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Sabratha

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Sabratha era una antigua ciudad portuaria en la costa del norte de África (en la actual Libia). El sitio fue habitado originalmente por la tribu indígena bereber Zwagha en el siglo VIII a. C. (según el historiador al-Bakari del siglo XI d. C.) que le dio su nombre. Se convirtió en colonia cartaginesa c. 500 a. C., conocido como Tsabatan, y parte de una red comercial de tres ciudades conocida por los griegos como Emporia. Fue tomada por los númidas bajo el reinado de su rey Masinissa (c. 202-148 a. C.) después de la derrota de Cartago en la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. C.) y más tarde fue reclamada por el nieto de Masinisa, Jugurta (r. 118-105 a. C.). AEC) como parte de su reino.

La ciudad se encontraba entre las tomadas por Roma tras la muerte de Jugurta en 105 a. C., y durante el reinado de Julio César (48-44 a. C.), se incluyó como parte de la provincia de África Nova. Continuó su papel como un importante centro de comercio junto con las ciudades que habían formado la antigua Emporia - Leptis Magna y Oea (actual Trípoli) - y el área era conocida en el siglo III d.C. como la Regio Tripolitania (“región de la tres ciudades ”). Sabratha fue el lugar del juicio del famoso poeta bereber-romano Lucius Apuleius (l. C. 124 - c. 170 d.C., autor de El Culo Dorado) por brujería en 158 EC que produjo su brillante defensa, Apología, todavía estudiado en la actualidad.

Sabratha suministró a Roma muchos de sus animales y productos más exóticos a través de una ruta comercial directa al interior de África hasta el Oasis de los Ghadames, una hábil tribu de cazadores y artesanos, y Roma recompensó a la ciudad con un desarrollo creciente en la forma de un teatro, anfiteatro, templos y monumentos a lo largo de los siglos II y III d.C. Las ruinas de estas estructuras han hecho de Sabratha un destino turístico popular durante los últimos 50 años, y el sitio se considera el mejor conservado fuera de Italia. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1982 CE.

Sabratha cartaginesa

La evidencia de los primeros asentamientos bereberes proviene principalmente de historiadores árabes como al-Bakari que citan tribus como Zwagha, Zwara y otras como nativas de la región. La ciudad actual de Zwara, al oeste de Sabratha, es solo un testimonio de esta afirmación. No queda nada de las primeras estructuras que pudieron haber construido los Zwagha pero, conociendo la dependencia de las tribus costeras bereberes del norte de África en el mar para el sustento y el comercio, algún tipo de comunidad habría existido en el sitio antes de la llegada de los cartagineses.

Sabratha cartaginés fue uno de sus puertos más lucrativos gracias a la ruta directa entre la ciudad en la costa y el Oasis de Ghadames en el interior.

Cartago, al este de la costa (en la actual Túnez), era la mayor potencia del Mediterráneo antes del ascenso de Roma tras la Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.) y tenía la mayor flota de barcos en el mar. Fundaron colonias como Sabratha para ampliar su alcance comercial después de fundar Oea y Leptis (conocida por los romanos como Leptis Magna para diferenciarla de una ciudad más pequeña del mismo nombre). Los tres de estos puertos florecieron bajo los cartagineses que alentaron el comercio con las tribus del interior del país para proporcionar productos exóticos a otras naciones.

Sabratha cartaginesa fue uno de sus puertos más lucrativos gracias principalmente a la ruta directa entre la ciudad en la costa y el Oasis de Ghadames en el interior. La ciudad se desarrolló de manera constante a medida que crecía la mayor demanda de los bienes que los Ghadames podían entregar. Sabratha comenzó como estructuras de adobe, en su mayoría residenciales, sobre cimientos de piedra antes de que los constructores comenzaran a trabajar principalmente en piedra. La población aumentó y la ciudad creció, agregando un mercado, templos y cementerio, incluido un tophet (cementerio de niños). Un testimonio de la riqueza de Sabratha bajo Cartago, aún existente, es el Mausoleo de Bes, probablemente la estructura más famosa del sitio en la actualidad después de las ruinas del teatro.

