de asumir el poder, el general Antonio López de Santa Anna disolvió el Congreso mexicano y estableció una dictadura. Estallaron revueltas en varios estados mexicanos. Después de que la insurrección se extendió a Texas en junio de 1835 (en gran parte debido a problemas relacionados con el acuartelamiento de soldados mexicanos y debido a la recaudación de aranceles aduaneros del gobierno central), un grupo de rebeldes en Anáhuac se apoderó de una guarnición mexicana. Los anglos Stephen Austin, William Travis y Sam Houston se convirtieron en destacados insurrectos. En marzo de 1836, incluso cuando la República de Texas declaró su independencia, el ejército mexicano al mando del general Santa Anna masacró a las fuerzas texanas en El Álamo en la actual San Antonio y en Goliad, 100 millas al sureste. 19 Pero bajo el mando de Sam Houston, el Ejército de Texas repelió las fuerzas divididas de Santa Anna en la Batalla de San Jacinto cerca de la actual Houston, matando aproximadamente a la mitad de ellos y capturando a casi todos los demás, incluido el propio Santa Anna. Bajo amenaza de muerte, Santa Anna ordenó a sus fuerzas que se retiraran de Texas y cruzaran el Río Grande, reconociendo de hecho la independencia de Texas. 20

Con el boom demográfico, el primer presidente de Texas, Sam Houston, y los líderes posteriores buscaron unirse a los Estados Unidos. La administración de Andrew Jackson (1829-1837) y la administración de Martin Van Buren (1837-1841) objetaron a pesar de su falta de neutralidad, por temor a que la anexión provocara una guerra total con México, lo que provocó una reacción política impulsada por críticos que creían en el impulso a Texas estaba relacionado con la extensión de la esclavitud en el suroeste. 22

Pero la administración de John Tyler (1841-1845) estaba dispuesta a continuar con la anexión. El secretario de Estado Abel Upshur y su sucesor, John C.Calhoun, completaron las negociaciones, que se firmaron el 12 de abril de 1844 y que hicieron que Texas fuera elegible para ser admitido como territorio de los EE. UU., Y quizás más tarde como uno o más estados. Además, el gobierno de los EE. UU. Asumió $ 10 millones en deuda de Texas a cambio de tierras públicas. Los límites con México quedaron sin resolver. 23 El 8 de junio de 1844, con la opinión pública agitada por los activistas contra la esclavitud después de que el senador Benjamin Tappan de Ohio filtró las disposiciones del tratado secreto a la prensa, el Senado lo rechazó con una votación de 35 a 16. Pero después de las elecciones de otoño de 1844, en el que triunfó James K. Polk, el presidente Tyler impulsó el tratado (HJ Res. 46) a través del Congreso. Pasó la Cámara controlada por los demócratas 120 a 98 y el Senado 24 a 21. Tyler firmó el tratado el 1 de marzo de 1845 (5 Stat. 797–798), tres días antes del final de su mandato. Al final, Texas fue admitido como estado el 29 de diciembre de 1845, con la condición de que pudiera dividirse en hasta cinco estados, una perspectiva que indignó y horrorizó a los miembros abolicionistas del Partido Whig. 24


El espíritu hacia el oeste

Si bien un pequeño número de colonos se había desplazado hacia el oeste antes de mediados del siglo XIX, la tierra al oeste del Mississippi estaba en gran parte inexplorada. La mayoría de los estadounidenses, si es que pensaban en ello, veían este territorio como un páramo árido apto solo para los indios a quienes el gobierno federal había desplazado de las tierras orientales en generaciones anteriores. Las reflexiones de los primeros exploradores que realizaron caminatas científicas por todo Occidente tendieron a confirmar esta creencia. El mayor Stephen Harriman Long, que dirigió una expedición a través de Misuri y la región de Yellowstone en 1819-1820, describió con frecuencia las Grandes Llanuras como una región árida e inútil, adecuada como nada más que un "gran desierto estadounidense". Pero, a partir de la década de 1840, una combinación de oportunidades económicas y estímulo ideológico cambió la forma en que los estadounidenses pensaban en Occidente. El gobierno federal ofreció una serie de incentivos, lo que hizo viable que los estadounidenses asumieran el desafío de apoderarse de estas tierras ásperas de otros y posteriormente domesticarlas. Aún así, la mayoría de los estadounidenses que se fueron al oeste necesitaban algo de seguridad financiera al comienzo de su viaje, incluso con la ayuda del gobierno, los verdaderamente pobres no podían hacer el viaje. El costo de trasladar a toda una familia hacia el oeste, combinado con los riesgos y las cuestionables posibilidades de éxito, hizo que la mudanza fuera prohibitiva para la mayoría. Si bien el pánico económico de 1837 llevó a muchos a cuestionar la promesa de la América urbana y, por lo tanto, a centrarse en la promesa de la agricultura comercial en Occidente, el pánico también provocó que muchos carecieran de los recursos financieros para asumir tal compromiso. Para la mayoría, el sueño de "Ir al oeste, joven" no se cumplió.

