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Angela Burdett-Coutts

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Angela Burdett-Coutts, la menor de los seis hijos de Sir Francis Burdett, el diputado radical, nació en el número 80 de Piccadilly, Londres, el 21 de abril de 1814. La madre de Angela, Sophia Coutts, era hija de Thomas Coutts, el rico banquero. .

Burdett había tenido una aventura con Jane Harvey, la condesa de Oxford y como Edna Healey, autora de Dama desconocida: La vida de Angela Burdett-Coutts (1978) ha señalado: "Ella era la hija de la reconciliación entre Sir Francis y Sophia. Pero Sophia todavía tuvo que soportar la tensión del conflicto entre marido y padre. La actitud de Thomas Coutts hacia su yerno puede imaginarse. Durante los años anteriores y posteriores al nacimiento de Angela, incluso su tolerancia se vio tensa. Pero no hubo moralización sobre el tema de la infidelidad. Porque en los años en que Sir Francis estaba encontrando alivio en los brazos de Lady Oxford ... él estaba teniendo una relación con una encantadora joven actriz llamada Harriot Mellon ". Más tarde, Burnett le dijo a su hija: "Amaba a tu madre y si un mortal se sentía atraído afectuosamente por otro, estoy convencido de que lo estaba conmigo, a pesar de muchos errores y, a veces, de estar insatisfecho con mi conducta".

Sir Francis Burdett fue el líder de los radicales en la Cámara de los Comunes y el diputado más controvertido de Inglaterra. Burdett presentó mociones para la reforma parlamentaria y apoyó todos los intentos de exponer la corrupción del gobierno. Burdett también apoyó la campaña contra la trata de esclavos. En 1816 atacó a William Wilberforce cuando se negó a quejarse de la suspensión del Habeas Corpus. Burdett comentó: "¿Cómo sucedió que el honorable y religioso miembro no se sorprendió de que los ingleses fueran tomados bajo este acto y tratados como esclavos africanos?" Wilberforce respondió que Burdett se oponía al gobierno en un plan deliberado para destruir la libertad y la felicidad de la gente ".

En 1819, su padre dirigió la campaña para una investigación independiente sobre la masacre de Peterloo. Burdett escribió a los electores de Westminster el 22 de agosto de 1820 condenando la masacre y pidiendo a "los caballeros de Inglaterra" que se unieran a las masas en las reuniones de protesta. Burdett fue procesado por difamación sediciosa, declarado culpable, condenado a la prisión de Marshalsea durante tres meses y multado con 2.000 libras esterlinas. Según su biógrafa, Edna Healey: "Ella vio muy poco de su brillante y estimulante padre en estos años ... él era una leyenda ausente y anhelada. El niño que esperaba en la tranquila media luna de Bath nunca olvidaría la emoción de su regreso a casa. , el clamor de los perros, el traqueteo de los caballos señalando la llegada del padre que, presente o ausente, dominaba su vida, en la ventana de Londres lo veía llevarse a casa triunfante y lo recordaba para siempre como heroico y más grande que la vida. "

En 1822 murió su adinerado abuelo, Thomas Coutts. Dejó toda su herencia a su segunda esposa mucho más joven, la ex actriz Harriot Mellon. Al principio, la madre de Angela, consideró oponerse al testamento, pero después de recibir asesoramiento legal, abandonó el plan. Harriot más tarde se involucró con William Beauclerk, noveno duque de St Albans, que era 23 años menor que ella. Walter Scott escribió: "Si el duque se casa con ella, ella ocupa el primer lugar. Si él se casa con una mujer mayor que él en veinte años, ella se casa con un hombre más joven en ingenio en veinte grados ... La disparidad de edades no concierne a nadie". pero ellos mismos para que tengan mi consentimiento para casarse si pueden conseguir el uno al otro La pareja se casó y ella se convirtió en la duquesa de St Albans.

Angela fue educada por una sucesión de tutores en las residencias de campo de su familia, en Ramsbury y Foremark. En 1826, Sir Francis Burdett nombró a Hannah Meredith como su institutriz. Más tarde, ese mismo año, Lady Burdett llevó a Angela y sus hermanas a una gira de tres años por Europa. Hannah fue con ellos. Como señaló el biógrafo de Ángela: "Ángela, a los doce años, era inteligente, de temperamento ecuánime pero sencilla y desgarbada y necesitaba una buena institutriz ... Efervescente, vital, inteligente y astuta, Hannah era la perfecta compañera y maestra de la niña seria, aportando el entusiasmo tan necesario al quejumbroso mundo de los balnearios y los lugares de agua ".

Harriot Mellon, duquesa de St Albans, decidió que cuando ella muriera, el dinero que heredó de Thomas Coutts sería devuelto a la familia Coutts. Durante varios años observó cuidadosamente a los nietos de su exmarido. Su primera elección fue Dudley Coutts Stuart, que era "serio, idealista y trabajador". Sin embargo, se volvió contra él cuando se casó con Christine Bonaparte, la sobrina de Napoleón Bonaparte. Ahora dirigió su atención a otros candidatos.

Tras el matrimonio de su hermana Sophia en 1833, Angela comenzó a asumir el papel de compañera de su padre, Sir Francis Burdett. Durante este período conoció a gente muy interesante. Esto incluyó a dos políticos jóvenes, William Gladstone y Benjamin Disraeli. Según su biógrafa, Edna Healey: "Heredó muchos de los puntos de vista humanitarios de su padre y, entre otras cualidades, su poder natural y persuasivo como orador público ... La conexión bancaria de su abuelo con Coutts facilitó su introducción a un amplio círculo de la realeza europea y nobleza. En París conoció a la familia real francesa, en particular al futuro rey Luis Felipe y su hermana Adelaida, que eran amigos de su madre y su abuelo, por lo que estableció una conexión de por vida con la familia de Orleans ".

Harriot Mellon Coutts, duquesa de St Albans, murió el 6 de agosto de 1837. El testamento se leyó en presencia de varios familiares. Para sorpresa de todos los interesados, se anunció que casi toda la finca quedó en manos de Ángela. Esto ascendió a alrededor de £ 1.8 millones (£ 165 millones en dinero de 2012). El testamento de la duquesa condicionó la herencia a que Ángela no se casara con un extranjero, en cuyo caso pasaría al siguiente en la fila, y estipuló que sus sucesores tomaran el apellido de Coutts. Se ha afirmado que, después de la reina Victoria, era la mujer más rica de Inglaterra. El heraldo de la mañana estimó que su fortuna ascendía a "el peso en oro es de 13 toneladas, 7 quilates, 3 cuartos de galón, 13 libras y requeriría 107 hombres para llevarlo, suponiendo que cada uno de ellos llevara 289 libras - el equivalente a un saco de harina". Angela le dio a su madre, Lady Sophia Burdett, £ 8,000 al año y todas sus hermanas recibieron una asignación de £ 2,000 al año.

Más tarde, ese mismo año, Angela Burdett-Coutts estableció una nueva casa en 1 Stratton Street, Piccadilly. Angela estuvo acompañada por su ex institutriz, Hannah Meredith. Estaba comprometida para casarse con el Dr. William Brown, pero acordó posponer el evento para apoyar a Angela durante este período difícil. Como resultado de su fortuna recién adquirida, recibió un flujo constante de cartas de mendicidad.

Ángela también fue asediada con propuestas de matrimonio. Richard Monckton Milnes comentó: "Le gusto a la señorita Coutts porque nunca le propuse matrimonio. Casi todos los jóvenes de buena familia lo hicieron: los que cumplieron con su deber con su familia siempre lo hicieron". Revista Punch en broma informó: "El mundo se puso a trabajar, a hacer parejas, decidido a unir a la espléndida heredera con alguien. Ahora, ella se casaría con su médico; y ahora, se convertiría en una condesa escocesa. El último marido en los periódicos es Louis-Napoleon. Cómo la señorita Coutts escapó de Ibrahim Pacha cuando él estaba aquí, es algo extraordinario ".

La señorita Coutts pidió ayuda a Edward Marjoribanks. Cuando Sir Francis Burdett se enteró de esto, le escribió a su hija: "¿Por qué no me mandaste a buscar? Podría haber puesto fin a tu enfado mejor que nadie, pero lo mencionaste tan levemente que no tenía idea de que hubiera sido tan atormentador". Me gustaría saber los nombres de los magistrados que dice que se comportaron de manera tan rara y cómo. Estoy realmente mortificado por no haber sido llamado y creo que además debe tener un aspecto extraño e inexplicable y causar animadversiones desagradables y desfavorables en el no más de buen carácter ".

Su pretendiente más persistente fue Richard Dunn, un abogado en quiebra. De acuerdo a La revista Spectator: "Dunn había bloqueado a la señorita Coutts durante dos años mortales. Si ella iba a Harrogate, él la seguía; si regresaba a Stratton Street, él se atrincheraba en el hotel Gloucester; si caminaba por los parques, él la seguía; si ella dio un paseo por un jardín privado, agitaba pañuelos por encima de la pared o se deslizaba por debajo del seto. Con sus propias manos depositó su tarjeta en su sala de estar; la sacó de la iglesia y se entrometió en la capilla privada. en el que se refugió. En vano su precaución de tener policías constantemente en su salón, y un guardaespaldas de sirvientes cuando se trasladaba al extranjero ".

Angela Burdett-Coutts no tenía intención de casarse. Bajo la dirección de Sir Francis Burdett, decidió dar un gran porcentaje del dinero a buenas causas, especialmente al alivio de la pobreza. Su padre también la animó a interesarse por la ciencia y le proporcionó fondos para la investigación en física, geología, arqueología y ciencias naturales. En su casa conoció a hombres como Charles Babbage, Michael Faraday y Charles Wheatstone. En 1839 proporcionó respaldo financiero para el "motor de cálculo" de Babbage, el precursor de la computadora moderna.

La señorita Burdett-Coutts conoció a Charles Dickens por primera vez en 1839 en la casa de Edward Marjoribanks, que dirigía Coutts Bank. Su padre, Sir Francis Burdett, quedó impresionado con las primeras novelas de Dickens, The Pickwick Papers y Oliver Twist. Dickens se sintió atraída de inmediato y luego le dijo en una carta: "Nunca comencé un libro ni comencé nada que me interesara ni hice nada importante para mí ... (desde) que cené con usted por primera vez en el Sr. Marjoribanks". Más tarde, ese mismo año, le escribió sobre su amistad "íntima". Su biógrafo, John Forster, ha señalado: "Las marcadas atenciones que le mostró la señorita Coutts, que comenzaron con el comienzo de su carrera, fueron invariablemente bienvenidas".

Edna Healey, autora de Dama desconocida: La vida de Angela Burdett-Coutts (1978), señaló: "Desde el primer momento, Angela estaba encantada con Dickens. En el primer flujo de su repentina fama, era notablemente atractivo. Desde su cabello exuberante, ojos brillantes y tez fresca y resplandeciente hasta las hebillas brillantes de sus zapatos, había También había una franqueza en la expresión, una mirada de bondad que la señorita Coutts, como otras damas de la época, encontraba irresistible. Si había demasiado de dandy en su vestido, ella podría perdonarlo. Después de todo, había visto a Disraeli en plena floración ".

John Cam Hobhouse, uno de sus admiradores, recordó más tarde: "Si su tez fuera buena, tendría un rostro agradable. Su figura, aunque no lo suficientemente llena, es buena. Su voz es melodiosa, su expresión dulce y atractiva". Burdett-Coutts siempre se preocupó por su "piel hipersensible". Charles Dickens escribió dándole consejos sobre cómo lidiar con el problema: "Estoy convencida de que lo más importante para la salud es mantener la circulación en la superficie de la persona, lo que de hecho mantiene la piel en orden". todos mantengan sus pies secos y calientes. Si los míos están muy fríos, los froto entre sí por la noche, como le he rogado que haga ".

En septiembre de 1843, Dickens se acercó a ella sobre la posibilidad de apoyar a Ragged Schools. Estas primeras escuelas proporcionaron casi la única educación secular para los muy pobres. Dickens había proporcionado una pequeña suma de dinero de una de estas escuelas en Londres. Burdett-Coutts se sintió atraído por la idea y se ofreció a proporcionarles baños públicos y un salón de clases más grande. También brindó su apoyo a Lord Shaftesbury, quien en 1844 formó la Ragged School Union y durante los siguientes ocho años se establecieron en Gran Bretaña más de 200 escuelas gratuitas para niños pobres.

La madre de Angela, Lady Sophia Burdett-Coutts, murió el 12 de enero de 1844. Su padre, Sir Francis Burdett murió once días después. Ambos fueron enterrados en la bóveda familiar en Ramsbury Church. Ángela escribió: "Fueron hermosos en sus vidas y en sus muertes no se dividieron". Dickens le escribió a la compañera de Angela, Hannah Meredith, mostrando preocupación por su salud: "A menudo he pensado en la señorita Coutts en su larga y ardua atención a su pobre madre; pero sé cómo corazones como el de ella se sostienen en tales deberes, Debería haber temido por su salud. Por su tranquilidad en esta y cada prueba y por su dulce fortaleza siempre, nadie que la conozca de verdad, puede estar ansioso en lo más mínimo. Si no tiene el material de consuelo y consuelo dentro de sí misma. no existen tales cosas en ninguna criatura de la naturaleza ".

Poco después de la muerte de sus padres, la señorita Burdett-Coutts se hizo muy amiga del principal estadista mayor del país, el duque de Wellington. Al principio la asesoraba sobre asuntos comerciales. En ese momento ella estaba en disputa con Edward Marjoribanks, quien dirigía Coutts Bank. Burdett-Coutts quería aumentar los sueldos de los empleados del banco. Wellington la ayudó a redactar una carta para Marjoribanks que decía: "Hay puntos relacionados con la administración de mi casa sobre los cuales no puedo alterar mis opiniones, fundadas como están en la práctica invariable de mi abuelo ... Estoy ansioso por saber si consentirá en haber preparado para la semana que viene nuestro arreglo para un aumento general de los sueldos públicos de los secretarios de la Cámara, lo que, contrariamente a la práctica de mi abuelo, no se ha producido desde hace algunos años ".

El 19 de diciembre de 1844, la compañera de Angela, Hannah Meredith, se casó con el Dr. William Brown. Les alquiló la casa contigua en Stratton Street, Piccadilly, que también era de su propiedad. Las puertas del salón se abrían directamente a su propia casa, por lo que no se sentía abandonada por Hannah. Su marido se convirtió en su médico. Edna Healey ha argumentado: "La Dra. Brown fue una adición bienvenida a sus ayudantes. Un hombre sencillo y sencillo, había surgido de orígenes humildes por sus propios esfuerzos y en los años siguientes iba a ser un asesor invaluable en su trabajo para la educación entre los pobres."

Charles Dickens era un visitante habitual de la casa de la señorita Burdett-Coutts, donde discutían formas de trabajar juntos. El 26 de mayo de 1846, Dickens le envió una carta de catorce páginas sobre su plan para establecer un asilo para mujeres y niñas que trabajaban en las calles de Londres como prostitutas. Comenzó la carta explicando que estas mujeres estaban viviendo una vida "terrible en su naturaleza y consecuencias, y llena de aflicción, miseria y desesperación para sí misma". Continuó diciendo que esperaba que se le pudiera explicar a cada mujer que pidió ayuda "que está degradada y caída, pero no perdida, teniendo este refugio; y que los medios de Retorno a la Felicidad ahora están a punto de ponerse en marcha". sus propias manos ".

