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¿Cuál fue la reacción interna soviética al alunizaje?

¿Cuál fue la reacción interna soviética al alunizaje?



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La Unión Soviética era un lugar muy restrictivo en lo que respecta a las noticias y el giro ideológico y, obviamente, su actitud hacia los Estados Unidos era menos que solidaria y cálida. La carrera espacial vio mucha competitividad entre los dos países, pero cuando Estados Unidos llevó a un hombre a la luna, el lenguaje que usaron fue muy universal. Lo expresaron mucho como una victoria "para toda la humanidad", y se habló mucho de que todas las personas de la Tierra son "una".

Por supuesto, es fácil decirlo cuando acabas de ganar la carrera.

¿Cuál fue la respuesta interna soviética a la noticia? ¿Sabían los ciudadanos soviéticos que estaba sucediendo en ese momento? ¿Fue hilado como una victoria para la humanidad, o una victoria para los Estados Unidos, o una pérdida para la Unión Soviética, o qué? ¿Se informó la historia con precisión o se cambiaron los detalles en el recuento?


TL; DR: El aterrizaje en la luna fue cubierto por la prensa soviética y fue bien conocido en la Unión Soviética. Sin embargo, recibió mucha menos atención que las misiones espaciales soviéticas.

Solo para agregar algo fáctico a las respuestas anteriores.

La NASA sobre la reacción de la URSS

De la NASA Astronáutica y Aeronáutica, 1969 (Archivo PDF de 15 MB) contiene información útil sobre la cobertura de prensa del alunizaje en la URSS:

16 de julio (p. 225) Audiencia mundial centrada en el lanzamiento del Apolo 11:

La radio y televisión de la U.R.S.S. El importante programa de noticias soviético a las 8:30 pm, hora de Moscú, mostró una cinta del despegue del Apolo 11 tomada de la cobertura de comsat en vivo.

17 de julio (p. 230): Izvestia dio el primer informe de la URSS sobre el anuncio del presidente Nixon del 17 de julio de que los astronautas del Apolo 11 colocarían en la luna medallas de dos cosmonautas soviéticos muertos. El relato fáctico de la misión no recibió comentarios (W Post, 19/7/69, A10)

20-21 de julio (p. 233): El primer ministro soviético Alexsey Kosygin felicitó a Estados Unidos por el aterrizaje lunar y expresó interés en ampliar la cooperación espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante la discusión del 21 de julio en Moscú con el exvicepresidente Hubert H. Humphrey, que estaba poniendo fin a la visita soviética. La televisión soviética no transmitió la cobertura en vivo del aterrizaje lunar del Apolo 11 el 20 de julio; El presentador de noticias leyó el anuncio de Tass y lo transmitió en un artículo de dos párrafos en la portada de Pravda. Periódico de la tarde, Izvestiya, le otorgó más espacio a la historia y presentó una foto de astronautas en la luna. En la televisión, el cosmonauta Konstantin P. Feoktistov describió el aterrizaje como "un hito importante" y dijo que la tripulación ha hecho frente "brillantemente" a la misión. Georgy Petrov, director del Instituto Soviético de Investigación Cosmis, calificó al Apolo 11 como un "logro sobresaliente", pero dijo que se podrían haber recopilado más datos por rublo mediante sondas no tripuladas.

24 de julio (pág. 244):… En la U.R.S.S., los televidentes tuvieron cobertura en vivo por primera vez durante la misión en la estación de televisión de Moscú conectada a la red Intervision de Europa del Este para la transmisión en vivo de los astronautas depositados en el portaaviones Hornet. Más tarde, la estación dedicó los primeros dos tercios del noticiero final al Apolo 11 y anunció que el presidente soviético Nikolay V. Podgorny había enviado un telegrama al presidente Nixon ofreciendo "nuestras felicitaciones y mejores deseos a los pilotos espaciales".

El presidente de la Academia de Ciencias de la Unión Soviética, Mstislav V. Keldysh, calificó el viaje como "una gran contribución a la exploración espacial y al mayor progreso de la ciencia mundial". Los cosmonautas envían un mensaje a la tripulación del Apolo 11: "Nosotros ... seguimos de cerca su vuelo. Lo felicitamos de todo corazón por la finalización de su maravilloso viaje a la luna y regreso seguro a la tierra".

Periódicos soviéticos

Imágenes escaneadas del periódico soviético disponible en esta página de arhivtime.ru. Se afirma que procede del número "Pravda" del 22 de julio de 1969.

Extractos de un artículo:

Первая лунная экспедиция комментирует академик А.П. Виноградов

  • Как вы оцениваете достижение экипажа "Аполлона-11"? Какие новые проблемы ему приходится решать по сравнению с предыдущими пилотируемыми полетами к?

Полет американского космического корабля "Аполлон-11", в результате которого два человека - Нейл Армстронг и Эдвин Олдрин впервые ступили на поверхность Луны, мы оцениваем высоко. Серьезную проверку выдержал космический корабль и его многочисленные системы. Нельзя не восхищаться мужеством и выдержкой космонавтов, которые смело встретили неизвестность. Они впервые совершили посадку на поверхность нашего естественного спутника в лунном апппарате. Не менее сложная и новая проблема - подъем кабины с Луны и стыковка с кораблем, остававшимся на на.

Más información

Traducción aproximada:

La primera expedición lunar
entrevista con el académico A.P. Vinogradov

  • ¿Cómo valora el logro de la tripulación del "Apolo 11"? ¿Cuáles son los nuevos problemas que tuvieron que resolver en comparación con los vuelos tripulados anteriores a la Luna?

Apreciamos mucho el vuelo de la nave espacial estadounidense "Apollo-11", en la que dos personas, Neil Armstrong y Edwin Aldrin, pisaron por primera vez la superficie lunar. La nave espacial y sus numerosos sistemas resistieron un serio desafío. No se puede hacer nada más que admirar el coraje y el dominio propio de los cosmonautas, que se enfrentaron con valentía a lo desconocido. Primero aterrizaron en la superficie de nuestro satélite natural en la unidad lunar. Los nuevos desafíos no son menos complejos: ascenso desde la superficie de la Luna y encuentro con una nave espacial en órbita

Aprovecho esta oportunidad para felicitar a los cosmonautas con un éxito sobresaliente y les deseo un regreso seguro a la Tierra.

La visita de Neil Armstrong a la URSS en 1970

En mayo de 1970, Armstrong viajó a la Unión Soviética. Presentó una charla en la decimotercera conferencia anual del Comité Internacional de Investigaciones Espaciales. Conoció al primer ministro Alexei Kosygin y le dieron un recorrido por el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin.

Extracto de Astronáutica y Aeronáutica, 1970:

2 de junio (p. 190): El astrounautor del Apolo 11 Neil A. Armstrong, en un viaje de buena voluntad a la URSS, vio la transmisión televisiva del lanzamiento de Soyuz IX durante una fiesta en su honor en Moscú y el cosmonauta Georgy Beregovoy le dijo que la misión era "especialmente en honor de su viaje aquí ".

Armstrong más tarde presentó un fragmento de luna y una pequeña bandera soviética llevada en la misión del Apolo 11 al primer ministro soviético Aleksey N. Kosygin. Kosygin dijo que "siempre apreciaría este regalo como símbolo de un gran logro". Le dijo a Armstrong: "Los pueblos soviéticos son insuperables en admirar su coraje y conocimiento".

