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El Imperio de Alejandro Magno

El Imperio de Alejandro Magno



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¿Por qué Alejandro el Grande invadió realmente el Imperio Persa?

Alejandro de Macedonia, más conocido como Alejandro Magno, es uno de los conquistadores más famosos de la historia. Muchos historiadores, poetas y escritores han quedado hipnotizados por sus conquistas. Las fascinantes imágenes de las acciones de Alejandro han creado una eterna impresión romántica del hombre.

Pero aunque la mayoría habla de sus invasiones y hazañas, rara vez se oye o lee por qué invadió el poderoso Imperio Persa en el 335 a. C. en primer lugar.

Retrato de Alejandro el Grande . Mármol, obra de arte helenística, siglos II-I a.C. Se dice que es de Alejandría, Egipto. ( CC BY-SA 2.0 )

El historiador griego Arriano (que escribe y sirve al Imperio Romano) nos dice que Alejandro se propuso conquistar Persia como un acto de venganza por los errores pasados. Alejandro aborda esto en su carta a Darío declarando:

“Tus antepasados ​​vinieron a Macedonia y al resto de Grecia y nos trataron enfermos, sin que nosotros nos hubiéramos herido previamente. Yo, habiendo sido nombrado comandante y jefe de los griegos, y deseando vengarme de los persas, crucé a Asia, habiendo comenzado las hostilidades ".

Pero, ¿se trataba realmente de venganza o había algo más? ¿Es posible que Alexander solo necesitara dinero?


¿Quién es Alejandro Magno?

Alejandro III de Macedonia, conocido por la mayoría como Alejandro Magno, heredó su reino (en la actual Grecia) a la edad de 20 años, tras el asesinato de su padre, Felipe II, en el 336 a. C.

Después de reprimir a sus enemigos en tierra natal, Alejandro se movió rápidamente para reafirmar el poder macedonio en Grecia y conquistar el imperio persa, logrando victorias en los territorios persas de Asia Menor, Siria y Egipto sin sufrir una sola derrota.

Los siguientes ocho años de campaña lo vieron crear un imperio que se extendía por tres continentes y cubría alrededor de dos millones de millas cuadradas: al sur de Egipto y tan al este como el Punjab indio.

Estuvo invicto en la batalla y es considerado uno de los comandantes militares más exitosos de la historia, pero murió en su mejor momento en Babilonia en junio de 323 a. C., justo antes de cumplir 33 años.

Historia alternativa: ¿y si Alejandro Magno hubiera vivido más?

El profesor Paul Cartledge considera si un Alejandro Magno mayor podría haber formado un imperio aún más grande o haber ganado una reputación aún más impresionante ...


Comparación de las conquistas e imperios de Alejandro Magno & # 8217 y Genghis Khan & # 8217

Con la presencia de algunas de las sociedades e imperios más grandes de la historia, no es de extrañar que Europa sea el hogar de grandes conquistas y forjas de imperios que perdurarán por generaciones. Sin embargo, la creación de esos nuevos imperios con gran potencial requiere la persona o personas adecuadas para encabezar el desarrollo.

Para entender lo que se necesita para liderar un imperio, compararemos el ascenso y la caída de dos grandes líderes: Alejandro Magno (356-323 a. C.) y Genghis Khan (1162-1227 d. C.). Al comparar lo que hace que estos dos sean similares, es posible que podamos vislumbrar algunos rasgos que un buen líder debería tener, o signos reveladores de un buen candidato. Ambos sirvieron como fuerzas militares competentes, utilizando muchas tácticas avanzadas y despiadadas para conquistar grandes extensiones de tierra, así como integrando muchas culturas a la perfección y obteniendo resultados similares después de la muerte de sus respectivos líderes. Entonces, para comenzar la investigación: ¿En qué medida eran similares las reglas de Alejandro Magno y Genghis Khan?

Conquista y tácticas
Podemos establecer algunos paralelos entre Alejandro Magno y Genghis Khan, por ejemplo, sus tendencias nómadas a lo largo de sus conquistas. Como La historia secreta de los mongoles afirma, Genghis Khan “mantuvo a sus ejércitos en constante movimiento” 1. Los mongoles hicieron mucho uso de la caballería, para permitir una rápida reubicación de tropas y una guerra más móvil. 2 Sus ejércitos viajaban con pocos suministros & # 8211 sin embargo, a menudo iban acompañados de algo de ganado. 3 Esto, junto con su ejército basado principalmente en la caballería, facilitó mucho a Genghis Khan maniobrar sus ejércitos y permitió movimientos de cerco, atrapando a muchos ejércitos enemigos. 4

De manera similar, Alejandro el Grande tenía un ejército muy móvil. Alejandro solía hacer uso de la caballería de manera similar a Genghis Khan. Por ejemplo, durante su batalla con los tribalianos, Alejandro ordenó a su caballería atacar sus flancos, haciendo uso de su movilidad para obtener una victoria decisiva. Aunque Alexander tenía un ejército más basado en la infantería, hizo uso de la caballería de manera similar a Genghis Khan & # 8211 utilizando su movilidad para atrapar a los enemigos con la guardia baja y rodearlos.

Multiculturalismo
En el corazón de los nuevos imperios de Alexander & # 8217 y Khan & # 8217, la complejidad de la sociedad y la identidad cultural de sus habitantes naturalmente habría sido una fuente de preocupación.Las tierras de Europa conquistadas eran enormes en tamaño cuando sumaban 5,6, pero a menudo separados en pequeñas aldeas, puestos de comercio y, a menudo, dirigidos por familias. Entonces, cuando se trata de amasar tanta tierra con el potencial de ser muy variada, las posibilidades de que estos ideales potencialmente enfrentados conduzcan a un conflicto interno fue un factor.

Por el contrario, tener tal destreza en la conquista de la tierra permitió que Alexander y Khan obtuvieran los favores de estos bolsillos de tierra divididos de varias maneras:

  • Al mostrar un poder tan impresionante, el partido conquistador demuestra un estandarte fuerte y unificador para que los recién conquistados lo sigan. Esto permitió la fácil difusión de aquellos dispuestos a cambiar en su sistema actual, como se vio en la conquista de Persia por Alejandro y # 8217 con el apoyo de la aristocracia en desacuerdo con su antiguo gobernante, Darío III. 7
  • Los que se opusieron a su propia conquista fueron sometidos a todo el ejército del partido conquistador. Aunque la destrucción de Persépolis por Alexander definitivamente marca esta casilla, Genghis Khan se ha vuelto infame por su pillaje y violación excepcionalmente brutales.
  • En medio de estos dos extremos están los que resistirían hasta cierto punto, donde parte de la defensa que se montaría fue menor debido a la intimidación de los conquistadores.