Dickens continuó argumentando: "No creo que sea necesario, en primera instancia en todos los casos, construir una casa para el Asilo. Hay muchas casas, ya sea en Londres o en las inmediaciones, que podrían modificarse Sería necesario limitar el número de reclusos, pero yo haría que la recepción de ellos fuera lo más fácil posible para ellos mismos. Pondría en el poder de cualquier gobernador de una prisión de Londres enviar una criatura infeliz de este tipo (por su propia elección, por supuesto) directamente desde su prisión, cuando expiró su condena, al Asilo. Yo pondría en el poder de cualquier criatura arrepentida para llamar a la puerta, y decir Por el amor de Dios, llévame en Pero yo dividiría el interior en dos porciones, y en la primera porción pondría a todos los recién llegados sin excepción, como un lugar de prueba, de donde deberían pasar, por su propia buena conducta y abnegación solamente, en lo que puedo llamar la Sociedad de la casa ".

Su idea era comenzar con una treintena de mujeres. "Lo que se les enseñaría en la casa, estaría basado en la religión, sin duda alguna. Debe ser la base de todo el sistema. Pero es muy esencial al tratar con esta clase de personas tener un sistema de entrenamiento establecido, que , mientras es firme y firme, es alegre y esperanzado. Orden, puntualidad, limpieza, toda la rutina de las tareas del hogar, como lavar, remendar, cocinar, el establecimiento en sí proporcionaría los medios de enseñanza prácticamente a todos. Pero luego Quisiera que todos entendieran, lo haría escribir en todas las habitaciones, que no estaban atravesando una monótona ronda de ocupación y abnegación que comenzaba y terminaba allí, sino que comenzaba o se reanudaba bajo ese techo. , y terminaría, con la bendición de Dios, en sus propios hogares felices ".

La señorita Burdett-Coutts ya se había dado cuenta del problema de la prostitución. Los había visto desfilar todas las noches frente a su casa en Piccadilly. Un periodista de un periódico, Henry Mayhew, había estimado que Londres tenía alrededor de 80.000 prostitutas. Mayhew argumentó que un grupo que era particularmente vulnerable eran las sirvientas jóvenes. Afirmó que había alrededor de 10,000 de ellos en las calles en movimiento entre trabajos. Si no tuvieran buenas referencias de carácter de su último empleador, estarían en peligro de desempleo de larga duración y la tentación de convertirse en prostitutas. En un artículo de la Revisión de Westminster por William Rathbone Greg escribió: "La carrera de estas mujeres (prostitutas) es breve, su camino descendente es marcado e inevitable; y lo saben bien. Casi nunca son rescatadas, no pueden escapar por sí mismas".

Aunque su amigo cercano, el duque de Wellington, le aconsejó que no se involucrara. Como ha explicado un biógrafo: "No podía entender su entusiasmo por la reforma social, por la educación popular, por limpiar barrios marginales y alcantarillas, todo esto estaba fuera de su comprensión". A pesar de sus protestas, finalmente aceptó financiar la propuesta de Dickens, que se estimó en alrededor de £ 700 al año (£ 50,000 en dinero de 2012).

Como Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011), ha señalado: "Ella le dio casi rienda suelta para montarlo. Necesitaba encontrar una casa lo suficientemente grande como para albergar hasta una docena de mujeres jóvenes, compartiendo dormitorios, además de una matrona y su asistente, su asistente". El plan inicial de tomar treinta se abandonó por no ser práctico ... En mayo de 1847 se encontró con una pequeña casa de ladrillos macizos cerca de Shepherd's Bush, entonces todavía en el campo, pero bien conectada con el centro de Londres por el ómnibus Acton. La casa ya estaba llamado Urania Cottage, pero desde el principio lo llamó simplemente el Hogar, la idea de que debería sentirse como un hogar en lugar de una institución era tan importante para él. Le gustó el hecho de que estaba en un camino rural, con su propio jardín, y vio de inmediato que las mujeres podían tener sus propios pequeños parterres para cultivar. También había una cochera y establos que podrían convertirse en una lavandería ".

Durante este período, la señorita Burdett-Coutts se acercó mucho al duque de Wellington. El 19 de agosto de 1846 escribió: "Espero que siempre me escriba cuando desee comunicarse con un amigo". Cuando estaban separados, él le escribía a diario, a veces dos veces al día.Se ha estimado que durante la relación Wellington envió a la señorita Burdett-Coutts, más de 800 cartas. A menudo se enviaban el "producto de sus paseos", una flor, una hoja delicada, una hierba aromática. El autor de Dama desconocida: La vida de Angela Burdett-Coutts (1978), ha especulado: "¿Era su amante? Sin duda su relación era muy cercana. El tono de sus cartas, la escalera de caracol hacia sus habitaciones privadas, los mechones de cabello entrelazados muestran lo cerca que estaba. Pero es más fácil creo que ella se casó en secreto con él que que era su amante. No hay pruebas de tal matrimonio, solo rumores persistentes en sus familias ".

Granville Leveson-Gower registró en su diario: "El duque de Wellington estaba asombrando al mundo por una extraña intimidad que ha entablado con la señorita Coutts con quien pasa su vida, y todo tipo de informes han abundado sobre su intención de casarse con ella. Tales son las lamentables apariencias de decadencia en su vigorosa mente, que son tanto más de lamentar porque se encuentra en circunstancias envidiables, sin ninguna responsabilidad política, veterinario asociado con los asuntos públicos y rodeado de todo tipo de respeto y consideración por todas partes. lado - en la Corte, en el Parlamento, en la sociedad y en el país ".

El 7 de febrero de 1847, la señorita Burdett-Coutts le propuso matrimonio al duque de Wellington, a pesar de la diferencia de edad, él tenía setenta y ocho años y ella treinta y tres. Wellington le respondió en una carta al día siguiente: "Mi querida Ángela, he pasado cada momento de la tarde y la noche desde que dejé de reflexionar sobre nuestra conversación de ayer, cada palabra que he considerado repetidamente. Mi primer deber hacia tú eres el de amigo, guardián, protector. ¡Eres joven, querida mía! Tienes ante ti la perspectiva de al menos veinte años de gozo de felicidad en la vida. hombre lo suficientemente mayor para ser tu abuelo, quien, por fuerte, vigoroso y saludable que sea en la actualidad, debe y seguramente sentirá con el tiempo las consecuencias y las dolencias de la edad ... Mis últimos días se amargarían al pensar que tu vida fue incómoda y sin esperanza."

La señorita Burdett-Coutts también se hizo muy cercana a Michael Faraday. Según Edna Healey, autora de Dama desconocida: La vida de Angela Burdett-Coutts (1978): "En Michael Faraday encontró una mente brillante e inquisitiva combinada con una simple fe infantil que coincidía con la suya. El mayor genio experimental de su tiempo, el hombre que descubrió las leyes de la electrólisis, la luz y el magnetismo, él se sentía cómodo en su compañía. El hijo del herrero, que odiaba la escena social, hizo excepciones para ella ... A medida que su amistad crecía, él la visitaba después de las conferencias del viernes en la Royal Institution, y finalmente la convencía de que solicitara la membresía. de la Royal Society ".

El 19 de enero de 1847, Faraday escribió a la señorita Burdett-Coutts: "Durante veinte años he dedicado todos mis esfuerzos y poderes al avance de la ciencia en esta institución; y durante los últimos diez años o más he renunciado a todos los negocios profesionales. y un gran ingreso con él para el mismo propósito ... Aunque deseo sinceramente que se reciban miembros femeninos entre nosotros, como en tiempos pasados, no permita que nada de lo que he dicho lo induzca a hacer lo que no sea del todo agradable para su propio inclinaciones ". En febrero de 1847 se convirtió en miembro de pleno derecho de la Royal Society.

Charles Dickens continuó buscando una propiedad adecuada para su hogar para prostitutas. Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011), ha señalado: "Ella (Angela Burdett-Coutts) le dio casi rienda suelta para montarlo. También había una cochera y establos que podrían convertirse en lavandería".

El contrato de arrendamiento se acordó en junio de 1847 y poco después, Dickens comenzó a entrevistar a posibles matronas. La señorita Burdett-Coutts nombró al Dr. James Kay-Shuttleworth, un comisionado de la ley de pobres, que había escrito sobre educación y la clase trabajadora, para ayudar a Dickens con la tarea. Sin embargo, los dos hombres no estuvieron de acuerdo sobre el papel de la educación religiosa en el hogar. Dickens le dijo que la teoría de Kay-Shuttleworth le hizo sentir como si "acabara de salir del desierto del Sahara donde murió mi camello hace quince días".

En octubre de 1847, Dickens publicó un folleto que entregó a las prostitutas alentándolas a que se postularan para unirse a Urania Cottage: "Si alguna vez has deseado (sé que debes haberlo hecho, a veces) una oportunidad de salir de tu triste vida, y tener amigos, un hogar tranquilo, medios para ser útil a ti mismo y a los demás, tranquilidad, respeto por ti mismo, todo lo que has perdido, reza lee ... con atención ... te voy a ofrecer, no la oportunidad sino la certeza de todas estas bendiciones, si te esfuerzas por merecerlas. Y no creas que te escribo como si me sintiera muy por encima de ti, o quisiera herir tus sentimientos recordándote la situación en la que estás están colocados. ¡Dios no lo quiera! No quiero decir nada más que bondad para ti, y te escribo como si fueras mi hermana ". Dickens entrevistó a todas las mujeres jóvenes que respondieron al folleto o que le recomendaron los gobernadores de prisiones, los magistrados o la policía. Una vez aceptada, le dirían que nadie jamás le mencionaría su pasado y que ni siquiera las matronas serían informadas al respecto. Se le aconsejó que no hablara más sobre su propia historia con nadie más. Dickens escribió a la señorita Burdett-Coutts el 28 de octubre de 1847: "Ahora tenemos ocho, y tengo tanta confianza en cinco de ellos como se puede tener al principio de algo tan nuevo".

La casa se abrió en noviembre de 1847. Había cuatro niñas para empezar, dos vendrían la semana siguiente. La Sra. Holdsworth había sido nombrada matrona y la Sra. Fisher como su asistente. Dickens le escribió a la señorita Burdett-Coutts: "Me hubiera gustado que las hubiera visto en el trabajo la primera noche del compromiso de esta dama, con un canario mascota suyo caminando por la mesa y las dos niñas en lo profundo de mi relato de los libros de lecciones. , y todo el conocimiento que se iba a obtener de ellos mientras los guardábamos en los estantes ". Según Dickens, la primera niña que entró en Urania Cottage, lloró de alegría al ver su cama.

Las mujeres dormían tres o cuatro en un dormitorio, cada una con su propia cama. Se levantaban a las seis de la mañana, tenían que hacerse las camas entre ellos y estaban obligados a informar sobre cualquier persona que escondiera alcohol. Tenían oraciones breves, dos veces al día. Dickens estaba decidido a evitar la predicación, la moralización pesada y los llamados a la penitencia. Le dijo a la señorita Burdett-Coutts que tenían que tener mucho cuidado con el nombramiento de un capellán: "El mejor hombre del mundo nunca podría llegar a la verdad de esta gente, a menos que se contentara con ganarla muy lentamente, y con la mejor percepción siempre presente para él ... de lo que han pasado. Si se dirigen incorrectamente, seguramente engañarán ".

Dickens luego recordó el tipo de mujeres que reclutó para Urania Cottage. "Entre las niñas había mujeres aguja hambrientas, mujeres pobres que habían robado ... niñas violentas encarceladas por cometer disturbios en casas de trabajo mal dirigidas, niñas pobres de las escuelas Ragged, niñas indigentes que han solicitado ayuda en las oficinas de policía, mujeres jóvenes de la calle - mujeres jóvenes de la misma clase sacadas de las cárceles después de ser castigadas allí como personajes desordenados, o por hurto en tiendas, o por robos a la persona: sirvientas que habían sido seducidas, y dos mujeres jóvenes detenidas en libertad bajo fianza por intento de suicidio. "

La señorita Burdett-Coutts pensó que las mujeres deberían usar ropa oscura, pero Dickens insistió en que deberían recibir vestidos de colores alegres que les gustara usar. Fue apoyada por George Laval Chesterton, el gobernador de la prisión de Coldbath Fields, quien argumentó que "el amor por la vestimenta es la causa de la ruina de un gran número de mujeres jóvenes en circunstancias humildes". Augustus Tracey, el gobernador de la prisión de Tothill Fields, estuvo de acuerdo en decir que en veinte años de experiencia había descubierto que el amor excesivo por la vestimenta a menudo resultaba en una "caída temprana en el crimen; para las niñas era una causa de ruina igual a la de la bebida. hombres." Escribió: "Esta gente quiere color ... En estos días de hierro fundido y mecánicos, creo que incluso tal guarnición para el plato de sus vidas monótonas y duras, de una importancia indescriptible ... Los he hecho tan alegres en apariencia como razonablemente podrían ser, al mismo tiempo muy pulcros y modestos. Tres de ellos estarán vestidos de la misma manera, de modo que hay cuatro colores de vestidos en el Hogar a la vez; y los que salgan juntos, con la Sra. Holdsworth, no lo harán. llamar la atención, o sentirse marcados, al vestirse igual ".

Dickens también hizo arreglos para que las mujeres estuvieran bien alimentadas, con desayuno, cena y té a las seis, siendo su última comida del día. Había clases durante dos horas todas las mañanas donde se les enseñaba a leer y escribir. Se turnaron para leer en voz alta mientras bordaban, confeccionaban y remendaban su propia ropa. Las mujeres también tenían parcelas en el jardín donde podían cultivar verduras. Dickens también pagó a su amigo, John Hullah, para que diera lecciones de canto. Los internos realizaban todas las tareas del hogar, que se rotaban semanalmente. También prepararon sopa que se distribuyó a la población local de socorro para los pobres.

Jenny Hartley, autora de Charles Dickens y la casa de las mujeres caídas (2008) ha señalado que a las mujeres no se les permitía salir solas y la matrona las sacaba individualmente o en pequeños grupos. Tampoco se les permitía visitas sin supervisión o correspondencia privada, ya que Dickens temía que sus antiguos socios intentaran devolverlos a la vida que habían dejado atrás. Se les dio puntos por buen comportamiento y pierden puntos por mal comportamiento. Estas marcas valían dinero y esto se guardaría para que las usaran cuando salieran de la casa.

La señorita Burdett-Coutts estaba preocupada por la religión del personal. Ella se opuso a que Dickens contratara a la Sra. Fisher, una inconformista. Dickens, que había quedado impresionado por sus "modales suaves y dulces" accedió a despedirla, pero no estaba contento con eso: "No siento ninguna simpatía por sus opiniones privadas, tengo un sentimiento muy fuerte, que no es el tuyo, en Al mismo tiempo, no tengo ninguna duda de que debería haberme manifestado el hecho de que era una disidente antes de comprometerse ... Con estas pocas palabras y con el más pleno sentido de su manera muy amable y considerada de hacer esto cambio, lo dejo ".

