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El hombre que era miércoles: el origen nórdico de la Navidad

El hombre que era miércoles: el origen nórdico de la Navidad



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Las tradiciones navideñas son una fusión gloriosa de costumbres y prácticas que se han apropiado al por mayor de otros sistemas de creencias, principalmente los de la antigua Roma. Pero Roma es solo una parte de la historia porque a lo largo de los siglos la Navidad también ha adquirido una serie de tradiciones clave extraídas de los pueblos paganos germánicos y posteriores nórdicos que dominaron Europa occidental en los años posteriores al colapso del Imperio Romano. Esta conexión es aún más pertinente este año ya que el día de Navidad cae en miércoles.

Navidad con el Tronco de Navidad. Illustrated London News 23 de diciembre de 1848

Que tengas una Yule fresca

Hoy en día, las palabras Yule y Yuletide se utilizan con frecuencia como una alternativa a la Navidad o la temporada navideña. "Felices Fiestas", "Feliz Navidad", "Que tengas una buena Yule" son solo lemas que se usan en tarjetas de Navidad y etiquetas de regalo sin pensar en su origen. En resumen, Yule fue un festival de mediados de invierno celebrado por los pueblos germánicos de la Europa post-romana, el pueblo ahora llamado los sajones (o anglosajones en Gran Bretaña). Existe evidencia lingüística que sugiere que el concepto de las festividades de Yule se remonta al siglo IV d.C., pero dado que se trataba principalmente de culturas prealfabetizadas que no dejaron registros escritos, sus orígenes pueden ser mucho, mucho más antiguos. Yule fue adoptado más tarde por la gente nórdica de Escandinavia, la gente mejor conocida como los vikingos - el término nórdico era yulblót.

Para estos pueblos, Yule fue un período de celebración del solsticio de invierno, ese punto de inflexión en el año en el que las noches dejaron de alargarse y los días empezaron a alargarse. Fue un momento de esperanza, un reconocimiento de que el invierno estaba llegando a su fin y que el verano finalmente regresaría. Era una época de festejos, en la que se sacrificaba y comía el ganado, y era una época de bebida, canto y juerga en común.

Festejando con Odin en Valhalla por Emil Doepler (1905)

Aunque existe cierto debate sobre cuánto duraron las celebraciones de la Navidad, algunas fuentes sugieren dos meses (desde mediados de noviembre hasta mediados de enero), mientras que el monarca del siglo X, el rey Hakon el Bueno de Noruega, dijo que tres días “o mientras la cerveza duró “- se cree ampliamente que fue un período de 12 días desde el solsticio de invierno o Modranicht (Noche de las Madres). Entonces, por ejemplo, este año Yule se extiende desde el domingo 22 de diciembre de 2019 hasta el jueves 2 de enero de 2020.


Lujuria, mentiras e imperio: la historia a pescado detrás de comer pescado el viernes

¿Realmente el Papa hizo un pacto secreto para vender más pescado? No, pero la historia real de comer pescado los viernes es mucho más fantástica.

Suena como la trama de un thriller de Dan Brown: un poderoso papa medieval hace un pacto secreto para apuntalar la industria pesquera que, en última instancia, altera la economía global. El resultado: millones de católicos de todo el mundo terminan comiendo pescado los viernes como parte de una práctica religiosa.

Esta explicación de la "realpolitik" de por qué los católicos comen pescado el viernes ha circulado durante tanto tiempo que muchas personas crecieron creyéndolo como un hecho. Algunos, incluido yo mismo, incluso lo aprendieron en la escuela católica. Es un cuento colosal, el tipo en el que los teóricos de la conspiración realmente pueden hundir sus dientes. ¿Pero es verdad?

"Mucha gente ha buscado en los archivos del Vaticano sobre esto, pero no han encontrado nada", dice Brian Fagan, profesor emérito de arqueología de la Universidad de California en Santa Bárbara, cuyo libro, Pescado el viernes, explora el impacto de esta práctica en la cultura occidental.

La verdadera historia económica detrás del pescado los viernes resulta ser mucho mejor.

Comencemos con una lección rápida de teología: según la enseñanza cristiana, Jesús murió un viernes y su muerte redimió a un mundo pecador. La gente ha escrito sobre el ayuno del viernes para conmemorar este sacrificio ya en el primer siglo.

Técnicamente, es la carne de animales de sangre caliente la que está fuera de los límites: un animal "que, en cierto sentido, sacrificó su vida por nosotros, por así decirlo", explica Michael Foley, profesor asociado de la Universidad de Baylor y autor de ¿Por qué los católicos comen pescado los viernes?

Los peces son de sangre fría, por lo que se los considera un juego limpio. "Si estuviera dispuesto a comer un reptil el viernes", le dice Foley a The Salt, "también podría hacerlo".

Por desgracia, la cristiandad nunca desarrolló realmente un anhelo por la serpiente. Pero los peces, bueno, se los había asociado con las fiestas sagradas incluso en tiempos precristianos. Y a medida que se acumulaban los días sin carne en el calendario cristiano medieval, no solo los viernes, sino también los miércoles y sábados, el Adviento y la Cuaresma y otros días sagrados, el hambre por el pescado crecía. De hecho, los días de ayuno de pescado se convirtieron en fundamentales para el crecimiento de la industria pesquera mundial. Pero no por un Papa y su pacto secreto.