Preguntas y respuestas

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: El resto de esta respuesta contiene una opinión personal y, en parte, se basa en la experiencia de comunicación con la gente que vivió en la Unión Soviética en la década de 1960.

¿Cuál fue la respuesta interna soviética a la noticia?

Los funcionarios y los medios soviéticos elogiaron a los astronautas y el primer alunizaje fue reconocido como un logro excepcional.

Al mismo tiempo, el aterrizaje en la Luna recibió una atención significativamente menor que los logros del programa espacial soviético (sputnik, primer ser humano en el espacio, lunokhod). Se publicó mucha más información sobre misiones soviéticas, como Luna 15.

¿Sabían los ciudadanos soviéticos que estaba sucediendo en ese momento?

Seguramente el pueblo soviético estaba informado al respecto. Los periódicos publicaron artículos sobre el aterrizaje en la Luna, los informes se transmitieron por televisión y radio. Neil Armstrong y Buzz Aldrin eran ampliamente conocidos en la Unión Soviética.

¿Fue hilado como una victoria para la humanidad, o una victoria para los Estados Unidos, o una pérdida para la Unión Soviética, o qué?

Como un logro del programa espacial de Estados Unidos y una victoria para la humanidad. Ciertamente, no se describió como una victoria para Estados Unidos / pérdida para la Unión Soviética.

Las publicaciones soviéticas sobre el espacio se centraron principalmente en el programa espacial soviético y sus logros. Sputnik, el vuelo de Gagarin, la primera caminata en el espacio, varias sondas no tripuladas fueron elogiadas en gran medida como logros históricos. En comparación, el aterrizaje en la Luna rara vez se mencionó y nunca se presentó como una victoria política para EE. UU.

¿Se informó la historia con precisión o se cambiaron los detalles en el recuento?

La historia se informó con precisión. La Unión Soviética nunca intentó disputar la veracidad de los alunizajes. Una vez más, los informes muy detallados sobre el evento probablemente nunca se publicaron en la URSS.


Bueno, la URSS no ocultó el evento al público. El cargo oficial se puede describir de la siguiente manera:

  • El aterrizaje una vez más confirma la cosmovisión materialista. Los consmonautas estadounidenses no vieron ángeles ni demonios allí, ni al Dios.

  • El aterrizaje muestra el alcance que puede alcanzar un ser humano con el trabajo y el progreso tecnológico, muestra que las personas no solo pueden visitar sino también trabajar en los otros cuerpos espaciales.

  • Los aterrizajes fueron posibles solo después de que el cosmonauta soviético Yuri Gagarin, así como otros logros soviéticos, allanaron el camino hacia el espacio.

  • La URSS no hizo el desembarco porque no es tan científicamente importante por rublo invertido, podríamos hacer lo que quisiéramos con medios automáticos.

  • El intercambio del suelo lunar y otros resultados científicos demuestra la importancia de la cooperación internacional pacífica en ciencia, etc.

  • Pero (alguien en) los EE. UU. Posiblemente haya desarrollado planes de expansión militarista en el espacio (hay experimentos con armas espaciales, etc.) a los que se opone la URSS.


Propaganda

De hecho, se informó, pero como un no evento, enterrado en el medio del periódico. Había que prestar mucha atención para conocerlo y darse cuenta de la importancia del evento.

Como en esta broma:

Napoleón está leyendo "Pravda", mientras, digamos, Ney está viendo el reportaje televisivo del desfile militar del 7 de noviembre en Moscú.

  • Ney: "¡Mire, Su Majestad - estas armas! ¡Si tuviéramos tales armas, nunca hubiéramos perdido la batalla de Waterloo!"
  • Napoleón: "cállate ..."
  • Ney: "¡Mire, Su Majestad - estos tanques! ¡Si tuviéramos tales tanques, nunca hubiéramos perdido la batalla de Waterloo!"
  • Napoleón: "cállate ..."
  • Ney: "¡Mire, Su Majestad - estos misiles! ¡Si tuviéramos tales misiles, nunca hubiéramos perdido la batalla de Waterloo!"
  • Napoleón: "¡Cállate Ney, lee este periódico! ¡Si tuviéramos esos periódicos, nadie sabría que perdimos la batalla de Waterloo hasta el día de hoy!"

Más concretamente, los aterrizajes lunares se compararon con los programas soviéticos, por ejemplo, Lunohods, como

  1. trivialfalso - requirió motores mucho más potentes que SU no pudo producir)
  2. arriesgado para la vida humanacierto)
  3. científicamente equivalentefalso - Los estadounidenses trajeron muchas más muestras de suelo y estas muestras fueron mucho más interesantes porque no eran aleatorias).

Gente

Aquellos "informados" (es decir, aquellos que pudieron ver a través de la propaganda y / o tenían información privilegiada) quedaron impresionados (ver Черток "Ракеты и люди" - Chertok "Rockets and People") y, dependiendo de sus inclinaciones personales, felices, celosos, envidiosos, etc. Pero estos eran una pequeña minoría.


Dado que las respuestas hasta ahora dan cuentas contradictorias sobre la cantidad y / o el tono de los informes, decidí agregar algo de material para que todos puedan juzgar por sí mismos.

Pravda

El informe en Pravda el 21.07, titulado "Cosmonautas en la Luna", tiene este aspecto: Se desprende del texto que la mayor parte se escribió cuando se desconocía el resultado del aterrizaje y se introdujo en la impresión, porque, curiosamente, oscilando entre el tiempo pasado y el futuro, describe cómo se suponía que había procedido el aterrizaje (entre el hora de redacción y hora de publicación). Solo un párrafo al final indica que, según se informa, todo salió según lo planeado.

El 22.07, Pravda publicó esto:

y esto El primero es un relato bastante lúcido de la misión (con la cita del "salto gigante", reportando chistes entre astronautas y Houston, etc.) y biografías de astronautas. Concluye con un párrafo en el que, personalmente, los astronautas son muy parecidos a los cosmonautas soviéticos: tranquilos y amigables, valientes y dedicados a su misión de exploración espacial.

El segundo es un comentario / entrevista del vicepresidente de la Academia de Ciencias. default_locale ya ha presentado una traducción de la respuesta a la primera pregunta, pero también son de interés otras citas. Por ejemplo: "Durante siglos, la gente soñó con volar a otros planetas, con el día en que la gente estará en la luna. Y ahora estamos viendo cómo el sueño se hace realidad"; el mayor elogio posible. Además, el entrevistador pregunta si el científico ha visto la traducción de la Luna, y la respuesta es "sí", bastante desconcertante: - ¿seguramente la televisión soviética no lo mostró en vivo? La parte final analiza las objeciones científicas de la misión; el científico elogia su importancia; diciendo que especialmente encontrar actividad sísmica en la Luna sería un gran problema. Aquí no se hace mención ni comparación con las sondas soviéticas. Esto quizás no sea una sorpresa, ya que las sondas soviéticas aún no lograron entregar ninguna muestra; de hecho, Luna 15, el último intento, se estrelló contra la Luna exactamente en el mismo día 21.07.

Sin embargo, nada de esto estaba en la primera página de Pravda. Toda la primera página se dedicó a la visita de Brezhnev a Polonia con motivo de su 25º aniversario. Esto era típico: al ser el medio oficial del Partido, la primera página siempre estaba dedicada a los discursos del gobierno y las tonterías oficiales; los lectores sabían dónde buscar las cosas interesantes.