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El Mausoleo de Bes fue encargado por un ciudadano púnico y construido siguiendo las líneas de la arquitectura púnica, pero incorpora aspectos de diferentes culturas. El mausoleo toma su nombre actual de Bes, el dios egipcio de la fertilidad y la protección, cuya imagen ocupa un lugar destacado en la estructura. Se desconoce el nombre del ciudadano para el que fue construido. En la estructura aparecen motivos egipcios (como una puerta falsa y discos solares alados), así como el héroe griego Hércules (que, como Bes, es visto derrotando a los leones, en su caso el famoso León de Nemea) y kouroi (hombres jóvenes), así como columnas jónicas. Hay capiteles fenicio-chipriotas en las columnas y todo el monumento está coronado con una pirámide. El erudito Richard Miles describe el efecto que el monumento habría tenido en un visitante griego de la ciudad:

Para cualquier griego contemporáneo, el mausoleo de Sabratha habría logrado parecer familiar y extraño al mismo tiempo. Muchos de los elementos artísticos y arquitectónicos del mausoleo, incluidos los capiteles, columnas, kouroi y metopas, provienen del canon artístico y arquitectónico griego. Además, las metopas estaban cubiertas de estuco pintado de colores brillantes de la misma manera que sus equivalentes griegos. Estos colores se utilizaron con un efecto particularmente llamativo en el panel central. La carne desnuda de Bes era de un rosa intenso. El blanco brillante de su taparrabos y sus dientes resaltaba el rojo de sus labios lúgubres y el azul cobalto de su barba. El color también contribuyó en gran medida a la expresividad de los leones, con sus melenas azules descansando sobre cuerpos de un amarillo intenso. El turquesa de sus ojos sin vida y el rojo de sus lenguas colgantes contra el blanco brillante de sus dientes contrastaban con la flacidez de la muerte. (19-20)

El monumento, de nuevo según Miles, ignora la composición clásica por una presentación completamente innovadora de un potente simbolismo de la tradición religiosa y cultural griega, púnica y egipcia. El mausoleo representa la diversidad de la población de Sabratha en ese momento, pero también es una de las pocas creaciones genuinamente púnicas que quedan. El arte púnico se basó regularmente en el simbolismo de otras culturas, pero esto a menudo se pasa por alto porque queda muy poco (Cartago fue destruida por Roma al final de las Guerras Púnicas en 146 a. C.). El monumento de Sabratha se considera tan importante como lo es por esta misma razón; es una de las pocas representaciones existentes del arte púnico genuino y lo que el arte significó para esa cultura. Miles comenta:

El mausoleo de Sabratha se erige como un impresionante monumento no a la naturaleza derivada de la cultura púnica tardía, sino a la medida en que el mundo púnico era parte de una comunidad más amplia, económica y culturalmente unida que se extendía por gran parte del suroeste de Europa y el norte de África. mucho antes de que estuviera unida políticamente bajo la égida imperial de Roma. No era un mundo fundado en la abrumadora supremacía política o militar de un poder en particular, sino una red mucho más flexible formada por los diversos pueblos (púnicos, griegos, etruscos y otros) que vivían a lo largo de sus costas. Estos diferentes grupos étnicos estaban inicialmente vinculados por el comercio marítimo, el motor a través del cual los bienes, las personas, las técnicas y las ideas fluían a través del antiguo Mediterráneo. (21)

Sabratha bajo los cartagineses era una ciudad metropolitana cuya prosperidad parecía ilimitada hasta que fue interrumpida por la guerra. En 264 a. C., Roma todavía era una pequeña ciudad que se establecía en Italia sin flota de la que hablar y Cartago dominaba los mares. Tanto Roma como Cartago tenían derechos sobre la isla de Sicilia y, cuando dos reinos sicilianos entraron en guerra, Cartago y Roma se vieron envueltos en el conflicto y se declararon la guerra entre sí. Roma desarrolló rápidamente una flota naval y aprendió a luchar en el mar. La Primera Guerra Púnica dejó a Cartago derrotada y debiendo enormes reparaciones a Roma, que ahora se convirtió en la superpotencia mediterránea. Sabratha habría sufrido junto con otras colonias cartaginesas y la propia Cartago como consecuencia de la guerra.