Sentencia posterior a la conquista
Al final de sus conquistas, Alejandro Magno y Genghis Khan serían sometidos a una muerte repentina, poniendo fin a sus reglas y llevando a una serie de consecuencias. La muerte de Alexander fue el resultado de una fuente muy controvertida, algunos creían que la malaria u otra forma de enfermedad, y el cuerpo no pudo ser encontrado después del hecho. 8 Genghis Khan seguiría un destino similar, siendo asesinado por una variedad de fuentes diferentes y controvertidas mientras su cuerpo se perdía en el tiempo.

Con los viejos gobernantes ausentes, los imperios que estos dos alguna vez formaron fueron víctimas de circunstancias similares eventualmente. El imperio creado por Alejandría vería un colapso rápido después de su muerte, al ver su propiedad dividida entre los generales de su propio ejército en porciones más pequeñas y manejables. Sin embargo, el Imperio mongol difiere mucho de la rápida desintegración de Alejandro Magno y # 8217, evitando la separación con el advenimiento de un sucesor, Ögedei Khan. La presencia de un sucesor es una gran diferencia entre Gengis y Alejandro. Desafortunadamente, esto solo dura un tiempo, ya que pasan varias generaciones de Khan hasta que una desunión creciente rompe el imperio en cuartos.

Conclusión
Con los ascensos y caídas de Alejandro Magno y Genghis Khan, es intrigante mirar hacia atrás y ver cuánto esfuerzo y cuidado se tuvo que haber puesto en la construcción de imperios solo para que se derrumbaran poco tiempo después. Como líderes, mostraron mucha inteligencia, intuición y determinación para ver prosperar los imperios que hicieron, solo para perder debido a la creciente inestabilidad en su estructura introducida que llevó a la desaparición de su propio trabajo poco después del suyo.


Alejandro Magno (356 - 323 aC)

Alejandro Magno en batalla sobre su caballo, Bucéfalo © Alejandro III de Macedonia, más conocido como Alejandro Magno, cambió por sí solo la naturaleza del mundo antiguo en poco más de una década.

Alejandro nació en Pella, la antigua capital de Macedonia, en julio del 356 a. C. Sus padres fueron Felipe II de Macedonia y su esposa Olimpia. Alejandro fue educado por el filósofo Aristóteles. Felipe fue asesinado en 336 a. C. y Alejandro heredó un reino poderoso pero volátil. Rápidamente se ocupó de sus enemigos en casa y reafirmó el poder de Macedonia dentro de Grecia. Luego se dispuso a conquistar el enorme Imperio Persa.

Contra todo pronóstico, llevó a su ejército a la victoria en los territorios persas de Asia Menor, Siria y Egipto sin sufrir una sola derrota. Su mayor victoria fue en la batalla de Gaugamela, en lo que hoy es el norte de Irak, en el 331 a. C. El joven rey de Macedonia, líder de los griegos, señor de Asia Menor y faraón de Egipto se convirtió en el "gran rey" de Persia a la edad de 25 años.

Durante los siguientes ocho años, en su calidad de rey, comandante, político, erudito y explorador, Alejandro condujo a su ejército otras 11.000 millas, fundando más de 70 ciudades y creando un imperio que se extendía por tres continentes y cubría alrededor de dos millones de millas cuadradas. Toda el área desde Grecia en el oeste, el norte hasta el Danubio, el sur hasta Egipto y tan al este como el Punjab indio, estaba unida en una vasta red internacional de comercio y comercio. Esto estaba unido por una lengua y cultura griegas comunes, mientras que el rey mismo adoptó costumbres extranjeras para gobernar a sus millones de súbditos étnicamente diversos.

Alejandro fue reconocido como un genio militar que siempre dio el ejemplo, aunque su creencia en su propia indestructibilidad significaba que a menudo era imprudente con su propia vida y la de sus soldados. El hecho de que su ejército solo se negara a seguirlo una vez en 13 años de un reinado durante el cual hubo luchas constantes, indica la lealtad que inspiró.


La tumba veneciana de Alejandro

En Alejandría, en el siglo I d.C., murió San Marcos, un hombre que fue uno de los creadores más importantes del cristianismo. Fue enterrado en la parte oriental de la ciudad, cerca de las ruinas de Soma. En el 828 d.C., durante la dominación del Islam, dos comerciantes, Bruno de Malamocco y Rustico de Torcello, robaron el cuerpo que se cree que era San Marcos y lo llevaron a Venecia.

Los cristianos construyeron allí una magnífica iglesia, actualmente conocida como la Basílica de San Marcos. Sin embargo, se desconoce si realmente se llevaron los restos de San Marcos, un desconocido, o de Alejandro Magno. Hay dos argumentos principales que sugieren que Bruno y Rustico podrían haber llevado los huesos de Alejandro a Venecia. En primer lugar, el peregrino cristiano Bernardo el Sabio describió en el año 870 d.C. que la iglesia con los restos de San Marcos estaba ubicada fuera de las murallas orientales de la ciudad.

La parte más sugerente de la historia es un extraño letrero tallado en la lápida de un hombre que está enterrado en la Basílica en la actualidad. Es un símbolo que parece el símbolo de una estrella característica de la dinastía de Alejandro Magno. Desafortunadamente, ningún investigador ha tenido la oportunidad de examinar los restos cubiertos bajo esta lápida. Sería muy fácil averiguar si los restos pertenecen a Alejandro en lugar de a San Marcos: el rey macedonio fue momificado y completamente decorado con oro.


El Imperio de Alejandro Magno - Historia

Alejandro Magno Biografía de Alejandro de Macedonia

Rey de Macedonia y conquistador del Imperio Persa

Alejandro III el Grande, rey de Macedonia y conquistador del Imperio Persa, es considerado uno de los mayores genios militares de todos los tiempos. Fue inspiración para conquistadores posteriores como Aníbal el cartaginés, los romanos Pompeyo y César y Napoleón. Alejandro nació en el 356 a. C. en Pella, la antigua capital de Macedonia. Era hijo de Felipe II, rey de Macedonia, y de Olimpia, la princesa del vecino Epiro.

Alejandro pasó su infancia viendo a su padre transformar Macedonia en una gran potencia militar, obteniendo victoria tras victoria en los campos de batalla de los Balcanes. A los 12 años mostró su habilidad ecuestre a su padre y a todos los que estaban mirando cuando domesticaba a Bucéfalo, un semental rebelde, incapaz de ser montado y devorando la carne de todos los que lo habían intentado. Plutarco escribe:

& quotFelipe y sus amigos miraron al principio en silencio y ansiedad por el resultado, hasta que al verlo dar la vuelta al final de su carrera y regresar regocijado y triunfante por lo que había realizado, todos estallaron en aclamaciones de aplausos y de su padre. derramando lágrimas, se dice, de alegría, lo besó mientras bajaba de su caballo, y en su transporte dijo: 'Oh hijo mío, busca un reino igual y digno de ti, porque Macedonia es demasiado pequeña para ti '& quot (Alex. 6.8.).