Izvestiya

Para completar, aquí está el escaneo de la primera página de Izvestiya el 21.07:

Este tiene el aterrizaje en la Luna en la primera página (esquina inferior derecha), y los informes continúan en la página 3. La esquina superior derecha es Luna-15, lo que indica que está dando vueltas alrededor de la Luna. El resto es Brezhnev en Polonia.

Con todo, no podemos decir que fue enterrado, minimizado, subestimado o criticado: el informe fue bastante extenso y entusiasta. No encontré una palabra de crítica, ni una mención si se basaba en éxitos soviéticos anteriores. Por supuesto, es cierto que esto no fue nada comparado con informar sobre el programa espacial soviético:

Estamos en octubre de 1969 con el lanzamiento bastante rutinario de la órbita terrestre baja de Soyuz 8, naturalmente, el octavo lanzamiento de Soyuz y el 16 en total. La leyenda dice "Esto nunca se había visto antes: ¡tres naves espaciales soviéticas en órbita!", Los grandes retratos son de los cosmonautas y toda la página, excepto el recuadro de la parte inferior derecha, está dedicada a la misión. ¡Quizás tuvieron suerte de que Brezhnev no visitara Polonia ese día!


Primero en la Luna: Apolo 8 y la Unión Soviética

Mientras celebramos el 50 aniversario de la pionera misión Apolo 8, muchos comentaristas y noticias afirmarán que la NASA envió a Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders a la Luna para vencer a la Unión Soviética. De hecho, los soviéticos planeaban enviar dos cosmonautas a dar la vuelta a la Luna, pero esa declaración de la intención de la agencia es, en el mejor de los casos, mitad cierta.

En primer lugar, conviene contar con algunos antecedentes. El Apolo 8 fue la segunda misión del programa en llevar una tripulación, y se produjo poco más de dos meses después de que Wally Schirra, Donn Eisele y Walter Cunningham probaran los módulos de comando y servicio (CSM) en órbita terrestre, el primer vuelo de astronautas desde enero de 1967. El fuego de la plataforma de lanzamiento mató a la tripulación principal original. La próxima misión después del Apolo 7 estaba programada para ser un vuelo combinado del CSM y el Módulo Lunar (LM, el módulo de aterrizaje lunar) en órbita terrestre baja. También iba a ser la primera misión humana en el gigantesco cohete Saturno V Moon, que había tenido una segunda prueba con problemas en el Apolo 6.

El resultado fue uno de los vuelos espaciales más atrevidos y emocionantes de la historia. Borman, Lovell y Anders se convirtieron en los primeros humanos en dejar la órbita terrestre baja y volar al espacio profundo.

Se suponía que Jim McDivitt, Dave Scott y Russell Schweickart volarían en el Apollo 8, pero en el verano de 1968, los problemas con el LM significaron que se deslizaría al menos un par de meses en 1969. El tiempo ya era corto para cumplir con las expectativas del presidente John F. Kennedy. El desafío de 1961 de “llevar a un hombre a la Luna” para el final de la década, y tal demora podría crear una brecha de meses. George Low, entonces jefe del desarrollo de la nave espacial Apollo en el Centro de Naves Espaciales Tripuladas en Houston, propuso en agosto de 1968 que en su lugar llevaran el CSM solo a la órbita lunar, un perfil de vuelo que se había discutido de pasada. La tripulación de McDivitt prefirió mantener su misión planificada, por lo que el astronauta jefe Deke Slayton le preguntó a Frank Borman si su tripulación estaba interesada. Estaban programados para volar la combinación CSM / LM en una órbita terrestre alta en el Apolo 9. Borman estaba realmente interesado, y el orden de las tripulaciones se invirtió.

Borman, un ardiente guerrero frío, recuerda que Slayton enfatizó la información de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de que los soviéticos intentarían hacer girar a los cosmonautas alrededor de la Luna como la razón de este cambio de planes. De hecho, las estimaciones de inteligencia de la CIA habían notado la creciente probabilidad de un vuelo circunlunar de este tipo a fines de 1968, pero 1969 era más probable. La nave espacial no tripulada Zond (Probe) 4 en marzo de 1968 había volado a la distancia lunar, pero no alrededor de la Luna, y la cápsula de reentrada se autodestruyó automáticamente en lugar de aterrizar lejos de su curso. El programa secreto UR-500 / L1 utilizó el propulsor conocido hoy como Proton para lanzar una cápsula 7K-L1 similar a la nave espacial Soyuz, también en uso hoy, en un viaje circunlunar. El 7K-L1 no tendría la potencia de un cohete para entrar en órbita lunar. El programa originalmente esperaba lanzar cosmonautas para el 50 aniversario de la Revolución Bolchevique en noviembre de 1967, pero los problemas técnicos, incluidos los fallos de los impulsores y la muerte de Vladimir Komarov durante el fallido primer vuelo de prueba de Soyuz en abril de 1967, lo hicieron imposible.

En el momento en que Low hizo su propuesta a principios de agosto de 1968, se sabía poco más sobre los planes circunlunares soviéticos que la probabilidad de que los soviéticos volaran al menos una prueba no tripulada más, dado el fallido reingreso de Zond 4. El historiador espacial Dwayne Day, en su revisión detallada reciente de la evidencia en la publicación en línea La revisión del espacio, señala que es posible que información adicional de alto secreto sobre un nuevo vuelo haya llegado a los líderes de la NASA en este período, pero no hay evidencia desclasificada de eso. Todo el papeleo que Low y el liderazgo de la NASA generaron sobre su decisión en agosto se centra en el problema de programación y el valor para Apolo de realizar una misión en órbita lunar para obtener experiencia operativa para un aterrizaje en la Luna en 1969. El factor soviético solo se menciona de manera indirecta, y Si bien no se pudo hacer referencia a la inteligencia ultrasecreta en documentos con un nivel de clasificación bajo, Day señala que Low y otros ni siquiera mencionan los informes de prensa sobre Zond 4 que eran de dominio público. La decisión de enviar el Apolo 8 a la Luna llegó hasta el administrador de la NASA, James Webb, pero a fines de agosto retuvo el permiso final hasta que el Apolo 7 realizó un vuelo exitoso. Si fallaba, el Apolo 8 repetiría la misión de la órbita terrestre baja.

Un mes antes de que la tripulación de Schirra comenzara su vuelo de 11 días el 11 de octubre, la Unión Soviética lanzó el Zond 5 el 14 de septiembre. Llevaba dos tortugas, gusanos de la harina y otras formas de vida pequeñas en la primera circunnavegación exitosa de la Luna. Zond 5, sin embargo, no pudo llevar a cabo la trayectoria de reentrada planificada y aterrizó en el Océano Índico, donde un avión de inteligencia de la Armada de los EE. UU. Pudo tomar fotografías de la cápsula antes de que los barcos soviéticos la recuperaran. Zond 6, que despegó el 10 de noviembre, llevó a cabo el perfil de reentrada planificado y aterrizó en territorio soviético, pero la presurización de la cabina falló, matando a los sujetos de prueba con animales, y el paracaídas se abrió demasiado pronto, lo que provocó un aterrizaje forzoso. Esos fracasos se mantuvieron en secreto. En público, parecía que la Unión Soviética tenía la oportunidad de vencer al Apolo 8 en la Luna, y de hecho Tiempo La revista publicó una portada a principios de diciembre que mostraba a un cosmonauta y un astronauta en una carrera a pie hacia nuestro vecino celestial más cercano. Pero el liderazgo espacial soviético ya había pospuesto cualquier vuelo humano en vista de los aleccionadores resultados de Zond 6. Después del éxito estadounidense con el Apolo 8 y otros vuelos lunares en 1969, todas esas misiones fueron canceladas.