Si bien gran parte de la base de la expansión hacia el oeste era económica, también había una razón más filosófica, que estaba ligada a la creencia estadounidense de que el país, y los "paganos" que lo poblaban, estaba destinado a caer bajo el dominio civilizador de Europa. -Los colonos estadounidenses y su tecnología superior, sobre todo los ferrocarriles y el telégrafo. Si bien la medida en que esa creencia fue una motivación sincera de la mayoría de los estadounidenses, o simplemente una racionalización de las conquistas que siguieron, sigue siendo discutible, los enfrentamientos, tanto físicos como culturales, que siguieron a esta migración occidental dejaron cicatrices en el país que aún se mantienen. sentido hoy. (2)

Destino manifiesto

El concepto de Destino Manifiesto encontró sus raíces en las antiguas tradiciones de expansión territorial sobre las que se fundó la propia nación. Esta frase, que implica un estímulo divino para la expansión territorial, fue acuñada por el editor de la revista John O'Sullivan en 1845, cuando escribió en la Revista de Estados Unidos y la Revista Democrática que “era nuestro destino manifiesto extender el continente asignado por la Providencia para el el libre desarrollo de nuestros millones que se multiplican ". Aunque el contexto del artículo original de O’Sullivan era alentar la expansión en el territorio recién adquirido de Texas, el espíritu que invocaba se utilizaría posteriormente para alentar los asentamientos hacia el oeste durante el resto del siglo XIX. Los desarrolladores de tierras, los magnates de los ferrocarriles y otros inversionistas capitalizaron la idea de alentar los asentamientos hacia el oeste para su propio beneficio financiero. Poco después, el gobierno federal alentó esta inclinación como un medio para desarrollar aún más Occidente durante la Guerra Civil, especialmente al comienzo, cuando la preocupación por la posible expansión de la esclavitud más profundamente en los territorios occidentales era un temor legítimo.

La idea era simple: los estadounidenses estaban destinados, y de hecho ordenados divinamente, a expandir las instituciones democráticas en todo el continente. A medida que difunden su cultura, pensamientos y costumbres, en el proceso “mejorarían” las vidas de los habitantes nativos que de otra manera podrían resistir las instituciones protestantes y, lo que es más importante, el desarrollo económico de la tierra. O’Sullivan pudo haber acuñado la frase, pero el concepto lo había precedido: a lo largo del siglo XIX, los políticos y escritores habían manifestado la creencia de que Estados Unidos estaba destinado a gobernar el continente. Las palabras de O'Sullivan, que resonaron en la prensa popular, coincidieron con los objetivos económicos y políticos de un gobierno federal cada vez más comprometido con la expansión.

Manifest Destiny justificó en la mente de los estadounidenses su derecho y deber de gobernar a cualquier otro grupo que encontraran durante su expansión, así como los absolvió de cualquier táctica cuestionable que emplearan en el proceso. Si bien la opinión generalizada del día era de una frontera relativamente vacía, esperando la llegada de los colonos que podrían explotar adecuadamente los vastos recursos para obtener ganancias económicas, la realidad era bastante diferente. Las comunidades hispanas del suroeste, diversas tribus indígenas de los estados occidentales, así como otros colonos de Asia y Europa occidental ya vivían en muchas partes del país. La expansión estadounidense requeriría un intercambio mucho más complejo y complicado que simplemente llenar un espacio vacío.