Alejandro cabalgaría sobre Bucéfalo en todas sus batallas principales, juntos hasta el final. Cuando tenía 13 años, Felipe contrató al filósofo griego Aristóteles para que fuera el tutor personal de Alejandro. Durante los siguientes tres años, Aristóteles le dio a Alejandro una formación en retórica y literatura y estimuló su interés por la ciencia, la medicina y la filosofía, todo lo cual adquirió importancia en la vida posterior de Alejandro.

En 340, cuando Filipo reunió un gran ejército macedonio e invadió Tracia, dejó a su hijo de 16 años con el poder de gobernar Macedonia en su ausencia como regente, lo que demuestra que incluso a una edad tan temprana, Alejandro era reconocido como bastante capaz. Pero a medida que el ejército macedonio avanzaba profundamente en Tracia, la tribu tracia de Maedi que limitaba con el noreste de Macedonia se rebeló y representó un peligro para el país. Alejandro reunió un ejército, lo dirigió contra los rebeldes y con una acción rápida derrotó a los Maedi, capturó su fortaleza y la renombró en su honor a Alejandrópolis. Dos años más tarde, en el 338 a. C., Felipe le dio a su hijo un puesto de mando entre los generales de alto rango cuando el ejército macedonio invadió Grecia. En la batalla de Chaeronea, los griegos fueron derrotados y Alejandro mostró su valentía al destruir la fuerza de élite griega, la Banda Secreta Tebana. Algunos historiadores antiguos registraron que los macedonios ganaron la batalla gracias a su valentía.

La división familiar y el asesinato de Felipe II

Pero no mucho después de la derrota de los griegos en Chaeronea, la familia real se separó cuando Filipo se casó con Cleopatra, una joven macedonia de alta nobleza. En el banquete de bodas, el tío de Cleopatra, el general Atalo, hizo un comentario sobre Felipe engendrando un heredero `` legítimo '', es decir, uno que era de pura sangre macedonia. Alexander arrojó su taza al hombre y lo criticó por llamarlo 'hijo bastardo'. Felipe se puso de pie, desenvainó su espada y cargó contra Alejandro, solo para tropezar y caer de bruces en su borrachera estupor ante el cual Alejandro gritó:

"Aquí está el hombre que se estaba preparando para cruzar de Europa a Asia, y que ni siquiera puede pasar de una mesa a otra sin perder el equilibrio".

Luego tomó a su madre y huyó del país a Epiro. Aunque se le permitió regresar más tarde, Alejandro permaneció aislado e inseguro en la corte macedonia.

Medallón de oro de Felipe II de Macedonia

Medallón de oro de Olimpia

En la primavera del 336 a. C., con la invasión persa de Filipo ya puesta en marcha, el rey fue asesinado por un joven noble macedonio Pausanias, durante la ceremonia de boda en Aegae, la antigua capital de Macedonia. Por qué Pausanias mató al rey macedonio es una pregunta que desconcertó tanto a los historiadores antiguos como a los modernos. Existe una afirmación de que Pausanias se vio obligado a cometer el asesinato porque el rey le negó justicia cuando buscó su apoyo para castigar al tío de Cleopatra Atalo por maltrato anterior. Pero también hay informes de que tanto Olimpia como Alejandro fueron los responsables del asesinato, al llevar al joven a cometer el acto. Eso podría explicar por qué Pausanias fue ejecutado instantáneamente por los amigos cercanos de Alejandro cuando intentaba huir de la escena, en lugar de ser capturado vivo y juzgado ante la asamblea macedonia ''. Felipe, el gran conquistador macedonio había muerto, el hombre que liberó a los suyos. país y traído desde el borde del abismo a una potencia mundial. Su sueño de conquistar el Imperio Persa ahora recae en su sucesor, su hijo, el rey Alejandro III.

Macedonia a la muerte de Filipo (336 a.C.)

Supresión de las rebeliones tracia, iliria y griega

Una vez que ascendió al trono macedonio, Alejandro rápidamente se deshizo de todos sus enemigos domésticos ordenando su ejecución. Pero pronto tuvo que actuar fuera de Macedonia. La muerte de Felipe provocó una serie de rebeliones entre las naciones conquistadas y los ilirios, tracios y griegos vieron una oportunidad de independencia. Alejandro actuó con rapidez. Se abrió camino hacia Grecia a pesar de que los tesalios bloquearon las carreteras que conducían al país. Tan pronto como restauró el dominio macedonio en el norte de Grecia, marchó hacia el sur de Grecia. Su velocidad sorprendió a los griegos y, a finales del verano del 336 a. C., no tuvieron más remedio que reconocer su autoridad.

Creyendo que Grecia permanecería en calma, Alejandro regresó a Macedonia, marchó hacia el este hacia Tracia e hizo campaña hasta el río Danubio. Derrotó a los tracios y tribales en una serie de batallas y llevó a los rebeldes más allá del río. Luego marchó de regreso a través de Macedonia y, a su regreso, aplastó en una sola semana a los amenazadores ilirios, antes de que pudieran recibir refuerzos adicionales.

Pero ahora en Grecia, ante los rumores de su muerte, estalló una gran revuelta que envolvió a toda la nación. Enfurecido, Alejandro marchó hacia el sur cubriendo 240 millas en dos semanas y apareció ante las murallas de Tebas con un gran ejército macedonio. Hizo saber a los griegos que no era demasiado tarde para que cambiaran de opinión, pero los tebanos, que confiaban en su posición, pidieron a todos los griegos que desearan liberar a Grecia que se unieran a ellos contra los macedonios. No sabían que los atenienses y los peloponesios, atónitos por la velocidad del rey macedonio, reconsideraron rápidamente sus opciones y ahora estaban esperando el resultado de la batalla antes de hacer su siguiente movimiento.

El general Pérdicas de Alejandro atacó las puertas, irrumpió en la ciudad y Alejandro se movió con el resto del ejército detrás de él para evitar que los tebanos lo cortaran. Los macedonios irrumpieron en la ciudad, matando a todos los que estaban a la vista, mujeres y niños incluidos. 6.000 ciudadanos tebanos murieron y 30.000 más fueron vendidos como esclavos. La ciudad donde el padre de Alejandro estuvo retenido como rehén durante tres años, fue saqueada, saqueada, incendiada y arrasada, al igual que Felipe actuó con Metone, Olynthus y el resto de las ciudades griegas en Calcidice. Solo los templos y la casa del poeta Píndaro se salvaron de la destrucción. Este iba a ser un ejemplo para el resto de Grecia y Atenas, y las otras ciudades-estado griegas reconsideraron rápidamente su búsqueda de la libertad. Grecia permaneció bajo el dominio macedonio.

