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LAS GUERRAS DE LOS BÓERES

LAS GUERRAS DE LOS BÓERES


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Guerras. Campañas y tratados

Gran Marcha del flanco a Bloemfontein, 11 de febrero a 13 de marzo de 1900
Kimberley, intento de alivio de Methuen, 21 de noviembre de 1899-11 de diciembre de 1899

Batallas

Belmont, batalla de, 23 de noviembre de 1899
Colenso, batalla del 15 de diciembre de 1899
Driefontein, batalla de, 10 de marzo de 1900
Elandslaagte, batalla de, 21 de octubre de 1899
Kimberley, relevo de, 11-15 de febrero de 1900
Ladysmith, asedio, 2 de noviembre de 1899 a 27 de febrero de 1900
Lombard's Kop, batalla de, 30 de octubre de 1899
Magersfontein, batalla de 11 de diciembre de 1899
Modder River, batalla de 28 de noviembre de 1899
Modderspruit o Rietfontein, batalla de, 24 de octubre de 1899
Nek de Nicholson, batalla de, 30 de octubre de 1899
Paardeberg, batalla de, 18-27 de febrero de 1900
Platrand, batalla del 6 de enero de 1900
Poplar Grove, batalla de, 7 de marzo de 1900
Rietfontein o Modderspruit, batalla de, 24 de octubre de 1899
Rooilaagte, batalla de, 25 de noviembre de 1899
Stormberg, batalla del 10 de diciembre de 1899
Talana Hill, 20 de octubre de 1899

Biografias

Byng, general Sir Julian, vizconde Byng de Vimy, 1862-1935
FitzClarence, general de brigada Charles, VC, 1865-1914
Gough, general Sir Hubert de la Poer, 1870-1963
Smith-Dorrien, Sir Horace Lockwood, 1858-1930

Armas, ejércitos y unidades

Conceptos

Mapas

Belmont, batalla de, 23 de noviembre de 1899
Colenso, batalla de, 15 de diciembre de 1899
Colenso, batalla de, detalles centrales, 15 de diciembre de 1899
Kimberley, expedición de socorro de Lord Methuen
Rietfontein, batalla de, 24 de octubre de 1899
Sudáfrica en 1899
Spion Kop y Vaal Krantz

Imágenes

Buller, Sir Redvers H.
Gatacre, el General de División Sir W. F.
Methuen, teniente general Lord
Meyer, Lukas, general
Penn Symons, el general de división Sir W.
White, teniente general Sir George
Wood, el general Sir Henry Evelyn, V.C.
Yule, el coronel J. H.

Libros

Anónimo, Un manual de la guerra de los bóers
Evans, Martín Marix, Enciclopedia de la guerra de los bóers
Evans, Martín Marix, La guerra de los bóers
Adiós, Byron, La gran guerra de los bóers
Fremont-Barnes, Gregory, La guerra de los bóers, 1899-1902
Reitz, Deneys, Commando: Un diario de los bóers de la guerra de los bóers

Glosario

Kop
Kraal


Guerra de los bóers

La Guerra de los Bóers (o Guerra Anglo-Bóer) fue un conflicto en el que el Imperio Británico luchó contra las fuerzas de dos & # x201C Repúblicas Boer & # x201D desde 1899 hasta 1902 en el sur de África. Los bóers perdieron la guerra, pero la resistencia les ganó concesiones incluso en la derrota. Uno de los muchos conflictos que intensificaron las tensiones internacionales antes de 1914, la guerra aceleró los patrones de violencia que llegaron a marcar la guerra del siglo XX, especialmente la violencia contra los civiles.

La población de & # x201C Boer & # x201D & # x2014 en su mayoría de origen calvinista holandés & # x2014 se originó con una colonia de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales plantada en el Cabo de Buena Esperanza en el siglo XVII. Gran Bretaña adquirió la Colonia del Cabo durante las Guerras Napoleónicas. Después de enfrentamientos con la administración británica, muchos colonos emigraron hacia el norte en la & # x201C Great Trek & # x201D entre 1835 y 1841, estableciendo dos & # x201C repúblicas Boer & # x201D: la República Sudafricana (o Transvaal) y la Orange Free. Estado. El término bóer significa & # x201C agricultor & # x201D en holandés y en el idioma relacionado que se desarrolló entre estos colonos, que hoy se llama africaans.

La guerra anterior asociada con los términos Guerra de los bóers y Guerra anglo-bóer (1880 & # x2013 1881) fue el resultado de los intentos británicos de establecer el control sobre las repúblicas. Los británicos perdieron militarmente, pero obtuvieron el acuerdo de los bóers para el dominio británico nominal sobre las repúblicas autónomas. El conflicto más comúnmente llamado Guerra de los bóers comenzó en 1899 y estuvo relacionado con el descubrimiento de oro en el territorio del Transvaal en 1886. Los europeos acudieron en masa para operar las minas y reclutar mano de obra africana. En los noventa, las autoridades coloniales presionaron para obtener el voto de los residentes & # x201C extranjeros & # x201D (uitlanders ), una medida que hubiera permitido a la uitlanders votar las repúblicas en disolución. El presidente de Transvaal, Paul Kruger (1825 & # x2013 1902) se opuso al plan con vehemencia. El Jameson Raid de 1895, patrocinado por Cecil Rhodes (1853 & # x2013 1902 primer ministro de Cape Colony), fue un esfuerzo por establecer el control británico por la fuerza. Después de la derrota del filibustero, el emperador alemán Wilhelm II (1859 & # x2013 1941) envió un telegrama felicitando a Kruger, para irritación de los británicos. Más concretamente, los alemanes también enviaron armas a los bóers en un intento de contrarrestar a su rival imperial, Gran Bretaña.

Con la ayuda de los intereses mineros, a finales de la década de 1890, el secretario colonial británico Joseph Chamberlain (1836 & # x2013 1914) y el alto comisionado británico Sir Alfred Milner (1854 & # x2013 1925) presionaron a las repúblicas para que dieran la ciudadanía plena a todos los súbditos británicos residentes. Un intento de reconciliación en la Conferencia de Bloemfontein a mediados de 1899 fracasó y las partes intercambiaron ultimata. Los bóers atacaron primero, invadiendo la colonia del cabo y Natal con una fuerza basada en el patrón miliciano de defensa de los bóers, el sistema de comando. Las claves de sus poderosos golpes contra las unidades británicas profesionales fueron la puntería experta, las buenas armas y la movilidad (principalmente a caballo). Desde octubre de 1899 hasta febrero de 1900, las fuerzas bóer disfrutaron del éxito, derrotando a unidades británicas más grandes en una serie de batallas convencionales, culminadas por la batalla de Spioenkop (antes, Spion Kop), donde las tropas británicas no pudieron llevar las líneas bóer después de atacarlas durante dos días y perdiendo 1.683 hombres, frente a los 198 de los bóers.