La señora Holdsworth dejó su puesto, pero Dickens estaba muy satisfecho con el nombramiento de Georgina Morson como matrona. Ella era viuda de un médico. Tenía tres hijos pequeños, pero su madre accedió a cuidarlos para poder hacer el trabajo. Morson les proporcionó buena comida, una vida ordenada, formación en lectura, escritura, costura, trabajo doméstico, cocina y lavado de ropa. Se ha afirmado que los cuidó tan bien que lloraron cuando se separaron de ella.

Si alguna de las mujeres causaba problemas, era expulsada de la casa y privada de la ropa bonita que le habían dado. Dickens escribió a la señorita Burdett-Coutts sobre su trato con Isabella Gordon después de que ella le causara problemas a la señora Morson: "Como no tenía ropa, se marchó, por necesidad, con la que tenía puesta y con uno de los toscos chales. su media corona para conseguir una noche de alojamiento ... La niña misma, ahora que realmente había llegado a esto, lloró y bajó la cabeza, y cuando salió por la puerta, se detuvo y se apoyó contra la casa por un rato. un minuto o dos antes de que fuera a la puerta, en un estado sumamente miserable y angustiado ... La pasamos por el camino, después, alejándonos lentamente y secándose la cara con el chal ".

Dickens era consciente de que, dada su situación, Isabella Gordon volvería a un mundo de prostitución. Unos días después, escribió el episodio de ese mes de David Copperfield, que incluía un pasaje sobre Martha Endell, que volvía a su vida de prostituta: "Entonces Martha se levantó, y, recogiéndose su chal, cubriéndose la cara con él, y llorando en voz alta, se dirigió lentamente hacia la puerta. Momento antes de salir, como si hubiera dicho algo o se hubiera dado la vuelta; pero ninguna palabra salió de sus labios. Lanzando el mismo gemido bajo, lúgubre, miserable en su chal, se fue ". En la novela Martha luego emigra a Australia donde se casa felizmente. Es poco probable que Isabella Gordon hubiera compartido un destino similar.

Dickens también tuvo problemas con Sesina Bollard. La describió como "la descarada más engañosa de esta ciudad. Nunca vi un flequillo tan arrugado en las faldas de todo lo que es malo ... ella corrompería un convento de monjas en quince días". Otra chica, Jemima Hiscock, "forzó la puerta de la pequeña cervecería con cuchillos y se emborrachó". Acusó a Jemima de usar "el lenguaje más horrible" y se pensó que la cerveza debía estar "mezclada con espíritus del otro lado de la pared". El incidente más perturbador fue cuando la matrona encontró a un agente de policía "ayer por la mañana entre las cuatro y las cinco ... en el salón con Sarah Hyam".

Dickens esperaba que cada uno de ellos viviera en la cabaña durante aproximadamente un año antes de que se les diera un lugar supervisado en un barco de emigrantes, momento en el que estarían bien alimentados, sanos, mejor educados y en un mejor estado para manejar sus vidas. Dickens esperaba encontrar maridos, pero la señorita Burdett-Coutts habla de que las ex prostitutas se casan. La primera reclusa partió hacia Australia en enero de 1849. Dickens descubrió más tarde que había vuelto a la prostitución en el barco que la llevaba a su nuevo hogar. Dickens le dijo a la señorita Burdett-Coutts que esta noticia causó "una gran decepción y gran disgusto".

En 1849, Dickens publicó David Copperfield. Algunos críticos han sugerido que Agnes Wickfield muestra similitudes con Angela Burdett-Coutts. El autor de Dama desconocida: La vida de Angela Burdett-Coutts (1978), ha argumentado: "A medida que se desarrollaba la trama, ella debió haber visto en Agnes Wickford cada vez más claramente la imagen de sí misma. No eran meras pistas superficiales: sus iniciales eran las mismas, había repetidos ecos de su nombre. " Dickens escribió más tarde: "De todos mis libros, este es el que más me gusta. Se creerá fácilmente que soy un padre cariñoso para todos los niños de mi imaginación, y que nadie puede amar a esa familia tanto como yo los amo; pero, como muchos padres cariñosos, tengo en el fondo de mi corazón a un hijo favorito, y se llama David Copperfield ".

Dickens solía rastrear las calles en busca de mujeres para entrar en Urania Cottage. En abril de 1850, le escribió a la señorita Burdett-Coutts sobre sus "vagabundeos nocturnos por lugares extraños". Trató de vender la idea señalando que estarían preparados en el hogar para emigrar a Australia. Dickens se quejó de que en su "asombrosa y horrible ignorancia" las mujeres con las que habla a menudo confunden "emigración y transporte". En una carta a Daniel Maclise admitió que a veces rechazaba a las mujeres porque no eran "interesantes". En cartas a Georgina Morson, un observador ha argumentado que "algunos pasajes sugieren que su interés por las chicas no era nada saludable". Jenny Hartley, autora de Charles Dickens y la casa de las mujeres caídas (2008), rechaza este punto de vista: "si Dickens hubiera querido tener sexo con prostitutas y chicas de clase trabajadora, no creo que hubiera montado un burdel".

En cartas a Georgina Morson, un observador ha argumentado que "algunos pasajes sugieren que su interés por las chicas no era nada saludable". Jenny Hartley, autora de Charles Dickens y la casa de las mujeres caídas (2008), rechaza este punto de vista: "si Dickens hubiera querido tener sexo con prostitutas y chicas de clase trabajadora, no creo que hubiera montado un burdel". Sin embargo, vale la pena señalar que una gran cantidad de mujeres que ingresaron a Urania Cottage no eran prostitutas. Eran mujeres jóvenes que habían sido encarceladas por delitos como el robo. Los gobernadores de la prisión de Coldbath Fields Prison y Tothill Fields Prison, los recomendaron a Dickens porque temían que recurrieran a la prostitución ya que no tenían ningún otro medio de ganar dinero disponible.

Por ejemplo, Sarah Wood era una chica de dieciocho años, había sido enviada a prisión por fraude. Su estafa consistió en llamar a tiendas de lujo, vestidas a la moda. Pidió varias prendas de ropa y pidió que las entregaran a la casa de la familia en Finsbury Square, para pagarlas a la entrega. Sin embargo, pidió llevarse algunos de los vestidos con ella. Se las arregló para engañar al menos a tres comerciantes con su familia ficticia y su dirección antes de que la atraparan y la enviaran a prisión. Dickens se interesó mucho por Sarah hasta que ella dejó la casa y se negó a que la enviaran a Australia.

Otra mujer que entró en Urania Cottage que no era prostituta fue Mary Ann Stonnell. Los informes de los periódicos la describieron como "una niña menuda de trece años" que fue utilizada por una banda criminal para entrar en casas y tiendas a través de la luz del ventilador sobre la puerta principal. Cuando finalmente fueron capturados, Mary Ann recibió una breve sentencia de prisión y los hombres fueron transportados durante siete años. Dickens trató de entablar una buena relación con Mary Ann, pero después de varios meses volvió a estar en prisión. Angela Burdett-Coutts fue a visitarla, pero Dickens sugirió que estaba perdiendo el tiempo: "Stonnell en prisión, siempre será, creo, tolerablemente bueno. Fuera de eso, hasta que, tal vez, después de un gran sufrimiento, no tenga esperanzas de ella. "

Mary Ann le escribió a la señorita Burdett-Coutts mientras estaba en prisión: "Me tomo la libertad de escribir algunas líneas para agradecerle la amabilidad que le ha mostrado a una criatura tan indigna como yo, al dejar un hogar tan bueno y le agradezco". tomándose la molestia tiene que venir a verme, que no soy digna de una benefactora tan amable. Espero, señora, que me perdone porque lamento mucho lo que he hecho ". Dickens se negó a aceptarla y, después de que ella salió de la cárcel, regresó a una vida delictiva.

La señorita Burdett-Coutts permaneció cerca de Charles Dickens. La mantuvo informada del progreso de su hijo mayor, Charles Culliford Dickens. Le dijo que Charley era "un niño de una capacidad muy poco común" y que "su talento natural es bastante notable". En esta etapa también estaba convencido de que "se parece a su padre". La señorita Burdett-Coutts, que se había convertido en la madrina no oficial de Charley, se ofreció a pagar su educación y en enero de 1850, una semana después del decimotercer cumpleaños de Charley, dejó su hogar para asistir a la mejor escuela del país, Eton College. En junio de 1851, Dickens le escribió a la señorita Burdett-Coutts: "Fui a Eton y vi a Charley, que estaba muy bien y muy ansioso por que le informaran. Su tutor lo elogió mucho, pero ya había sido informado bastante". holgazán por el momento. Por lo tanto, detuve su barco y amenacé con otras penas horribles ".

Angela Burdett-Coutts pasó todo el tiempo que pudo con el duque de Wellington.En agosto de 1851 se quejaba de las exigencias que ella hacía: "¡Es absolutamente imposible para mí ir a verte hoy! Ojalá se te ocurriera de vez en cuando en tus reflexiones que tengo ochenta y dos años y no veintiocho. Le evitaría muchas decepciones y me supondría menos problemas ". Después de su muerte en 1852, ella empaquetó sus cartas, las ató con tiras de papel y las selló con su propio anillo.

Charles Dickens y Angela Burdett-Coutts también estaban muy convencidos de la mala calidad de los hogares de la clase trabajadora. Juntos visitaron edificios modelo que ya existían en Calthorpe Street, junto a Gray's Inn Road. Dickens estaba a favor de construir pisos, ya que ocupaban menos espacio que las casas. Consternado por el "ejército de ladrillos y mortero que avanza arrasando los campos del país", creía que si "se hubieran construido grandes edificios para los trabajadores, en lugar de las absurdas y costosas cáscaras de nuez separadas en las que viven, Londres habría estado a punto de un tercio de su tamaño actual, y cada familia habría tenido un paseo por el campo, millas más cerca de su trabajo y no habría tenido que cenar en las tabernas ". Añadió que en los pisos "habrían tenido gas, agua, desagüe y una variedad de otras cosas humanizadoras que no se les puede dar tan bien en casitas".

En 1851 comenzaron a planificar la reconstrucción de un área en el East End. Dickens sugirió Bethnal Green, el área de Londres donde Nancy, la prostituta de Oliver Twist, vivido. También la animó a consultar con el Dr. Thomas Southwood Smith, una autoridad en salud pública, que conocía bien el área. También trajo a su cuñado, Henry Austin, un arquitecto e ingeniero sanitario experimentado para que lo asesorara en las primeras etapas. Aunque el novelista siguió su progreso con interés, no parece haber tenido mucho que ver con su desarrollo posterior.

Charles Dickens y Angela Burdett-Coutts leyeron relatos de Florence Nightingale sobre las condiciones hospitalarias en Scutari durante la Guerra de Crimea. Nightingale escribió sobre la "miseria empapada en el hospital". Siguiendo el consejo de Dickens, a fines de enero de 1855, le encargó a William Jeakes, un ingeniero que trabajaba en Bloomsbury, una secadora para armarios. Fue construido a un costo de £ 150. Se envió en partes y se volvió a ensamblar en Estambul. De acuerdo a Las noticias ilustradas de Londres "Se pueden secar completamente 1.000 prendas de lino en 25 minutos con la ayuda de la máquina centrífuga de Mr Jeakes, que eliminó la humedad de la ropa antes de colocarla en el armario de secado". El Dr. Sutherland, que trabajaba en el hospital del ejército, escribió una carta de agradecimiento a Jeakes: "La ropa mojada cede tan pronto como la han visto y se seca de inmediato. La máquina hace un gran reconocimiento a la filantropía de la señorita Coutt y también a su ingeniería. . " Dickens comentó que la máquina era "la única cosa administrativa solitaria, relacionada con la guerra que ha sido un éxito".

En mayo de 1858, Catherine Dickens recibió accidentalmente un brazalete destinado a Ellen Ternan. Su hija, Kate Dickens, dice que su madre estaba angustiada por el incidente. Charles Dickens respondió con una reunión con sus abogados. A finales de mes, negoció un acuerdo en el que Catherine debería tener £ 400 al año y un carruaje y los niños vivirían con Dickens. Más tarde, los niños insistieron en que los habían obligado a vivir con su padre.

Charles Culliford Dickens se negó y decidió que viviría con su madre. Le dijo a su padre en una carta: "No supongas que al tomar mi decisión, me impulsó algún sentimiento de preferencia por mi madre hacia ti. Dios sabe que te amo mucho, y será un día difícil para mí cuando Tengo que separarme de ti y de las chicas. Pero al hacer lo que he hecho, espero estar cumpliendo con mi deber y que así lo entiendas ".

Charles Dickens escribió a la señorita Burdett-Coutts sobre su matrimonio con Catherine Dickens: "Hemos estado prácticamente separados durante mucho tiempo. Debemos dejar un espacio más amplio entre nosotros ahora, que el que se puede encontrar en una casa ... Si los niños amaran ella, o alguna vez la hubiera amado, esta separación habría sido mucho más fácil de lo que es. Pero nunca se ha unido a uno de ellos, nunca ha jugado con ellos en su infancia, nunca ha atraído su confianza a medida que crecen. nunca se presentó ante ellos con el aspecto de una madre ".

Dickens afirmó que la madre de Catherine y su hija Helen Hogarth habían difundido rumores sobre su relación con Georgina Hogarth. Dickens insistió en que la Sra. Hogarth firmara una declaración en la que retiraba su afirmación de que había estado involucrado en una relación sexual con Georgina. A cambio, aumentaría los ingresos anuales de Catherine a 600 libras esterlinas. El 29 de mayo de 1858, la Sra. Hogarth y Helen Hogarth pusieron a regañadientes sus nombres en un documento que decía en parte: "Se han circulado ciertas declaraciones de que tales diferencias son ocasionadas por circunstancias que afectan profundamente el carácter moral del Sr. Dickens y comprometen la reputación y buen nombre de los demás, declaramos solemnemente que ahora no creemos en tales declaraciones ". También prometieron no emprender ninguna acción legal contra Dickens.

Tras la firma del acuerdo, Catherine encontró alojamiento temporal en Brighton, con su hijo Charles Culliford Dickens. Más tarde, ese mismo año, se mudó a una casa en Gloucester Crescent, cerca de Regent's Park. Dickens obtuvo automáticamente el derecho de quitarle 8 de los 9 hijos a su esposa (el hijo mayor que tenía más de 21 años era libre de quedarse con su madre). Según la Ley de causas matrimoniales de 1857, Catherine Dickens solo podía quedarse con los hijos que tenía para acusarlo de adulterio, así como de bigamia, incesto, sodomía o crueldad.

Charles Dickens regresó a Tavistock House con Mamie Dickens, Georgina Hogarth, Kate Dickens, Walter Landor Dickens, Henry Fielding Dickens, Francis Jeffrey Dickens, Alfred D'Orsay Tennyson, Sydney Smith Haldimand y Edward Bulwer Lytton Dickens. Mamie y Georgina se pusieron al mando de los sirvientes y la administración del hogar.