Con los territorios conquistados firmemente bajo control macedonio, Alejandro completó los preparativos finales para la invasión de Asia. fuerza significativa de 13.500 soldados macedonios para vigilar Grecia, Tracia, Iliria y proteger Macedonia, y partió hacia el Helesponto (Dardanelos modernos) en la primavera del 334 a. C.

Alejandro Magno realizando sacrificios a bordo del acorazado macedonio

Cuando su barco se acercó a la costa del Asia Menor, arrojó su lanza desde a bordo y la clavó en el suelo. Salió a la orilla, sacó el arma del suelo y declaró que toda Asia sería conquistada por la lanza macedonia.

¡Asia será ganada por la lanza macedonia!

En el ejército había veinticinco mil macedonios, 7.600 griegos y siete mil tracios e ilirios, pero los principales oficiales eran todos macedonios, y los macedonios también comandaban las tropas extranjeras. Crátero, Coeno, Meleagro, Antígono y Filotas, hijo de Parmenio. El ejército pronto se encontró con las fuerzas del rey Darío III. Había 40.000 persas y griegos (20.000 cada uno) esperándolos en el cruce del río Gránico, cerca de la antigua ciudad de Troya. Estos griegos se habían unido a los persas en los años posteriores a la derrota del ejército griego por Felipe II en Chaeronea. . Es importante anotar el número de griegos en ambos lados. Los griegos en el tren macedonio fueron movilizados por los macedonios, y los historiadores Peter Green y Ulrich Wilcken hablan de ellos como rehenes que garantizarían el buen comportamiento de sus compatriotas que quedaron en Grecia bajo la vigilancia de las guarniciones macedonias de Antípatro. Los griegos en el ejército de Alejandro no tuvieron un papel significativo en las próximas batallas, solo para ser despedidos cuando fuera conveniente. Pero un número mucho mayor de griegos se unió a los persas borrando el recuerdo de la invasión persa de Grecia hace unos 150 años. El historiador griego antiguo Arriano citó el & quotantigua rivalidad racial entre griegos y macedonios`` Eso llevó a este odio en ambos lados ''.

Alejandro Magno y la caballería macedonia cruzando el río Granicus

Obra de Peter Connolly

Los macedonios derrotaron a los persas y los pusieron en fuga y, aunque los griegos se mantuvieron firmes y lucharon ferozmente, la batalla terminó con la victoria macedonia ''. Casi toda la fuerza griega fue aniquilada. 18.000 griegos perecieron a orillas del Granicus y los 2.000 supervivientes fueron enviados a trabajos forzados en Macedonia. Los macedonios perdieron solo 120 hombres según la tradición.

Campañas en Asia Menor

Alejandro entonces condujo al ejército hacia el sur a través de Asia Menor Irónicamente, no fueron los persas sino las ciudades costeras griegas las que ofrecieron la mayor resistencia a los macedonios El comandante griego Memnón y sus hombres ralentizaron considerablemente el avance de Alejandro y de muchos macedonios. murió durante los largos y difíciles asedios de las ciudades griegas de Halicarnaso, Mileto, Mylasa. Pero al final, el ejército macedonio derrotó al enemigo y conquistó la costa de Asia Menor. Alejandro luego giró hacia el norte hacia Asia Menor central, hacia la ciudad de Gordium.

Alejandro el grande en Gordium Cortar el nudo Gordin con la hierba

Gordium era el hogar del famoso nudo gordiano. Alejandro conocía la leyenda que decía que el hombre que pudiera desatar el antiguo nudo estaba destinado a gobernar el mundo entero. Hasta esa fecha nadie había logrado deshacer el nudo. Pero el joven rey macedonio simplemente lo cortó con su espada y desenredó sus extremos.

En el otoño de 333 a. C., el ejército macedonio se encontró con las fuerzas persas bajo el mando del mismísimo rey Darío III en un paso de montaña en Issus, en el noroeste de Siria. 30.000 griegos volvieron a formar una adición considerable al ejército de Darío como combatientes de élite y se posicionaron directamente contra la falange macedonia. Al describir la atmósfera antes de una batalla, el historiador romano Curtius explicó cómo Alejandro elevó la moral de los macedonios, griegos, ilirios y tracios en su ejército, uno a la vez:

& quot; Cabalgando hacia la línea del frente, él (Alejandro Magno) nombró a los soldados y ellos respondieron de un lugar a otro donde estaban alineados. Los macedonios, que habían ganado tantas batallas en Europa y partieron para invadir Asia. recibió aliento de él, les recordó sus valores permanentes. Eran los libertadores del mundo y algún día cruzarían las fronteras marcadas por Hércules y el padre Liber. Someterían a todas las razas de la Tierra. Bactria e India se convertirían en provincias macedonias. Acercándose a los griegos, les recordó que ese era el pueblo (los persas del otro lado) que provocaron la guerra con Grecia. ésas fueron las personas que quemaron sus templos y ciudades. Como los ilirios y los tracios vivían principalmente del saqueo, les dijo que miraran la línea enemiga reluciente en oro. & quot (P. Curtius Rufus 3.10.4-10)

El ejército de Darío superó en gran medida a los macedonios, pero la batalla de Issus terminó con una gran victoria para Alejandro. Diez de miles de persas, griegos y otros soldados asiáticos murieron y el rey Darío huyó presa del pánico ante la falange macedonia, abandonando a su madre, esposa e hijos. Alejandro los trató con respeto por consideración a su realeza.

Asedios de Tiro y Gaza

La victoria en Issus abrió el camino para Siria y Fenicia. para permitirle el acceso al sacrificio en el templo del dios nativo fenicio Melcart ''. Siguió un asedio muy difícil de la ciudad durante siete meses.En un enorme esfuerzo, los macedonios comenzaron a construir un dique que conectaría la ciudad-isla con la ciudad Se vertieron toneladas de rocas y madera en la franja de agua que separa la isla de la costa, pero su construcción y los ataques desde las murallas de la ciudad le costaron a Alejandro muchos de sus macedonios más valientes. Aunque estuvo seriamente tentado de levantar el asedio y continuar marchando sobre Egipto, Alejandro no abandonó el proyecto y continuó el asedio, rodeando la isla con barcos y destruyendo las murallas de la ciudad con catapultas ''. Cuando las murallas finalmente cedieron, los macedonios vertieron su ira. sobre los defensores de la ciudad: 7.000 personas murieron, 30.000 fueron vendidas como esclavas. Alejandro entró en el templo de Melcart y tuvo su sacrificio.