Al principio, dice Fagan, el apetito religioso de los cristianos se satisfacía en gran medida con el arenque, un pescado abundante pero seco e insípido cuando se ahuma o se sala. Y la conservación era imprescindible en la época medieval: no había una buena forma de que el pescado fresco llegara a las masas devotas. Con el tiempo, el bacalao se puso de moda: sabía mejor cuando estaba curado y también duraba más.

Los vikingos eran expertos en la conservación del bacalao: "usaban bacalao seco y salado como una forma de cecina en sus pasajes oceánicos", dice Fagan. Y la ruta que tomaron los vikingos al final del primer milenio (Groenlandia, Islandia, Terranova) coincide con el área de distribución natural del bacalao del Atlántico.

Es posible que otros hayan seguido el rastro del bacalao hasta Canadá antes de que Colón navegara por el océano azul. Las pistas sugieren que los pescadores ingleses de Bristol pueden haber hecho el viaje alrededor de 1480, pero guardaron silencio sobre el lugar para que no se precipitara la competencia. Según algunos informes, tanto Colón como John Cabot habían oído hablar de estas aventuras cuando emprendieron sus propios viajes épicos. Oeste.

"¿Por qué la gente va por el horizonte?" Dice Fagan. “En el caso del Atlántico Norte después de los nórdicos. Fueron a buscar bacalao” para saciar las demandas de los fieles.

Así que esa es la parte del imperio de nuestra saga. Curiosamente, mientras que la historia del Papa es un cuento de peces, un líder oficial de una iglesia hizo que el ayuno del pescado fuera la ley por razones puramente prácticas. Para esa historia, y la lujuria que prometía nuestro titular, recurrimos a un monarca conocido por sus antojos carnales: Enrique VIII.

Cuando Enrique ascendió al trono en 1509, el pescado dominaba el menú durante buena parte del año. Como se lamentó un escolar inglés del siglo XV en su cuaderno: "Aunque no me creeré lo mucho que estoy fuera de mi vida, y lo mucho que deseo que esa chica se corra en mi edad".

Pero después de que Henry se enamorara de Ana Bolena, el consumo de pescado en los ingleses cayó en picada.

Verá, Henry estaba desesperado por el deseo de Anne, pero Anne quería un anillo de bodas. El problema era que Enrique ya tenía una esposa, Catalina de Aragón, y el Papa se negó a anular ese matrimonio de décadas. Entonces Henry se separó de la Iglesia Católica Romana, se declaró a sí mismo el jefe de la Iglesia de Inglaterra y se divorció de Catherine para poder casarse con Anne.

De repente, comer pescado se volvió político. El pescado era visto como una "'carne papista' que perdió el favor tan rápido como el anglicismo arraigó", como relata Kate Colquhoun en su libro Taste: The Story of Britain Through Its Cooking.

Los pescadores estaban sufriendo. Tanto es así que cuando el hijo pequeño de Enrique, Eduardo VI, asumió el cargo en 1547, la ley restableció los días de ayuno: "para la política civil y mundana, para ahorrar carne y usar pescado, en beneficio de la comunidad, donde muchos son pescadores. y utilizar el oficio de vivir ".

De hecho, el ayuno de pescado siguió siendo sorprendentemente influyente en la economía mundial hasta bien entrado el siglo XX.

Como señaló un análisis económico, los precios del pescado en Estados Unidos se desplomaron poco después de que el Papa Pablo VI aflojara las reglas del ayuno en la década de 1960. La prohibición de la carne de los viernes, por cierto, todavía se aplica a los 40 días del ayuno de Cuaresma.

Unos años antes de que el Vaticano flexibilizara las reglas, Lou Groen, un emprendedor propietario de una franquicia de McDonald's en una parte mayoritariamente católica de Cincinnati, se encontró luchando para vender hamburguesas los viernes. ¿Su solución? El Filet-O-Fish.

Si bien no es exactamente el milagro de los panes y los pescados, el pequeño sándwich rebozado de Groen ha alimentado a millones de personas en todo el mundo.


La historia de Yule & # 8211 Cómo los vikingos hicieron la Navidad

Muchas culturas preindustriales marcaron y celebraron los solsticios de invierno y verano (así como los equinoccios de otoño y primavera). Esto se hizo como una forma de marcar el tiempo y para honrar o reconocer a los dioses.

El solsticio de invierno jugó un papel muy importante en las culturas precristianas de toda Europa, especialmente en Escandinavia, donde el invierno hace que los días sean cortos y las noches muy largas.

Ceremonia del tronco de Navidad en la Alta Provenza, grabado de finales del siglo XIX.

Los festivales del solsticio de invierno en la época vikinga de Escandinavia (así como antes) estuvieron marcados por muchos rituales diferentes, muchos de los cuales todavía existen en la actualidad. El festival nórdico antiguo se conocía como "Jol", aunque se deletrea de otras formas.

En inglés moderno, la palabra es "Yule" y es sinónimo de Navidad. Muchos etimólogos, esas personas brillantes que estudian los orígenes y la evolución de las palabras, también creen que la palabra "jolly" en inglés tiene sus raíces en el nórdico "Jol", al igual que el francés "joli (e)" que originalmente significaba "festivo".