La marea de la guerra cambió en febrero de 1900, cuando el mariscal de campo británico Lord Frederick Sleigh Roberts (1832 & # x2013 1914) llegó con refuerzos. Aunque los británicos continuaron sufriendo grandes pérdidas, ahora pudieron dominar a las fuerzas bóer, que se retiraron al Transvaal y al Estado Libre de Orange. Roberts siguió y capturó las capitales bóer a principios de junio. La mayor fuerza bóer restante fue derrotada en agosto de 1900. Sin embargo, los bóers ya habían decidido alejarse de la guerra convencional y adoptar una guerra de guerrillas de incursiones y emboscadas para junio, esta campaña estaba en pleno apogeo. Surgieron varios comandantes capaces, especialmente Christiaan de Wet (1854 & # x2013 1922) y Jan Smuts (1870 & # x2013 1950). Las columnas británicas eran letales, pero los comandos bóer estaban con frecuencia en otros lugares cuando los británicos estaban listos para atacar.

Por lo tanto, aunque nominalmente ocuparon las repúblicas, las fuerzas británicas parecían bloqueadas. Pronto participaron 250.000 soldados británicos, pero este número todavía representaba una proporción relativamente baja de tropas por área: solo el territorio del Transvaal (111.196 millas cuadradas) casi igualaba al de las Islas Británicas. El ejército británico compensó esta baja densidad de tropas con una red de cientos de blocaos & # x201C, & # x201D estructuras de puestos de avanzada que protegen las pequeñas guarniciones y están unidas por cercas de alambre de púas, diseñadas para interrumpir los movimientos de los bóers.

Lord Roberts dimitió en noviembre de 1900 debido a una enfermedad, y Herbert Lord Kitchener (1850 & # x2013 1916) tomó el mando. Kitchener intensificó la política de & # x201C tierra arrasada & # x201D que Roberts ya había comenzado, que fue paralela a estrategias similares en otros conflictos coloniales contemporáneos. Su plan era destruir las casas y cultivos de los Boer y apropiarse de su ganado para negar a los comandos alimentos, suministros y escondites. En dos años, el ejército quemó unas 30.000 viviendas de los Boer.

Un subproducto de la política de & # x201C tierra arrasada & # x201D fue la creación de & # x201C campos de concentración & # x201D para albergar a las personas sin hogar. Entre los refugiados se encontraban mujeres, niños y ancianos bóer, pero también africanos negros asociados con las economías agrícolas bóer, o simplemente los desplazados por las operaciones militares. Los comandantes británicos también esperaban que mantener a los refugiados en campamentos de tiendas de campaña rodeados de alambre de púas, con comida limitada y una higiene estricta, provocaría la rendición de los bóers. Kitchener construyó cuarenta campos de concentración que contenían 116.000 prisioneros, la mayoría de ellos mujeres y niños. La desnutrición y las enfermedades mataron a un alto porcentaje. En un año y medio murieron más de 26.000 afrikaners, más de 20.000 de ellos niños menores de dieciséis años. Los británicos también reunieron a los africanos negros en campamentos, donde hasta 17.000 murieron de enfermedades y malas condiciones. Unos 12.000 de ellos parecen haber sido niños. Se desconoce el total de muertes de negros africanos causadas por la guerra. Casi todas las cifras de mortalidad relevantes han sido discutidas, pero no se discute que la principal causa de muerte, incluso en el caso de las muertes de militares, fue la enfermedad.

Cualquiera que sea el efecto de las tácticas británicas sobre el resultado de la guerra, está claro que los bóers no tenían los recursos para luchar indefinidamente. Varias batallas a gran escala en 1902 llevaron a pérdidas que redujeron las ya escasas filas de comandos. Los bóers se rindieron en la primavera de 1902 y la guerra terminó con el Tratado de Vereeniging, firmado el 31 de mayo de 1902. Las dos repúblicas se convirtieron en posesiones británicas indiscutibles, pero emergieron con considerable autonomía, lo que permitió el autogobierno y el uso continuo de el idioma holandés (posteriormente redefinido como afrikáans) en las escuelas, los tribunales y otras instituciones. Los británicos acordaron pagar una gran suma por la reconstrucción en compensación por los daños de guerra. Sobre la cuestión del derecho al voto de los africanos negros en la región, el tratado estipulaba que no se celebrarían discusiones sobre el tema hasta después de que se hubiera otorgado a la región el autogobierno.

Los historiadores generalmente entienden que la guerra promovió y aceleró las tendencias sociales que marginaban a las poblaciones africanas negras y mestizas en Sudáfrica. De ahí que la institucionalización de segregación racial (separación) después de la Segunda Guerra Mundial se ve como una etapa posterior en los desarrollos resultantes del acuerdo de la Guerra de los Bóers. En Sudáfrica aparecieron nuevas restricciones legales basadas en la raza en las décadas siguientes. La Guerra de los Bóers también parece haber puesto en movimiento o intensificado la dislocación y la ruptura de las cohesiones tradicionales entre los grupos étnicos sudafricanos negros, tendencias que dieron forma a las relaciones raciales posteriores en Sudáfrica.

La guerra fue un asunto internacional, particularmente del lado británico. Unos 22.000 soldados del Imperio Británico murieron y cientos de miles sirvieron. Sin embargo, miles no eran de las Islas Británicas. Los africanos sirvieron en diversas capacidades. Muchos indios que viven en Sudáfrica también sirvieron en la guerra (Mohandas Gandhi [1869 & # x2013 1948] fue camillero en el Cuerpo de Ambulancias Indias voluntario). La participación de Australia en la Guerra de los Bóers se convirtió en una parte importante de la historia y la identidad de Australia. Más de 10.000 australianos sirvieron solo en unidades australianas y muchos otros en unidades británicas. Unos 500 australianos murieron en la guerra, aproximadamente la mitad por enfermedades. Cerca de 7.500 canadienses sirvieron, con un total de 219 muertos, y Nueva Zelanda envió unos 6.500 soldados, con 229 muertes resultantes. Después de todo, la guerra fue un esfuerzo imperial.