Roma toma Sabratha

El punto de inflexión de la ciudad fue la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. C.), la más conocida de las tres, en la que Aníbal Barca aterrorizó a Roma y Escipión Africano la salvó. Aunque Sabratha en sí no estuvo involucrado en el conflicto, cambió de manos después cuando Masinissa de Numidia lo agregó a su reino. Masinissa había sido originalmente un aliado de Cartago pero, al ver que Roma iba a ganar, cambió de bando. Como recompensa por su ayuda, Roma le permitió hacer lo que quisiera en el norte de África y Masinissa estableció su gran Reino de Numidia.

Este reino declinó después de su muerte, pero fue reunido y revitalizado bajo su nieto Jugurtha quien, después de asesinar a sus dos hermanos adoptivos como demandantes, tomó el poder. Jugurta, de acuerdo con la tradición de las relaciones númidas-romanas, se suponía que seguiría siendo un amigo de Roma, pero, en cambio, hizo lo que le plació, provocando que Roma le declarara la guerra en 112 a. C. Después de su derrota y ejecución en 105 a. C., Roma dividió el norte de África y tomó Sabratha y los otros puertos comerciales.

Queda poca evidencia física de la antigua Sabratha romana, pero no hay duda de que nuevamente se convirtió en una ciudad próspera y debe haber tenido muchas estructuras impresionantes porque más de 50 años después, Julio César la incorporó a su provincia de África Nova y ordenó renovaciones para mejorar el infraestructura de la ciudad. Se agregó un foro a la ciudad cerca del antiguo mercado y una basílica para resolver asuntos legales, así como el primer Templo de Isis en la ciudad durante el reinado de Augusto César (27 a. C. - 14 d. C.) y estos luego serían renovados bajo Antonino. Pío (r. 138-161 d. C.). El Período Antonino, de hecho, fue el apogeo de la fama y la prosperidad de Sabratha, ya que durante este tiempo la ciudad fue completamente renovada para convertirse en una joya de la costa norteafricana.

Roman Sabratha

Antoninus Pius inició los proyectos de construcción cuyas impresionantes ruinas se ven en el sitio en la actualidad. Hubo un nuevo templo para Isis (la diosa "nacida en el extranjero" más popular del Imperio Romano), Serapis (el dios híbrido de origen egipcio-griego y más tarde romano que combina aspectos de Osiris, Zeus y Júpiter), y la deidad Liber Pater (literalmente "padre libre") que presidió la fertilidad, la libertad personal, el vino y la viticultura. Los baños romanos, un teatro y un anfiteatro, y muchas otras estructuras se construyeron durante el reinado de Antonino y los de sus sucesores Marco Aurelio (r. 161-180 d. C.) y Cómodo (r. 180-192 d. C.). Un terremoto en algún momento del reinado de Antonino dañó la ciudad que luego fue reparada por Aurelius.

En 158 EC, el poeta, filósofo y autor Lucius Apuleius fue juzgado en Sabratha por un cargo de haber usado brujería para seducir a una viuda adinerada para que se casara. Apuleyo había estado viajando por el norte de África cuando se detuvo en la casa de un viejo amigo de la escuela de su tiempo en Atenas, un tal Ponciano, cuya madre, Pudentilla, era una viuda adinerada. Ponciano animó a Apuleyo a cortejar y casarse con su madre porque parecía gustarle y Apuleyo accedió a hacerlo. A medida que progresaba esta relación, Ponciano se casaría con la hija de un tal Herennius Rufinus, quien se indignó cuando se enteró de que Pudentilla se volvería a casar. Lo más probable es que él se hubiera casado porque ella se convertiría en la suegra adinerada de su hija, pero ahora, en un segundo matrimonio, las decisiones financieras dependerían de su nuevo esposo, Apuleyo.