Una ilustración de personas que recogen un registro de Yule del Libro de los días de Chambers (1832).

Como ya sabrá, la sociedad nórdica jugó un papel en la construcción de nuestras celebraciones navideñas.

Aunque los cristianos celebran el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre, la mayoría de los historiadores creen que la fecha real del nacimiento de Jesús fue la primavera (aunque muchas iglesias ortodoxas, especialmente Rusia, celebran la Navidad el 7 de enero, debido a la tradición de seguir el Calendario gregoriano para fiestas religiosas).

& # 8216Navidad con el Tronco de Navidad & # 8217.

¿Por qué la discrepancia? Vikingos. Bueno, y los antiguos romanos también. Para facilitar la conversión de los paganos, la Iglesia declaró por primera vez que el Nacimiento tuvo lugar durante la festividad romana de Saturnalia, lo que hizo que la transición al cristianismo fuera un poco menos impactante.

Esto también sucedió durante la época en que la gente de Escandinavia celebraba Jol, el solsticio de invierno, que marcaba el día más largo del año y el lento regreso a la luz.

Para los cristianos, la Navidad inicia el movimiento de la humanidad de la oscuridad a la luz. Fueron doce días de celebración por el solsticio. Se convirtió en "Doce días de Navidad".

El Æsir contra los Vanir (1882) de Karl Ehrenberg.

Durante las celebraciones de Jol, se utilizaron varias plantas para celebrar la festividad o celebrar eventos de recuerdo que tuvieron lugar entre los Æsir y Vanir, los dioses nórdicos.

Uno de ellos fue el sacrificio y la comida de un jabalí, un sacrificio para Frey, quien (junto con su hermana Freya) simbolizaba la fertilidad, entre otras cosas. Muchos historiadores creen que la tradición del jamón navideño tiene sus raíces en esta práctica escandinava.

Jamón en rodajas glaseado de vacaciones en la mesa de la cena para Navidad.

Las celebraciones de Jol incluyeron un incendio simbólico, que implicó la quema de grandes troncos en el hogar central de la casa comunal. Esto simbolizaba la continuación de la luz a pesar de la oscuridad exterior, además de brindar calidez.

Piénselo: el llamado "Yule Log" que a veces se ve quemado en oscuros canales de televisión por cable en realidad tiene sus raíces en la casa comunal vikinga.

El pastel de Yule Log, a menudo decorado con nueces, crema o queso (o los tres) también es un símbolo del fuego de Yule, que antes de quemarse estaba inscrito con runas y decorado con ramitas de otros árboles, particularmente acebo, que se mantuvo verde. todo el año - otro recordatorio de la llegada de la luz.

A la luz sombría de la casa comunal y el tronco de Navidad, a menudo se podía encontrar un árbol de hoja perenne, decorado con estatuas de los dioses, runas, trozos de comida o ropa brillante.

En los rincones de millones de casas en todo el mundo cristiano (y a veces incluso fuera de él, en el caso de Japón, por ejemplo), se encuentra la versión moderna del árbol Vikings & # 8217: el árbol de Navidad, que permanece verde, recordando gente que la luz volverá.

En la mitología nórdica, una rama de muérdago, arrojada por el dios Höđr a la presión de Loki (el dios de la travesura), mató al más hermoso y bendecido de los dioses, Baldr, que estaba protegido por un hechizo contra todas las armas, excepto el muérdago pasado por alto.

Loki con una red de pesca (según Reginsmál) como se muestra en un manuscrito islandés del siglo XVI (SÁM 66)

Algunas antiguas tradiciones escandinavas dicen que la madre de Baldr, Frigga, resucitaría a su hijo cuando sus lágrimas tiñeron de blanco las bayas rojas del muérdago. Sus lágrimas proporcionarían "el beso de la vida".

Por cierto, en los últimos años, algunos historiadores han planteado la noción de que el cristianismo hizo incursiones relativamente fáciles en Dinamarca, Islandia, Suecia (y más tarde en Noruega) porque era fácil para los vikingos ver que la resurrección de Cristo era muy parecida a la de Baldr. el hermoso y bendito hijo del "Padre de Todo".

La tradición nórdica decía que sus dioses bajaban con frecuencia de Asgard e interactuaban con la gente, principalmente disfrazados. Con uno de esos disfraces estaba Odin, quien, durante el solsticio de invierno, se convirtió en lo que reconoceríamos como "Viejo Invierno" & # 8212 a menudo montando su gran corcel blanco de ocho patas Sleipnir, cuya velocidad era tan grande que podía viajar por el tierra en una noche.

Cuando los vikingos invadieron la Inglaterra cristiana a principios de la Edad Media, los ingleses convirtieron al Viejo Invierno en "Papá Noel", también conocido como "Santa Claus".


Mörsugur

El tercer mes de invierno está asociado con la palabra grasa, probablemente grasa animal. Algunos lo llaman el mes de la succión de la médula ósea. Este es el mes en que se celebra el solsticio de invierno, y en su mayoría cae el 21 de diciembre.