Los astronautas del Apolo 8 y el comandante del barco de recuperación U.S.S. Yorktown camina por la alfombra roja de la cabina de vuelo después de la recuperación del amerizaje en el Océano Pacífico. Crédito: NASA

¿Cuánto influyó la información sobre los soviéticos en la decisión final de la NASA a principios de noviembre de realizar la arriesgada misión Apolo 8? Zond 6 llegó después de la decisión final y, si bien la competencia soviética agregó una motivación adicional al pensamiento de Jim Webb, George Low y otros, todo indica que los problemas de programación y las ventajas operativas de realizar un vuelo alrededor de la Luna tan pronto como sea posible, fueron primarios. El resultado fue uno de los vuelos espaciales más atrevidos y emocionantes de la historia. Borman, Lovell y Anders se convirtieron en los primeros humanos en dejar la órbita terrestre baja y volar al espacio profundo cuando fueron lanzados el 21 de diciembre de 1968. En la víspera de Navidad, se convirtieron en los primeros en llegar a las proximidades de la Luna y orbitarla, lo que condujo a la histórica imagen de Earthrise y la famosa lectura de transmisión de Génesis. La mayoría lo clasificaría como el segundo vuelo más importante de Apolo, después del primer aterrizaje en julio de 1969 por la tripulación del Apolo 11. Pero en vista de que los astronautas del Apolo 8 fueron los primeros en llegar al espacio profundo y a la Luna, se podría incluso argumentar que debería ser el primero.

Michael J. Neufeld es curador senior en el Departamento de Historia Espacial del Museo y curador principal de Luna de destino, una nueva exposición que se inaugura en el National Mall Building en 2022, y para Luna de destino: la misión Apolo 11, una exhibición itinerante con el módulo de comando Columbia. Recuerda vívidamente al Apolo 8, habiendo crecido en el oeste de Canadá como un aficionado espacial incorregible.


Durante el primer aterrizaje lunar, los soviéticos se estrellaron contra la luna

Mientras Neil Armstrong y Buzz Aldrin concluían el primer Moonwalk de la humanidad, los soviéticos hicieron un oopsie: su sonda Luna 15 se estrelló contra la Luna. El lugar del accidente estaba a unas 530 millas del Mar de la Tranquilidad.

El 21 de julio de 1969, personas de todo el mundo estaban pegadas a las imágenes de televisión de los astronautas del Apolo 11 en la Luna. Pero los especialistas espaciales también estaban rastreando la sonda soviética Luna 15, que se había lanzado tres días antes de la misión Apolo. La Luna 15 era solo una de una larga lista de sondas soviéticas que habían llegado a la Luna; la Luna 2 fue el primer objeto creado por humanos en estrellarse contra la Luna en agosto de 1959 (otras misiones de la Luna incluyeron los primeros sobrevuelos lunares, primero fotografías de la cara oculta de la Luna, etc.).

Robots y Radios

La misión principal de Luna 15, aunque los soviéticos no lo admitieron en ese momento, era aterrizar, recolectar muestras de la superficie lunar y luego devolver la muestra a través de una pequeña cápsula. Si eso hubiera funcionado, la muestra habría sido el primer retorno robótico de material lunar, obteniendo una victoria de relaciones públicas para el programa espacial soviético. Por supuesto, eso no funcionó.

Frank Borman en la misión Apollo 8. Imagen cortesía de NASA.

El momento de la misión Luna 15 fue un poco extraño para la NASA, ya que orbitaría la Luna al mismo tiempo que el Apolo 11, y ambos estarían transmitiendo señales de radio a la Tierra. La NASA reclutó al comandante del Apolo 8, Frank Borman, para obtener información sobre el plan de vuelo del Luna 15. Borman era amigo de los soviéticos y acababa de regresar de un viaje a la URSS (de hecho, fue el primer astronauta en hacerlo). La preocupación de la NASA era que Luna 15 podría introducir interferencias de radio si su órbita estaba demasiado cerca de la del Apolo 11. La información de Borman de los soviéticos confirmó que no sería un problema, y ​​siguió un suspiro de alivio mundial.

Imagen de Luna 16 cortesía de NASA.

La misión Luna 16 (en la foto de arriba) tuvo éxito más tarde donde Luna 15 había fallado. Luna 16 fue la primera sonda robótica en aterrizar en la Luna y devolver una muestra a la Tierra. La muestra regresó el 24 de septiembre de 1970. Trajo a casa 101 gramos de regolito lunar. (Los astronautas del Apolo 11 trajeron más de 20 kilogramos de material, aunque fue una misión dramáticamente más grande y más cara. Es notable que en 1970, los soviéticos habían robots capaz de hacer este trabajo, eso es un gran logro).

Drama del más alto nivel

Hay una grabación de audio de científicos que monitorean la misión Luna 15 (del 19 al 21 de julio de 1969). El audio fue lanzado en 2009 para coincidir con el 40 aniversario del aterrizaje en la Luna. El audio es de científicos británicos en el Observatorio de Jodrell Bank y presenta al astrónomo Sir Bernard Lovell y otros que estaban escuchando transmisiones de radio estadounidenses y soviéticas a través del radiotelescopio Lovell.

Las grabaciones abarcan varias sesiones, siendo el primer drama un cambio de rumbo de Luna 15 el domingo 20 de julio. Ese cambio de rumbo lo acercó al lugar de aterrizaje de Apolo, lo cual fue un poco impactante dado el plan de vuelo soviético proporcionado anteriormente. El siguiente momento dramático llegó el 21 de julio, cuando la sonda comenzó a descender, y de repente el equipo de Lovell tuvo claro que el Luna 15 estaba diseñado para aterrizar, no solo para tomar fotos orbitales como habían indicado los soviéticos. Esto sorprendió a todos en la sala de escucha, y puede escucharlos discutir un rumor de una fuente en Moscú que sugiere que la sonda fue diseñada para devolver una muestra. El equipo procede a escuchar mientras la sonda aterriza, exclamando "¡Está aterrizando!" y "¡Uf!" La última línea es clásica: "Digo, esto realmente ha sido drama del más alto nivel! "


Resultados de la misión

El programa Apolo revolucionó la comprensión humana de la Luna. Las muestras recolectadas y las observaciones humanas e instrumentales han continuado siendo estudiadas hasta el siglo XXI. Los análisis de muestras de las misiones Luna también han continuado y son valiosos porque fueron recolectados en áreas ecuatoriales del este lejos de los sitios de Apolo.

Un resultado nuevo y fundamental proviene de la datación radiométrica de las muestras. Cuando una roca se enfría del estado fundido al sólido, sus isótopos radiactivos se inmovilizan en redes de cristales minerales y luego se desintegran en su lugar. Al conocer la tasa de desintegración de una especie nuclear (nucleido) en otra, los científicos pueden, en principio, usar las proporciones de los productos de desintegración como un reloj para medir el tiempo transcurrido desde que la roca se enfrió. Algunos núclidos, como los isótopos de rubidio y estroncio, se pueden usar para datar rocas que tienen miles de millones de años (ver datación con rubidio-estroncio). Las mediciones requeridas están amenazadas por la contaminación y otros problemas, como eventos pasados ​​que podrían haber reiniciado el reloj. No obstante, con gran cuidado en la preparación de muestras y las técnicas de espectrometría de masas, las proporciones isotópicas se pueden encontrar y convertir en estimaciones de edad. Cuando regresaron las muestras de Apolo, los científicos habían refinado este arte y, utilizando muestras de meteoritos, ya estaban investigando la historia temprana del sistema solar.