Tratando de pensar en alguna forma de disolver el matrimonio y deshacerse de Apuleyo, Rufinus lo acusó de brujería. Apuleyo, diestro en retórica y derecho, entre sus otros atributos, se defendió y humilló a sus acusadores en su Apología (un discurso sobre la magia), obra que sigue siendo estudiada hoy en día por estudiantes de derecho, filosofía, oratoria y literatura por su brillantez de composición y eficaz refutación de los cargos.

La basílica judicial donde se llevó a cabo el juicio de Apuleyo fue renovada por Antoninus y Aurelius y sus ruinas aún se pueden ver hoy.

La basílica judicial donde se llevó a cabo el juicio de Apuleyo fue una de las muchas estructuras renovadas por Antonino y Aurelio y sus ruinas aún se pueden ver hoy. Antonino también confirió a Sabratha el estatus de colonia y sus ciudadanos recibieron derechos romanos bajo la ley. Una vez que una colonia, Sabratha estableció una oficina comercial en el puerto de Ostia cerca de Roma y aumentó su alcance comercial. El emperador Septimus Severus (r. 193-211 EC), un nativo de Leptis Magna, continuó las políticas de Antoninus y Aurelius de mejoras a Sabratha así como a su ciudad natal.

La riqueza resultante llevó a otra renovación de la ciudad, esta vez encabezada por los principales ciudadanos de Sabratha, que incluyó la importación de cantidades significativas de mármol griego como material de construcción. Las estructuras de Sabratha se construyeron todas con piedra arenisca local, pero ahora estaban revestidas de mármol, y las columnas de mármol sostendrían un techo o levantarían una estatua. El teatro, una de las ruinas romanas más impresionantes del mundo, fue renovado en este momento e incluye bajorrelieves detallados a lo largo de la parte posterior del escenario, un foso de orquesta, letrinas y tenía capacidad para 5000 espectadores. Las obras de teatro de Grecia se hicieron cada vez más populares en el teatro, mientras que en el anfiteatro se producían espectáculos deportivos y de gladiadores en toda la ciudad.

Había baños en el mar Mediterráneo (los "baños del mar") y en la ciudad ("baños de Oceanus"), así como prensas de aceite, viñedos y negocios que producían productos o procesaban los que provenían del interior. La prosperidad de Sabratha todavía dependía de su acceso directo al Oasis of the Ghadames pero, según las excavaciones arqueológicas de Kathleen Kenyon entre 1948-1951 EC, parece que la gente de la ciudad producía muchos bienes por sí misma.

Declive y caída

La prosperidad de la ciudad atrajo la atención de los asaltantes tribales y, entre 363-365 EC, Sabratha sufrió numerosas incursiones por parte de la tribu Austuriani que destruyó edificios y derribó muros. Durante la era Antonina, Sabratha se había expandido con muchas viviendas residenciales en las afueras, pero ahora la gente se mudó más cerca del centro de la ciudad (como lo demuestran las ruinas de estructuras residenciales construidas en esta época), y los asaltantes también pueden haber interrumpido el vital ruta comercial desde el interior.

El 21 de julio de 365 d.C., un terremoto estimado en 8.0 por los estudiosos de hoy en día golpeó en Creta (conocido como el Terremoto de 365 d.C. Creta) destruyendo todas las estructuras en Creta y enviando un tsunami a través del Mediterráneo. Los efectos del terremoto se sintieron tan lejos como Egipto y España, mientras que Sabratha, considerablemente más cerca del epicentro y ubicada directamente en la costa, sufrió inmensamente. Los barcos en el puerto fueron arrojados tierra adentro y los edificios que daban al mar se derrumbaron, incluido el Mausoleo de Bes. Posteriormente, muchas personas abandonaron la ciudad, y los que se quedaron encontraron a Sabratha ahora sujeta a tormentas de viento que llenaron el aire de arena.