Enero en nórdico antiguo

Desenmascarando al hombre de rojo

¿Alguna vez has creído en algo durante toda tu vida hasta que un día escuchas información que rompe esa creencia? Es como creer en Papá Noel hasta que tienes ocho años y luego tu mejor amigo dice: "Papá Noel no es real". Al principio, discute con los hechos de sus ocho años de experiencia, pero luego, después de haber tenido tiempo para reflexionar y considerar la evidencia de su amigo, la idea de que Papá Noel podría no ser tan real como pensaba comienza a afianzarse.

Cuando algo sacude mis creencias, de inmediato busco evidencia para probar o desacreditar la información. Entonces, cuando un hombre, que descendía de los vikingos, explicó la conexión entre Navidad y Yule, mi reacción fue investigar el tema en línea.

Lo que encontré diezmó lo que había creído, y me pregunté cómo y por qué nuestros antepasados ​​habían manipulado sus mitos, leyendas o historia —como queramos llamarlo— tanto que era casi irreconocible. La idea de que el origen de Santa Claus pudiera ser Odin, padre de Thor, era alucinante.

Primero, dejemos de lado al Odin de la fama cinematográfica actual por un momento. Ese no es el hombre de los mitos. En cambio, vamos a remontarnos a través de los siglos y ver lo que vieron nuestros antepasados ​​cuando se encontraron cara a cara con la figura antigua. Profundicemos en la mitología nórdica para resolver esto.

Odin, originalmente escrito Wodan, era el rey de Asgard, uno de los nueve reinos. ¿Recordar? Aprendimos esto en la secundaria. Era el dios de la guerra, la muerte, el cielo, la sabiduría y la poesía. Obviamente, era versátil. Agregar a su currículum que fue el Padre de todos los dioses nórdicos y tenía el don de la magia, lo convierte en un enemigo formidable y un aliado valioso. También tenía un lado blando reservado para aquellos que se lo ganaban.

Cuando el cristianismo reemplazó al paganismo, los vikingos no cambiaron el nombre de las festividades que se celebraban durante el solsticio de mediados de invierno por Navidad. Continuaron llamando Yule a la temporada, y los nórdicos todavía lo hacen hoy. Los holandeses adoptaron a Odin, lo transformaron en Sinterklass, que finalmente se tradujo en Santa Claus. Estaba prohibido honrar a Odin pero no a Santa.

Para los vikingos, Yule estaba fuertemente conectado con Odin, quien también se llamaba Padre de Yule (también conocido como Papá Noel). Los niños nórdicos esperaban con ansias la Yule porque finales de diciembre marcó el final de la Cacería Salvaje, y Odin cabalgaría en su caballo de ocho patas Slepnir por las aldeas. Los niños llenaban sus botas con heno y avena y lo colocaban junto a la chimenea para Slepnir. Odin retribuyó su amabilidad dejando dulces o un pequeño regalo en sus botas.

La primera mención conocida de renos relacionada con Santa fue en un artículo de un periódico de 1821 en Nueva York. Luego, el famoso poema de Clement C.Moore 'Twas the Night Before Christmas en 1823 solidificó la idea en la mente de los estadounidenses. Antes de esto, Santa siempre montaba a caballo. ¿Por qué Moore eligió ocho renos, no seis o cuatro? Piense en las ocho patas de Slepnir.

Odin montando a Slepnir durante la Cacería Salvaje.

La mayor transformación para Santa fue cuando el hombre, una vez alto, delgado, parecido a un mago, barbudo y con una túnica verde, se transformó en un anciano alegre, bajito, con sobrepeso y vestido de rojo por una compañía de refrescos de cola en la década de 1930.

Datos curiosos: fue la cabra, que representa a las cabras de Thor, que tiró de su carro por el cielo, quien entregó regalos en Escandinavia entre el momento en que el cristianismo se arraigó y el siglo XIX. El día miércoles se llamó originalmente el Día de Wodan (Día de Odin). Se redujo a Wodansday, luego a miércoles.

feliz solsticio de Invierno, Feliz Navidad, Feliz Navidad y que tengas un gran año nuevo.


Por qué el 'miércoles' no se pronuncia de la forma en que se escribe

La mayoría de los estadounidenses no pronuncian la primera & quotd & quot en miércoles. Pero ahí está, sentado bonito. Entonces, ¿qué pasa?

Bueno, esa es una pregunta para todas las edades. La Edad Media, para ser exactos.

El período medieval, también llamado Edad Media, es un período de la historia europea que se extiende desde el siglo V al XV d.C. También es una época que tuvo una gran influencia sobre los dialectos que eventualmente formarían nuestro idioma inglés moderno.

El inglés americano tiene sus raíces en antiguas lenguas europeas. Ya en el siglo V, se introdujeron varios dialectos germánicos relacionados en los reinos anglosajones de lo que hoy es Escocia. A medida que las personas interactuaban, los idiomas se fusionaron y surgió un dialecto conocido como inglés antiguo. Este lenguaje "prestado", que surgió de muchas raíces, continuó transformándose a lo largo de los siglos. Más tarde tomó la influencia de las lenguas romances, que surgieron del latín, así como una versión del idioma francés hablado por los asaltantes vikingos que conquistaron áreas de Inglaterra. En el siglo XI, esta nueva variedad de inglés se conoció como inglés medio.