En junio de 1858, Dickens decidió emitir una declaración a la prensa sobre los rumores que lo involucraban a él y a dos mujeres anónimas (Ellen Ternan y Georgina Hogarth): "De alguna manera, surgiendo de la maldad, o de la locura, o de inconcebible Una casualidad salvaje, o de las tres, este problema ha sido motivo de tergiversaciones, en su mayoría groseramente falsas, más monstruosas y más crueles, que no solo me involucran a mí, sino a personas inocentes queridas por mi corazón ... Declaro solemnemente: Entonces, y esto lo hago tanto en mi propio nombre como en el de mi esposa, que todos los rumores susurrados recientemente sobre el problema, al que he echado un vistazo, son abominablemente falsos. Y quienquiera que repita uno de ellos después de esta negación, mentirá como deliberadamente y de la manera más repugnante que sea posible que cualquier falso testigo mienta ante el cielo y la tierra ".

Dickens también hizo referencia a sus problemas con Catherine: "Últimamente se ha planteado algún problema doméstico mío, de larga data, sobre el que no haré más comentarios que el de que afirma ser respetado, por ser de naturaleza sagrada y privada. a un arreglo, que no implica enojo o mala voluntad de ningún tipo, y todo el origen, progreso y circunstancias circundantes que han estado, en todo momento, dentro del conocimiento de mis hijos. Está compuesto amigablemente, y sus detalles ahora para ser olvidado por los interesados ​​en él ".

La declaración fue publicada en Los tiempos y Palabras del hogar. Sin embargo, Revista Punch, editado por su gran amigo, Mark Lemon, se negó, poniendo fin a su larga amistad. William Makepeace Thackeray también se puso del lado de Catherine y también se le prohibió la entrada a la casa. Dickens estaba tan molesto que insistió en que sus hijas, Mamie Dickens y Kate Dickens, pusieron fin a su amistad con los hijos de Lemon y Thackeray.

Angela Burdett-Coutts, como Elizabeth Gaskell y William Makepeace Thackeray, creían que dar a conocer sus problemas domésticos era tan malo como la propia separación. Elizabeth Barrett Browning estaba consternada por su comportamiento: "Qué crimen, que un hombre use su genio como un garrote contra sus parientes cercanos, incluso contra la mujer a la que prometió proteger tiernamente con vida y corazón, aprovechándose de su agarre con el público para poner a la opinión pública en su contra. Yo lo llamo espantoso ". Catherine Dickens le escribió a Ángela: "Ahora, Dios me ayude, sólo tengo un camino que seguir. Un día, aunque no ahora, tal vez pueda decirle lo poco que me han usado". Ángela le dijo más tarde a un amigo: "Conocí bien a Charles Dickens, hasta después de su separación de su esposa, a ella la conocí después de esa violación".

La señorita Burdett-Coutts rompió el contacto con Dickens y dejó de financiar Urania Cottage. Finalmente cerró en 1862. Jane Rogers, autora de Dickens y Urania Cottage, el hogar de mujeres caídas (2003), ha examinado de cerca a las mujeres que se quedaron en Urania Cottage. Ella cita una fuente que afirmó: "De estos cincuenta y seis casos, siete se fueron por su propio deseo durante su libertad condicional; diez fueron despedidos por mala conducta en el hogar; siete huyeron; tres emigraron y recayeron en el pasaje; treinta (de los cuales siete están ahora casados) a su llegada a Australia o en otro lugar, entraron en un buen servicio, adquirieron un buen carácter y lo han hecho tan bien desde entonces como para establecer una fuerte predilección a favor de otros enviados desde el mismo lugar ".

En 1862 se inauguró el bloque de pisos modelo en Columbia Square, Bethnal Green. Los cuatro bloques, cada uno con cuarenta y cinco apartamentos, estaban dispuestos de modo que la luz y el aire pudieran fluir a través de los espacios libres en las esquinas a las que daban las ventanas de los pasillos. Había algunas habitaciones individuales, pero la mayoría eran conjuntos familiares de dos habitaciones. La sala de estar tenía una caldera y un horno y medía tres metros y medio por diez. El dormitorio, en el que dormía toda la familia, medía tres metros y medio por dos metros y medio. En Columbia Square se colocó gas y agua y un superintendente residente y dos porteadores mantuvieron limpios los pasillos y escaleras. En el piso superior había un amplio espacio para lavar ropa y tendedero.

El 22 de diciembre de 1878 murió la devota compañera de Burdett-Coutts, Hannah Brown. Ahora comenzó a confiar en William Ashmead-Bartlett, su secretario. Ella se había encontrado por primera vez cuando él era un niño y había pagado por su educación. En ese momento ella tenía sesenta y seis años y él veintinueve. Echaba de menos a Hannah desesperadamente y le escribió a Dudley Ryder, segundo conde de Harrowby: "Si he luchado, ha sido principalmente, si no únicamente, porque el Sr. Bartlett está allí constantemente".

Comenzaron a circular historias de que Angela tenía la intención de casarse con Ashmead-Bartlett. Coutts Bank se preocupó por este desarrollo. Los miembros principales del banco se acercaron a la reina Victoria sobre el matrimonio propuesto. Ella se negó a intervenir directamente, pero le escribió al amigo íntimo de Angela, el segundo conde de Harrowby, y comentó: "La reina sabe muy poco sobre el tema como para ofrecer una opinión al respecto, pero la entristecería mucho si Lady Burdett-Coutts fuera a hacerlo. sacrificar su alta reputación y su felicidad por un matrimonio inadecuado ".

Dudley Ryder le escribió a Burdett-Coutts, en un intento de hacerla cambiar de opinión. Ella respondió que Ashmead-Bartlett la había ayudado mucho desde la muerte de Hannah Brown, y tenía miedo de que esto se perdiera si no se casaba con él, ya que "esto no duraría, y perder todo esto ahora me deja un futuro de que no sólo retrocedo, sino que siento que no puedo afrontar ". Otro amigo escribió: "Ella es como una niña de 15 años. No conoce la tormenta de censuras, indignación, dolor, asombro que está sucediendo en todas partes. Ella no se da cuenta de lo que se va a traer sobre sí misma".

Angela Burdett-Coutts se casó con William Ashmead-Bartlett el 12 de febrero de 1881 en Christ Church, Mayfair, Londres. Ahora, acercándose a los sesenta y ocho años, fue atendida por tres damas de honor y vestía de terciopelo blanco, velada con delicados encajes antiguos. Pasaron su luna de miel en Ingleden House, Tenderden.

Al casarse con un extranjero, perdió su derecho a la herencia. Su hermana, Clara Money, se convirtió ahora en la principal beneficiaria. Se le concedieron 16.000 libras esterlinas al año, pero se permitió un presupuesto de 1.000 libras al mes para los gastos domésticos. Esto dejó relativamente poco para las organizaciones benéficas. Angela Burdett-Coutts también transfirió la mayoría de sus acciones y participaciones a su esposo. Miembro del Partido Conservador, en 1885 se convirtió en diputado por Westminster.

La baronesa Angela Burdett-Coutts murió el 30 de diciembre de 1906 de bronquitis aguda en su casa de Stratton Street. Su cuerpo permaneció allí en estado durante dos días; casi 30.000 rindieron sus respetos a una mujer que se había hecho conocida como la "Reina de los Pobres". Fue enterrada en la Abadía de Westminster el 5 de enero de 1907.

Desde el principio, Angela estaba encantada con Dickens. Después de todo, había visto a Disraeli en plena floración.

A menudo he pensado en la señorita Coutts en su larga y ardua atención a su pobre madre; y que sé cómo corazones como el de ella se sostienen en tales deberes, debería haber temido por su salud. Si ella no tiene el material de comodidad y consuelo dentro de sí misma, no existen tales cosas en la naturaleza de ninguna criatura.

Tengo un profundo sentido, querida señorita Courts, del valor de su confianza en este asunto, y de los motivos puros, exaltados y generosos que la impulsan, que siento la más sincera ansiedad de que un esfuerzo como usted contemplar en nombre de su sexo, debe tener todas las ventajas desde el principio que pueda recibir y, si se lleva a cabo, debe llevarse a cabo en el honor duradero de su nombre y país. (En este sentimiento, hago la sugerencia que creo que es la mejor calculada para promover ese fin. Créame, si está de acuerdo con él, no perderé de vista el tema, ni me enfriaré con él, ni dejaré de dedicarle mis mejores esfuerzos. y reflexión.)

En referencia al Asilo, me parece muy conveniente que sepa, si es posible, si el Gobierno le ayudaría en la medida de informarle de vez en cuando a qué partes distantes del mundo se podría enviar a las mujeres para contraer matrimonio. , con la mayor esperanza para las familias futuras, y con el mayor servicio a la población masculina existente, ya sea expatriada de Inglaterra o nacida allí. Si estas mujeres pobres pudieran ser enviadas al extranjero con el distintivo reconocimiento y la ayuda del Gobierno, sería un servicio al esfuerzo. Pero tengo (con razón) una duda de que todos los gobiernos de Inglaterra consideren tal cuestión a la luz de la cual los hombres que asumen esa inmensa responsabilidad están obligados, ante Dios, a considerarla. Y por lo tanto, sugeriría este llamado a usted, simplemente como algo que se debe a sí mismo y al experimento; cuyo fracaso no afecta en absoluto la bondad inconmensurable y la esperanza del proyecto en sí.

No creo que sea necesario, en primera instancia en todos los eventos, construir una casa para el Asilo. Pero dividiría el interior en dos porciones; y en la primera parte pondría a todos los recién llegados sin excepción, como un lugar de prueba, de donde deberían pasar, sólo por su propia buena conducta y abnegación, a lo que puedo llamar la Sociedad de la casa. No conozco ningún plan tan bien concebido, o tan firmemente basado en el conocimiento de la naturaleza humana, o tan juiciosamente dirigido a ella, para su observancia en este lugar, como lo que se llama el Sistema de Marcas del Capitán Maconnochie, que intentaré, muy bien. de forma aproximada y general, para describirte.

Una mujer o niña que llega al manicomio, se le explica que ha venido allí en busca de un arrepentimiento y una reforma útiles, y porque su forma de vida pasada ha sido terrible en su naturaleza y consecuencias, y está llena de aflicción, miseria y desesperación. a ella misma. No se preocupe por la sociedad mientras ella está en ese paso. La sociedad la ha usado mal y le ha dado la espalda, y no se puede esperar que preste mucha atención a sus aciertos o errores. Es destructivo para ella misma, y ​​no hay esperanza en él, ni en ella, mientras lo persiga. Se le explica que está degradada y caída, pero no perdida, teniendo este refugio; y que los medios de Retorno a la Felicidad están ahora a punto de ser puestos en sus propias manos y confiados para su propio cuidado. Que con este punto de vista, en lugar de ser colocada en esta clase de prueba durante un mes, o dos meses, o tres meses, o cualquier tiempo especificado, lo que sea necesario para ganar allí, un cierto número de marcos (son meros rasguños en un libro) para que pueda hacer de su probación una muy corta, o muy larga, según su propia conducta. Por tanto trabajo, tiene tantas Marcas; por la buena conducta de un día, tantos más. Por cada caso de mal humor, falta de respeto, malas palabras, cualquier brote de cualquier tipo o tipo, se deducen muchos, un número muy grande en proporción a sus recibos. Se mantiene una cuenta perfecta de Deudor y Acreedor entre ella y el Superintendente, todos los días; y el estado de esa cuenta, está en su propio poder y en el de nadie más, ajustarlo a su favor. Se le señala expresamente que antes de que pueda ser considerada calificada para regresar a cualquier tipo de sociedad, incluso a la Sociedad del Asilo, debe dar pruebas de su poder de autocontrol y su sinceridad, y su determinación de Trate de demostrar que se merece la confianza que se propone depositar en ella. Se apela a su orgullo, su emulación, su sentido de la vergüenza, su corazón, su razón y su interés a la vez, y si pasa por esta prueba, debe (creo que está en la naturaleza eterna de las cosas). ) se eleva un poco en su propio respeto por sí misma, y ​​le da a los gerentes un poder de atracción para ella, en el futuro, con el que nada más podría investirlos. Llevaría una modificación de este sistema de marcas a todo el establecimiento; porque es su gran filosofía y su principal excelencia que no es una mera forma o curso de entrenamiento adaptado a la vida dentro de la casa, sino que es una preparación - que es una consideración mucho más alta - para el correcto desempeño del deber en el exterior, y para la formación de hábitos de firmeza y autocontrol. Y cuanto más se educara a estas personas desafortunadas en su deber hacia el cielo y la tierra, y cuanto más se les pusiera a prueba en este plan, más sentirían que soñar con volver a la sociedad o convertirse en esposas virtuosas, hasta que hubieran ganado un premio. cierto número bruto de Marcas requeridas de todos sin la menor excepción, sería demostrar que no eran dignos de ser restaurados al lugar que habían perdido. Es parte de este sistema, incluso poner al fin, alguna tentación a su alcance, como permitirles salir, ponerles en posesión de algún dinero, y cosas por el estilo; porque está claro que, a menos que estén acostumbrados a alguna tentación y acostumbrados a resistirla, dentro de los muros, su capacidad de resistirla fuera no puede considerarse justamente probada.

Lo que se les enseñaría en la casa se basaría en la religión, sin duda alguna.Pero luego haría que todos entendieran - lo haría escribir en cada habitación - que no estaban atravesando una ronda monótona de ocupación y abnegación que comenzaba y terminaba allí, pero que comenzaba o se reanudaba bajo ese techo, y terminaría, con la bendición de Dios, en sus propios hogares felices.

He dicho que pondría en el poder de los gobernadores de prisiones recomendar presos. Creo que esto es sumamente importante, porque caballeros como el señor Chesterton, de Middlesex House of Correction, y la teniente Tracey de Cold Bath Fields, Bridewell, (a los que conozco muy bien) conocen bien lo bueno que hay en el fondo. de los corazones, de muchas de estas pobres criaturas, y con toda la historia de sus vidas pasadas; y con frecuencia me han lamentado no tener un lugar como el establecimiento propuesto, al que enviarlos, cuando sean liberados de la prisión. Es necesario observar que muchísimas de estas desdichadas mujeres están constantemente entrando y saliendo de las Prisiones, por ninguna otra culpa o delito que el original de haber caído de la virtud. Los policías pueden tomarlos, casi cuando quieran, por ser de esa clase y estar en la calle; y los magistrados los envían a la cárcel por períodos breves. Cuando salen, pueden volver a su antigua ocupación, y así volver a entrar. Es bien sabido que muchos de ellos cobran a la Policía para que no los moleste; y siendo demasiado pobre para pagar la tarifa, o disipando el dinero de alguna otra manera, se recuperan de inmediato. Muchas de ellas son buenas, excelentes, de carácter firme cuando están bajo moderación, incluso sin la ventaja de la capacitación sistemática que tendrían en esta Institución, y son tiernas enfermeras para los enfermos, y son tan amables y gentiles como las mejores mujeres. .

No hay duda de que muchos de ellos seguirían bien durante algún tiempo, y luego sufrirían un violento ataque de la más extraordinaria pasión, aparentemente sin motivo alguno, e insistirían en marcharse. Parece haber algo inherente a su curso de vida, que engendra y despierta una repentina inquietud e imprudencia que puede ser reprimida durante mucho tiempo, pero estalla como la Locura; y que todas las personas que han tenido oportunidades de observación en las Penitenciarías y otros lugares, deben haber contemplado con asombro y lástima. Tendría alguna regla en el sentido de que no se recibiría ninguna solicitud para que se le permitiera irse durante al menos veinticuatro horas, y que en el intervalo se debe razonar amablemente con la persona, si es posible, e implorar que considere bien lo que es. ella estaba haciendo. Esta repentina caída de toda la acumulación de meses tras meses es, en mi opinión, una Enfermedad tan clara para las personas en consideración que le prestaría especial atención y la trataría con especial delicadeza y ansiedad; y no haría una, o dos, o tres, o cuatro, o seis salidas del Establecimiento una razón vinculante contra la readmisión de esa persona, siendo nuevamente penitente, sino que dejaría a los Administradores decidir sobre los méritos de la caso: dar mucha importancia a la buena conducta general dentro de la casa.