El análisis de las primeras muestras lunares confirmó que la Luna es un cuerpo evolucionado con una larga historia de diferenciación y actividad volcánica. Sin embargo, a diferencia de la corteza terrestre, la corteza lunar no se recicla mediante procesos tectónicos, por lo que ha conservado los registros de eventos antiguos. Las muestras de rocas de las tierras altas devueltas por las misiones Apolo posteriores tienen casi cuatro mil millones de años, lo que revela que la corteza de la Luna ya era sólida poco después de que los planetas se condensaron fuera de la nebulosa solar. Los basaltos de la yegua, aunque cubren un amplio rango de edades, generalmente muestran que los derrames volcánicos que llenan la cuenca ocurrieron mucho después de la formación de las tierras altas, esta es la razón por la que se cree que se originaron en un calentamiento radiactivo posterior dentro de la Luna en lugar de durante el evento de calentamiento primordial. Los análisis de oligoelementos indican que los procesos magmáticos de fusión parcial dieron lugar a diferentes lavas.

Además de recolectar muestras, los astronautas del Apolo realizaron observaciones geológicas, tomaron fotografías y colocaron matrices de instrumentos de larga duración y retrorreflectores en la superficie lunar. No solo las expediciones de aterrizaje, sino también las observaciones orbitales del Apolo aportaron nuevos e importantes conocimientos. En cada misión, los módulos de comando y servicio en órbita lunar llevaban cámaras e instrumentos de teledetección para recopilar información sobre la composición.

Las naves espaciales Clementine y Lunar Prospector, que operan en órbitas polares lunares, utilizaron conjuntos complementarios de instrumentos de teledetección para mapear toda la Luna, midiendo su composición de superficie, geomorfología, topografía y anomalías gravitacionales y magnéticas. Los datos topográficos destacaron la enorme cuenca del Polo Sur-Aitken, que, al igual que las otras cuencas del otro lado, carece de relleno de lava. Midiendo aproximadamente 2.500 km (1.550 millas) de diámetro y 13 km (8 millas) de profundidad, es la característica de impacto más grande en la Luna y la más grande conocida en el sistema solar debido a su ubicación, su existencia no fue confirmada hasta el Orbitador Lunar. misiones en la década de 1960. Los datos de gravedad recopilados por la nave espacial, combinados con la topografía, confirmaron la existencia de una corteza gruesa y rígida, dando aún más evidencia de que la fuente de calor de la Luna ha expirado. Ambas misiones de naves espaciales insinuaron la posibilidad largamente considerada de que el hielo de agua exista en cráteres polares permanentemente sombreados. La evidencia más convincente provino del espectrómetro de neutrones de Lunar Prospector (vea abajo Recursos lunares).


Imaginando un mundo donde soviéticos y estadounidenses se unieron en la Luna

El juego de & # 8220 qué-si & # 8221 es muy popular cuando se trata de eventos históricos. Programas como & # 8220The Man in the High Castle & # 8221 especulan sobre lo que habría sucedido si las potencias del Eje hubieran ganado la Segunda Guerra Mundial, pero los historiadores también estudian posibilidades más realistas. Cuando se trata de la Carrera Espacial, que culminó con el alunizaje del 20 de julio de 1969, abundan las historias alternativas, incluido el discurso que nunca pronunció el presidente Richard Nixon con motivo del fracaso de la misión.

Otro discurso, dado en realidad, por el presidente John F. Kennedy ofrece otra oportunidad para preguntar & # 8220 ¿Y si? & # 8221 Semanas antes de morir en 1963, Kennedy habló ante las Naciones Unidas, sugiriendo que la NASA coopere con los soviéticos en el objetivo de aterrizar. en la Luna. Mientras que algunos creen que Kennedy & # 8217 se burló de la exploración espacial, y quién debería hacerlo, era indicativo de cuánto veía el dominio del espacio como una parte clave para ganar la Guerra Fría, muchos todavía se preguntan: si hubiera vivido, ¿habrían vivido los rusos y los estadounidenses? caminaron juntos en la luna?

En lo que respecta al programa espacial, a Kennedy inicialmente no le había gustado. He’d run for president advocating against spending money on space exploration, and in his first month in office, January of 1961, he’d argued in the State of the Union address that space might be a better place for cooperation than competition, stating “Today this country is ahead in the science and technology of space, while the Soviet Union is ahead in the capacity to lift large vehicles into orbit. Both nations would help themselves as well as other nations by removing these endeavors from the bitter and wasteful competition of the Cold War. The United States would be willing to join with the Soviet Union … to increase the exchanges of scientists and their knowledge.”

Yet three months later, Kennedy was in trouble. Soviet leader Nikita Khrushchev was supporting Fidel Castro’s nascent communist government of Cuba, disturbingly close to American shores. The Bay of Pigs invasion to topple Castro, backed by Kennedy, had just ended in disaster and defeat. It was a humiliating foreign policy failure. Kennedy needed something to regain his stature on the world stage, and upstage Khrushchev.

Fortunately, or perhaps coincidentally, the era of human spaceflight had just begun.

On April 12, 1961, the Soviet Union launched Yuri Gagarin, the first person in space, into orbit around the Earth. America was three weeks away from sending its first astronaut, Alan Shepard, into space, on a much smaller rocket. For the Soviets, the victory was clear. At a celebration for Gagarin, writes William Taubman in Khrushchev: The Man and His Era, the Soviet leader boasted that “once-illiterate Russia” was now a powerful player in the race to conquer the next great frontier.

Kennedy saw an opportunity to turn a setback into a challenge with the space race. “If somebody could just tell me how to catch up,” he reportedly said to his team, “Nothing is more important.” He asked his advisers how it could be done, and they told him that with the Soviets already ahead, any goal had to be incredibly ambitious and audacious. Only then could both countries be considered to be starting from the same point. Kennedy understood, and agreed.

In a joint session of Congress on May 25, 1961, Kennedy delivered a speech that surprised many who remembered his words from earlier in the year. "I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to Earth,” he declared, before asking for an additional $7 to $9 billion to fund the program. He made no mention of racing the Soviets, but the implication was obvious. It did not mean, however, that Kennedy did not continue to talk both of cooperation and competition for the rest of his presidency.

In June of 1961, only ten days after his remarks before Congress, Kennedy and Khrushchev met for the first—and only—time in Vienna. Kennedy did not press home his point of racing to the moon. Instead, he invited the Soviet leader to join America in a cooperative lunar venture. Khrushchev turned him down, dismissing Kennedy as a lightweight, unprepared politician, a fact Kennedy himself seemed to acknowledge—“Worst thing in my life. He savaged me,” the president apparently said after the meeting. Khrushchev, in his memoirs, remembered that at their last meeting during the days-long summit, “Kennedy was very gloomy. He was not preoccupied but actually glum. When I looked at the expression on his face, I sympathized with him and felt sorry for him.”

Kennedy’s ever-changing use of the space program for potential political gain also matched Khrushchev’s. In the NASA publication “The Partnership: A History of the Apollo-Soyuz Test Project,” the Soviet leader’s style at the time was summarized thusly: “There appeared to be two Khrushchevs: one, a ‘coexistentialist’ eager for enhanced intercourse between the U.S. and the U.S.S.R. dropping hints … about the necessity for a virtual alliance of the two powers the other, a militant Communist and bully ready to cash in on each and every weakness and hesitation of the West.”