Incluso ahora, el idioma continúa cambiando y adaptándose debido a las influencias de una variedad de culturas y desarrollos. El diccionario Merriam-Webster Collegiate, por ejemplo, recientemente aumentó su conteo de contenido en más de 1,000 palabras, agregando muestras como binge-watch, photobomb y truther.

La palabra "miércoles" también se ha adaptado con el tiempo. Su origen se encuentra en las lenguas germánicas del inglés antiguo, donde emanó de la palabra & quotWōdnesdæg & quot. (Es posible que esté más familiarizado con el Odin equivalente nórdico, recientemente destacado en las adaptaciones cinematográficas de los cómics & quotThor & quot de Marvel).

Wodan era un dios poderoso, uno que creó a la raza humana. También representó la poesía y las artes, pero instigó batallas y guerras. Se le puede comparar en algunos aspectos con la antigua deidad romana Mercurio, que era un mensajero de los dioses. Wodan y Mercury, aunque bastante diferentes, estaban vinculados al día de la semana que conocemos como miércoles.

A medida que Wōdnesdæg pasó del inglés antiguo al inglés medio, su ortografía cambió. Se convirtió en & quotWednesdei & quot y el & quotd & quot permaneció, incluso cuando la palabra se transformó en & quotMiércoles & quot.

El miércoles es solo un ejemplo de palabras, como febrero y perdiz blanca, donde las letras aparecen en la ortografía de una palabra pero no en su pronunciación. El curioso caso del silencioso & quotd & quot de Estados Unidos no se extiende a partes de Inglaterra, Escocia e India, donde muchas personas enuncian la letra. (Aunque algunos no lo hacen. ¡El lenguaje es complicado!)

Si bien no hay ningún momento que pueda señalar el desvanecimiento del "d" del miércoles en inglés estadounidense hablado, y no hay ninguna razón por la cual, aunque una división oceánica parece haber estimulado la evolución del lenguaje, la erosión de una letra pronunciada con el tiempo no es tan infrecuente. Fonológicamente hablando, cuando eso le sucede a una letra en el interior de una palabra, se llama síncope. Es posible que esté familiarizado con el síncope como un recurso poético: ir & cotizar & quot a un río en lugar de & cotizar & quot; y es posible que ni siquiera lo note en algunas palabras comunes que sonarían extrañas con cada letra enunciada. El chocolate tiene un & quoto & quot central que no es completamente pronunciado, y la Navidad suena más como una celebración de alguien llamado Chris, aunque celebra una figura conocida como el Cristo.

¿Quiere saber más sobre cómo cambia el idioma? Mira esto ¿Qué pasa? video:

El dios germánico Wodan es, hasta cierto punto, un análogo al antiguo dios romano Mercurio, por lo que el miércoles en las lenguas romances es Mercredi (francés), Mercoledì (italiano) y Miércoles (español).


Será mejor que te cuides . . .

En el catolicismo, San Nicolás es el santo patrón de los niños. Su día de los santos cae a principios de diciembre, lo que ayudó a fortalecer su asociación con la temporada navideña. Muchas culturas europeas no solo acogieron al hombre bondadoso como una figura de generosidad y benevolencia para recompensar a los buenos, sino que también temieron a sus homólogos amenazantes que castigaban a los malos. Partes de Alemania y Austria temen al bestial Krampus, mientras que otras regiones germánicas tienen a Belsnickle y Knecht Ruprecht, hombres de barba negra que llevan interruptores para golpear a los niños. Francia tiene a Hans Trapp y Père Fouettard. (Algunos de estos ayudantes, como Zwarte Piet en los Países Bajos, han atraído una controversia reciente).

El nombre de Krampus se deriva de la palabra alemana Krampen, que significa garra, y se dice que es el hijo de Hel en la mitología nórdica. La bestia legendaria también comparte características con otras criaturas demoníacas y aterradoras de la mitología griega, incluidos sátiros y faunos.

La leyenda es parte de una tradición navideña centenaria en Alemania, donde las celebraciones navideñas comienzan a principios de diciembre. Krampus fue creado como contraparte del bondadoso San Nicolás, quien recompensaba a los niños con dulces. Krampus, por el contrario, golpeaba a los niños "malvados", los metía en un saco y se los llevaba a su guarida.

Según el folclore, Krampus supuestamente aparece en las ciudades la noche del 5 de diciembre, conocido como Krampusnachto Noche de Krampus. El día siguiente, 6 de diciembre, es Nikolaustag, o el Día de San Nicolás, cuando los niños miran afuera de su puerta para ver si el zapato o la bota que dejaron afuera la noche anterior contiene regalos (una recompensa por buen comportamiento) o una vara (mal comportamiento). (Para obtener más información sobre la historia de San Nicolás, consulte De San Nicolás a Santa Claus).

Una versión más moderna de la tradición en Austria, Alemania, Hungría, Eslovenia y la República Checa involucra a hombres borrachos disfrazados de diablos, que toman las calles para un Krampuslauf—Una especie de Krampus Run, cuando la gente es perseguida por las calles por los "diablos".