La unidad que implican estas contribuciones no refleja el apoyo universal en casa. En Gran Bretaña, los pacifistas, liberales, socialistas y otros se oponían abiertamente a la guerra. Entre las más conocidas se encontraba la activista política Emily Hobhouse (1860 & # x2013 1926). Oponiéndose a la guerra con fuerza, organizó el Fondo de Ayuda para Mujeres y Niños Sudafricanos en 1900 y viajó a Sudáfrica para visitar los campos de concentración. Sus esfuerzos llevaron a investigaciones oficiales y, finalmente, a una reducción de las tasas de mortalidad en los campamentos. Otro oponente prominente fue el economista John A. Hobson (1858 & # x2013 1940), quien produjo una crítica que sobrevivió con creces a los eventos que observó. Cubriendo la guerra por el Manchester Guardian, escribió en La guerra de Sudáfrica: causas y efectos (1900) que la guerra había sido impuesta a Gran Bretaña por una "pequeña confederación de propietarios de minas y especuladores internacionales" que estaban presionando para que la guerra apoyara sus propias inversiones en Sudáfrica. Hobson luego generalizó estos y otros argumentos para aplicarlos a todo el imperialismo europeo en Imperialismo (1902). Vladimir I. Lenin (1870 & # x2013 1924) adaptó algunas de las ideas de Hobson & # x2019 por escrito Imperialismo: la etapa más alta del capitalismo (1916).

VER TAMBIÉN El imperialismo de los campos de concentración del apartheid


Las guerras de los bóers

¿Alguien puede entenderlos para mí? ¿Qué puso exactamente a los británicos en conflicto con esta gente?

Ciertamente, preguntas a las que podría obtener respuestas tan rápido como una visita de 30 segundos a Wikipedia, pero siempre es más divertido preguntarles a ustedes.

Además, ¿cómo se libró exactamente la guerra, en términos de tácticas de batalla? Según tengo entendido, implicó una guerra de trincheras al estilo de la Primera Guerra Mundial. Los campos de concentración fueron supuestamente inventados por los británicos durante esta guerra. ¿Es esto cierto y, de ser así, qué tan malos eran estos campos?

Templanza

Ciertos "aventureros" británicos hicieron un acaparamiento de tierras que salió terriblemente mal.
Algunos colonos se molestaron porque quedaron bajo el dominio británico gracias a la política internacional.
Los colonos se opusieron a la imposición de diversas leyes británicas, incluidas las leyes contra la esclavitud.

Se descubrieron grandes cantidades de oro y diamantes que no tenían ninguna relación, honesto

Agregue algo de diplomacia verdaderamente terrible por todos lados, muchas cartas enojadas al Times exigiendo que ALGO SE DEBE HACER y listo, tiene una guerra.

Chookie

¿Alguien puede entenderlos para mí? ¿Qué puso exactamente a los británicos en conflicto con esta gente?

Ciertamente, preguntas a las que podría obtener respuestas tan rápido como una visita de 30 segundos a Wikipedia, pero siempre es más divertido preguntarles a ustedes.

Además, ¿cómo se libró exactamente la guerra, en términos de tácticas de batalla? Según tengo entendido, implicó una guerra de trincheras al estilo de la Primera Guerra Mundial. Los campos de concentración fueron supuestamente inventados por los británicos durante esta guerra. ¿Es esto cierto y, de ser así, qué tan malos eran estos campos?

Esa es realmente una serie de preguntas que tienen aún más respuestas. Aun así, intentaré responder.

Tácticas de batalla: ninguna de las que hablar del lado británico. Casi todos los regimientos imperiales de Sudáfrica eran infantería, mientras que los bóers eran infantería montada. Esto significó que los británicos se limitaron a caminar o usar la red ferroviaria. El soldado de infantería británico estaba equipado con un rifle que disparaba cartuchos de pólvora negra, mientras que los bóers normalmente usaban munición sin humo. Los bóers también tenían mejor artillería.

Mientras que los británicos se fortalecieron en situaciones como Mafeking o Ladysmith, los bóers también hicieron uso de reductos.

En cuanto a los campos de concentración, si bien no fueron inventados por los británicos, esta fue posiblemente la primera vez que tales lugares llamaron la atención del público.

Nemowork

No, se habían utilizado con bastante regularidad antes y eran simplemente la solución militar actual a un problema civil. Estados Unidos los usó en Filipinas, los británicos en Sudáfrica, los alemanes en Namibia, todos casi al mismo tiempo.

Los Estados Unidos podrían ganar por un pelo, pero estaban muy por delante con las reservas y el transporte de las tribus indias.

Lo nuevo fue que los defensores de los derechos civiles, los derechos humanos y la decencia de Londres se enteraron de las condenas en ellos y lanzaron una campaña internacional y la convirtieron en un escándalo. Los británicos no los inventaron, simplemente fueron los primeros en ser culpados en una campaña mediática.

En cuanto a lo malos que eran, bastante malos. Los bóers estaban acostumbrados a vivir en granjas aisladas donde la higiene pública buscaba un lugar en el campo para hacer sus necesidades o posiblemente un pozo negro. De repente, cientos de ellos fueron apiñados en un entorno urbano sin abluciones, sin eliminación de desechos y no tenían idea de cómo mantener una higiene segura.
Al mismo tiempo, eran de baja prioridad para los militares, por lo que su comida era negligentemente mala, por lo que se puede agregar la falta de alimentos frescos causando deficiencias de vitaminas y hubo poca atención médica o intento por su bienestar, que fue a los leales y las tropas.
Agregue la depresión por estar encerrado y otros factores de baja moral y la enfermedad rápidamente entró y se desbocó matando a cientos, posiblemente miles.

No hubo intención de causar daño a los bóers, pero la negligencia y la ignorancia tuvieron exactamente el mismo efecto.

Jeroenrottgering

Belgarion

¿Alguien puede entenderlos para mí? ¿Qué puso exactamente a los británicos en conflicto con esta gente?

Ciertamente, preguntas a las que podría obtener respuestas tan rápido como una visita de 30 segundos a Wikipedia, pero siempre es más divertido preguntarles a ustedes.

Además, ¿cómo se libró exactamente la guerra, en términos de tácticas de batalla? Según tengo entendido, implicó una guerra de trincheras al estilo de la Primera Guerra Mundial. Los campos de concentración fueron supuestamente inventados por los británicos durante esta guerra. ¿Es esto cierto y, de ser así, qué tan malos eran estos campos?

La creciente presencia de mineros y colonos británicos en las repúblicas bóer de Transvaal y el Estado Libre de Orange llevó a los bóers a preocuparse por ser superados en número por estos uitlanders, y así se intentó controlarlos negando los derechos de voto. Los británicos emitieron un ultimátum exigiendo igualdad de derechos para los uitlanders y tropas estacionadas en las fronteras. Las repúblicas bóer rechazaron las demandas y emitieron su propia demanda de que las tropas se retiraran de la frontera. Gran Bretaña rechazó esto y los bóers declararon la guerra.

La lucha se desarrolló en dos etapas. Inicialmente, los británicos no eran rival para los comandos bóer de rápido movimiento y no fue hasta que adoptaron las mismas tácticas que la guerra comenzó a ir a su favor. Las tropas de Australia, Nueva Zelanda y Canadá eran particularmente adecuadas para estas operaciones, ya que estaban más acostumbradas a trabajar de forma independiente y mejor adaptadas a las condiciones locales que las tropas británicas. Las tácticas de guerrilla adoptadas por ambos lados causan cierta controversia.