Kennedy may have simply been matching his opponent’s approach. It was an ever-changing, delicate balancing game for both leaders. Each championed themselves as forward-looking, while defusing aggressive actions that could lead to war.

In early 1962, Khrushchev congratulated Kennedy on America’s first mission to place a human (astronaut John Glenn in this case) in orbit. “If our countries pooled their efforts—scientific, technical, and material—to master the universe,” he said, “this would be very beneficial for the advance of science and would be joyfully acclaimed by all peoples who would like to see scientific achievements benefit man and not be used for ‘Cold War’ purposes and the arms race.”

Kennedy responded positively, but the list of possible collaborations was limited to weather satellites, spacecraft tracking and science experiments. Human space missions were mentioned only as a vague, possible future item. Sharing more rocket technology, after all, meant sharing military secrets. But as productive conversations and agreements on what was possible were made between officials of both nations, the possibilities widened.

In late September of 1963, Kennedy met with Jim Webb, the head of NASA. The president previewed the remarks he would make at the United Nations about greater cooperation with the Soviets in space and inquired if Webb would be able to turn NASA in this new direction if needed. Kennedy had been advised that, if such a plan was followed, the ambitious end-of-the-decade lunar landing deadline could be eased. In fact, Kennedy thought, he could argue that it was the breakneck competition itself that had enticed the Soviets to cooperate. Webb told the president that it was possible, though according to historian Robert Dallek, “Webb bristled at Kennedy’s policy directives, interrupting and speaking over the president” and encouraging him to consider moon landing as just a small part of space exploration. Two days later, Kennedy made his speech, describing “a joint expedition to the moon.”

It did not go as Kennedy had hoped. The Soviet press ignored the story, and Soviet officials did not comment. Public reaction in America was sharply divided the idea seemed dead in the water.

Shortly after Kennedy’s assassination, Congress passed an appropriations bill stating that no money would be given to any international moon program. President Lyndon Johnson, newly in office, assertively championed the space race for the rest of the decade, and by the time he left office in 1969, an American moon landing that year was a virtual certainty.

The question many ponder is: Would Kennedy have pushed harder for a cooperative moon program had he not been killed? The evidence suggests he would have only if it had been politically expedient. At the time of his assassination, the concept was divisive and generally unpopular. Serious talks on cooperation only began after the Apollo 11 mission, when a race no longer mattered, culminating in crewed American and Soviet spacecraft docking in orbit in 1975.

Today, the joint Russian and American International Space Station is a wonderful example of where such collaboration can lead, and a reminder of Kennedy’s efforts at the beginning of the Space Age to always keep the door of collaboration open, even when faced with a fearsome competitor.


Inside the Soviets' Secret Failed Moon Program

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By Matt Hardigree, Jalopnik

The Soviet lunar program was covered up, forgotten after failing to put a man on the moon. These rare photos from a lab inside the Moscow Aviation Institute show a junkyard of rarely-seen spacecraft, including a never-to-be-used Soviet lunar lander.

Soviet scientists were well ahead of their American counterparts in moon exploration before President John F. Kennedy pronounced the U.S. would put a man there first. The Soviets had already landed the probe Luna 2 on the surface of the moon in 1959 and had an orbiting satellite in 1966.

The Soviets developed a similar multi-step approach to NASA, involving a module used to orbit the moon and one for landing. Their version was decidedly less complex and lighter to account for inferior rockets. These photos show the LK "Lunar Craft" lander, which has a similar pod-over-landing gear structure but numerous key differences.

All the activities done by two astronauts is done by one. To make the craft lighter, the LK only fits the one cosmonaut, who was supposed to peer through a tiny window on the side of the craft to land it. After landing the vehicle the pod separates from the landing gear, as with the Apollo Lunar Module, but uses the same engine for landing as it does for take off as another weight savings.

The L2 Lunar Orbit Module designed to transport the LK into orbit around the moon was similarly stripped down. There's no internal connection between the two craft so the cosmonaut had to space walk outside to get into the LK and head towards the surface. When the LK rejoined the L2 for the return trip home, the now likely exhausted would then climb back out into the abyss of space. The LK would then be thrown away.

There were numerous political, scientific and financial reasons why the Soviets didn't make it to the moon first, including a space agency with split priorities and therefore not single-mindedly dedicated to this goal. Neil Armstrong walked on the moon first on July 20, 1969, besting the Russians, who were still planning to visit the moon in the upcoming years.

They had the equipment, but they didn't have the rockets.

Getting to the moon requires launching a command module and a lander. Both are heavy objects and require massive amounts of thrust to get into orbit. The Soviet's planned to use their N-1 rocket, but two failed launches in 1971 and 1972 destroyed dummy landing and control modules, as well as the rockets themselves, and led to the program being shelved for lack of a proper launch vehicle.


What was the soviets reaction to the Apollo moon landing?

That would depend of which Soviets you were asking about. For the general public, it was limited, as it was given little coverage (a small notice on an inside page of Pravda, if I recall correctly).

Reaction among cosmonauts was obviously different, given their careers as well as access to much more information. Alexey Leonov, the the first man to walk in space as well as the one in training to be the Soviets' first man on the moon, described the feeling as "white envy" (meaning, he was very happy for the Americans who did it, but jealous that they did it first). He was also upset that Soviet media did not broadcast the landing as was done in the west. I can't say much about the government response, other than that it eventually led to the cancellation of the Soviet lunar landing program.

Source for both of those is Two Sides of the Moon: Our Story of the Cold War Space Race, co-written by Leonov himself along with David Scott, commander of Apollo 15. I recommend it highly, both on it's own merits as well as an interesting view of the Soviet program.


What was the internal Soviet reaction to the moon landing? - Historia

Searching for details:

Soviet probe makes world's first soft landing on the Moon

On Feb. 3, 1966, after many failed attempts, a Soviet robotic lander accomplished the world's first soft landing on the surface of the Moon and lived to tell about it. The pioneering mission finally dispelled old fears that a visiting spacecraft could drown in a thick layer of lunar dust. As the Luna-9 (E6) spacecraft began transmitting the first images from another world, the invisible race to decipher the precious information began simultaneously in the USSR. United Kingdom and the United States!

Flight scenario and key milestones of the Luna-9 mission.

De la Tierra a la Luna

The USSR's 12th attempt to conduct a soft landing on the Moon was launched on Jan. 31, 1966, at 14:41:37 Moscow Time. The 8K87M rocket No. U103-32 (later known as Molniya-M) lifted off from Site 31 in Tyuratam, carrying the E6 spacecraft (serial number No. 13/202).

After reaching a 224 by 173-kilometer parking orbit around the Earth with an inclination nearly 52 degrees toward the Equator, the Block-L upper stage fired, sending the 1,583-kilogram probe toward the Moon. The mission was officially announced as Luna-9.

Measurements of the probe's actual orbit conducted during the night from January 31 to February 1 showed that it was on a flyby trajectory passing around 10,000 kilometers away from the Moon around 3.5 days after liftoff. Based on that data, ground controllers programmed the spacecraft to conduct a trajectory correction maneuver on February 1, 1966, at 22:29 Moscow Time. The engine firing pushed the vehicle from a flyby trajectory to a collision course with the Moon. After the successful maneuver had been completed at a distance of around 233,000 kilometers from the Earth and 190,000 kilometers from the Moon, the spacecraft was spin-stabilized.