No saques a Odin de Yule

Foto: W.G. Collingwood / Wikimedia Commons
Odin encima de su corcel de ocho patas, Sleipnir. En tiempos paganos, la pareja cabalgaba en Yule, aterrorizando a los que se atrevían a salir, pero también trayendo dulces y juguetes a los niños. Clement C. Moore reemplazó a Sleipnir con ocho renos voladores en su poema del siglo XVIII, y la imagen se quedó.

Judith Gabriel Vinje
los Angeles

Santa Claus debe su existencia a los viejos mitos nórdicos. Ha cambiado mucho a lo largo de los siglos, pero no se puede negar su origen en Escandinavia y el norte de Europa.

Aquí hay un vistazo a cómo Santa Claus emergió de las tierras de los vikingos, intercambiando los rasgos más aterradores del dios nórdico Odin por los de un hombre regordete y risueño de naturaleza eternamente buena.

Odin fue el principal de las deidades paganas nórdicas. (Todavía lo recordamos en el día de la semana que lleva su nombre, miércoles, día de Woden). Era espiritual, sabio y caprichoso. En siglos pasados, cuando la celebración de Yule en pleno invierno estaba en pleno apogeo, Odin era tanto un espectro aterrador como un portador de regalos ansiosamente esperado, volando por los cielos en su caballo blanco volador de ocho patas, Sleipnir.

En la época de los vikingos, Yule era la época del solsticio de invierno el 21 de diciembre. Dioses y fantasmas volaban sobre los tejados en Wild Ride, la temida Oskoreia. Uno de los muchos nombres de Odin era Jólnir (maestro de Yule). A horcajadas sobre Sleipnir, lideró la Caza Salvaje voladora, acompañado por sus doncellas espada Valkyries y algunos otros dioses y fantasmas variados.

La variopinta pandilla sobrevolaba las aldeas y el campo, aterrorizando a cualquiera que estuviera fuera de casa por la noche. Pero Odin también entregaba juguetes y dulces. Los niños llenaban sus botas con paja para Sleipnir y las colocaban junto a la chimenea. Odín se deslizaría por chimeneas y hogueras de fuego, dejando atrás sus regalos.

Pasaron los siglos y el mundo estaba cambiando. Aproximadamente en la época en que el paganismo estaba siendo reemplazado por el cristianismo, lo que sucedió siglos más tarde en el norte que en el resto de Europa, se prohibió honrar a Odín. Yule fue reprogramada para coincidir con las celebraciones cristianas, y Odin fue expulsado de la escena.

Primero, el dios principal fue reemplazado por el buen cristiano San Nicolás, un obispo griego del siglo IV. Siempre representado con una capa roja, se hizo conocido como el santo patrón de la donación en la mayor parte de Europa, pero no en Escandinavia. Tenía ayudantes que informaban sobre qué niños eran buenos. Entregaba regalos a los buenos niños. ¡Cuidado con los castigos que reciben los malos!

Después de la Reforma, Nick y los otros santos fueron olvidados en todos los países protestantes de Europa excepto Holanda. Allí se transformó en Sinter Klaas, un anciano amable y sabio con barba blanca, vestido blanco y capa roja. Montaba los cielos y los techos de las casas en su caballo blanco de ocho patas, entregando regalos a través de la chimenea a los niños educados en su cumpleaños, el 6 de diciembre, día de San Nicolás. Te recuerda a Odin, ¿verdad?

Los inmigrantes holandeses del siglo XVII trajeron su tradición de Sinter Klaas a Estados Unidos, y su nombre cambió a Santa Claus.

Foto: adbranch.com
Anuncios como este ayudaron a cimentar la identidad de Papá Noel como un hombre alegre, gordo y barbudo.

Papá Noel: un hombre corpulento y alegre, de barba blanca, vestido con un abrigo rojo y con una bolsa llena de regalos para los niños. Esta imagen se hizo popular en los Estados Unidos en el siglo XIX después de la publicación del poema "Una visita de San Nicolás" de Clement C. Moore. El caballo de ocho patas fue reemplazado por ocho renos voladores. Y, por supuesto, ¿de dónde vienen los renos en primer lugar?

La imagen de Santa se hizo más popular a través de los anuncios de Coca-Cola en la década de 1930. El artista, Haddon Sundblom, era hijo de inmigrantes finlandeses. Antes de que Sundblom lo reinventara, Santa había sido un tipo alto y de aspecto mágico, mucho más parecido a Odin. Los finlandeses se aferraron a una imagen más antigua del maestro de Yule durante siglos. El Joulupukki o "Yule Buck" es originalmente una tradición pagana. Está conectado con Odin y se dice que usa pantalones de cuero rojo y un abrigo de cuero rojo con adornos de piel. Pero Sundblom también recordó al jovial Papá Noel holandés con su capa roja y su larga barba blanca.

En cuanto a los elfos del taller del Polo Norte de Santa que trabajan todo el año fabricando juguetes navideños, Odin era el señor de Alfheim, hogar de los elfos. Y todas las armas mágicas y joyas de los dioses y diosas fueron creadas por enanos altamente capacitados que habitaban en las profundidades de la tierra.