Mi querida Ángela, he pasado cada momento de la tarde y la noche desde que dejé de reflexionar sobre nuestra conversación de ayer, cada palabra que he considerado repetidamente. Le ruego nuevamente de esta manera, que no se arroje sobre un hombre lo suficientemente mayor como para ser su abuelo, quien, por fuerte, vigoroso y saludable que sea en la actualidad, debe y ciertamente sentirá con el tiempo las consecuencias y las enfermedades de la edad ...

No puedo rogarle con demasiada frecuencia y con demasiada urgencia que lo considere bien. Lo insto como amigo, guardián, protector. Pero debo añadir, como he hecho con frecuencia, que mi propia felicidad depende de ello. Mis últimos días se amargarían al pensar que tu vida era incómoda y desesperada.

El mundo se puso manos a la obra, el emparejamiento, decidido a unir a la espléndida heredera con alguien. Cómo la señorita Coutts escapó de Ibrahim Pacha cuando él estaba aquí, es algo extraordinario.

El duque de Wellington estaba asombrando al mundo por una extraña intimidad que ha entablado con la señorita Coutts con quien pasa su vida, y todo tipo de informes abundan sobre su intención de casarse con ella. Tales son las lamentables apariencias de decadencia en su vigorosa mente, que son tanto más de lamentar porque se encuentra en circunstancias envidiables, sin ninguna responsabilidad política, veterinario asociado con los asuntos públicos y rodeado de todo tipo de respeto y consideración por todos lados. - en la Corte, en el Parlamento, en la sociedad y en el país.

Cuando salga de París, tenga cuidado de dejar instrucciones para que todas sus cartas le sean enviadas a Londres. He escrito con la mayor libertad y realmente como si hablara en lugar de escribir; sin embargo, no me gustaría que se publicara ninguno de ellos, lo que sería la miserable consecuencia de que alguno de ellos cayera en otras manos que no fueran las suyas. ¡Uno de ellos haría la fortuna del cartero infiel o del caballero de la prensa que lo contratara! Se buscaría con más entusiasmo y se leería con más satisfacción que los poemas recién descubiertos de Lord Byron o incluso las tragedias de Shakespeare.

Si alguna vez has deseado (sé que debes haberlo hecho, a veces) una oportunidad de salir de tu triste vida y tener amigos, un hogar tranquilo, medios para ser útil a ti mismo y a los demás, tranquilidad, respeto, todo lo que has perdido, ora lee ... ¡Dios no lo quiera! No digo nada más que bondad para ti, y te escribo como si fueras mi hermana.

Ojalá pudieras haberlos visto trabajar la primera noche del compromiso de esta dama, con un canario suyo como mascota caminando por la mesa, y las dos niñas profundamente en mi relato de los libros de lecciones, y todo el conocimiento que iba a ser. salió de ellos mientras los guardábamos en los estantes.

No tengo ninguna simpatía por sus opiniones privadas, tengo un sentimiento muy fuerte de hecho, que no es el tuyo, al mismo tiempo no tengo ninguna duda de que ella debería haber manifestado el hecho de que era una disidente conmigo, antes de Estaba comprometido ... Con estas pocas palabras y con el más pleno sentido de su manera muy amable y considerada de hacer este cambio, lo dejo.

Aunque eran modestos, estos apartamentos estaban a un mundo de distancia de los patios de los barrios marginales, donde no era raro encontrar a veintiséis habitantes compartiendo una cabaña de cuatro habitaciones. En el piso superior había un amplio espacio de lavandería y secado donde, en pequeñas cabinas con mosquitero, ocho inquilinos a la vez podían lavar su ropa en calderas individuales. En el medio había una enorme secadora. Un "dispositivo ingenioso" se adelantó a su tiempo. Había «una trampa en el suelo de cada corredor, por la que los habitantes arrojaban su polvo y sus desperdicios en un gran montón de polvo debajo». Algunos de estos refinamientos fueron criticados como lujos innecesarios, pero la señorita Courts había insistido en ellos, y además tenía el exterior adornado de manera atractiva con molduras florales. También se aseguró de que se proporcionara una sala de lectura, aunque en la práctica se utilizó poco.

Más tarde, los críticos se quejaron de que proyectos como Columbia Square les daban a los filántropos una falsa sensación de logro. Esta señorita Courts nunca lo había hecho. Ella no afirmó ser la primera en el campo, ni se hizo ilusiones sobre el alcance de su influencia, aunque Peabody y Octavia Hill aprendieron mucho de ella. Pero ella dio el ejemplo, abrió un camino hacia un East End que en ese momento era una tierra extranjera para los ciudadanos de Mayfair.

San Marcos ... es el último y desesperado clímax de todo lo pobre y lo sucio. Un niño pálido mirando a un viejo caballo blanco hambriento que estaba preparando una comida con conchas de ostra. El sol se ponía y se apagaba como un fuego furioso contra el niño; y el niño, yo y el caballo pálido nos miramos en silencio durante unos cinco minutos como si fuéramos tantas figuras en una triste alegoría. Me di la vuelta para mirar el frente de la casa, pero las ventanas estaban rotas y la puerta estaba cerrada con tanta fuerza como podía estarlo algo así desmantelado. Dios sabe cuándo alguien se acercará al niño, pero supongo que todavía está mirando hacia arriba, con una pequeña cabellera áspera, tan pálida como el caballo, toda la cabeza hacia arriba, y una cara vieja y debilitada, y dos manos huesudas. agarrándose de la barandilla de la galería, con los meñiques como pinchos convulsionados.

Creo que Shuttleworth y similares, habrían llegado al resquicio de la perdición, derritiendo todos los dedales en Gran Bretaña e Irlanda, y convirtiéndolos en medallas para el conocimiento de las cuencas hidrográficas y la vegetación pre-adamita (ambas inmensamente cómodas a un trabajador con una familia numerosa y un ingreso reducido) si no hubiera sido por ti.

Has sido un amigo demasiado cercano y querido para mí durante muchos años, y estoy ligado a ti por demasiados lazos de consideración agradecida y afectuosa, para admitir que ya no te estoy callando sobre un triste tema doméstico. Creo que no está del todo desprevenido para lo que voy a decir y, en general, lo habrá anticipado.

Creo que mi matrimonio ha sido durante años y años más miserable que nunca. Creo que nunca se crearon dos personas, con tal imposibilidad de interés, simpatía, confianza, sentimiento, tierna unión de cualquier tipo entre ellos, como la que hay entre mi esposa y yo. Es una inmensa desgracia para ella, es una inmensa desgracia para mí, pero la naturaleza ha puesto una barrera infranqueable entre nosotros, que nunca en este mundo podrá derribarse.

Me conoces demasiado bien para suponer que tengo la más mínima idea de influir en ti por cualquier lado. Simplemente menciono un hecho que puede inducirle a sentir lástima por los dos, cuando le digo que ella es la única persona que he conocido con quien no pude llevarme bien de una forma u otra, y al comunicarme con quien no pude encontrar alguna manera. a una especie de interés. Sabes que tengo muchas faltas impulsivas que a menudo pertenecen a mi impulsiva forma de vida y ejercicio de la fantasía; pero soy muy paciente y considerado de corazón, y si hubiera podido, hubiera abierto un camino hacia un final de viaje mejor del que hemos llegado.

Hemos estado prácticamente separados durante mucho tiempo. Debemos poner un espacio más amplio entre nosotros ahora, que se puede encontrar en una casa.

Si los niños la quisieran, o la hubieran amado alguna vez, esta separación habría sido mucho más fácil de lo que es. Pero nunca se ha apegado a uno de ellos, nunca ha jugado con ellos en su infancia, nunca ha atraído su confianza a medida que envejecen, nunca se ha presentado ante ellos con el aspecto de una madre. Los he visto caer de ella en un progreso natural, no antinatural, de distanciamiento, y en este momento creo que Mary y Katey (cuyas disposiciones son de las más suaves y cariñosas concebibles) se endurecen en figuras de piedra de niñas cuando pueden acercarse a ella y hacer que sus corazones se encierren en su presencia como si se cerraran en un manantial horrible.

Nadie puede entender esto, excepto Georgina, que lo ha visto crecer año tras año, y que es la mejor, la más desinteresada y la más devota de las criaturas humanas. Su hermana María, que murió repentinamente y que vivió con nosotros antes que ella, también lo entendió en los primeros meses de nuestro matrimonio. Su desdicha es vivir en una atmósfera fatal que mata a todos aquellos a quienes debería ser más querida. Es mi desdicha que nadie pueda comprender la verdad en toda su fuerza, o saber qué vida arruinada y desperdiciada ha sido mi matrimonio.

Forster está haciendo todo lo posible para arreglar las cosas con su madre. Pero sé que la madre misma no podría vivir con ella. Estoy perfectamente seguro de que su hermana menor y su hermano no podrían vivir con ella. Una vieja criada nuestra es la única esperanza que veo, ya que la cuidó, como una pobre niña, durante dieciséis años. Pero ahora está casada, y dudo que tenga miedo de que la compañía la lleve a la muerte. Macready solía llevarse mejor con ella que nadie y, a veces, me imagino que ella puede pensar en él y en su hermana. Sugerirle eso sería inspirarla con una determinación instantánea de nunca acercarse a ellos.

Mientras tanto, he venido por un tiempo a la oficina, para dejar a su madre libre para hacer lo que pueda en casa, para llevarla a un modo de existencia más feliz, si es posible. Todos saben que haré cualquier cosa por su comodidad y gastaré cualquier cosa en ella.

Es un alivio para mí haberte escrito esto. No pienses lo peor de mí; no pienses lo peor de ella. Estoy firmemente persuadido de que no está dentro del alcance de su carácter y sus facultades ser otra que ella. Sin embargo, si se hubiera casado con otro tipo de hombre, podría haberlo hecho mejor. Creo que siempre se ha sentido en desventaja de tantear a ciegas a mi alrededor y no tocarme nunca, y por eso ha caído en las más miserables debilidades y celos. Su mente, a veces, ciertamente ha estado confusa además.


Angela Burdett-Coutts - Historia

Angela Georgina Burdett-Coutts del Illustrated London News (18 de febrero de 1881): 185.

La nieta de Thomas Coutts, fundador del famoso banco de Londres, Angela Burdett-Coutts fue una de las mujeres más ricas de la Inglaterra victoriana. Ella también era una de las más ocupadas, no solo ayudando a administrar el banco, sino también participando muy activamente en una enorme variedad de proyectos filantrópicos.

Preservar Dame Schools, abrir Ragged Schools e instituir clases nocturnas para los no calificados, fueron solo algunos de sus esfuerzos en el campo de la educación. La vivienda para los pobres en el East End fue otra área que le llamó la atención. Otra fue la rehabilitación de las "mujeres caídas": Urania Cottage, en la que podían adquirir nuevas habilidades, se estableció con la ayuda de Dickens en 1847. Durante la Guerra de Crimea, ayudó a mantener a las familias de los soldados y envió a Florence Nightingale a secadora de ropa que ella misma había diseñado para la lavandería del hospital. La investigación del cáncer le debe mucho a su apoyo financiero inicial al Royal Marsden Hospital de Londres, luego al Brompton Cancer Hospital.

Burdett-Coutts es quizás más conocido ahora por otra razón. La NSPCC (la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad hacia los Niños) surgió como resultado de una reunión de la RSPCA (la anterior sociedad equivalente para los animales) bajo su Presidencia.

En 1871, Burdett-Coutts se convirtió en "la primera mujer en ser nombrada compañera en reconocimiento a sus logros" (Mitchell 103), ya principios de los setenta se le otorgó la libertad de las ciudades de Londres y Edimburgo. Una mujer profundamente religiosa, conocida como la "Madre nodriza de la Iglesia de Inglaterra", así como "Reina de los pobres", también fue la última Rectora Laica de la Antigua Iglesia de St Pancras. En 1879 inauguró un obelisco conmemorativo, con un reloj de sol, en sus jardines. Esto fue en memoria de las personas importantes que habían sido enterradas cerca de la iglesia y cuyas tumbas habían sido perturbadas por las usurpaciones del ferrocarril Midland. El reloj de sol de estilo gótico fue modelado por George Highton de Brixton a partir de piedra de Portland, mármol, granito y piedra Mansfield, con un elaborado trabajo de mosaico, y es una estructura catalogada de Grado II.

Entre los otros legados arquitectónicos duraderos de Burdett-Coutts se encuentran St Stephen's en Westminster, una iglesia neogótica diseñada para ella por Benjamin Ferrey (con edificios escolares y vicaría en el mismo complejo), la extravagante pero ahora bastante decrépita Victoria Fountain en el Victoria Park de East End y el primer ejemplo de una urbanización cerrada, Holly Village en Highgate. La fuente y el pueblo fueron diseñados para ella en un elaborado estilo gótico por Henry Astley Darbishire. El pueblo ha sido catalogado por la autoridad local como estrella de Grado II, debido a su particular importancia arquitectónica. Consiste en un grupo de doce viviendas de lujo aparentemente pensadas (aunque hay algo de desacuerdo aquí) como una empresa económica más que caritativa y mdash, como dice Camden Council, para "alquiler privado a aquellos con ingresos considerables". También según el Consejo de Camden, fue construido por William en lugar del Thomas Cubbitt más comúnmente citado, y no se reparó en gastos en la construcción: se contrató a artesanos italianos para el tallado de madera exterior, y hay muchos otros detalles "pintorescos y fantasiosos" (Weinreb y Hibbert 400), incluidas esculturas de la propia Burdett-Coutts y su institutriz y compañera de mucho tiempo, Hannah Brown, a ambos lados del arco de entrada. Holly Village es un ejemplo único de gótico victoriano en toda regla en un complejo residencial.

Lady Angela Burdett-Coutts (1814-1906) de William Brodie, RSA (1815-1881). Mármol. Firmado al dorso. Colección privada. [Haga clic en las imágenes para ampliarlas.]

Amiga no solo de Dickens, sino también de muchas personas famosas de la época, incluidos Gladstone y Disraeli, la baronesa Burdett-Coutts finalmente se casó en 1881. Su esposo William, que tomó su apellido, tenía menos de la mitad de su edad: él había había sido su prot & eacuteg & eacute y secretaria, y más tarde se convertiría en diputada de Westminster. William era estadounidense de nacimiento, lo que significaba que, en las condiciones de su legado, Burdett-Coutts perdió gran parte de su herencia. Sin embargo, continuó apoyando sus proyectos caritativos tanto en casa como en una amplia gama de países en el extranjero. A pesar de perseguir algunos de sus propios intereses, su esposo continuó gran parte de su trabajo después de su muerte.

Bibliografía

Consejo de Camden. "Detalles del edificio catalogado". Consultado el 2 de mayo de 2008.