Los campos de concentración se utilizaron para eliminar la base de apoyo local de los comandos bóer, sin embargo, esto fracasó porque al principio los combatientes bóer estaban felices de tener a sus esposas e hijos a salvo en un campo y fuera de peligro. Las altas cifras de muertes posteriores se debieron a la ignorancia y la ineficacia más que a la negligencia deliberada.

Bassboy9764

Esta será una publicación bastante larga, pero es de esperar que cubra todo. Lo organizaré lo mejor que pueda para que sea más fácil de tragar. Haré todo lo posible para terminar esta publicación en los próximos días, así que por ahora aquí hay un poco de antecedentes antes de la guerra.

Fiebre del oro de Sudáfrica
El descubrimiento de enormes minas de oro y diamantes en el Estado Libre de Orange y Transvaal llamó la atención de Cecil Rhodes, entonces primer ministro de Cape Colony. Muchos inmigrantes acudieron en masa a las repúblicas bóer, especialmente Ciudadanos británicos e irlandeses. Los jabalíes los llamaban utilanders, y muchos trabajaban en profesiones calificadas o eran supervisores. Inicialmente, no se les dio derecho a voto porque los bóers temían ser superados en número en el gobierno y que Gran Bretaña les quitara la independencia. Los utilanders estaban molestos por la falta de representación política y las restricciones impuestas por los gobiernos. Por ejemplo, los propietarios de minas debían contratar afrikaners que exigían salarios más altos que los africanos / utilanders y el Transvaal tenía un lucrativo monopolio sobre todo el equipo necesario para la minería (dinamita / transporte ferroviario, etc.)

Cecil Rhodes y la incursión de Jameson
Aquí es donde entra Cecil Rhodes como instigador de la guerra. En 1895, con el respaldo de Joseph Chamberlain (Secretario de Estado británico para las Colonias y padre de Neville Chamberlain), Rhodes conspiró para derrocar a Paul Kruger (primer ministro de Transvaal) y al gobierno de Transvaal. Una fuerza armada de la Policía de la Compañía Británica de Sudáfrica fue enviada a la república desde Bechuanaland bajo el mando del Dr. Leander Starr Jameson, mientras que se esperaba que los utilanders del Transvaal se movilizaran y atacaran Transvaal desde adentro. El plan fracasó cuando Rhodes se dio cuenta demasiado tarde de que no contaba con el apoyo total de la comunidad utilander. Previo a esto, Paul Kruger otorgó una pequeña concesión a las demandas de los utilanderos, otorgándoles derechos de voto luego de ser ciudadanos por 14 años. La mayoría de los utilanders (especialmente los inmigrantes irlandeses) no querían ser molestados por Gran Bretaña debido a la mano dura de Londres en los asuntos coloniales. La concesión agradó a la comunidad de utilanderos lo suficiente como para detener el levantamiento. Jameson, que lideraba la redada, recibió el mensaje demasiado tarde e invadió el Transvaal de todos modos. El 2 de enero de 1896, Jameson y sus hombres fueron capturados rápidamente. El asunto fue una pesadilla de relaciones públicas para Gran Bretaña, lo que llevó a Cecil Rhodes a retirarse. Paul Kruger se convirtió en un héroe cuando envió ilesos a los comandos de las SA capturados a casa y conmutó las sentencias de muerte por multas a los delincuentes implicados en la conspiración.

Paul Kruger actuó rápidamente para garantizar su independencia posteriormente firmando un tratado de defensa mutua con el Estado Libre de Orange y rearmando sus unidades con modernas armas alemanas. Los acuerdos con los alemanes cambiaron la opinión pública británica de condenar a Rhodes a considerarlo un héroe imperial.

Sir Alfred Milner
En 1897, Milner se convirtió en alto comisionado de Cape Colony. Era un imperialista ardiente que creía firmemente que los británicos estaban destinados a gobernar el mundo. Esperaba que la oposición interna dentro del Transvaal derribara a la administración Kruger, pero la contundente victoria de Kruger en las elecciones de 1898 lo convenció de lo contrario. En 1899, comenzó a comparar la "situación" de los esclavos con la de los esclavos y exigió a Kruger que hiciera más concesiones. Milner rechazó rotundamente cualquier intento de compromiso de Kruger y el gabinete británico se preparó para la guerra. Se enviaron más tropas británicas a Sudáfrica y las que ya estaban allí se reunieron alrededor de la frontera.

Preparándose para la guerra
Gran Bretaña inicialmente no estaba preparada para la guerra. En junio de 1899, solo tenían 10,000 regulares y 24 cañones de campaña en Sudáfrica. Las tropas al mando del general Sir Redvers Buller estaban en camino. El Imperio Británico estaba demasiado delgado y no estaba listo para librar su primera gran guerra en casi 50 años. Mientras tanto, a lo largo de septiembre de 1899, el Gobierno del Cabo reunió tantas tropas como pudo, llevando su ejército a 20.000 hombres (en su mayoría sin entrenamiento) y 60 cañones de campaña.

El 11 de octubre de 1899, comenzó la guerra. justo a tiempo para el té como lo expresó el London Times. Los afrikaners querían defender su libertad, los británicos querían obtener la riqueza mineral bóer y unir a toda Sudáfrica bajo su dominio.


Fuentes primarias

(1) Emily Hobhouse escribió sobre cómo decidió visitar Sudáfrica durante la Guerra de los Bóers.

Fue a fines del verano de 1900 cuando supe por primera vez de los cientos de mujeres bóer que se empobrecieron y quedaron destrozadas por nuestras operaciones militares. Que las mujeres pobres que estaban siendo impulsadas de un puesto a otro necesitaban protección y asistencia organizada. Y a partir de ese momento estaba decidido a ir a Sudáfrica para prestarles ayuda.

(2) Philip Gibbs, El desfile de los años (1946)

El alcalde de Londres apareció vestido con su túnica y pronunció un discurso ante la multitud. No recuerdo sus palabras exactas, pero anunciaron que después de insultos intolerables de un anciano llamado Kruger, el gobierno de Su Majestad había declarado la guerra a los bóers sudafricanos. Hubo vítores tremendos y tumultuosos. Los sombreros de copa se levantaron después de que la multitud cantara "Dios salve a la reina". No creo que me uniera a los vítores. Ciertamente no levanté mi sombrero de copa. Educado en la tradición gladstoniana de los liberales, y siendo, de todos modos, un joven de mentalidad liberal hostil al jingoísmo ruidoso de la época, no me dejé llevar por el entusiasmo por una guerra que me parecía, como a otros, , un poco de intimidación por parte del gran Imperio Británico.