En pasos la cabra de Yule, dadora de regalos hasta el siglo XIX. Una teoría popular es que la celebración de la cabra está relacionada con la adoración del dios nórdico Thor, quien viajó por el cielo en un carro tirado por dos cabras. Hoy en día, la cabra de Yule en Escandinavia es más conocida como adorno navideño, hecha de paja y atada con cintas rojas.

En el siglo XIX, a medida que las tradiciones estadounidenses de Papá Noel se extendían a Escandinavia, la julenisse nórdica comenzó a entregar los regalos de Navidad, reemplazando a la Cabra de Yule.

En Noruega, se dice que Julenisse o Santa Claus nació bajo una roca en Vindfangerbukta al norte de la ciudad de Drøbak en el Oslofjord, hace varios cientos de años. Hoy en día, Drøbak es considerada la principal ciudad navideña de Noruega, con su popular casa navideña o Julehuset ubicada justo al lado del ayuntamiento. Un montón de gente viene a ver a las julenisse, los trolls, los elfos y los gnomos en la casa. Ya sea que los turistas lo sepan o no, estos son los descendientes de imágenes del dios tuerto Odin.

Los expertos en folclore no pueden negar el legado de Odin y su transformación en nuevas versiones de los portadores de regalos de Yule. Margaret Baker, autora de "Descubriendo las costumbres y el folclore navideños" comenta que "La aparición de Papá Noel o Papá Noel, cuyo día es el 25 de diciembre, le debe mucho a Odin, el viejo Giftbringer de capucha azul, capa y barba blanca de el norte, que cabalgaba por el cielo de pleno invierno en su corcel de ocho patas Sleipnir, visitando a su gente con regalos ”.

Estas figuras, conservadas y evolucionadas a partir de mitos y creencias y folclores paganos, iluminan la imaginación durante los días más largos y oscuros del año. Para los cristianos, esa luz emana de un bebé en un pesebre en la lejana Belén, a mundos de distancia de los dioses nórdicos, los elfos, las cabras y la caza salvaje. En Noruega, cuando la gente se saluda con Dios Jul, buen Yule, ese origen de la observancia de la Navidad se convierte en la estrella de la temporada.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 19 de diciembre de 2014 del Norwegian American Weekly. Para suscribirse, visite SUSCRIBIR o llámanos al (800) 305-0271.


¿Es la Navidad una fiesta pagana?

No, la Navidad no es una fiesta pagana. La Navidad es el recuerdo cristiano y la celebración del nacimiento de Jesucristo. Los cristianos creen que, en Cristo, Dios entró en la raza humana y por eso merece el título de Emanuel o "Dios con nosotros" (Mateo 1:23).

Aun así, algunos dicen que varias tradiciones navideñas tienen orígenes paganos, por lo que la pregunta es legítima.

Primero, los orígenes paganos de la Navidad están lejos de ser seguros. El solsticio de invierno, a menudo ligado a la Navidad, nunca cae el 25 de diciembre. Asimismo, las Saturnales, que también se han propuesto como el origen de la Navidad, nunca se celebraron el 25 de diciembre. Otros símbolos navideños, como árboles y velas, pueden haber tenido algunas connotaciones paganas, pero son tan comunes en la experiencia humana que difícilmente se puede afirmar que su uso fuera exclusivo del paganismo.

En segundo lugar, el significado de cualquier palabra, símbolo o costumbre está determinado por el uso actual, no por el origen. Muchas palabras y prácticas se han apartado de sus orígenes y ya no significan nada parecido a lo que alguna vez significaron. Por ejemplo, la esvástica existe desde hace miles de años como símbolo de buena fortuna. Por lo tanto, era razonable que el partido nazi tomara esto como su símbolo, ya que enfatizaron que eran el partido para traer buenos tiempos a Alemania, que estaba pasando por tiempos difíciles después de la Primera Guerra Mundial.Sin embargo, sería una absoluta tontería para una persona para decorar su hogar hoy con esvásticas basándose en su "significado real". La esvástica se ha identificado tan profundamente con los horrores del Holocausto que, en la cultura actual, es un símbolo del antisemitismo y todas las cosas malas. El significado original del símbolo es completamente irrelevante.

Del mismo modo, si le preguntara al estadounidense promedio que le hablara de Nike, probablemente más del 90 por ciento hablaría sobre una marca de calzado deportivo y ropa sin apenas mención de la diosa griega de la victoria que da nombre a la compañía. En una búsqueda de Google del término Nike, tendría que examinar docenas de resultados antes de encontrar algo sobre la diosa griega Nike. Cuando ves a alguien que lleva el famoso "swoosh", lo primero que piensas es en una empresa moderna, no en una diosa antigua, y nadie supondría que el portador de dicha ropa es un adorador de la diosa.

Independientemente de lo que alguna vez hayan significado los símbolos navideños, su uso actual debe evaluarse sobre la base de lo que significan hoy. Asociar automáticamente velas, luces de colores o árboles decorados con el culto pagano es injustificado.

Si hay prácticas no bíblicas en nuestra celebración de Navidad, entonces esas deberían ser abandonadas. La fiesta es bíblica, pero la gula no lo es, así que quizás esa sea un área en la que los cristianos deben pensar en sus celebraciones navideñas. La Biblia no prohíbe beber bebidas alcohólicas, pero emborracharse. Entonces, una celebración cristiana no debe implicar embriaguez. Dar regalos es bíblico, pero endeudarse o gastar más allá de sus posibilidades no lo es, por lo que los regalos de Navidad deben comprarse de manera responsable. Es bueno que los cristianos examinen sus celebraciones para asegurarse de que realmente honran a Dios.