Cuando cayó el Imperio Romano en 476 EC, Sabratha perdió el puerto de Ostia y la protección de Roma. La ciudad se había encogido en ese momento con los edificios exteriores abandonados a los elementos y las personas que vivían en el centro de la ciudad. Los vándalos ocuparon la ciudad durante un tiempo y luego, en el siglo VI EC, el Imperio Bizantino retomó Sabratha y se construyeron varias iglesias en los sitios de templos en ruinas o los templos se convirtieron en iglesias. Los bizantinos intentaron resucitar la ciudad y protegerla de los elementos y las invasiones, erigiendo murallas. Usaron las ruinas del Mausoleo de Bes como piedras, pero las paredes no hicieron nada para detener la arena. Cuando los ejércitos musulmanes llegaron para tomar la ciudad en 643 EC, estaba casi abandonada, y la encontraron en tan malas condiciones que la abandonaron y pusieron sus esfuerzos en Oea. Leptis Magna había sufrido una trayectoria descendente similar a Sabratha, razón por la cual, de las tres grandes ciudades de la Regio Tripolitania, solo Oea sobrevivió para convertirse en la actual ciudad de Trípoli.

Descubrimiento y excavación

Sabratha fue enterrada por las arenas y olvidada hasta principios del siglo XX. Los italianos tomaron el norte de África del Imperio Otomano en 1911 EC y enviaron arqueólogos para comenzar las excavaciones para los museos italianos. Estas expediciones comenzaron en 1912 EC, con un enfoque en la recuperación de artefactos romanos, y se centraron en Trípoli y Cirene. El erudito Stephen L. Dyson comenta:

Tripolitania al oeste tenía un origen púnico, pero esa fase de la historia fue de relativamente poco interés para los italianos, especialmente a medida que el antisemitismo político se hizo más generalizado. (182)

Los arqueólogos que trabajaron en sitios como Trípoli, Leptis Magna y Sabratha ignoraron la evidencia física de sus primeras historias a favor del período romano y gran parte de los períodos bereber, cartaginés y númida se perdió. El trabajo arqueológico fue interrumpido por la Primera Guerra Mundial, pero comenzó de nuevo en serio en la década de 1920 EC. Entre 1923-1929 EC, Sabratha fue excavada y restaurada. Como señala Dyson, “se hizo hincapié en proyectos espectaculares que despejaron sitios importantes como Leptis y Sabratha para el turismo arqueológico” (183). El teatro fue reconstruido en este momento al igual que muchos de los otros edificios que ahora se ven en el sitio, incluido el Mausoleo de Bes.

El gobierno italiano se negó a permitir la entrada de arqueólogos italianos en el norte de África, o en cualquiera de los otros territorios que habían arrebatado a los turcos, por lo que se desconoce qué artefactos pueden haberse encontrado en Sabratha de origen bereber, númida o púnico que fueran descartado por carecer de valor ni qué consideraciones se pusieron en la reconstrucción de la ciudad. La Segunda Guerra Mundial nuevamente interrumpió el trabajo arqueológico en Sabratha, que no se reanudó hasta las excavaciones de Kenyon en 1948-1951 EC.

El trabajo ha continuado, esporádicamente, desde entonces y, hoy, Sabratha es uno de los sitios arqueológicos más conocidos del mundo y una de las atracciones turísticas más populares de Libia. Los edificios existentes y los excelentes guías turísticos multilingües cuentan bien la historia de Roman Sabratha y hay un museo en el lugar que exhibe artefactos y mantiene los grandes mosaicos a salvo de los elementos. Es un sitio impresionante, pero uno se pregunta qué se perdió en la ideología política de los arqueólogos que restauraron la ciudad por primera vez y qué pudieron haber sido las encarnaciones anteriores de Sabratha antes de la llegada de Roma.


Ver el vídeo: Visit of Sabratha Libya (Mayo 2022).