(3) George W. Steevens informó del sitio de Ladysmith por El Daily Mail (Octubre de 1899)

Escuchas el chirrido de las cosas de arriba, el estrépito y el estallido por todas partes, y te preguntas cuándo llegará tu turno. Quizás uno cae bastante cerca de ti, lanzándose en picado irresistiblemente, como si el diablo lo hubiera pateado. Vienes a mirar los proyectiles, a escuchar el ensordecedor traqueteo de los grandes cañones, el estridente silbido de los pequeños, a adivinar su paso y su dirección. Ahora ves una casa destrozada, un montón de astillas y escombros, ahora ves una astilla levantando una fuente de tintineo de piedras. Este es un momento peligroso. Si no tienes nada más que hacer, te llenas de cascarón el cerebro, no piensas ni hablas de nada más y terminas metiéndote en un agujero en el suelo antes de que amanezca y contratando hombres mejores que tú para que te traigan las comidas.

(4) Sarah Wilson estuvo en Mafeking durante la Guerra de los Bóers. Ella informó sobre el asedio de la Correo diario durante abril de 1900.

Hubo una notable disminución de las solicitudes en el comedor social hoy, ayer y anteayer, gracias a la llegada de enormes nubes de langostas, que en tiempos normales son visitantes no deseados, pero en nuestro estado actual fueron aclamados con alegría. Los nativos recogen sacos llenos, y se alimentan de ellos para contar sus estómagos se proyectan en protagonismo de plenitud.

(5) Emily Hobhouse, informe sobre el campo de concentración de Bloemfontein (enero de 1901)

Cuando las ocho, diez o doce personas que vivían en la tienda de campaña se apretujaron en ella para encontrar refugio contra el calor del sol, el polvo o la lluvia, no había lugar para moverse y el aire en la tienda era indescriptible, a pesar de que las solapas estaban correctamente enrolladas y abrochadas. El jabón era un artículo que no se distribuía. El suministro de agua era inadecuado. No se podía conseguir armazón de cama ni colchón. El combustible escaseaba y la propia gente tenía que recogerlo de los arbustos verdes en las laderas de los kopjes. Las raciones eran extremadamente escasas y cuando, como experimenté con frecuencia, la cantidad real dispensada no llegaba a la prescrita, simplemente significaba hambruna.


THE BOER WARS - Historia

La primera colonia europea establecida en Sudáfrica fue Ciudad del Cabo, que fue fundada en 1653 por el holandés Jan van Riebeek. A medida que esta colonia creció, llegaron más personas de los Países Bajos, Francia y Alemania. Estas personas se conocieron como los bóers.

A principios del siglo XIX, los británicos comenzaron a tomar el control de la región. Aunque los bóers se defendieron, los Países Bajos cedieron el control de la colonia a Gran Bretaña en 1814 como parte del Congreso de Viena. Pronto, miles de colonos británicos llegaron a Sudáfrica. Hicieron muchos cambios en las leyes y formas de vida de los bóers.

Los bóers estaban descontentos bajo el dominio británico. Decidieron dejar Ciudad del Cabo y establecer una nueva colonia. A partir de 1835, miles de bóers comenzaron una migración masiva a nuevas tierras al norte y al este de Sudáfrica. Establecieron sus propios estados libres, llamados repúblicas bóer, incluidos el Transvaal y el Estado Libre de Orange. Estas personas fueron apodadas "Voortrekkers".

Primera guerra de los bóers (1880-1881)

En 1868, se descubrieron diamantes en tierras bóer. Esto provocó una afluencia de nuevos colonos al territorio bóer, incluidos muchos británicos. Los británicos decidieron que querían controlar el Transvaal y lo anexaron como parte de la colonia británica en 1877. Esto no les cayó bien a los bóers. En 1880, los bóers del Transvaal se rebelaron contra los británicos en lo que se conoció como la Primera Guerra Bóer.

La habilidad y táctica de los soldados bóer tomó por sorpresa a los británicos. Eran muy buenos tiradores. Atacarían desde la distancia y luego se retirarían si los soldados británicos se acercaban demasiado. La guerra terminó con una victoria de los bóers. Los británicos acordaron reconocer el Transvaal y el Estado Libre de Orange como estados independientes.

Segunda Guerra de los Bóers (1889-1902)

En 1886, se descubrió oro en el Transvaal. Esta nueva riqueza potencialmente hizo que el Transvaal fuera muy poderoso. A los británicos les preocupaba que los bóers se apoderaran de toda Sudáfrica. En 1889, comenzó la Segunda Guerra de los Bóers.

Los británicos habían pensado que la guerra duraría solo unos meses. Sin embargo, los bóers demostraron una vez más ser luchadores duros. Después de varios años de guerra, los británicos finalmente derrotaron a los bóers. Tanto el Estado Libre de Orange como el Transvaal pasaron a formar parte del Imperio Británico.

Durante la Segunda Guerra Bóer, los británicos utilizaron campos de concentración para albergar a mujeres y niños bóer mientras se apoderaban del territorio. Las condiciones en estos campos eran muy malas. Hasta 28.000 mujeres y niños bóer murieron en estos campos. El uso de estos campos se utilizó más tarde para generar resistencia contra el dominio británico.


Mientras Buller continuaba golpeando alternativamente su cabeza contra la línea de Tugela, tratando de buscar un borde de flanqueo, luego se conmocionaba de nuevo, llegó el nuevo comandante de la Guerra de los Bóers. El mariscal de campo Frederick Roberts ya tenía un interés personal en esta guerra, ya que su joven hijo Freddie Roberts había sido asesinado en Colenso líder [& hellip]

De vuelta en Londres, la noticia de la Semana Negra sorprendió a los británicos. Escribiendo justo antes de las espeluznantes pérdidas, la brillante prosa de Churchill captura el sentimiento de la época: “El coraje perdurable y el espíritu confiado del enemigo también deben provocar sorpresa. En resumen, hemos subestimado enormemente los poderes de lucha [de los bóer]. La mayoría de la gente en Inglaterra, yo entre ellos, pensó [& hellip]


Los campos de concentración de la guerra anglo-bóer

Los campos de concentración suelen estar relacionados con la Segunda Guerra Mundial y los horrores del Holocausto. Sin embargo, existían mucho antes de esto y fueron utilizados por muchos otros países. Los primeros campos de concentración fueron en Cuba, pero la idea también se había arraigado en el sur de África.

De 1899 a 1902, la Segunda Guerra Anglo-Bóer se libró en Sudáfrica enfrentando a los británicos contra las dos repúblicas bóer del Transvaal y el Estado Libre de Orange.

Esta guerra se convertiría en el conflicto armado moderno más destructivo del país y daría forma a la historia de la nación. También sería cuando los británicos utilizaron por primera vez los campos de concentración.