Una guía de la antigua iglesia de St Pancras (disponible en la iglesia, Pancras Road, London NW1).

Hola, Edna. Señora desconocida: Vida de Angela Burdett-Coutts. Londres: Sidgwick y Jackson, 1984.

"Holly Village", artículo de la BBC emitido el 27 de diciembre de 2006 y disponible aquí.

Orton, Diana. Hecho de oro: biografía de Angela Burdett-Coutts. Londres: Hamilton, 1979.

Placa delante del reloj de sol conmemorativo, el cementerio de la antigua iglesia de St Pancras, Londres.

Gran Bretaña victoriana: una enciclopedia, ed. Sally Mitchell. Nueva York y Londres: Garland, 1988.

Weinreb, Ben y Christopher Hibbert, eds. La Enciclopedia de Londres. Londres: Macmillan, rev. ed. 1992.


Nacimiento de la filántropa Angela Burdett

Dado el dinero, Burdett-Coutts lo usó para la gloria de Dios y rsquos.

ANGELA BURDETT nació en la riqueza y aprovechó al máximo sus oportunidades. Ella nació en este día, 21 de abril de 1814, en la casa de Thomas Coutts, su madre y su padre rsquos. Coutts era un banquero con una gran riqueza. Dejó toda su fortuna a su segunda esposa, Harriet Mellon, que había sido actriz. A Harriet le agradó su nieta y, cuando murió, le dejó prácticamente toda su propiedad. Burdett solo tenía veintitrés años.

Burdett vio su repentina riqueza como una oportunidad enviada por Dios para hacer el bien. Profundamente religiosa, estaba fuertemente ligada a la Iglesia de Inglaterra y muchas de sus organizaciones benéficas estaban relacionadas con ella. De hecho, se necesitarían dos páginas completas para documentar las muchas causas misioneras y filantrópicas que ella financió. Entre sus propuestas se encuentran la erección de iglesias en Inglaterra y la dotación de nuevas diócesis en Gran Bretaña y colonias rsquos.

Sin embargo, su enfoque principal era ayudar a los pobres a ayudarse a sí mismos:

Sus esfuerzos se extendieron a las personas sin educación, a las víctimas de desastres, a los artistas con dificultades y a las mujeres jóvenes que se habían metido en problemas. También invirtió fondos en el alivio de los animales que sufrían, los veteranos heridos, la investigación científica, la exploración, la enfermería y las escuelas de la iglesia. Fue una de las principales contribuyentes a la fundación de la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños.

En 1871, cuando la reina elevó a Burdett a la nobleza, se convirtió en baronesa Burdett-Coutts. Diez años más tarde, después de rechazar ofertas de matrimonio durante toda su vida, finalmente se casó con un estadounidense de menos de la mitad de su edad, ¡cuando tenía sesenta y siete años! Murió de bronquitis veinticinco años después y fue enterrada en la Abadía de Westminster.

Se dice que el rey Eduardo VII de Inglaterra, hijo de la reina Victoria, declaró que Angela Georgina Burdett-Coutts era, y después de mi madre, la mujer más notable del reino.


Mellon, Harriot (c. 1777–1837)

Actriz inglesa y duquesa de St. Albans. Nacido alrededor de 1777 en Londres, Inglaterra murió en 1837 casado con Thomas Coutts (un banquero), 1815 (m. 1822) madrastra de Angela Burdett-Coutts se casó con William Aubrey de Vere, noveno duque de St. Albans, 1827.

Harriot Mellon hizo su debut actoral en 1787, y de 1795 a 1815 apareció en Drury Lane. En 1815, se casó con su anciano protector Thomas Coutts, un banquero y socio único de la firma bancaria Coutts & amp Co., quien le dejó toda su herencia cuando él murió en 1822. En 1827, se casó con William Aubrey de Vere, el noveno duque de St. Albans.

En 1815 murió la esposa de Thomas Coutts. Unos días después, y a los 80 años, se volvió a casar. Su segunda esposa, Harriot Mellon, una actriz de 38 años, heredó toda su fortuna cuando murió en 1822. Estos eventos fueron motivo de muchos chismes, y en 1827 surgió una nueva oportunidad para hacer comentarios de desaprobación cuando Harriot se casó con el duque mucho más joven de Washington. St. Albans. En este momento, Angela, todavía en su adolescencia, estaba en su gira europea, pero en años posteriores se llevó bien con su madrastra. La duquesa fue financieramente generosa con sus parientes Coutts, quienes recibieron una gran parte de sus ingresos. Es posible que estos pagos se hicieran para evitar una impugnación legal del testamento dejado por Thomas Coutts, y Harriot podría haberse comprometido a restaurar la herencia de la familia por su propia voluntad. Sin embargo, conservó la libertad de decidir qué rama de la familia se beneficiaría. En un momento, ella favoreció a un primo de Ángela, pero él se descartó cuando se casó con una de las hijas de Lucien Bonaparte, bígamamente, como descubrió más tarde, aunque la objeción de Harriot entonces era contra un extranjero con conexiones vergonzosas. Entonces decidió que de sus diversas relaciones a Ángela se le debía confiar su fortuna, convencida de que tenía las cualidades necesarias para las responsabilidades que la gran riqueza le traería. Sin embargo, su testamento limitó la parte que Angela podía asumir en el funcionamiento del Coutt's Bank y contenía una disposición para evitar que la fortuna familiar cayera en manos de un extranjero; esta disposición, más de 40 años después, tendría sus repercusiones. .

Angela entró en su herencia a la edad de 23 años en 1837 cuando Harriot murió (al duque de St. Albans se le permitió el uso de algunas propiedades familiares durante su vida cuando murió en 1849, su riqueza aumentó aún más). Agregando Coutts a su propio nombre, Angela Burdett-Coutts se mudó de la casa de su padre en St. James's Place a la propiedad sustancial contigua a Piccadilly que Harriot había ocupado, 1 Stratton Place, donde vivió por el resto de su vida. Burdett-Coutts estuvo acompañada por su ex institutriz Hannah Meredith , quien hasta su muerte en 1878 ayudó a la obra caritativa de Ángela y fue su mejor amiga.

Durante los 70 años posteriores a su herencia, Burdett-Coutts apoyó una gran variedad de causas benéficas y otras. Al hacerlo, reflejó hasta cierto punto los puntos de vista convencionales de la época y, en retrospectiva, parte de su benevolencia podría parecer fuera de lugar. Abogó, por ejemplo, por la emigración como una solución a la indigencia, pero también como un medio para extender el asentamiento de la población inglesa en Canadá, Australia y Sudáfrica. Su entusiasmo por la colonización encontró una salida en la financiación de los obispados coloniales. En 1847, dotó a dos obispados, en Ciudad del Cabo y Adelaida, ambos estructurados sobre las prácticas de la Iglesia de Inglaterra. En 1857 se creó una donación similar para proporcionar a la Columbia Británica un obispo; en esta ocasión, puso a disposición 50.000 libras esterlinas, una suma equivalente a varios millones de libras a los valores actuales.

A pesar de su riqueza, vivía con un estilo relativamente sencillo (aunque su colección de joyas valía una fortuna). Durante algunos meses de cada año, vivía en Torquay, donde el clima era más suave. También tenía una casa en el norte de Londres, Holly Lodge, cuyos terrenos se utilizaban para fiestas benéficas en el jardín. Gran parte de su entretenimiento social se llevó a cabo en relación con sus esfuerzos caritativos o para promover otros intereses. Entre estos últimos se encuentran el fomento de la investigación científica, por ejemplo, otorgó a la Universidad de Oxford dos becas en 1861 para el estudio de la geología y presentó a la universidad una colección de fósiles. Kew Gardens, un establecimiento botánico líder, se benefició de sus regalos de colecciones de plantas. Aunque progresista en esos aspectos, sus opiniones sobre los derechos de la mujer no fueron promovidas. Sobre el tema de las mujeres que ingresan a la profesión médica, que fue muy discutido en las décadas de 1860 y 1870, le dijo a un corresponsal que temía que esto condujera a la ruptura de las "barreras de la decencia común".

Ella estableció un estándar que su caridad se dio con estilo, sin condescendencia y con amabilidad.

—Edna Healey

Durante muchos años, colaboró ​​estrechamente con Charles Dickens, entonces igualmente prominente en el ojo público como autor. Se dedicó Martín Chuzzlewit a ella y basó uno de los personajes más vívidos de la novela, la enfermera anticuada Sarah Gamp, en una mujer que había contratado para cuidar de Hannah Meredith durante una enfermedad. Dickens animó a Angela a que donara dinero a las Ragged Schools, que proporcionaban educación básica a los niños más pobres y abandonados de Londres. También trabajaron juntos para establecer un hogar en el que las prostitutas pudieran ser redimidas. Esta iniciativa llevó a la apertura en 1847 de Urania Cottage. Las mujeres rescatadas de las calles fueron alentadas a aprender habilidades respetables y se encontraron situaciones (a menudo, apropiadas para sus puntos de vista imperialistas, en las colonias). Su filantropía operaba siempre que era posible sobre el principio de "trabajo, no limosna". Ella alentó a las escuelas que proporcionarían capacitación práctica, en parte otorgando premios. Parte de la provisión educativa se realizó en una escuela adjunta a la Iglesia de San Esteban, Westminster, un edificio gótico que ella donó a un costo de más de £ 90,000 e inaugurado en 1850, que conmemora a su padre, quien fue durante muchos años miembro de Westminster. Parlamento. Ayudó en la construcción de iglesias en áreas pobres para que no solo se proporcionen valores espirituales y la distribución de limosnas, sino también la creación de clubes y sociedades dedicados a la superación personal y la asistencia mutua a través de los cuales el clero podría animar a sus feligreses a mejorar en todos los aspectos.

Otros esfuerzos para ayudar a los pobres incluyeron la construcción de viviendas modelo. En 1862, se abrieron cuatro bloques de viviendas, con capacidad para más de 1.000 personas, en la zona de Bethnal Green de Londres, una de las más pobres de la ciudad. Angela Burdett-Coutts hizo varios intentos de romper los intereses creados que controlaban los mercados mayoristas de alimentos de la capital de una manera que provocó precios más altos. Pagó más de 200.000 libras esterlinas por la construcción de Columbia Market, un gran edificio, de nuevo en el estilo gótico que ella y muchos victorianos preferían, en el East End. No cumplió con el propósito para el que fue diseñado y fue uno de sus pocos proyectos fallidos.

En una escala más modesta, ayudó a iniciar una Brigada de Niñas de las Flores. Esto tenía la intención de ayudar a las numerosas niñas, en su mayoría en la adolescencia, que se ganaban la vida vendiendo flores en las mejores partes de Londres. En Clerken-well, instaló un pequeño taller en el que a las niñas lisiadas se les enseñó a hacer flores artificiales como un medio para mantenerse a sí mismas. Trató de ayudar a los tejedores desempleados del East End capacitándolos para otras formas de empleo o ayudándolos a emigrar. Aunque se dio cuenta de que el enorme volumen de dificultades que existía no se reduciría en gran medida con estas y muchas otras de sus iniciativas, los pobres de Londres en particular la tenían en gran estima.

La caridad de Angela Burdett-Coutts se extendió a los animales. Fue destacada en la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, tanto a nivel de comité como más públicamente como escritora de cartas y oradora. Pagó bebederos para el uso de caballos y, conmovida como muchos otros por la historia de "Greyfriars Bobby" de Edimburgo, el perro que vigilaba la tumba de su amo, erigió en 1872 una fuente como monumento. Los comerciantes de tiendas de Londres fueron ayudados por la provisión de establos para sus burros. Alentó la cría de cabras en beneficio de los campesinos pobres y se convirtió en presidenta de la Sociedad Británica de Cabras con la leche de sus propias cabras que envió a los hospitales.

Aunque celebrada por su trabajo caritativo en la capital, apoyó generosamente buenas causas en todas partes del Reino Unido, especialmente en Irlanda, donde creía que la pesca reduciría la pobreza y, en consecuencia, ayudó con la compra de barcos. Ella admiraba ruiseñor de Florencia trabajó como médico en la guerra de Crimea y, con la ayuda de Dickens, hizo construir una máquina para secar la ropa y enviarla a Crimea. Unos 20 años más tarde, cuando la guerra ruso-turca estaba en curso, ayudó a establecer el Fondo de Compasión de Turquía, al que contribuyó con £ 2,000 para la ayuda de los campesinos desplazados por el avance del ejército ruso. Al final de la guerra, el sultán la condecoró con la estrella de diamantes de la orden de Medjidie y la gran cruz y cordón del Chafakar.

Convencida, como muchos victorianos, de la influencia civilizadora del Imperio Británico, apoyó varios planes para su extensión. Con la creencia de que la difusión de la obra misional ayudaría a acabar con la trata de esclavos, ayudó a financiar las expediciones de David Livingstone, quien se hizo amigo, en África Oriental. Su riqueza y posición social le permitieron entablar amistad con muchos políticos y constructores del Imperio Británico. Ella animó a Sir James Brooke, que había fundado el reino de Sarawak, en Borneo, en 1842 le compró una cañonera y puso dinero en una granja modelo. A fines de la década de 1840, era tan amigable con el viejo héroe de guerra y diplomático Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, que hubo rumores de matrimonio, pero él desanimó sus propuestas, señalando la disparidad en sus edades. El general Charles George Gordon era otro amigo, y ella fue uno de los que presionaron al gobierno de William Gladstone para que organizara una expedición para rescatar a Gordon de Jartum. Murió en 1885 a manos de las fuerzas del Mahdi antes de que llegara la ayuda enviada a regañadientes, aunque ella mantuvo una relación cordial con Gladstone.

reina Victoria había conferido en 1871 un honor único, el de convertir a Angela Burdett-Coutts en baronesa: nunca antes había sucedido el ascenso de una mujer a la nobleza en reconocimiento a sus servicios. Sin embargo, diez años más tarde, la reina no estaba nada complacida con un evento que causó un gran revuelo en las altas esferas de la sociedad inglesa. El 12 de febrero de 1881, la baronesa Burdett-Coutts, acercándose a su cumpleaños número 67, se casó con un hombre 27 años menor que ella, William Ashmead-Bartlett. Era estadounidense de nacimiento, aunque había vivido la mayor parte de su vida en Inglaterra y durante algunos años había ayudado a la baronesa en sus buenas obras. En particular, había viajado en su nombre como administrador del fondo para ayudar a los refugiados turcos y le había causado una gran ansiedad por su enfermedad. Muchos asumieron que Ashmead-Bartlett era simplemente un cazador de fortunas. Otros insistieron en los motivos de una mujer que, habiendo rechazado muchas ofertas de matrimonio en su juventud, contrajo matrimonio tan tarde en su vida. La reina Victoria registró en su diario el 3 de mayo de 1881, después de que la pareja hubiera sido presentada en la corte: "Esa pobre y tonta anciana, Lady Burdett-Coutts, fue presentada en su matrimonio con el Sr. Bartlett 40 años más joven que ella. Se parecía a su abuela". y estaba todo adornado con joyas, ¡no edificante! " Desarrollando su tema, la reina escribió sobre el "matrimonio loco" como "el acto más lamentable de auto-humillación". Lady Burdett-Coutts aparentemente ignoró o no se dio cuenta de tales comentarios. Quizás, habiendo crecido en la atmósfera socialmente más relajada de la Inglaterra pre-victoriana, subestimó las rígidas deficiencias que requerían que aquellos en la esfera pública tuvieran una vida privada convencional. Si su marido, que tomó su apellido, estaba avergonzado, su riqueza le aseguraba que él pudiera vivir en un estilo aristocrático, del cual aprovechó al máximo. Pudo ganar la elección en 1885 a la Cámara de los Comunes, como diputado por el distrito electoral de Westminster que representó durante muchos años.