Barcos fenicios quemando las torres de asedio macedonias

Los macedonios asaltan los muros de Tiro

Durante el asedio de Tiro de siete meses, Alejandro recibió una carta de Darío ofreciendo una tregua con un regalo de varias provincias occidentales del Imperio Persa, pero se negó a hacer la paz a menos que pudiera tener todo el imperio. Egipto, pero fue nuevamente retenida por la resistencia en Gaza.Los macedonios sitiaron la ciudad que duró dos meses, después de lo cual se repitió el escenario de Tiro.Con la caída de Gaza, toda la costa del Mediterráneo oriental ahora estaba asegurada y firmemente en manos de los macedonios.

Los griegos del continente habían esperado que la armada persa y el comandante griego Memnón aterrizaran en Grecia y los ayudaran a lanzar una rebelión contra los macedonios de Antípatro, transferir la guerra a la propia Macedonia y aislar a Alejandro en Asia, pero el sellado de la costa lo impidió. Memnón se enfermó y murió mientras intentaba recuperar la ciudad griega perdida de Mileto en la costa de Asia Menor, y el plan persa para transferir la guerra a Europa muy separados.

Conquista de Egipto

Alejandro entró en Egipto a principios del 331 a. C. El sátrapa persa se rindió y los macedonios fueron recibidos por los egipcios como libertadores porque habían despreciado vivir bajo el dominio persa durante casi dos siglos ''. Aquí Alejandro ordenó que se diseñara y fundara una ciudad en su nombre en la desembocadura del río Nilo, como comercio y puesto militar macedonio, el primero de muchos por venir. Nunca vivió para verlo construido, pero Alejandría se convertirá en un importante centro económico y cultural en el mundo mediterráneo, no solo durante el dominio macedonio en Egipto, sino siglos después.

En la primavera de 331, Alejandro hizo una peregrinación al gran templo y oráculo de Amon-Ra, el dios egipcio del sol, a quien los griegos y macedonios identificaron con Zeus Ammon. Se creía que los primeros faraones egipcios eran hijos de Amon-Ra y Alejandro, ya que el nuevo gobernante de Egipto quería que el dios lo reconociera como su hijo. Decidió hacer el peligroso viaje por el desierto para visitar el oráculo en el templo del dios. Según la leyenda, en el camino fue bendecido con abundante lluvia y guiado por el desierto por cuervos. En el templo, fue recibido por los sacerdotes y habló con el oráculo. El sacerdote le dijo que era un hijo de Zeus Ammón, destinado a gobernar el mundo, y esto debe haberle confirmado su creencia de origen divino ''. Alejandro permaneció en Egipto hasta mediados del 331, y luego regresó a Tiro antes de enfrentarse a Darío.

En Tiro, Alejandro recibió refuerzos de Europa, reorganizó sus fuerzas y partió hacia Babilonia. Conquistó las tierras entre los ríos Tigris y Éufrates y fundó el ejército persa en las llanuras de Gaugamela, cerca de la moderna Irbil en Irak, que según los exagerados relatos de la antigüedad se decía que ascendía a un millón de hombres. Los macedonios vieron las luces de las fogatas persas y alentaron a Alejandro a liderar su ataque al amparo de la oscuridad. Pero se negó a aprovechar la situación porque quería derrotar a Darío en una batalla igualmente igualada para que el rey persa nunca más se atreviera a levantar un ejército contra él.

Los dos ejércitos se encontraron en el campo de batalla a la mañana siguiente, el 1 de octubre de 331 a.C. En el lado persa había numerosas naciones asiáticas: bactrianos, indios, medianos, sogdianos, incluso albaneses del Cáucaso, los antepasados ​​de los albaneses modernos que durante muchos siglos más tarde emigraron a Europa y ahora son vecinos del norte de los griegos modernos y vecinos occidentales de los macedonios modernos. Los supervivientes de los 50.000 griegos que Darío tenía de su lado al comienzo de la guerra también se encontraban entre las filas persas.

Alexander Mosaic encontrado en Pompeya

Museo Arqueológico Nacional, Nápoles

Al comienzo de la batalla, las fuerzas persas se dividieron y separaron las dos alas de los macedonios. El ala del general Parmenio parecía estar retrocediendo, pero la caballería de Alejandro cabalgó directamente detrás de Darío y lo forzó de nuevo a huir como lo hizo en Isso. Darío huyó a Ecbatana en Media, y Alejandro ocupó Babilonia, la capital imperial Susa y Persépolis, la capital persa, y en adelante fue proclamado rey de Asia. Cuatro meses después, los macedonios quemaron el palacio real de Persépolis, completando el fin del antiguo Imperio Persa.

Supresión de la rebelión griega, destitución de los griegos y muerte de Darío

Mientras tanto, en Grecia, los griegos bajo el liderazgo de Esparta se rebelaron contra la ocupación macedonia. Antípater estaba en Tracia en ese momento y los griegos aprovecharon la oportunidad para hacer retroceder a las fuerzas macedonias. '' Pero su victoria inicial no duró mucho, ya que Antípater regresó con un gran ejército, derrotó a los rebeldes y recuperó Grecia ''. 5.300 griegos, incluido el rey espartano Agis murieron, mientras que los macedonios perdieron 3.500 hombres.

En Asia, la noticia del comienzo de la rebelión griega preocupó tanto a Alejandro, que inmediatamente envió dinero a Antípater para contrarrestarlo. Fuerzas totalmente griegas en su ejército. Ya no necesitaba a estos rehenes y posibles alborotadores.

Alejandro continuó su persecución de Darío a cientos de millas de Persépolis. When he finally caught up to him, he found the Persian king dead in his coach. He was assassinated by Bessus, the satrap of Bactria which now proclaimed himself "King of the Kings", assuming the title of the Persian kings. Alexander gave Darius a royal funeral and set out for Bactria after his murderer.

Macedonian silver tetradrachm of Alexander the Great Macedonian gold stater of Alexander the Great

Silver tetradrachm of Lysimachus with bust of Alexander the Great Gold stater of Lysimachus with bust of Alexander the Great

Trial of Philotas and the Murder of Parmenio

To win the support of the Persian aristocracy Alexander appointed many Persians as provincial governors in his new empire. He adopted the Persian dress for ceremonies, gave orders for Persians to be enlisted in the army, and encouraged the Macedonians to marry Persian women.