Aún así, en parte como resultado de la chispa encendida por O'Sullivan y otros, oleadas de estadounidenses e inmigrantes recién llegados comenzaron a moverse hacia el oeste en vagones. Recorrieron varios senderos identificables: primero Oregon Trail, luego Santa Fe y California Trails, entre otros. Oregon Trail es la más famosa de estas rutas occidentales. Dos mil millas de largo y apenas transitables a pie a principios del siglo XIX, en la década de 1840, los trenes de carretas eran algo común. Entre 1845 y 1870, considerado el apogeo de la migración a lo largo del camino, más de 400.000 colonos siguieron este camino hacia el oeste desde Missouri. (2)

Asistencia del gobierno federal

Para ayudar a los colonos en su traslado hacia el oeste y transformar la migración de un goteo a un flujo constante, el Congreso aprobó dos importantes leyes en 1862: la Ley de Homestead y la Ley de Ferrocarriles del Pacífico. Nacido en gran parte de la creciente preocupación del presidente Abraham Lincoln de que una posible derrota de la Unión en las primeras etapas de la Guerra Civil pudiera resultar en la expansión de la esclavitud hacia el oeste, Lincoln esperaba que tales leyes alentaran la expansión de una mentalidad de "suelo libre" en todo el oeste. .

La Ley de Homestead permitía que cualquier cabeza de familia o individuo mayor de veintiún años, incluidas las mujeres solteras, recibiera una parcela de 160 acres por solo una tarifa de presentación nominal. Todo lo que los receptores debían hacer a cambio era "mejorar la tierra" dentro de un período de cinco años a partir de la toma de posesión. Los estándares de mejora eran mínimos: los propietarios podían limpiar algunos acres, construir pequeñas casas o graneros o mantener ganado. Bajo esta ley, el gobierno transfirió más de 270 millones de acres de tierras de dominio público a ciudadanos privados.

La Ley de Ferrocarriles del Pacífico fue fundamental para ayudar a los colonos a trasladarse hacia el oeste con mayor rapidez, así como a trasladar sus productos agrícolas y, posteriormente, los depósitos de ganado y minería, de regreso al este. Esta ley, la primera de muchas iniciativas ferroviarias, encargó a Union Pacific Railroad construir una nueva vía al oeste de Omaha, Nebraska, mientras que Central Pacific Railroad se trasladó al este desde Sacramento, California. La ley otorgó a cada empresa la propiedad de todas las tierras públicas dentro de los doscientos pies a cada lado de la vía tendida, así como concesiones de tierras adicionales y pago mediante bonos de carga, prorrateados según la dificultad del terreno que atravesaba. Debido a estas disposiciones, ambas compañías obtuvieron una ganancia significativa, ya sea que cruzaran cientos de millas de llanuras abiertas o se abrieran camino a través de las montañas de Sierra Nevada de California. Como resultado, el primer ferrocarril transcontinental de la nación se completó cuando las dos compañías conectaron sus vías en Promontory Point, Utah, en la primavera de 1869 (ver Figura 6). Otras pistas, incluidas las líneas que irradian de esta original, crearon posteriormente una red que unió todos los rincones de la nación (ver Figura 7).

Además de la legislación diseñada para facilitar el asentamiento occidental, el gobierno de los Estados Unidos asumió un papel activo en el terreno, construyendo numerosos fuertes en todo el oeste para proteger y ayudar a los colonos durante su migración. Fuertes como Fort Laramie en Wyoming (construido en 1834) y Fort Apache en Arizona (1870) sirvieron como protección contra los indios cercanos y mantuvieron la paz entre las posibles tribus en guerra. Otros ubicados en Colorado y Wyoming se convirtieron en importantes puestos comerciales para mineros y cazadores de pieles. Los construidos en Kansas, Nebraska y las Dakotas sirvieron principalmente para brindar alivio a los agricultores durante tiempos de sequía o dificultades relacionadas. Los fuertes construidos a lo largo de la costa de California proporcionaron protección a raíz de la Guerra México-Estadounidense, así como durante la Guerra Civil Estadounidense. Posteriormente, estas ubicaciones prestaron servicios a la Marina de los EE. UU. Y proporcionaron un apoyo importante para las crecientes rutas comerciales del Pacífico. Ya sea como puestos del ejército construidos para la protección de los colonos blancos y para mantener la paz entre las tribus indias, o como puestos comerciales para facilitar aún más el desarrollo de la región, estos fuertes demostraron ser contribuciones vitales para la migración hacia el oeste. (2)