Después del matrimonio, hubo una disminución en la cantidad de trabajo realizado por la baronesa, aunque todavía apoyaba una gran variedad de buenas causas. Al casarse con un extraterrestre, según los términos del testamento de su madrastra, había perdido parte de sus ingresos del Coutts 'Bank. Sin embargo, entre la gente común, todavía se la miraba con gran respeto y afecto. Su ejemplo de obra de caridad influyó en otros para que asumieran causas similares. Siempre se interesó mucho por los planes que apoyaba y las buenas obras que abrazó. Implicaron una enorme correspondencia, innumerables visitas y asistencia a diversas reuniones de comités o con grupos de simpatizantes. Muchos de los planes que había iniciado funcionaron con éxito durante largos períodos. Cuando los organizadores de la Feria Mundial celebrada en Chicago en 1893 solicitaron información sobre el trabajo filantrópico de las mujeres, se dirigieron a ella y ayudó a compilar Misión de las mujeres, que detalla las actividades de unas 300 personas y organizaciones, una indicación del mundo multifacético de la filantropía victoriana.

A más largo plazo, muchas de las causas con las que se la identificó desaparecieron. A medida que disminuyó la pobreza absoluta, las niñas de las flores y otras como ellas se volvieron menos comerciantes y sus burros dejaron de ser una característica de la vida metropolitana. La leche de cabra ya no era de vital importancia para los campesinos que vivían en casas de campo. Las coloridas hazañas de Rajah Brooke y el general Gordon, hombres que alguna vez fueron considerados héroes del Imperio Británico, se desvanecieron con el eclipse de ese imperio. En la década de 1950, sus viviendas modelo fueron declaradas no aptas para la habitación humana y demolidas. El edificio de Columbia Market sufrió la misma suerte en 1960, solo unos años antes de la legislación para preservar edificios históricos que probablemente lo habrían salvado. Los historiadores que no tienen un respeto particular por el estatus social y aquellos que creen en las ideas que ofrece la psicología han quedado menos impresionados que los victorianos por la caridad privada. Desde los 23 años, la riqueza de Angela tendió a aislarla y la llevó a un estilo de vida algo artificial. Su enorme afición por los animales (tenía varias mascotas y hacía campaña a favor de organizaciones benéficas de animales) puede interpretarse como un sustituto del afecto humano y su controvertido matrimonio, dentro de los tres años de la muerte de su antigua institutriz y compañera de toda la vida, da más razón para considerarla una "pobre niña rica".

Después de la muerte de Angela Burdett-Coutts, de bronquitis aguda, el 30 de diciembre de 1906, se abrió su casa privada en Stratton Street para permitir que los dolientes pasaran junto a su ataúd. La decisión de que debería permanecer en el estado fue inusual, sin embargo, durante un período de dos días, decenas de miles presentaron sus respetos a una mujer cuya muerte fue casi tanto el final de una era como la de la reina Victoria unos años antes. Sus restos fueron enterrados en la Abadía de Westminster el 5 de enero de 1907. William Ashmead-Bartlett, su viudo, murió en 1921.


Autores de ficción histórica inglesa

Todos fueron financiados por la notable filántropa victoriana Angela Burdett Coutts. Angela, una figura célebre en su propia vida, heredó Coutts Bank a los veintitrés años y pasó los setenta años restantes de su vida invirtiendo su fortuna en una amplia gama de buenas causas. Sin embargo, hoy Angela es poco recordada. Ella ha estado a la altura del apodo que usó en muchas de sus donaciones anónimas & # 8211 se ha convertido Dama desconocida

La vida de Angela es una historia que clama por ser contada. Nacida en una época en la que las mujeres no podían votar ni presentarse como candidatas al parlamento, y cuando el cuerpo de una esposa y su propiedad estaban completamente bajo el control de su marido, utilizó su posición casi única como mujer soltera con riqueza e influencia independientes. para mejorar la vida de miles de personas.

(Galería Nacional de Retratos)

La crianza de Angela Burdett no fue inusual para una mujer de su estatus, pero su vida familiar fue tumultuosa. Su padre era el radical Sir Francis Burdett & # 8211 esa cosa extraordinaria, un político popular. Burdett hizo campaña por un mejor trato a los presos, por una reforma parlamentaria, se pronunció contra la masacre de Peterloo y criticó la composición poco representativa de la Cámara de los Comunes. Tal era la fuerza del sentimiento hacia este & # 8216hombre del pueblo & # 8217 que cuando fue arrestado en 1810 por publicar sus críticas a la práctica parlamentaria, estalló un motín en Londres.

El abuelo de Angela era el banquero Thomas Coutts, y fue gracias a él, de la forma más tortuosa e inesperada, que Angela ganó su fortuna. Thomas tuvo tres hijas, y cada una de ellas tuvo varios hijos & # 8211, incluidos, fundamentalmente, varios varones. Según la práctica general, el banco debería haber pasado a uno de estos chicos. Pero en 1815, Thomas se casó en secreto con Harriot Mellon, una actriz ilegítima cuarenta años menor que él. En 1822 le dejó toda su fortuna y su sociedad en Coutts Bank. (La familia no estaba impresionada). Harriot comenzó su vida como & # 8216 un pobre niño jugador, con solo comida y ropa para cubrirme & # 8217 y terminó como la duquesa de St Albans. Angela debía su fortuna a este improbable patrón.

Durante su infancia, Angela se convirtió en la compañera favorita de Harriot & # 8217, y la anciana vio algo en su nieta tranquila y pensativa. Cuando Harriot murió en 1837, dejó el legado de Coutts a Angela. En términos modernos, Angela se convirtió en millonaria de la noche a la mañana y, en deferencia a las condiciones de Harriot & # 8217s will, adoptó el apellido & # 8216Coutts & # 8217.

Harriot Mellon
(Galería Nacional de Retratos)

El siguiente paso anticipado para una mujer en la posición de Ángela era el matrimonio, permitiendo que un esposo bien nacido tomara el control de su fortuna mientras ella se retiraba a la oscuridad doméstica. Ciertamente no había falta de pretendientes. Un compañero escribió que se llevaba bien con Angela en su vida posterior,

La tímida hija menor cuya relación más cercana siempre había sido con sus padres se convirtió de repente en propiedad pública, su vida personal se debatió abiertamente, sus decisiones se cuestionaron. Entre los buscadores no deseados de su atención se encontraba un hombre que sería su sombra durante más de una década: el abogado irlandés Richard Dunn. Para los ojos modernos, Dunn era claramente un acosador obsesionado. Siguió a Angela por todo el país, irrumpió en su jardín, la siguió a la iglesia, le envió cartas y recordatorios constantes. Incluso falsificó poemas que afirmó que Angela le había escrito & # 8211 y fue declarado culpable de perjurio por hacerlo.

Dado este constante bombardeo romántico, no es del todo sorprendente que Angela permaneciera soltera la mayor parte de su vida. Lo sorprendente es lo que decidió hacer con su riqueza. En lugar de retirarse al campo, Angela vivía principalmente en el número 1 de Stratton Street, justo en Piccadilly en Londres. En Londres, entonces como ahora, los más ricos de la sociedad estaban apiñados contra los más pobres. Incluso el Parlamento retrocedió hasta un tugurio. Lo & # 8216 educado & # 8217 que se podía hacer en un cierto nivel de la sociedad era ignorar la pobreza & # 8211 y apartar la mirada de los pobres, desesperados e indigentes que se encontraban justo al otro lado de la ventana. Lo que hizo Angela fue comprometerse con eso.

Quizás porque no esperaba su riqueza, Angela sintió el deber considerable de usarla para mejorar la vida de otras personas y la suya propia. De todos modos, había observado el estilo de caridad demasiado generosa pero poco investigada de Harriot Mellon. Angela no entregaría fajos de billetes de forma indiscriminada ni utilizaría intermediarios no comprobados. En cambio, investigó cuidadosamente sus inversiones y estuvo en constante comunicación con sus agentes. A todos los lugares a los que viajaba, llevaba un escritorio con ella, lleno de demandas de apoyo, inversión o ayuda. Con el paso del tiempo, pasó de ofrecer donaciones a proyectos de otras personas a crear sus propios desarrollos a largo plazo.

En 1851 comenzó a construir Columbia Square, nuevas viviendas para familias pobres en el East End de Londres. El énfasis aquí, como en gran parte del trabajo de Angela, estaba en la practicidad. Los bloques de apartamentos eran luminosos y ventilados, con sus propios suministros de gas y agua, lo que garantizaba un buen saneamiento. Para evitar aumentos de alquiler sin escrúpulos, se prohibió el subarrendamiento. Aproximadamente 600 personas estaban alojadas en esta comunidad, en un momento en que en todo Londres, los barrios marginales estaban siendo demolidos y las familias que alquilaban allí simplemente se desplazaban para dejar espacio para la expansión de la clase media y los ferrocarriles.

Ángela en la edad adulta.
(Wikimedia Commons)

Angela también fue una activista de toda la vida por la reforma educativa, alentada por su amistad con Charles Dickens. Su libro Tiempos difíciles fue producto de sus conversaciones sobre la escolarización. Ambos eran patrocinadores del movimiento & # 8216Ragged School & # 8217, que era una de las pocas rutas hacia la educación de los niños pobres. Además de proporcionar nuevas instalaciones escolares, Angela estableció un grupo de maestros ambulatorios para recorrer las áreas locales, promovió clases nocturnas y capacitación práctica para niños que trabajan, escribió una & # 8216 mujer pobre & # 8217s Sra. Beeton& # 8217 llamado Cosas en común y solicitó al gobierno una reforma.

La vida personal de Angela lucha por llamar la atención junto con su trabajo (del cual los ejemplos anteriores son una muestra muy pequeña). En 1847 propuso al duque de Wellington & # 8211 el héroe de Waterloo y ex primer ministro, entonces en sus setenta. En 1881 se invirtió la dinámica de la época, sin menos escándalo público. Angela esperó hasta los sesenta y seis años para casarse, y el marido que finalmente eligió fue William Ashmead Bartlett, un niño de veintinueve años nacido en Estados Unidos que había financiado a través de la escuela. Una de las condiciones de la herencia de Angela había sido que no podía casarse con un extranjero, por lo que al elegir a Bartlett (que tomó su nombre después de 1881) Angela perdió la mayor parte de su fortuna. Sin embargo, incluso con unos ingresos considerablemente reducidos, el trabajo de Angela no cesó. La primera reunión de la organización que se convertiría en el NSPCC tuvo lugar en su salón.

En 1893 Angela escribió un informe Sobre el trabajo filantrópico de las mujeres, característicamente desviando la atención de su propio trabajo hacia la caridad de los demás. Se centró en aquellos que no solo daban donaciones a los necesitados, sino que & # 8216 permitían a los indigentes ayudarse a sí mismos. & # 8217 [3]

Durante su vida, Angela regaló entre & # 1633 millones y & # 1634 millones. Cuando murió en 1906, 30.000 personas acudieron a su casa para presentar sus respetos. Está enterrada en la Abadía de Westminster.

La vida de Angela & # 8217 está pidiendo a gritos una película biográfica de gran presupuesto, pero a falta de tal película Incalculable y yo mismo he producido un juego sobre un solo aspecto de su vida: su trabajo y su amistad con Charles Dickens. Durante décadas, Dickens actuó como Angela & # 8217s & # 8216front man & # 8217 investigando las solicitudes de donaciones y ocultando su propio trabajo detrás de su personalidad de celebridad. Angela estaba feliz de permitir que Dickens fuera la cara pública de su trabajo caritativo y de que ella misma permaneciera como una dama desconocida, de hecho, dada la naturaleza de algunos de sus trabajos, el anonimato era una necesidad.

Urania Cottage, el 'hogar para mujeres sin hogar'
(Wikimedia Commons)
Juntos, la pareja estableció un hogar para mujeres sin hogar que llevó a ex convictas y prostitutas para brindarles educación, rehabilitación y refugio. La participación de Angela con la casa de las mujeres caídas no obtuvo la aprobación universal en la sociedad victoriana altamente moralista. El duque de Wellington declaró con la alegre presunción de alguien nacido privilegiado y varón que estas mujeres eran & # 8216 irrecuperables & # 8217.

No obstante, la casa se construyó, se dotó de personal, se abasteció y se brindó atención a más de cien mujeres. Demostraron estar muy lejos de ser irrecuperables.

una obra que he escrito sobre la vida de Angela, se mostrará en el Museo Charles Dickens de Londres el lunes 16 de noviembre. Puede leer más sobre el proyecto aquí. Seguimos buscando apoyo al crowdfunding para financiar la obra, y si puedes ayudarnos con una pequeña donación te estaremos enormemente agradecidos.

Lauren Johnson es autora e historiadora. Su novela debut es La flecha de Sherwood, y Dama desconocida será su primera obra de teatro.


Falta presunta & # 8230 & # 8230.?

En el momento del censo de 1861, no había señales de Thomas, pero sus hermanos, incluido su hermano mayor Owen, pudieron ser encontrados. Todas las ortografías alternativas habituales no revelaron ningún rastro de él en el censo, lo que me permitió suponer que murió o que se mudó a Ely, donde un agujero negro de datos lo ocultaba (el censo de 1861 para Ely fue destruido en las inundaciones y, por lo tanto, deja un agujero en la mayoría de las ramas de mi familia).

Revisé el censo de 1871, en caso de que lo hubieran perdido o hubiera estado & # 8216 escondiéndose & # 8217 en Ely, pero no había ni rastro de él. Entonces busqué una muerte y encontré una en 1853 en el distrito correcto. Al ordenar el certificado, llegó unos días después & # 8230.

En lugar de ver a un Thomas Yarrow de 20 y tantos, era un certificado para un bebé prematuro de 3 días, Thomas Yarrow, de un pueblo cercano.

El hecho de que Thomas no estuviera catalogado como moribundo y no apareciera en el censo de 1871 me llevó a empezar a pensar que tal vez se había ido al extranjero. Una revisión rápida en familysearch.org pronto encontró algunos registros que parecían coincidir, abarcando desde 1867 hasta 1874 (una explicación de por qué no apareció en el censo del Reino Unido de 1871) y eso fue cuando noté la mención de Allahabad.

Esto fue una sorpresa ya que el resto del Yarrow se había quedado en Little Thetford o al menos en el Reino Unido. Después de algunas búsquedas más, descubrí que Thomas estaba casado y tenía al menos cuatro hijos. Esto fue respaldado rápidamente por la Sociedad de Familias en la India Británica (FIBIS), que tenía registros en línea de Thomas y su matrimonio con Catherine O & # 8217Keefe (de soltera Lambert) en Bengala.

Arriba: Thomas Yarrow (segundo desde la izquierda) con su esposa Catherine (cuarto desde la izquierda). La hija de Catalina de su primer matrimonio se interpone entre ellos, la tercera desde la izquierda.