But the Macedonians were unhappy with Alexander's Orientalization for they were proud of their Macedonian customs, culture, and language. His increasingly Oriental behavior eventually led to conflict with the Macedonian nobles and some Greeks in the train. In 330 BC series of allegations were brought up against some of Alexander's officers concerning a plot to murder him. Alexander tortured and executed the accused leader of the conspiracy, Parmenio's son Philotas, the commander of the cavalry. Several other officers were also executed according to Macedonian law, in order to eliminate the alleged attempt on Alexander's life. During the trial of Philotas Alexander raised the question of the use of the ancient Macedonian language. He spoke:

"'The Macedonians are about to pass judgment upon you I wish to know whether you will use their native tongue in addressing them.' Philotas replied: 'Besides the Macedonians there are many present who, I think, will more easily understand what I shall say if I use the same language which you have employed.' Than said the king: 'Do you not see how Philotas loathes even the language of his fatherland? For he alone disdains to learn it. But let him by all means speak in whatever way he desires, provided that you remember that he holds out customs in as much abhorrence as our language.'" ( Quintus Curtius Rufus 6.9.34-36)

The trial of Philotas took place in Asia before a multiethnic public, which has accepted Greek as their common language. Alexander spoke Macedonian with his conationals, but used Greek in addressing the Greeks and the Asians, as Greek was widely taken as international language in ancient times. Like Carthaginian, Illyrian, and Thracian, ancient Macedonian was not recorded in writing. However, on the bases of about hundred glosses, Macedonian words noted and explained by Greek writers, some place names from Macedonia, and names of individuals, most scholars believe that ancient Macedonian was a separate Indo-European language. Evidence from phonology indicates that the ancient Macedonian language was distinct from ancient Greek and closer to the Thracian and Illyrian languages. Some modern writers have erroneously concluded that the Macedonians spoke Greek based on few Greek inscriptions discovered in Macedonia, but that is by no means a proof that the Macedonian was not a distinct language. Greek inscriptions were also found in Thrace and Illyria, the Thracians even inscribed their coins and vessels in Greek, and we know that both the Illyrians and the Thracians were not Greeks who had distinct languages.

After Philotas was executed according to the Macedonian custom, Alexander ordered next the execution of Philotas' father, general Parmenio. But the death of the old general did not sit well with every Macedonian in the army. Parmenio was a veteran, proven solder of Philip's guard, a men who played a major part in leading the Macedonian armies and rising the country to a world power. In fact Philip II had often remarked how proud he was to have Parmenio as his general.

Marble bust of Alexander the Great

Marble statue of Alexander the Great

Murder of Cleitus and the execution of Callisthenes

Alexander next killed Cleitus, another Macedonian noble, in a drunken brawl. Heavy drinking was a cherished tradition at the Macedonian court and that day Cleitus publicly denounced the king before the present for the murders of Parmenio and Philotas. He went further by ridiculing Alexander for claiming to be "son of Ammon" and for denouncing his own father Philip II. Alexander lost his temper, snatched the spear from the bodyguard standing near, and ran Cleitus through with it. Although he mourned his friend excessively and nearly committed suicide when he realized what he had done, all of Alexander's associates thereafter feared his paranoia and dangerous temper.

He next demanded that Europeans, just like the Asians, follow the Oriental etiquette of prostrating themselves before the king - which he knew was regarded as an act of worship by the Greeks. But resistance put by Macedonian officers and by the Greek historian Callisthenes, the nephew of Aristotle who had joined the expedition, defeated the attempt. Callisthenes was soon executed on a charge of conspiracy, and we can only imagine how Aristotle received the news of his death. The two were already estranged for a long time before Callisthenes execution, as Alexander's letters to his former tutor carried unfriendly contents.

The Macedonians spent two hard years in Bactria fighting a guerilla war against the followers of Bessus and the Sogdian ruler Spitamenes. Finally, Bessus was caught and executed for the murder of his king Darius III, and Spitamenes was killed by his own wife which was tired of running away. Bactria and Sogdiana, the most eastern provinces of the Persian Empire came under Macedonian control. It is here that Alexander fell in love with and married the beautiful Sogdian princess Roxane.

In the spring of 327 BC, Alexander and his army marched into India invading Punjab. The greatest of Alexander's battles in India was at the river Hydaspes, against king Porus, one of the most powerful Indian rulers. In the summer of 326 BC, Alexander's army crossed the heavily defended river during a violent thunderstorm to meet Porus' forces. The Indians were defeated in a fierce battle, even though they fought with elephants, which the Macedonians had never seen before. Porus was captured and like the other local rulers he had defeated, Alexander allowed him to continue to govern his territory.

Battle between Macedonians and Indians The death of Buckephalus

In this battle Alexander's horse Bucephalus was wounded and died. Alexander had ridden Bucephalus into every one of his battles in Europe and Asia, so when it died he was grief-stricken. He founded a city which he named Buckephalia, in his horse's name.

The army continued advancing as far as the river Hydaspes but at this point the Macedonians refused to go farther as reports were coming of far more larger and dangerous armies ahead equipped with many elephants and chariots. General Coenus spoke on army's behalf to the king. Reluctantly, Alexander agreed to stop here. Not too long afterwards Coenus died and the army buried him with the highest honors.

It was agreed that the army travel down south the rivers Hydaspes and Indus so that they might reach the Ocean on the southern edge of the world and from there head westward toward Persia. 1,000 ships were constructed and while the navy sailed the rivers, the army rode down along the rivers banks, stopping to attack and subdue the Indian villages along the way.

Macedonian ships traveling traveling down Hydaspes and Indus rivers

One of the villages in which the army stopped belonged to the Malli, who were said to be one of the most warlike of the Indian tribes. Alexander was severally wounded in this attack when an arrow pierced his breastplate and his ribcage. The Macedonians rescued him in a narrow escape from the village. Still the Malli surrendered as Alexander became to recover from the grave wound. The travel down the river resumed and the Macedonian army reached the mouth of the Indus in the summer of 325 BC. Then it turned westward to Persia.

Crossing of the Gerdosian desert on the way to Babylon

But the return was a disaster. The army was marching through the notorious Gerdosian desert during the middle of the summer. By the time Alexander reached Susa thousands had died of heat and exhaustion.

In the spring of 324, Alexander held a great victory celebration at Susa. He and 80 of his close associates married Persian noblewomen. In addition, he legitimized previous so-called marriages between soldiers and native women and gave them rich wedding gifts, no doubt to encourage such unions.

Little later, at Opis he proclaimed the discharge of 10,000 Macedonian veterans to be sent home to Macedonia with general Craterus . Craterus' orders were to replace Antipater and Antipater s to bring new reinforcements in Asia. But the army mutinied hearing this. Enraged Alexander pointed the main ringleaders to his bodyguards to be punished and then gave his famous speech where he reminded the Macedonians that without him and his father Philip, they would have still been living in fear of the nations surrounding Macedonia, instead of ruling the world. After this the Macedonians were reconciled with their king and 10,000 of them set out for Europe, leaving their children of Asian women with Alexander. In the same time 30,000 Persian youth already trained in Macedonian manner were recruited in the army. Alexander prayed for unity between Macedonians and Persians and by breeding a new army of mixed blood he hoped to create a core of a new royal army which would be attached only to him.