On February 3, around an hour before hitting the Moon and 8,300 kilometers from its destination, Luna-9 successfully oriented itself with its tail down. Also, a pair of soft-landing bags of the lander were inflated and the two no-longer needed avionics containers were jettisoned from the spacecraft. At an altitude of 75 kilometers above the Moon, and just 48 seconds before reaching its surface, the probe fired its braking engine on a command from its altitude-measuring antenna. (770) Western listening posts monitoring doppler shift from the probe's radio signals detected a rapid slowdown of the vehicle beginning at 18:44:09.5 GMT. All signals stopped at 18:45:05 GMT. (769)

Landing scenario of the Luna-9 mission.

As it transpired later, at the final phase of the Luna-9's landing, the main engine was cut off at an altitude of around 150 meters and the spacecraft continued its descent under the thrust of four vernier engines. At an altitude of around five meters, the 100-kilogram ball-shaped lander split itself from the rest of the spacecraft on a command from a special probe extended from the vehicle.

According to the Soviet announcement, Luna-9 successfully landed on Feb. 3, 1966, at 21:45:30 Moscow Time on the eastern edge of the Ocean of Storms (Oceanus Procellarum). The local morning landing time was chosen to provide the best temperature conditions for onboard equipment and for TV imaging. (770)

The lander hit the surface inside an inflatable cocoon with an impact speed estimated between four and seven meters per second. The inflatable air bags were programmed to jettison from the lander four minutes after the touchdown, followed by a 10-second deployment of the lander and the unrolling of its antennas. Sure enough, at 18:49:45 GMT, western listening posts heard again from the Soviet spacecraft.

(A command from the ground to release air bags could also be used if needed.)

A museum replica of the E6 spacecraft in deployed position.

According to the Soviet TASS news agency, on February 4, Luna-9 was in contact with ground control for a total of three hours 20 minutes during four communications sessions. At 04:50 Moscow Time, a signal from the ground commanded the lander's camera to begin a scan of the surrounding landscape and transmitting images back to Earth.

More communications sessions were planned from 18:40 Moscow Time on the same day and on February 5 at 04:00 Moscow Time, TASS dijo.

During the communications session on February 4, from 18:30 to 19:55 Moscow Time, Luna-9 transmitted a 360-degree panorama of the lunar surface with a vertical view angle of around 30 degrees. In addition, ground control sent commands to the spacecraft to conduct detailed imaging of certain areas selected by the scientists, TASS said, promising to publish the imagery in the near future.

De acuerdo a TASS, the first communication session of the day, starting around 04:00, was dedicated to the telemetry transmission. The pressure, temperature and voltage onboard the spacecraft were within acceptable parameters, the official Soviet agency said. The next communications session was scheduled for 19:00 Moscow Time, which would conclude the planned research program onboard Luna-9, TASS said, hinting that the spacecraft was about to run out of power.

The next official release confirmed that the lander was in touch with ground control from 19:00 to 20:41 Moscow Time, concluding the planned program.

Still, the next day, another official report announced that thanks to remaining power in onboard batteries, an additional two-hour session had been held with the spacecraft beginning at 23:37 Moscow Time on February 6. During this final contact, both telemetry and new photos of already imaged areas had been received. During the session, practically all remaining power resources of the spacecraft had been exhausted, ending its operation, TASS Anunciado.

De acuerdo a TASS, a total of seven communications sessions with the spacecraft lasted eight hours five minutes. (770)

Panoramic images of the lunar surface from Luna-9.

During the mission of Luna-9, a total of 40 square images were transmitted back to Earth. (767) Details as small as one or two millimeters in size could be resolved in areas nearest to the camera. The spacecraft appeared to be sitting on a largely flat plane with a horizon around 1.5 kilometers away.

Photos of the same areas taken at different time revealed changing shadows as the Sun moved across the lunar sky. As a result, scientists could make a detailed profile of the landscape and determine size and shape of rocks and craters. (766)

Ironically, astronomers at Jodrell Bank observatory near Manchester, UK, were the first to publish intercepted images from Luna-9 on February 4, though in distorted form. Chained by secrecy and bureaucracy, Soviet scientists were able to present properly formatted images only a day later, along with their consternation toward their enterprising colleagues abroad.

On February 10, Soviet scientists held a triumphant press-conference chaired by the head of Academy of Sciences Mstislav Keldysh on the results of the Luna-9 mission.

Mstislav Keldysh presents results from the Luna-9 mission.

Since the veil of secrecy has been lifted from the Soviet space program at the end of the 1980s, the most significant information on the history of the Luna-9 mission actually came from the US.

As recently unclassified documents reveal, the mission of Luna-9, as well as the failed attempts of its predecessors to make soft landing on the Moon, attracted very close attention from American intelligence services. They correctly perceived Soviet probes as possible precursors to a manned landing or even to a permanent lunar base.

Along with the British radio astronomers and the Soviet ground controllers, US telemetry analysts at the National Security Agency, NSA, (among several other organizations) listened to transmissions from Luna-9 from its liftoff. Soon after the spacecraft reached the Moon on February 3, a routine flow of telemetry from the probe was complemented with a new type of signal. It was easily identified as a photo-facsimile transmission similar to those used for wire photo services on Earth. The image transmission continued as late as February 6 in the United States. (769)

On February 4, the NSA scrambled to figure out how to reproduce the priceless imagery. When some of the NSA officers expressed skepticism at the possibility of printing the actual photos, one of their superiors said that "the entire White House and Congress were looking to NSA for answers and we were not producing."

Fortunately, a young electrical engineer John O'Hara from the telemetry division of the NSA sketched a possible solution combining his own hardware with existing recording equipment from the NSA's contractor Honeywell.

Early in the afternoon, the NSA officers were able to improvise the process, however an initial attempt to print pictures produced just gibberish. The spectral analysis of the signal indicated that its frequency had to be adjusted to be readable by available hardware. O'Hara hastily fashioned another piece of electronics to correct the signal. The new printing attempt finally produced images from the Moon, though with the wrong proportions.

One image showed what analysts believed was a foot of the lander. The image was clear enough to resolve Russian letters and numbers. To the relief of NSA officers, these were just meaningless serial numbers, not taunting messages for the Americans. Like their Russian colleagues, US analysts noticed changing shadows on different photos of the same areas as the Sun moved across the lunar sky. The photos also revealed that the spacecraft had moved slightly from its initial position on the surface, possibly as a result of shifting soil below it.

In order to resolve the problem with the aspect ratio of printed images, O'Hara had to circumvent the normal bureaucratic and secrecy process to obtain a recorder with an appropriate speed from Honeywell.

By the morning of February 5, the NSA was able to produce perfectly sized images from Luna-9 and that afternoon, they were reportedly on the desk of President Lyndon Johnson! No doubt, Soviet pictures provided a powerful incentive for the White House to press ahead with the Apollo program, aimed to land a man on the Moon.

The agency's security bosses later attempted to charge O'Hara with "exceeding his authority" but the case was dropped after the intervention of Charley Travis, the head of Director's Advisory Group on the Electronic Reconnaissance at the NSA. (768)

Page author: Anatoly Zak Last update: February 3, 2021

Page editor: Alain Chabot Last edit: February 8, 2016

Pre-launch processing of the E6 landers. Credit: RKK Energia

The E6 lunar lander in pre-launch configuration. Credit: NPO Lavochkin

Stills from film footage often attributed to the launch of a Molniya rocket with the Luna-9 spacecraft.

Avionics containers separate from the E8 probe upon its approach to the Moon.