Cuando Lord Roberts ocupó Bloemfontein, la capital del Estado Libre de Orange, invitó a los bóers a firmar un juramento de neutralidad. Esto les impediría participar en la guerra a cambio de que se les permitiera permanecer en sus granjas.

Milicia bóer en la batalla de Spion Kop

Aproximadamente un tercio de los bóers aceptó esta oferta, pero no puso fin a la guerra ya que la lucha se convirtió en una guerra de guerrillas. Los bóers comenzaron a atacar las líneas ferroviarias que abastecían a las fuerzas británicas tanto en el Estado Libre de Orange como en el Transvaal.

El 16 de junio de 1900, Roberts proclamó que una política de tierra quemada seguiría a los ataques al ferrocarril. Cualquier ataque a las vías férreas provocaría el incendio de una granja de los bóers.

Cuando esto inicialmente no funcionó, se hizo una segunda proclamación que resultó en que las granjas dentro de los 16 kilómetros (casi diez millas) del ataque fueran quemadas, los campos salados y el ganado sacrificado.

Una respuesta británica a la guerra de guerrillas fue una política de & # 8216 tierra arrasada & # 8217 para negar suministros y refugio a las guerrillas. En esta imagen, los civiles bóer miran su casa mientras se quema.

Esta política diezmó las dos repúblicas y llevó a los líderes bóer a reorganizarse. Una de sus nuevas acciones fue movilizar a los bóers que ya habían acordado deponer las armas. Para evitar que esto sucediera, Roberts reunió a todos los burgueses protegidos y los colocó en campos de refugiados. El primer campamento en Bloemfontein se abrió en agosto de 1900.

Carpas en el campo de concentración de Bloemfontein

Esto fue para sentar las bases para los campos de concentración que causarían la muerte de más de 4.000 mujeres y 22.000 niños menores de 15 años. Mientras continuaba la política de tierra arrasada, las mujeres y los niños bóer se quedaron sin hogar. Roberts decidió llevar también a estas familias desplazadas a los campos.

Mujeres y niños bóer en un campo de concentración

Lord Kitchener, que reemplazó a Roberts, continuó con esta política. También fue responsable de dar los siguientes pasos en la política de campos de concentración. This was the forcible placement of Boer families in camps. Women and children of Boer fighters were taken against their will by ox wagon to the camps.

Lord Kitchener was one of the most controversial British generals in the war. Kitchener took over control of British forces from Lord Roberts and was responsible for expanding the British response to the Boers’ guerrilla tactics.

In December 1900, Kitchener sent a memorandum to his general officers. The memorandum laid out all of the military advantages of interning women, children, and men unfit for military service. In this memorandum, he also laid out the two categories into which those in the camps should be divided.

The first category included the families of protected burghers and other non-combatants. The second category included the families of those fighting against the British. Those in the first category were to be given preference in terms of accommodation and rations.

A Transit camp for Prisoners of War near Cape Town during the war. Prisoners were then transferred for internment in other parts of the British Empire.

The living conditions were appalling, with tents being overcrowded and the camps lacking hygiene measures. The food provided was reduced army rations with second category families receiving rations with no meat.

There were also no vegetables or milk for babies, and these families were given less than a pound of rice, potatoes, or mealie meal.

The poor diet of those in the camps led to widespread disease. Some of the diseases reported included diphtheria, whooping cough, dysentery, measles, and typhoid fever. These diseases, alongside the malnutrition, led to high mortality rates in the camps which was made worse by the chronic lack of medical staff and medicine.

By February 1901, the discriminatory food ration policy was discontinued in the concentration camps in the Transvaal. The practice would be discontinued in other camps over the following months.

During this time, Emily Hobhouse would visit a number of camps, but Lord Kitchener would not allow visits north of Bloemfontein.

Emily Hobhouse campaigned for improvement to the appalling conditions of the concentration camps.

The culmination of her visits would be a 15-page report for the Committee of the Distress Fund. The report resulted in the Fawcett Commission visiting the camps and confirming her findings in December 1901.

Her report urged the British government to improve the conditions of the camps. She continued to visit the camps until November 1901 when she was put under a deportation order and placed on a ship back to England.

The House of Commons debated the use of the camps in March 1902. The British Colonial Secretary Joseph Chamberlain stated during the debate that the camps minimized the horrors of war and that the policy was forced on them by the Boers.

Joseph Chamberlain, Colonial Secretary

While there were no official motions passed during the debate, steps were taken to improve the conditions of the camps.

The end of the concentration camps in South Africa officially began with the Treaty of Vereeniging which ended the war in May 1902. However, many of the camps remained until 1903 including the ones in Bloemfontein, Brandfort, and Irene which had some of the highest mortality rates.


Famous Birthdays

Paul Kruger

1825-10-10 Paul Kruger, 3rd President of South African Republic (1883-1900) and face of Boer resistance during the Second Boer War, born in Steynsburg, Cape Colony (d. 1904)

    Frederick Sleigh "Bobs" Roberts, British gov of Natal (Ireland-Boer war) Jacobus Herculas de la Rey, Boer leader in the South African War (1899–1902), born in Winburg, South Africa (d. 1914)

Horatio Kitchener

1850-06-24 Horatio Kitchener, British General who commanded British forces during the Battle of Omdurman (Sudan) and the Second Boer War who became British Secretary of State for War during WWI (1914-16), born in Ballylongford, County Kerry, Ireland (d. 1916)

    Christiaan R de Wet, South African rebel leader, politician and general in the Boer War Harry Buller Siege Willis, son of South Africa boer in Ladysmith Beene Dubbelboer, Dutch writer (Secret Resistance), born in Tweede Exloërmond, Netherlands (d. 1982) Martijn Lijnema, boer/resistance fighter (WWII)

Great Events in British History: The Boer Wars – The Bitter Legacy of British Imperialism

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Editor’s Note: This is a general reminder that we use the word ‘great’ in the general sense – that is that the event was of great importance. Not that it was ‘good’ as something like the Boer Wars were most certainly not ‘good.’

The Boer Wars (1880-1881 and 1899-1902) cast a long and bitter shadow over the history of South Africa. The wars marked a watershed in British imperial history, stirring the Empire from its policy of non-alignment and isolationism, and instigating a number of debates in domestic spheres on issues such as public health, British foreign policy, and military strategy. In addition to this, the Boer Wars played a formative role in the future development of the South African state, the domestic economy of the country and the construction of a strong Afrikaner identity. Indeed, in South Africa, such is the significance of the wars to the Afrikaner self-image, that they have passed into cultural memory, forming a well of shared historical trauma that continues to shape identity politics in South Africa until the present day. The Second Boer War, occurring on the eve of the First World War, was a serious test for the British military leadership, and a profound wake up call about the nature of imperial rule at the outset of the 20 th century.