But Alexander will never see this happen. Shortly before beginning of the planned Arabian campaign, he contracted a high fever after attending a private party at his friend's Medius of Larisa. As soon as he drank from the cup he shrieked aloud as if smitten by a violent blow . The fever became stronger with each following day to the point that he was unable to move and speak. The Macedonians were allowed to file past their leader for the last time before he finally succumbed to the illness on June 7, 323 BC in the Macedonian month of Daesius. Alexander the Great, the Macedonian king and the great conqueror of Persian Empire, died at the age of 33 without designating a successor to the Macedonian Empire.

The Macedonian Empire of Alexander the Great

After his death, nearly all the noble Susa marriages dissolved, which shows that the Macedonians despised the idea. There never came to unity between Macedonians and Persians and there wasn't even a unity among the Macedonians. Alexander's death opened the anarchic age of the Successors and a bloody Macedonian civil war for power followed. As soon as the news of Alexander's death were known, the Greeks rebelled yet again and so begun the Lamian War . The Macedonians were defeated and expelled from Greece, but then Antipater received reinforcements from Craterus who brought to Macedonia the 10,000 veterans discharged at Opis. Antipater and Craterus jointly marched into Greece, defeated the Greek army at Crannon in Thessaly and brought the war to an end. Greece will remain under Macedonian rule for the next one and a half century. In Asia the Macedonian commanders who served Alexander fought each other for power. Perdiccas and Meleager were murdered, Antigonus rose to control most of Asia, but his growth of power brought the other Macedonian generals in coalition against him. He was killed in battle and the Macedonian Empire split into four main kingdoms - the one of Seleucus (Asia), Ptolemy (Egypt), Lysimachus (Thrace), and Antipater's son Cassander (Macedonia, including Greece). The rise of Rome put an end to Macedonian kingdoms. Macedonia and Greece were conquered in 167/145 BC, Seleucid Asia by 65 BC, and Cleopatra VII, the last Macedonian descendent of Ptolemy committed suicide in 30 BC, after which Egypt was added to the Roman Empire.

With the split of the Roman Empire into Western and Eastern (Byzantium), the Macedonians came to play a major role in Byzantium. The period of rule of the Macedonian dynasty which ruled the Eastern Roman Empire from 867 to 1056 is known as the "Golden Age" of the Empire . The Eastern Roman Empire fell in the 15 th century and Macedonia, Greece, and the whole southern Balkans came under the rule of the Turkish Empire.

Greece gained its independence at the beginning of the 19 th century with the help of the Western European powers, while Macedonia which continued to be occupied by foreign powers, gained independence in 1991, but only over 37% of its historical ethnic territory . With the Balkan Wars of 1912/13 Macedonia was occupied by the armies of its neighbors - 51% of it's territory came under, and still is under the rule of Greece, while the remaining 12% are still occupied by Bulgaria. Both Greece and Bulgaria had been condemned numerous times for the oppression of their large Macedonian minorities which they had stripped off basic human rights, ever since the partition of the country. (bibliography Ancient Greek and Roman Historians and Modern Historians )


Jewish Traditions about Alexander the Great

  • During the course of Alexander the Great’s march through the Persian Empire, he traveled to Egypt in 332 B.C. While there, he took two signi cant actions that would contribute to his legacy: He founded a new city on the coast, Alexandria, named after himself, and he visited an oracular shrine dedicated to the god Zeus Ammon in the Siwa Oasis. Of particular consequence is that when Alexander approached the shrine, he was greeted by the local priests as if he were a god.
  • The Judeans were now under Alexander’s rule. However, Greek historians do not mention Jerusalem or the Jews in connection with Alexander’s conquest, which is not surprising because Judea was the home of an obscure people and an insigni cant tribe. In fact, no contemporary Jewish sources refer to Alexander either.
  • In order to reach Egypt from the north, Alexander would have traveled along the coast. It is unlikely that he would have taken the mountainous roads into the interior of the country, which would have led to Judea and Jerusalem.

Alexander the Great: Empire & History

The ancient Kingdom of Macedonia, situated in the north of modern Greece, was established by Perdiccas I about 640 B.C. Perdiccas was a Dorian, although the Macedonian tribes included Thracian and Illyrian elements. Originally a semibarbarous and fragmented power, Macedon became tributary to Persia under the Persian kings Darius I and Xerxes I and thereafter struggled to maintain itself against Thracians and other barbarians and against the Greek cities of the Chalcidice as well as Sparta and Athens.

A new stage began with Archelaus (d.399 B.C.), who centralized the kingdom with a system of roads and forts he also fostered the Hellenization of his people by inviting famous Greek artists, Euripides among them, to his court.

Few regions gave much thought to Macedonia. The area was so primitive that it seemed to belong to another age- it was a rude, brawling, heavy-drinking country of dour peasants and landowning warriors. The language was Greek, but so tainted by barbarian strains that Athenians could not understand it. Macedonia remained an outland. Growth of trade in the early fourth century promoted the rise of several cities, yet when Perdiccas III, king of Macedonia, fell in 359 B.C. while fighting the Illyrians the seaboard of his state was largely under Athenian control or in the hands of the Chalcidian league, grouped about Olynthus.

Philip (382-36), brother of the dead king, was made regent for the infant heir, soon set aside his nephew, and became outright king.

Once power was his, the young monarch swiftly brought order to his domain by armed force when necessary, by diplomatic guile whenever he could, Philip set out to make Macedon the greatest power in the Greek world. Alexander was born in 356 to the first wife of Philip. As a teenager Alexander was educated by Athenian philosopher

Aristotle. By the year 337 all of the Greek city-states had been conquered or forced into an alliance by Philip. He was planning to lead their joint forces for an invasion of the Persian empire when he was assassinated in 336. Thus at the age of 20, Alexander became king of the Macedonians.

After Philip’s death, some Greek cities under Macedonian rule revolted. In 335 B.C. Alexander’s army stormed the walls of the rebellious city of Thebes and demolished the city. About 30,000 inhabitants were sold in slavery. Alexander’s action against Thebes discouraged, for a time, rebellion by other Greek cities

With Greece under control, Alexander turned to his fathers plan for attacking the Persian Empire. In 334 B.C., he led an army of about 35,000 infantry and cavalry across the Hellespont from Europe to Asia. The Persians sent out troops that met Alexander’s forces at the Granicus River. Alexander and his cavalry charged across the river and won the battle. This victory opened Asia Minor to Alexander. After marching along the southern coast of Asia Minor. Alexander and his army headed north to the city of Gordium.

By 333 B.C., Alexander had reached the coast of Syria. There, in a fierce battle at Issus, he defeated the king of Persia, Darius III, but could not capture him. Alexander’s army them marched south into Phoenicia to capture key naval bases at port cities. Part of one such city, Tyre, stood on an island about 1/2 mile offshore. Unable to capture the island from the sea, Alexander ordered his engineers to build a causeway out to the island, converting it to a peninsula that still remains today. His troops used such weapons as battering rams, catapults, and mobile towers in their attack. The Tyrians on the island surrendered in 332 B.C, after seven months of fighting. Alexander’s use of huge siege machines at Tyre introduced a new age of warfare.