Figura 1-1 : Golden Spike Ceremony, Promontory, Utah, 10 de mayo de 1869 por Andrew J. Russell se encuentra en el dominio público. La ceremonia que conmemora la conducción de la punta dorada en el primer ferrocarril transcontinental en América del Norte, el 10 de mayo de 1869. La “Punta Dorada ”Que conectaba el país por ferrocarril se hundió en el suelo en Promontory Point, Utah, en 1869. La finalización del primer ferrocarril transcontinental cambió drásticamente el tenor de los viajes en el país, ya que la gente pudo completar en una semana una ruta que había meses previamente tomados. (2) Figura 1-2 : US Transcontinental Railroads 1887 por la United States Pacific Railway Commission tiene licencia bajo CC BY-SA 4.0. Restauración digital de un mapa de 1887. El mapa muestra varias rutas ferroviarias a través de los Estados Unidos continentales, incluidas las grandes líneas Union Pacific y Central Pacific que van desde Omaha, Nebraska al oeste hasta San Francisco, California. (1)

¿Quiénes fueron los colonos?

En el siglo XIX, como hoy, hacía falta dinero para mudarse y empezar una nueva vida. Debido al costo inicial de la reubicación, la tierra y los suministros, así como los meses de preparación del suelo, la siembra y la posterior cosecha antes de que cualquier producto estuviera listo para el mercado, la ola original de colonos occidentales a lo largo de Oregon Trail en las décadas de 1840 y 1850 consistía en familias campesinas nativas de Oriente, moderadamente prósperas y blancas. Pero la aprobación de la Homestead Act y la finalización del primer ferrocarril transcontinental significó que, en 1870, la posibilidad de la migración occidental se abrió a los estadounidenses de medios más modestos. Lo que comenzó como un goteo se convirtió en un flujo constante de migración que duraría hasta finales de siglo.

Cerca de 400.000 colonos habían hecho el viaje hacia el oeste en el apogeo del movimiento en 1870. La gran mayoría eran hombres, aunque las familias también emigraron, a pesar de las increíbles dificultades para las mujeres con niños pequeños. Los inmigrantes más recientes también emigraron hacia el oeste, con el mayor número proveniente del norte de Europa y Canadá. Los alemanes, escandinavos e irlandeses se encuentran entre los más comunes. Estos grupos étnicos tendían a asentarse juntos, creando comunidades rurales fuertes que reflejaban la forma de vida que habían dejado atrás. Según los registros de la Oficina del Censo de EE. UU., El número de escandinavos que vivían en los Estados Unidos durante la segunda mitad del siglo XIX se disparó, de apenas 18.000 en 1850 a más de 1,1 millones en 1900. Durante ese mismo período, la población nacida en Alemania en Estados Unidos creció de 584.000 a casi 2,7 millones y la población nacida en Irlanda creció de 961.000 a 1,6 millones.

A medida que se desplazaban hacia el oeste, varios miles de inmigrantes establecieron granjas en el Medio Oeste, principalmente en Minnesota y Wisconsin, donde, en 1900, más de un tercio de la población había nacido en el extranjero, y en Dakota del Norte, cuya población inmigrante era del 45 por ciento. a la vuelta del siglo. En comparación con los inmigrantes europeos, los de China eran mucho menos numerosos, pero seguían siendo significativos. Más de 200.000 chinos llegaron a California entre 1876 y 1890, aunque por razones completamente diferentes relacionadas con la fiebre del oro.