En tercer lugar, cuando las culturas chocan, siempre se intenta cambiar y cooptar el lenguaje y los símbolos culturales. Paul had no problem co-opting a pagan altar in order to spread the gospel. Speaking at the Areopagus, he says, “Men of Athens, I perceive that in every way you are very religious. For as I passed along and observed the objects of your worship, I found also an altar with this inscription: ‘To the unknown god.’ What therefore you worship as unknown, this I proclaim to you” (Acts 17:23&ndash24).

If what we know as Christmas originally started out as a pagan celebration, then it has been so successfully co-opted by Christians that any self-respecting pagan would be distressed at what Christians have done to it. Christmas celebrations are so completely the opposite of paganism that any suggested link between the two can be disregarded.

Christians celebrating Christmas are no more pagan than are churches who gather to worship on Sunday (so named because it was the pagan “Day of the Sun”) or who hold a prayer service on Wednesday (named after the Norse god Woden). The pagan origins of the names of the days of the week have nothing to do with the church’s weekly gatherings, and ancient pagan winter festivals have no real bearing on the modern Christian celebration of Christmas.

Imagine a second- or third-century Christian reflecting on his town’s celebration of Saturnalia. He thinks to himself: “The whole town is celebrating Saturnalia with feasting and giving of gifts. They are talking about ‘freeing souls into immortality’ and ‘the dawn of a golden age.’ I think this might be a great time to throw a party and invite my friends over to tell them how their souls really can be freed into immortality and the dawning of the truest golden age of all, the Kingdom of God. I think it might be a good idea to give them some gifts as well in honor of God’s giving us the greatest gift of all.” In this way, a celebration is “redeemed” for God’s glory and Christians are given a biblical alternative to the pagan day.

With every cultural practice, Christians usually fall into three different camps. Some simply accept the practice wholesale without any reflection. Obviously, this is unwise. Other Christians will simply reject it and often retreat into a Christian subculture. Finally, some will carefully reflect on the cultural practice, embrace what they can, reject what’s ungodly, and redeem what’s worth saving. Christians have been so successful in co-opting some cultural practices that no one even remembers what the original meaning of the practices was. If the origins of Christmas are indeed pagan, then this is what happened, to God be the glory! Would to God that it would happen to more of our social and cultural conventions and activities.

Although not written about Christmas, Romans 14:5&ndash6 seems to apply: “One person considers one day more sacred than another another considers every day alike. Each of them should be fully convinced in their own mind. Whoever regards one day as special does so to the Lord.” If an individual Christian does not feel comfortable with some or all aspects of the celebration of Christmas, that Christian should do what he or she believes to be right. He should not judge others who believe and celebrate differently, nor should the others judge him, when no clear biblical guideline is involved.


Origin of Day Names

Where did the names of the days of the week come from? The names originated with the ancient Romans, who used the Latin words for the Sun, the Moon, and the five known planets! Our English names also reflect the influence of the Anglo-Saxons (and other Germanic peoples). Learn all about the days of the week origins.

In naming the seven days of the week as checkpoints in time, the ancient Romans choose seven celestial bodies that could be seen with the naked eye: the Sun, the Moon, Mars, Mercury, Venus, Jupiter, and Saturn. For example, “Sunday” is the Sun’s day and “Monday” is the Moon’s day.

When it comes to the English names that we use today for days of the week, we can also see the influence of the Anglo-Saxons and the old German gods. For example, “Wednesday ” comes from Woden, the Anglo-Saxon king of the gods in Saxon, the name is “Wodnesdaeg. " (Now you know why Wednesday is spelled that way!)

See the complete days of the week origins across multiple languages.

Days of the Week Origins

(Sol’s day. Sol was an ancient Roman sun god.)

(from the Latin for “Lord’s day”)

(from the Latin for “Lord’s day”)

(from the Latin for “Lord’s day”)

(Luna’s day. Luna was an ancient Roman moon goddess.)

lundi lunedì lunes Monandaeg

(Mars’s day. Mars was an ancient Roman god of war.)

(Tiw’s day. Tiw was an Anglo-Saxon god of war.)

(Mercury’s day. Mercury was a messenger of the ancient Roman gods, and a god of commerce.)

(Woden was the Anglo-Saxon king of the gods.)

(Jupiter’s, or Jove’s, day. Jupiter, or Jove, was the king of the ancient Roman gods, and a god of sky and thunder.)

jeudi giovedì jueves Thursdaeg

(Thor’s day. Thor was a Norse god of thunder, lightning, and storms.)

(Venus’s day. Venus was the ancient Roman goddess of love.)

vendredi venerdì viernes Frigedaeg

(Frigga’s day. Frigg was a Norse goddess of home, marriage, and fertility.)

(from the Latin for “Sabbath”)

(from the Latin for “Sabbath”)

(from the Latin for “Sabbath”)

(Saturn’s day. Saturn was an ancient Roman god of fun and feasting.)

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