The altimeter of the E8 spacecraft responsible for the soft-landing braking maneuver. Copyright © 2011 Anatoly Zak

A painting depicting the Luna-9 spacecraft after landing.

The Luna-9 lander in deployed configuration. Copyright © 2009 Anatoly Zak

The thermal-control system of the E6 lander before installation of other internal equipment.

Yuri Gagarin, who flew the world's first space mission five years earlier, looks at a panorama transmitted by Luna-9 on Feb. 4, 1966.

Commemorative pennants delivered to the surface of the Moon onboard Luna-9.


Moon landing shock: How Soviet Luna 15 spacecraft beat Apollo 11 to the Moon by two days

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Neil Armstrong makes first moon landing 1969

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NASA landed the first man on the Moon half-century-ago on July 20, 1969. But when Apollo 11 astronauts Neil Armstrong, Michael Collins and Buzz Aldrin arrived at the Moon on July 19, the Russians were already waiting. Three days before the historic Apollo 11 mission flew into space, an unmanned space probe dubbed Luna raced the US to the Moon. Luna 15 was the Soviet Union&rsquos second attempt at landing a spacecraft on the Moon for a sample return mission.

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Up until that point, the Soviet Union had the upper hand over virtually every stage of the Cold War Space Race.

Cosmonaut Yuri Gagarin was the first man in space, cosmonaut Alexei Leonov was the first to perform an extravehicular activity (EVA) and Luna 3 was the first spacecraft to fly past the far side of the Moon.

And on September 13, 1959, the Luna 2 probe was the first manmade object to crash into the Moon&rsquos surface.

So, when President John F Kennedy announced in 1961 his dream of putting a man on the Moon, the Soviet Union was spurred into action.

NASA said: &ldquoLuna 15, launched only three days before the historic Apollo 11 mission to the Moon, was the second Soviet attempt to recover and bring lunar soil back to Earth.

Moon landing: The Soviet Luna 15 entered lunar orbit two days before Apollo 11 (Image: NASA/GETTY)

Moon landing: The Luna 1 was the first space probe to reach the Moon (Image: NASA)

&ldquoIn a race to reach the Moon and return to Earth, the parallel missions of Luna 15 and Apollo 11 were, in some ways, the culmination of the Moon race that defined the space programs of both the United States and the Soviet Union in the 1960s.&rdquo

Luna 15 entered a lunar orbit on July 17, 1969, a whole two days before Apollo 11 reached the lunar orb.

But the Russian probe&rsquos journey to the Moon was not without any hiccups.

On the way to the Moon, the probe risked exploding after one of its propellant tanks began to boil in the Sun&rsquos heat.

A midcourse flight correction kept the fuel tank out of the heat allowing the probe to safely reach the Moon.

In the 2007 book Soviet and Russian Lunar Exploration, author Brian Harvey argued the situation was tense around the Moon.

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He wrote: &ldquoOn July 19, tension rose. Apollo 11, with the astronauts on board, had now slipped into lunar orbit.

&ldquoThe world&rsquos focus shifted to the brave men on Apollo 11 carrying out their final checks before descending to the surface of the Moon.

&ldquoNow on its 39th orbit, Luna 15 fired its motor behind the Moon to achieve pre-landing perigee of 16km.

&ldquoThis was its final orbit, for at 16 km there was barely clearance over the mountain tops and was about as low as an orbit could go.

&ldquoThe probe could only be preparing to land.&rdquo

But even at that crucial stage of the mission, the Luna 15 was forced to undergo another two delayed course corrections.

Moon landing: Yuri Gagarin was the first man to fly into space (Image: GETTY)

Moon landing timeline: Detailed look back at the Apollo 11 Moon landing (Image: GETTY)

The Moon&rsquos pockmarked surface was too rugged for Luna&rsquos controllers to chart a safe descent trajectory.

NASA said: &ldquoLess than six hours after the second correction, Apollo 11 began its descent to the Moon, landing at 8.17pm UT on July 20, 1969.

&ldquoThe original plan was for Luna 15 to embark on the Moon less than two hours after Apollo 11, but it was not to be.

&ldquoUnsure of the terrain below, controllers delayed the landing by another 18 hours.

&ldquoDuring this critical period, Apollo 11 astronauts Neil A. Armstrong and Edwin E 'Buzz' Aldrin walked on the Moon.&rdquo

In the end, the Luna 15 failed on its mission to retrieve a soil sample from the Moon.

Just two hours before Apollo 11 blasted off from the Moon and back into lunar orbit, the Luna 15 descended to the Moon&rsquos surface.

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However, four minutes into the flight communications with the probe ceased, suggesting something went wrong.

A subsequent analysis of the mission concluded the Luna probe likely crashed into the side of a lunar mountain 298mph (480kph).

The failure was attributed to an incorrect descent angle that threw the probe off-course.

After the success of Apollo 11, NASA landed 10 more men on the moon by the end of 1972.

The Soviet Union, on the other hand, landed its first unmanned Lunokhod 1 probe on the Moon on November 17, 1970.


Fellow New Yorkers: It's time to move on — to unmask ourselves and our kids

As America prepares to celebrate the 50th anniversary of the Apollo moon landing, The New York Times is busy celebrating the Soviet space program and bashing America’s.

A Times op-ed Thursday highlighted how the Soviet Union was oh-so-diverse, sending women and people of color into space long before stuffy, old America got around to doing the same.

As the USSR retreats into the rearview mirror of history, there is a growing tendency to romanticize its disastrous reign through the lens of contemporary wokeness.

Sure, Communists tortured and executed dissidents, starved their own people by the millions and operated gulags — but have you heard about their amazing space feminism and space intersectionality?

“Cosmonaut diversity was key for the Soviet message to the rest of the globe,” the writer, Sophie Pinkham, wrote. Her piece reads like something from an old issue of the Soviet newspaper Pravda boasting of the achievements of the Soviet space program.

Pravda, meaning “truth,” rarely offered what its name advertised. It functioned as a propaganda organ for the broken, failing state. But even Pravda might have demurred at publishing Pinkham’s hilarious follow-up line: “Under socialism, a person of even the humblest origins could make it all the way up.”

Someone should alert Pinkham to the news that the Soviet system collapsed and the Marxist tyranny lost the Cold War, its pretend-diversity notwithstanding. People of the “humblest origins” making it “all the way up” were just a show for the West. That old American leftists like Bernie Sanders fell for it then is sad. That hip young columnists for The New York Times continue to fall for it now is downright scary.

Fact is, the Soviets promoted minorities to burnish their international image and check boxes — exactly the kind of fake representation modern liberals claim to disdain.

Pinkham’s article was only one of (at least) two published by the Times bashing the US space program ahead of the 50th anniversary of the Apollo landing. Also this week, the newspaper published an essay headlined: “To Make It to the Moon, Women Have to Escape Earth’s Gender Bias.”

It slammed the space program for forcing male and female astronauts to wear the same space suit, deemed problematic, since the two sexes have “different sweat patterns.”

She added: “Men sweat more than comparably fit women, and the areas where they sweat the most occur in different parts of the body. In other words, when it comes to temperature-controlling garments, the needs are different for men and women.” Outer-space sexism, she went on to suggest, is much like office-space oppression: “We are already aware of this in relation to office temperatures. Temperatures are set for men, which leaves women carrying sweaters to work.”

Astonishingly, amid this endless America-bashing and gender-griping, the essay didn’t pause to mention Margaret Hamilton, the remarkable computer scientist, systems engineer and Medal of Freedom recipient who played a leading role in developing software for the Apollo project.