Además de una importante migración europea hacia el oeste, varios miles de afroamericanos emigraron al oeste después de la Guerra Civil, tanto para escapar del racismo y la violencia del Viejo Sur como para encontrar nuevas oportunidades económicas. Fueron conocidos como éxodores, en referencia a la huida bíblica de Egipto, porque huyeron del racismo del sur, y la mayoría de ellos se dirigieron a Kansas desde Kentucky, Tennessee, Louisiana, Mississippi y Texas. Más de veinticinco mil éxodos llegaron a Kansas solo en 1879-1880. En 1890, más de 500.000 negros vivían al oeste del río Mississippi. Si bien la mayoría de los inmigrantes negros se convirtieron en agricultores, aproximadamente doce mil trabajaron como vaqueros durante las campañas de recolección de ganado en Texas. Algunos también se convirtieron en "soldados búfalo" en las guerras contra los indios. Los "soldados búfalo" eran afroamericanos supuestamente llamados así por varias tribus indias que equiparaban su cabello negro y rizado con el del búfalo. Muchos habían servido en el ejército de la Unión en la Guerra Civil y ahora estaban organizados en seis unidades de infantería y caballería totalmente negras, cuyas funciones principales eran proteger a los colonos de los ataques de los indios durante la migración hacia el oeste, así como ayudar a construir la infraestructura necesaria. para apoyar el asentamiento occidental (ver Figura 8).

Figura 1-3 : El Coronel Allen Allensworth por Desconocido es de dominio público. Lt. Colonel Allen Allensworth (7 April 1842 — 14 September 1914) was an American Buffalo soldier in the United States Army. He was the highest ranking African American commissioned officer in the United States military at his retirement in 1906 and is remembered as the founder of the all-black township of Allensworth, California, now Colonel Allensworth State Historic Park. (2)


The War of 1812

The War of 1812 is sometimes called the second war for independence in the U.S. since it was fought against British colonial Canada, which allied Tecumseh, the Shawnee leader of a confederation of native tribes. The Americans initially saw themselves both as defenders of their own country and as liberators of the Canadian settlers, but after the first handful of battles fought on the Canadian border in Michigan and near Niagara Falls, it became clear that the Canadians did not want to be "liberated." Instead, the war unified the Canadians and is viewed with great patriotic pride to this day.

The war lasted for three years and was fought on three fronts: the lower Canadian Frontier along the Great Lakes, along the border with Upper Canada&mdashnow Quebec&mdashand along the Atlantic Coast. Although both countries invaded each other, borders at the end of the war remained the same. There was no clear victor, although both the U.S. and Britain would claim victory. Learn more about the War Of 1812

The War of 1812 did have a clear loser, however: the native tribes. Tecumseh’s confederation was greatly weakened when he was killed on October 5, 1813, at the Battle of the Thames. The confederation completely dissolved at the end of the war when the British retreated back into Canada, breaking their promises to help the tribes defend their lands against U.S. settlement. Prior to the war, many settlers in Ohio, the Indiana Territory, and the Illinois Territory had been threatened by Indian raids following the war, the tribes were either restricted to ever-shrinking tribal lands or pushed further west, opening new lands for the United States’ westward expansion.


THE LIBERTY PARTY, THE WILMOT PROVISO, AND THE ANTISLAVERY MOVEMENT

That Wilmot, a loyal Democrat, should attempt to counter the actions of a Democratic president hinted at the party divisions that were to come. The 1840s were a particularly active time in the creation and reorganization of political parties and constituencies, mainly because of discontent with the positions of the mainstream Whig and Democratic Parties in regard to slavery and its extension into the territories. The first new party, the small and politically weak Liberty Party founded in 1840, was a single-issue party, as were many of those that followed it. Its members were abolitionists who fervently believed slavery was evil and should be ended, and that this was best accomplished by political means.

The Wilmot Proviso captured the “antislavery” sentiments during and after the Mexican War. Antislavery advocates differed from the abolitionists. While abolitionists called for the end of slavery everywhere, antislavery advocates, for various reasons, did not challenge the presence of slavery in the states where it already existed. Those who supported antislavery fervently opposed its expansion westward because, they argued, slavery would degrade white labor and reduce its value, cast a stigma upon hard-working whites, and deprive them of a chance to advance economically. The western lands, they argued, should be open to white men only—small farmers and urban workers for whom the West held the promise of economic advancement. Where slavery was entrenched, according to antislavery advocates, there was little land left for small farmers to purchase, and such men could not compete fairly with slaveholders who held large farms and gangs of slaves. Ordinary laborers suffered also no one would pay a white man a decent wage when a slave worked for nothing. When labor was associated with loss of freedom, antislavery supporters argued, all white workers carried a stigma that marked them as little better than slaves.