Alexander next entered Egypt. The Egyptians welcomed him as a liberator from Persian rule, and they crowned him pharaoh. On the western edge of the Nile Delta, Alexander founded a city in 331 B.C. and named it Alexandria after himself.

From Alexandria, the Macedonian king made a long difficult trek through the Libyan Desert, a part of the Sahara, to the oasis of Siwah. He consulted the oracle of the god Zeus-Ammon, and, according to legend, the oracle pronounced Alexander the son of god.

Alexander left Egypt with an army of 4000,000 foot soldiers and 7,000 cavalry. He crossed the Euphrates and entered Mesopotamia where in 331 B.C. he met the Persian king once more at Gaugamela, east of the Tigris River. In spite that the fact was that his army was smaller than that of the Persians, Alexanders superior tactics won the field,

and Darus was forced to flee again. By this victory he effectively won the war, although much more fighting was needed before the Persian empire disappeared. It took three years to subdue all of eastern Iran.

After the Battle of Gaugamela, Alexander entered the ancient city of Babylon as a conqueror. From there he moved on to the great cities of the Persian Empire: Susa, Persepolis, and Pasargadae. In 330 B.C. he defeated an army that was guarding a narrow path known as the Persian Gates by finding a track that led around it and attacking from the rear. This gave him entrance to the Persian capital of Persepolis, where he and his men went on an orgy of destruction and burned down the palace of Xerxes.

Having penetrated this far into modern day Iran, Alexander’s army was now in a country unmapped and virtually unknown to the Greeks. Still pursuing Darius, he turned northwest toward Ecabatana (modern Hamadan) then northeast to Rhagae (near Teheran). Darius had been taken hostage by Bessus, the ruler of the province of Bactria. Alexander caught up with him as he was dying. Alexander had his body taken back to Persepolis to be buried in the royal tombs. At the death of the Persian king, Alexander adopted the title of lord of Asia–as the ruler of the Persian Empire was called.

By this time Alexander was becoming more and more despotic. He killed his own foster brother, Clitus, in a drunken brawl after Clitus had insluted him. He antagonized many of his Greek and Macedonian followers by marrying a Persian princess,Roxane. When a plot was discovered to murder him, he had his old teacher and historian Callisthenes put to death. Alexander spent the year 328 B.C. subjugating Bactria and in the early summer 327 B.C. recrossed the Hindu Kush to the south headed for India. Sending half of the army ahead by way of the Khyber Pass with orders to build a boat bridge across the Indus River, Alexander himself fought his way to the river through the hills north of the pass. He spent the winter fighting the local hill tribes.

His greatest accomplishment in this campaign was in scaling and taking Mount Aornos (Pir-Sar), which was supposed to be unconquerable. Following this victory, Alexander led his army to the banks of the Indus where they rested until spring. Then they crossed the river an marched three days to the city of Taxila, where he was greeted by the king and much pomp and ceremony. He then continued on to the Hydaspes (Jhelum) river, where he met and defeated King Porus in what was to be his last great battle. He pushed on to the east, but on the banks of the Hyphasis (Beas) river-his army rebelled. They were tired after long years of war and were anxious to see their families back in Greece. Alexander could not persuade them otherwise and after sulking in his tent for two days agreed to lead them back home.

Alexander shared the classical belief that the Indus and Nile Rivers were the same. He resolved to test this theory and see whether he could return to the Mediterranean that way. On the Hydaspes River, he constructed a large number of boats in which part of his force sailed downstream. The remainder were divided into three groups and made the journey by land. They departed in November 326 B.C Going downstream Alexander engaged in constant warfare. The Indians would not supply his troops without a fight. At a city that is thought to be present day Multan, Alexander climbed a ladder to lead a attack and was badly wounded. For several days it seemed as though he would die, and his men went berserk destroying everything and everyone that got in their way. They reached the mouths of the Indus in the summer of 325 B.C Alexander explored both arms of the river and proved that it was not connected to the Nile.

Before the expedition had reached the Indian ocean, Alexander sent Craterus, one of his senior officers, back to Persia with the largest part of the army. He instructed Nearchus to wait until the monsoon in October and then to sail along the coast to the Persian Gulf to find a sea route back to the mouth of the Euphrates. Alexander and the remainder of the expedition made their way along the unexplored Makran coast which is now Pakistan. He intended to follow the coastline and set up supply depots for the ships along the way, but the Taloi Mountains forced him to turn inland. Nearchus and the fleet were left to find their own supplies along a very desolate shore.

Alexander’s journey through what he called the Gedrosia Desert in the mouths of August, September, and October 325 B.C was among the most difficult he made. The expedition, including many women and children, had to walk over the waterless desert at night to avoid the intense heat by day. They did not have enough food or water, and many of them died before they reached Pura, the capital of the province of Gedrosia. Alexander then went to Kerman where he was met by Craterus and his forces. It was another six months before Alexander and Nearchus met at the Persian port of Ormuz.

Alexander’s army reached the Persian city of Susa in the spring of 324 B.C. Alexander adopted more and more of the customs of the Asian despots, taking a second wife and integrating non-Greeks into his Army. These measures alarmed his Greek and Macedonian veterans, and they voiced their discontent. Alexander discharged them and many headed back to Europe. During this time, however, Alexander laid the basis for future expeditions. He sent Heraclides to explore the Caspian Sea, to find out whether it was joined to the ocean that was supposed to circle the world. He also planned to send a fleet under Nearchus to sail around Arabia, hoping to discover a route between India and the Red Sea. He seems to have had plans to conquer Arabia as well. All of these projects were abandoned, however, when Alexander became ill at a Banquet on June 1, 323 B.C He died on June 13 at the age of 32, possibly as a result of having been poisoned.

Few men changed the world so profoundly as Alexander the Great. In his brief reign he covered 22,000 miles and never lost a battle. Usually he knew more of the terrain than the natives did.


Kick-starting the Western Civilization

After Alexander’s death, Hellenistic kingdoms ruled over Asia, Africa, and Europe for about two centuries and completed the Hellenization process that he had started. Soon, however, another global power, Rome, appeared on the scene and crushed them all, one by one.

The Romans then adopted the Hellenistic ideals of the conquered nations, which they spread throughout Western Europe.

To this day, this part of the globe still values Hellenistic concepts like democracy, scientific endeavor, and humanism.

Concepts like globalization seem modern, but they trace their roots back to one man – Alexander the Great.

He joined the world through language, culture, and commerce. So, although he died more than two millennia ago, his legacy still lives on.

Reconstruction of the mid-19th century funeral procession of Alexander the Great

Medal of homage to Alexander the Great made in Roman times. Walters Art Museum, Baltimore