Key Facts

  • 16 December 1880 Outbreak of First Boer War
  • 11 October 1899 Outbreak of Second Boer War (invasion of Cape Colony)
  • 31 May 1902 Treaty of Vereeniging

Key Figures

  • Paul Kruger Boer leader and President of Transvaal (1883-1900)
  • Christiaan Rudolf de Wet Boer military commander (Orange Free State)
  • Lord Salisbury British Prime Minister (1895-1902)
  • Lord Kitchener Commander of the British during the Boer War from 1900
  • Emily Hobhouse British social reformer and campaigner

The First Boer War

During the 19 th century, the Great Powers of Europe were locked into a race to colonize the resource-rich continent of Africa, leading to a number of multi-fronted wars between imperial powers and indigenous populations. The first Boer War (1880-1881) was one such conflict and represented the first attempt by the British to annex the Transvaal region of southern Africa. The motivation for the British annexation was threefold first, they wished to capitalise on the potential gold resources of the region second, they wished to prevent other imperial powers from expanding into southern Africa and third, they wished to control the sea route around the south of Africa to their premier imperial holding of India. The British had maintained a colony in the Cape of Good Hope since 1815, having acquired it from the Dutch in the aftermath of the Napoleonic Wars. The Dutch colonists, mainly comprising farmers known as Boers, resented British rule and had moved gradually northwards, colonizing the two areas known as the Transvaal and the Orange Free State. Although these two regions were officially viewed as independent, by the 1870s, the British recognized the value inherent to the Transvaal and began to place pressure on the Boers. Tensions with the neighboring Zulu kingdom in 1877 provided the perfect excuse to occupy the Transvaal, and gradually, the British encroached upon Boer territory.

Once the Zulu kingdom had been subdued, the Boers of the Transvaal began to demand that the British withdraw from their territory. The short-term catalyst for war came when a Boer farmer refused to pay a British imposed tax, resulting in government retaliation that sparked a riot. Following this, the Transvaal formally declared independence from the British and fighters began to systematically attack British army garrisons. The Boers were ostensibly at a considerable disadvantage, as they lacked weapons and military training, and were mostly simple farmers accustomed to living off the land. However, they proved to be excellent snipers and developed a commando-style, dynamic organization that meant that they were extremely effective in cutting through British defenses. In the first battle of Bronkhorstspruit, the Boers inflicted deadly losses on the British, much to the shock of the British commanders. At the battles of Laings Nek and Majuba Hill, the Boers achieved remarkable victories over their opponents, finally bringing them to terms in March 1881. A settlement was agreed in which the British were forced to accept Boer self-governance, and their influence over the region was limited to a nominal suzerainty.

The Second Boer War

By the late 1890s, the bitter memory of Laings Nek and Majuba Hill had diminished sufficiently that the British were tempted to once again attempt to annex the Transvaal. In the years since the end of the First Boer War, tensions had escalated with the influx of foreigners (uitlanders) into the Transvaal as part of the gold rush of the mid-1880s. The Boers were reluctant to allow the uitlanders voting rights and other privileges due to fears that the ethnic Boers would be outnumbered and consequently lose their position of power in the country. The British decided to intervene, allegedly on behalf of the Uitlanders, but also as a consequence of their designs on the rich mineral resources of the Transvaal. In response to British aggression, the Boers of Transvaal, allied to the Orange Free State, declared war on the 11 th of October 1899, launching a full-scale invasion of the Cape Colony. Despite British expectations of a quick victory, the war developed into a protracted, expensive and bloody conflict that would have serious ramifications for the British, the Boers and the indigenous Africans.

The early phases of the war featured a number of set-piece battles, in which the antiquated British tactics yielded decidedly mixed results. Although the British were more comfortable with set-piece battles after their experiences in the Crimea, they suffered a number of defeats at the hands of the mobile Boer cavalry units, and the deadly Boer snipers who fought from secure trench positions. Even as the British brought in reinforcements and sought to launch a large-scale offensive on the Boers, poor battle communications, strategic errors and premature retreats meant that the British incurred heavy losses with little military success. In early 1900, however, the tide began to turn. Although the British still faced heavy losses, they managed to break the siege at Kimberley and defeat the Boers at Paardeberg (27 th February) and Ladysmith (28 th February). These defeats weakened Boer morale, and the malaise inside the Boer camps was compounded by the fact that supplies were running short, and disease threatened to wipe out their fighters. On the 28 th of May, the Orange Free State was lost to the British. On the 5 th of June, the capital of the Transvaal was captured, which seemed to many to herald the end of the war.

However, although the British had regained strategic control over the cities of the Transvaal and the Orange Free State, they were not able to exert their authority across the region. The Boers resorted to a guerrilla war, targeting British supply chains and launching raids from their base in the northern part of the Transvaal. The British could do little against such slippery targets, and it was clear that they could not exert their authority across the region without definitively defeating the Boers. A new strategy was required.

The Changing Face of War: Internment

Organised into small, mobile units, the Boers were skilled horsemen, adept marksmen and highly versatile. They were also relatively well organized, well armed, and had an excellent intelligence network. The requirements of fighting against such a force required the British army to adapt and develop new military strategies, adopting a diverse range of techniques that included the employment of troops from other parts of the Empire. Although the Boer War was primarily fought between the British and the Boers, in reality, large numbers of fighters came from other areas of the Empire, in particular, Canada, New Zealand and Australia.

As the guerrilla war continued, the British resorted to ever increasingly brutal tactics in order to try and gain the advantage. A ‘scorched earth’ policy was developed, in which Kitchener devastated local agriculture. Whilst the fighters themselves were often difficult to track down they were supported by their families, who remained at home and often ensured the supply of food and resources to guerrilla units. In order to curb this practice, the British decided to detain the families of fighters (usually their wives, children and elderly relatives) in purpose-built concentration camps. The camps had originally been established as refugee camps to house displaced civilians, but as the war progressed, in 1900, the British leader Lord Kitchener decided to forcibly transport the families of Boer fighters to the camps as well. The uncertainties of war meant that supply route to the camps were often disrupted, and the camps had poor sanitation that led to the regular outbreak of disease. Conditions in these concentration camps were squalid, and many of the prisoners contracted fatal diseases such as typhoid, dysentery, and measles, and many more died of starvation. Between 1900 and 1902, an estimated 26,000 Boer women and children died in the camps, as a direct consequence of British neglect.