Wilmot opposed the extension of slavery into the Mexican Cession not because of his concern for African Americans, but because of his belief that slavery hurt white workers, and that lands acquired by the government should be used to better the position of white small farmers and laborers. Work was not simply something that people did it gave them dignity, but in a slave society, labor had no dignity. In response to these arguments, southerners maintained that laborers in northern factories were treated worse than slaves. Their work was tedious and low paid. Their meager income was spent on inadequate food, clothing, and shelter. There was no dignity in such a life. In contrast, they argued, southern slaves were provided with a home, the necessities of life, and the protection of their masters. Factory owners did not care for or protect their employees in the same way.


6c. The Growth of Slavery

Africans were the immigrants to the British New World that had no choice in their destinations or destinies. The first African Americans that arrived in Jamestown in 1619 on a Dutch trading ship were not slaves, nor were they free. They served time as indentured servants until their obligations were complete. Although these lucky individuals lived out the remainder of their lives as free men, the passing decades would make this a rarity. Despite the complete lack of a slave tradition in mother England, slavery gradually replaced indentured servitude as the chief means for plantation labor in the Old South.

Virginia would become the first British colony to legally establish slavery in 1661. Maryland and the Carolinas were soon to follow. The only Southern colony to resist the onset of slavery was Georgia, created as an Enlightened experiment. Seventeen years after its formation, Georgia too succumbed to the pressures of its own citizens and repealed the ban on African slavery. Laws soon passed in these areas that condemned all children of African slaves to lifetimes in chains.

No northern or middle colony was without its slaves. From Puritan Massachusetts to Quaker Pennsylvania, Africans lived in bondage . Economics and geography did not promote the need for slave importation like the plantation South. Consequently, the slave population remained small compared to their southern neighbors. While laws throughout the region recognized the existence of slavery, it was far less systematized. Slaves were more frequently granted their freedom, and opposition to the institution was more common, especially in Pennsylvania.

As British colonists became convinced that Africans best served their demand for labor, importation increased. By the turn of the eighteenth century African slaves numbered in the tens of thousands in the British colonies. Before the first shots are fired at Lexington and Concord, they totaled in the hundreds of thousands. The cries for liberty by the colonial leaders that were to follow turned out to be merely white cries.


America moves west

By 1820, American pioneers had established many frontier settlements as far west as the Mississippi River. By the 1830's, the Westward Movement had pushed the frontier across the Mississippi, into Iowa, Missouri, Arkansas, and eastern Texas. The land beyond, called the Great Plains, was dry and treeless, and seemed to be poor farmland. But explorers, traders, and others who had journeyed farther west told of rich farmland and forests beyond the Rocky Mountains. In the 1840's, large numbers of pioneers made the long journey across the Great Plains to the Far West.

The pioneers included Easterners from both the North and South. Many other pioneers came from Europe seeking a better life. Some people went west in search of religious freedom. The best known of these were the Mormons, who settled in Utah in 1847.

Manifest destiny.
By the mid-1840's, thousands of Americans lived in the Oregon Country and on the western land claimed by Mexico. By then, large numbers of Americans had come to believe in the doctrine of manifest destiny. That is, they thought the United States should control all of North America. Stirred by this belief, Americans demanded control of Oregon and the Mexican territory.

The conflicting claim with Great Britain over Oregon was settled with relative ease. Britain decided that the effort needed to hold all of Oregon was not worthwhile. In 1846, the British government turned over to the United States the part of the Oregon territory south of the 49th parallel, except Vancouver Island.