In addition to this, over 100,000 indigenous Africans were interned in the camps, although their precise death toll remains a mystery due to the fact that few records were kept of their identities. The British and the Boers had a tacit agreement not to involve the indigenous population, due to fears that militarising the tribes would render the victors of the war vulnerable to attack from various African groups. The memory of the Zulu war loomed large in the imaginations of both British and Boer. Nevertheless, indigenous Africans did participate in the war, on both sides, although they were typically not placed in fighting roles, and they suffered significantly in the camps, and as a consequence of Kitchener’s ‘scorched earth’ policy.

The Domestic Response

As the fighting and bloodshed wore on, the Boer War began to have considerable implications for Britain in a domestic context. Although the war was initially popular, leading the Conservative government to victory in the 1900 election, as the conflict continued, there was increasing public concern about the tactics and brutality of the campaign. The reports of forced internment and the horrific death toll within the camps caused a public outcry and resulted in greater introspection into public health within Britain itself. The war had exposed the poor state of public health, as approximately 40% of British military recruits were deemed unfit for service due to the prevalence of systemic health conditions related to poverty. Public anger began to surface, particularly after the high profile campaign spearheaded by Emily Hobhouse, a welfare campaigner who had visited Bloemfontein as part of a delegation of the Distress Fund for South African Women and Children.

Hobhouse arrived at the Cape Colony expecting to find one concentration camp: instead, she discovered a further 45 and was horrified by the conditions and heavy death toll. She petitioned Kitchener for supplies and was finally allowed to Bloemfontein in early 1901. Her subsequent report and vivid descriptions of the horrors of the camps caused a storm when it was finally delivered to the British government in June of 1901. Eventually, bowing to public pressure, the government established the Fawcett Commission to investigate her claims, led by Millicent Fawcett, a prominent suffragist. The Fawcett Commission producing a scathing report, attributing the high number of deaths to the incompetence of British administration, and insufficient knowledge of basic hygiene.

The Road to Peace

By 1902, the British were becoming increasingly weary of the war, and both domestic and international pressures were leading to increasing calls for a settlement. The war was particularly expensive for the British, and they needed to deal with a range of other threats across the Empire. Similarly, the Boers had suffered catastrophic losses, and although they continued to fight, British intelligence tactics were beginning to affect. The Boer fighters were increasingly cut off from food and supplies, and the detention of their families created further practical and psychological pressure. The time was ripe for bringing both sides to the table, and finally, in May 1902, the Boers surrendered.

On the 31 st of May, 1902, a peace treaty, known as the Treaty of Vereeniging, was signed in Pretoria between the Boer leadership and the British. Although the British had won the war, a number of accommodations were made to the Boer leaders, including a £3 million reconstruction fund that would be administered by the Boers. Although the Boers were forced to disarm, there would be no recrimination from the British, and no death penalty applied for Boer fighters. Furthermore, a path was established to ensure self-governance in the Transvaal and the Orange Free State, which was achieved in practice in both regions by 1907.

In the period 1902-1910, the administration under the British was led by Lord Milner, whose chief purpose was to rebuild the economy based on the exploitation of gold resources, in line with British aims for South Africa. As a result, the largely agrarian society that had dominated the region was transformed. The scorched earth policy adopted during the Boer War had devastated the landscape, and the policy of salting the earth meant that the land was now largely unsuitable for cultivation in many areas. For fighters and prisoners of war returning to their land, in many cases, they had no possible way to continue to earn their livelihood, leading to the creation of a very large class of urban poor.

Legado

The Boer Wars emerged as a significant event and trauma for the Boer population that would provide a focal point around which a strong sense of Afrikaner nationalism and identity would emerge. Prior to the war, the Boer population was divided between the Transvaal and the Free Orange State, and arguably, there was no cohesive sense of identity that bound the two. However, the shared trauma of the war, particularly relating to the British abuses in the concentration camps, provided a historical grievance around which a strong identity discourse could coalesce. Although the Afrikaner population was shattered by the war, in every sense, including economically, the experience of the camps and the suffering of the war gave rise to a blossoming national consciousness and distinctive Afrikaner identity.

One of the most important consequences of the Boer War was the ultimate creation of the South African Union in 1910. At the end of the war, hostilities ceased when the Boers accepted the peace treaty offered by the British, which guaranteed, among other things, the future independence of the new nation. The Treaty of Vereeniging led to the integration of Transvaal and the Orange Free State into the British Empire, and the establishment of a new administration that was responsible for the whole region of South Africa. The promises of self-governance for the Boers were ultimately realized in 1910 when the South African Union was declared, and this new state was an important key ally to the British during the early part of the 20 th century. Despite the support for the British in the South African government, however, there remained a considerable portion of Boer society that was hostile to the idea of fighting on behalf of the British and organized politically to form the National Party. This party ultimately rose to political ascendancy following World War Two and dominated South African politics in the second half of the 20 th century, establishing the apartheid system and cultivating a strong sense of Afrikaner nationalism. As a result, it may be suggested that the legacy of the Boer War would have far-reaching consequences for the nation, as the historical memory of the bitter conflict shaped its political future.

The Boer War also had a significant impact on British foreign policy and its position within the wider international state system. Prior to the war, Britain was locked into a policy of isolationism and had no reliable allies within Europe. The Boer War highlighted the vulnerability of this position, largely because had another European power intervened, the British would have been unlikely to defeat the Boers. The aggression and Anglophobia apparent in Europe caused the British to feel increasingly insecure, and it became apparent that isolationism was not a viable position in the context of early 20th-century international politics.

The failures of British strategy against the Boers also led to significant military reform. In particular, the British adopted similar strategies used by the Boers in other conflicts, including World War One and World War Two. In World War One, trench warfare, used so profitably by the Boers, would become a key strategy. Guerrilla warfare, usually via local proxies, was adopted as a technique in World War Two, and the organization and intelligence networks developed by the Boers were also imitated in the attempt to combat the German occupation of France during World War Two. The Boer War, therefore, may be regarded as a catalyst for change in British military strategy, forcing them both to adapt to a new form of enemy, and providing them with successful examples to imitate.


11-15 Boer War Facts

11. The first scouts were a group of child soldiers in the 2nd Boer war whose job was to carry messages between fortresses in the war, with a 13 yo Warner Goodyear as Sergeant-Mayor. – Source

12. Until 1899, wristwatches were primarily worn by women. It was only due to the Boer War that British soldiers adopted wristwatches, finding their traditional pocket watches too cumbersome. – Source

13. Queen Victoria personally crocheted 8 scarves to be given to members of her forces that fought in the Boer War – 4 were reserved for soldiers from the colonies. – Source

14. King Edward VII on his way to Denmark through Belgium was the victim of an attempted assassination when fifteen-year-old Jean-Baptiste Sipido shot at him in protest over the Boer War. Accusing him of causing the slaughter of thousands during the Boer War in South Africa. – Source

15. The reason that many stadiums in England have stands called ‘The Kop’ is because they resemble the Battle of Spion Kop from the Second Boer War. – Source


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