The struggle over the Mexican territory was more complicated. It began in Texas in 1835, when the American settlers there staged a revolt against Mexican rule. In 1836, the settlers proclaimed Texas an independent republic, but also requested U.S. statehood. Nine years later, the United States annexed Texas and made it a state. The United States gained more Mexican territory as a result of the Mexican War (1846-1848), which was fought between the United States and Mexico over a number of disagreements, including territorial disputes. The treaty that ended the war gave the United States a vast stretch of land from Texas west to the Pacific and north to Oregon.

In 1853, in the Gadsden Purchase, America bought from Mexico the strip of land that makes up the southern edge of Arizona and New Mexico. The United States then owned all the territory of its present states except Alaska (purchased from Russia in 1867) and Hawaii (annexed in 1898).

Expansion and the Indians.
As the pioneers moved westward, they took over much of the land that Indians had occupied for thousands of years. Fighting often broke out between the pioneers and Indians. The United States government sent soldiers to battle against the Indians and the soldiers won most of these so-called Indian Wars. By the mid-1800's, the government had moved almost all the eastern Indians west of the Mississippi River.

Expansion and the economy.
Expansion into the rich interior of the continent enabled the United States to become the world's leading agricultural nation. New techniques and machines boosted the output of America's farms. Eli Whitney's cotton gin, invented in 1793, came into widespread use in the 1800's. It enabled cotton growers to separate cotton fibre from the seeds as fast as 50 people could by hand. The reaper, patented by Cyrus McCormick in 1834, allowed farmers to harvest grain much more quickly than before.

The discovery of minerals in the West also aided America's economy. The most famous mineral strike took place in 1848, when gold was discovered at Sutter's Mill in California.

The period also marked the beginning of large-scale manufacturing in the United States. Previously, most manufacturing was done by craftworkers at home or in small shops. But beginning in the early 1800's, businesses erected factories equipped with modern machinery that enabled them to produce goods more rapidly. Manufacturing remained centred in the East, but some Western towns developed industries.

Developments in transportation also contributed immensely to economic growth in the United States. In 1807, Robert Fulton demonstrated the first commercially successful steamboat, the Clermont. The steamboat soon became the fastest and most important means of shipping goods. Americans of the early 1800's built many canals to connect their natural waterways. The Erie Canal, the most important one, was completed in 1825. It opened a water passage from the Hudson River in New York to the Great Lakes in the Midwest. Boats used the canal to carry manufactured products from the East to the West and farm products and raw materials from the West to the East.

The steam-powered railway soon rivalled the steamboat in importance as a means of shipping. In the 1820's, American railways were still in the experimental stage. But by 1850, about 14,500 kilometres of railway lines were in operation.

In 1837, Samuel F. B. Morse demonstrated the first successful telegraph in the United States. The telegraph soon gave businesses the fastest means of communication yet known. An expanded postal system also helped speed communications.

Cultural change.
After 1820, the wilderness seemed less and less hostile to Americans. Increasingly, society glorified the frontier and nature. The public eagerly read the novels of James Fenimore Cooper, which described Indians and pioneers as pure of heart and noble in deeds. Ralph Waldo Emerson and other American philosophers praised nature as a source of truth and beauty available to all people, rich and poor alike.

Developments in printing spread art and information to more people than ever before. A new printing process called lithography enabled artists to produce many copies of their works cheaply. Large numbers of Americans bought and decorated their homes with lithographs. The lithographs of Nathaniel Currier and James Merritt Ives were especially popular. They depicted everyday American scenes, customs, and events--often in a sentimental style. Faster printing presses reduced the cost of printing newspapers. After 1835, many newspaper publishers lowered the cost of their papers to a penny, a price even poor people could afford. But the spoken word remained an important means of mass communication. Large numbers of people attended gatherings where political candidates, pleaders of special causes, and famous lawyers and members of the clergy made speeches.


Chattel Slavery Research Paper

institution of chattel slavery shape the development of the American Republic from 1783 to 1860? Through our current world, we are able to see how our ancestors were able to shape the world we live in today. From where state lines are drawn to the political views of that state to finally the culture of each state, can be drawn back to one issue. An issue that is still showing it face, but in a different form, today. That is the topic of slavery. The issue of slavery is an issue that shaped the development


Ver el vídeo: laflinchada com SUBASTA DE ESCLAVOS (Agosto 2022).