El sitio de FIBIS también reveló que Thomas era parte del regimiento 35th Foot (Royal Sussex) y fue nombrado sargento durante la campaña de 1857-1859, y recibió la medalla The Indian Mutiny.

Pronto encontré documentos de alta con fecha del 10 de marzo de 1875 donde se describe la conducta de Thomas.

& # 8220su conducta ha sido muy buena y cuando fue promovido en posesión de dos insignias de buena conducta y si no hubiera sido ascendido hubiera estado ahora en posesión de cinco insignias de buena conducta. Él está en posesión de la Medalla de Plata por su largo servicio y buena conducta con nuestra gratificación & # 8221 & # 8211 Gen. Hon. Un upton

Los documentos también describen a Thomas como de solo 5 pies 7 & # 8243 de altura, con tez oscura, ojos grises, cabello oscuro y en forma. Los documentos también afirman que volvería a Little Thetford para trabajar como jornalero.


Angela Burdett-Coutts - Historia

Baronesa Angela Burdett-Coutts


Siempre admiro a las mujeres que usan los recursos que Dios ha provisto para ayudar a los menos afortunados que ellos. Me interesé mucho por la historia de las mujeres el año pasado y, desde que estuve investigando la vida de las mujeres, encontré varias mujeres del siglo XIX a las que admiro mucho por su amor a Dios y su preocupación por su vida. prójimo.

Una de esas mujeres es la filántropa inglesa, la baronesa Angela Georgina Burdett-Coutts, que vivió entre 1814 y 1906. Era muy rica y utilizó gran parte de su fortuna heredada para promover obras benévolas en su mundo. Entre otras cosas, donó escuelas, iglesias y viviendas en toda su tierra natal y en el extranjero.

Angela nació de Sir Francis Burdett, Baronet, pero su gran riqueza provino de Thomas Coutts, su abuelo banquero. Se unió al nombre de su padre y abuelo y se hizo conocida como Angela Burdett-Coutts. En 1881 se casó con William Lehman Ashmead Bartlett, a quien legalmente se le cambió el nombre a Burdett-Coutts.

Ángela siempre había sido una administradora notable e hizo un buen trabajo administrando fondos para diversas causas. Al conocer las necesidades de individuos o grupos, se encargó de mejorar sus condiciones. Una de sus primeras grandes obras fue establecer un hogar para mujeres jóvenes que se habían desviado del camino de la inocencia hacia una vida de inmoralidad. Casi la mitad de los que vinieron al hogar dejaron permanentemente su vida de pecado.

Angela también ayudó a las comunidades pobres de Londres. Spitalfields era un sector de indigencia en Londres. Para ayudar a mejorar la situación de quienes viven allí, la baronesa estableció una escuela de costura para mujeres donde se les podía enseñar, alimentar y proporcionar trabajo. Desde aquí se enviaban enfermeras a los enfermos de esa comunidad.

Otra comunidad pobre de Londres fue Nova Scotia Gardens. Era uno de los lugares más inmorales y plagados de enfermedades de Londres. Ángela compró esta sección y sobre lo que era un vertedero literal de la ciudad erigió edificios de apartamentos para unas doscientas familias, para alquilarlos a un precio moderado.

Ángela también se ocupó de causas extranjeras. Cuando el grito vino de la humanidad sufriente en Irlanda, Escocia, Turquía y diferentes partes del mundo, la baronesa Burdett-Coutts fue una de las primeras en responder. En Australia, fundó una organización para ayudar a los aborígenes y comenzó un fondo de ayuda para los refugiados de la guerra ruso-turca de 1877.

La baronesa Angelina Georgina Burdett-Coutts es sin duda un modelo a seguir de filantropía y caridad para las mujeres de hoy. Si bien es posible que no tengamos sus medios, podemos extender la mano y servir a nuestras propias comunidades con el mismo tipo de entusiasmo y corazón.


NUESTRA HISTORIA HASTA AHORA

LOS COMIENZOS DE CAMPBELL

En la primavera de 1692, un joven escocés, John Campbell de Lundie, estableció un negocio como orfebre-banquero bajo el letrero de The Three Crowns en Strand, Londres. Los registros más antiguos muestran que, además de suministrar platos y joyas, Campbell ofrecía un servicio bancario integral: descuentos en facturas, préstamos y depósitos. Muchos de sus clientes eran sus compatriotas, incluido el jefe de su clan, el poderoso duque de Argyll. El patrocinio real comenzó cuando la reina Ana le encargó a Campbell que hiciera los collares y las insignias de la Orden del Cardo. En 1708, tomó como socio a otro orfebre escocés, George Middleton. John Campbell murió en 1712, y ese mismo año Middleton se casó con la hija del fundador, Mary.

LOS AÑOS MEDIOS

George Middleton estuvo muy involucrado en los asuntos del financiero francés John Law. Combinado con el estallido de las burbujas del Mar del Sur y Mississippi en 1720, esta participación resultó en el cese del pago de Middleton durante tres años. En 1727, George Campbell, el hijo menor del fundador, se unió a Middleton antes de dar la bienvenida al banco a un tercer socio, David Bruce, en el banco en 1744. La práctica del orfebre había disminuido desde la década de 1720, por lo que cuando Middleton murió en 1747, los socios sobrevivientes se llamaron simplemente 'Bankers of 59 Strand', el hogar del banco desde 1739.

LA FAMILIA COUTTS

El nombre Coutts apareció por primera vez en el título del banco en 1755. George Campbell se asoció con James Coutts, un banquero escocés, tras su matrimonio con Mary Peagrum, nieta del fundador. Cuando Campbell murió en 1760, James invitó a su hermano menor, Thomas, a unirse a él y en enero de 1761 el banco se hizo conocido como James & amp Thomas Coutts.

Cuando James se retiró en 1775, el título del banco cambió a Thomas Coutts & amp Company, permaneciendo así hasta la muerte de Thomas en 1822. El banco floreció bajo la dirección de Thomas y sus socios Edmund Antrobus, Edward Marjoribanks y Coutts Trotter. En la última década del siglo XVIII, las instalaciones en 59 Strand se ampliaron significativamente y las ganancias aumentaron de £ 9,700 en 1775 a £ 72,000 en 1821.

UN PERIODO DE CAMBIO

El largo reinado de Jorge III fue un período de grandes cambios políticos, sociales y económicos. Los clientes de Coutts estuvieron estrechamente involucrados en eventos como la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, la Revolución Francesa, las Guerras Napoleónicas y la apertura de la India y el Lejano Oriente. Los clientes de Thomas (muchos de los cuales también eran amigos) iban desde el monarca hasta el vaquero de Covent Garden.

Cuando Thomas murió en 1822, su patrimonio y el 50% de la participación en el banco pasó a su segunda esposa, Harriot, y el banco asumió el nombre de Coutts & amp Co. Como socio principal, Harriot (más tarde duquesa de St Albans) tomó un interés activo en el negocio. Decidió que el 50% de participación y la fortuna de Thomas deberían revertir a un miembro de la familia a su muerte. En consecuencia, en 1837, Angela Burdett, que a los 23 años era la menor de los nietos de Thomas, heredó la participación en un fideicomiso que incluía la mitad de las acciones del banco. El testamento de Harriot estipuló que Angela tomaría el nombre de Coutts, pero le prohibió casarse con un extranjero o interferir en el funcionamiento del negocio.

LA ERA VICTORIANA

Durante la era victoriana, el banco tuvo que enfrentarse a nuevos desafíos en un mundo que cambia rápidamente. Las industrias en desarrollo estaban hambrientas de inversión y los nuevos y exitosos bancos por acciones significaron una feroz competencia para las antiguas casas de banca privada. No cabe duda de que el nombre, la reputación y la fortuna personal de Thomas Coutts inspiraron confianza en el banco durante su vida. Como heredera del nombre y la fortuna de Coutts, Angela Burdett-Coutts fue vista como la cara pública del banco durante el período victoriano. Además, el servicio de las generaciones más jóvenes de Marjoribanks y Antrobuses, combinado con los nuevos nombres de la asociación, Coulthurst, Ryder y Malcolm, sostuvo el alto nivel de confianza del que disfruta Coutts.

EN EL SIGLO XX

La crisis de Baring de 1890 obligó a varios bancos a reevaluar su posición y, después de una cuidadosa consideración, Coutts & amp Co decidió cambiar su estatus. En junio de 1892, el banco disolvió la sociedad y se convirtió en una sociedad de responsabilidad ilimitada. Más cambios estaban en camino cuando en 1904, después de 165 años en 59 Strand, el banco se mudó a su sitio actual en 440 Strand.

Angela Burdett-Coutts murió en 1906. En 1914, Coutts adquirió los banqueros de la ciudad, Robarts, Lubbock & amp Co, creando así su primera sucursal en 15 Lombard Street y obteniendo un asiento en la Cámara de Compensación. En 1919, se hizo evidente que Coutts no podía aprovechar al máximo el mercado de la posguerra o competir con los bancos más grandes, por lo que se tomó la decisión de fusionarse con National Provincial & amp Union Bank of England Ltd. Coutts mantuvo su nombre, administración y estilo de servicio. Más tarde, la fusión del Westminster Bank y el National Provincial en enero de 1969 significó que Coutts pasó a formar parte del Grupo NatWest más grande.

TIEMPOS MODERNOS

A lo largo del siglo XX, Coutts abrió más sucursales y extendió significativamente su presencia regional. La primera sucursal de West End fuera de 440 Strand se abrió en 1921 en Park Lane, y en 1961 Coutts se mudó fuera de la capital, abriendo su primera sucursal fuera de la ciudad en Eton. Coutts también adoptó la tecnología moderna, convirtiéndose en uno de los primeros bancos en incorporar libros contables registrados a máquina a fines de la década de 1920. En 1963, Coutts se convirtió en el primer banco británico en utilizar un sistema de contabilidad totalmente computarizado.

En 1987, Coutts ganó representación internacional al establecer sus operaciones en Ginebra. En octubre de 1990, para fortalecer su representación internacional, Coutts y NatWest fusionaron sus subsidiarias existentes (que incluía Handelsbank) para crear el Grupo Coutts. La adquisición de NatWest Group en 2000 estableció a Coutts como la rama de banca privada de The Royal Bank of Scotland.

En 2020, respondimos rápidamente a la pandemia de coronavirus. Ofrecimos a los clientes vacaciones para el pago de hipotecas, apoyamos empresas con préstamos de hasta £ 50 millones a través de esquemas gubernamentales y organizamos eventos virtuales con destacados oradores públicos del mundo de la ciencia, la política, la propiedad, la educación y más.


Filantropía en la Gran Bretaña del siglo XIX: comienzos humildes

Gran Bretaña en el siglo XIX era en muchos sentidos un lugar oscuro y desalentador, sin embargo, había luces brillantes en la penumbra de la vida de la clase trabajadora en forma de filántropos. En esta serie, Lindsey Buteux analizará a filántropos clave cuya dedicación a su causa sacó a cientos de personas de la pobreza y los llevó a la educación, mejor salud, mejores condiciones de vida y les permitió experimentar la vida a la que sus pares no tenían acceso.

La sociedad no tenía una actitud particularmente caritativa hacia los pobres, por lo que la filantropía a principios del siglo XIX no era algo común, pero esto había cambiado mucho a finales de siglo.Un himno publicado en 1848 comenta estas diferencias sociales: "El rico en su castillo, el pobre en su puerta, Dios los hizo altos y humildes, y ordenó su propiedad".

Entonces, ¿qué hace que ciertas personas actúen de manera diferente a sus pares? ¿Por qué mujeres como Angela Burdett-Coutts y hombres como Titus Salt, Joseph Rowntree y Charles Dickens desafiaron la norma social y actuaron más allá del cuidado de los pobres? ¿Podemos buscar inspiración en estas personas en una sociedad que se está volviendo cada vez más aislada y reacia a ser generosa y dar tanto de espíritu como de bienes materiales?

Angela Burdett-Coutts, 1814-1906

Angela Burdett-Coutts es la primera filántropa a la que veremos. Reconocida por su labor caritativa por la reina Victoria en 1871, era amiga de Charles Dickens y conocida como 'Reina de los pobres', pero Burdett-Coutts no se dejó intimidar por su falta de acceso al negocio familiar de la banca (debido a siendo la última hija de seis años y su género), y en su lugar canalizó su entusiasmo hacia su trabajo filantrópico.

Entre sus donaciones caritativas, Burdett-Coutts proporcionó a Florence Nightingale el equipo que necesitaba para tratar a los soldados en Crimea y, por lo tanto, cambió la cara de la enfermería. Burdett-Coutts estaba preocupado por las necesidades de muchos y en muchas áreas, como la vivienda, el suministro de agua, el apoyo a las esposas de los militares, el trabajo infantil y la educación.

Un informe de 1834 sobre la Ley de Pobres dejaba claro que existía el “deber de promover la educación religiosa y moral de las clases trabajadoras” con énfasis en la alfabetización para que todas las personas comprendieran sus “responsabilidades como ciudadanos”. Ya se había realizado mucho trabajo en esta área a través de leyes como la Ley de fábricas de Sir Robert Peel en 1802, que había asegurado que los empleadores brindaran instrucción en las "Tres R" durante al menos algunos de los siete años de aprendizaje, sin embargo, la calidad de esta instrucción variaba. enormemente de fábrica en fábrica. Es una maravilla que en la década de 1830 se hubiera introducido cualquier forma de educación masiva a pesar de la adición de más votantes, ya que las críticas a esta educación masiva eran tan brutales. El diputado Davies Giddy comenta en 1807 que "les enseñaría (a las clases trabajadoras) a despreciar su suerte en la vida, los volvería rebeldes y refractarios". También argumentó que el costo de esta educación masiva sería “incalculable”.

Entonces aprendemos que el papel del filántropo en la educación de las “clases trabajadoras” es invaluable no solo para financiar escuelas para los niños pobres, huérfanos y sin hogar, sino para luchar por la causa de la educación. Burdett-Coutts financió escuelas y clases nocturnas para niños de entornos desfavorecidos para que pudieran aprender habilidades que les permitirían ganarse la vida. Por supuesto, Burdett-Coutts no fue el único ciudadano victoriano interesado en los niños y la educación. Thomas Barnardo comenzó su Escuela Ragged en 1867, pero solo tres años después se expandió para proporcionar alojamiento para niños pequeños y desarrolló una política de "ningún niño rechazado" después de la muerte de un niño que había sido rechazado cuando el refugio estaba lleno. En siete años, Barnardo había adquirido decenas de propiedades y uno de sus regalos de boda en 1873 era un sitio de 60 acres para albergar un Girls Village.

La donación de Angela Burdett-Coutts no se limitó a los pobres de Inglaterra, su donación se extendió a otras partes del Imperio proporcionando grandes sumas para aliviar el sufrimiento en Irlanda durante la hambruna de la papa. No solo proporcionó bienes como maíz, harina, té y azúcar, sino que pagó botes y equipos en un intento de estimular la industria pesquera, algo que se considera un enfoque muy moderno de la caridad, que proporciona a los necesitados el herramientas para mejorar su situación ellos mismos en lugar de la tradición del siglo XIX de dar solo lo que los pobres necesitaban cuando venían a mendigar.

Claramente, esta naturaleza caritativa fue hereditaria en la familia, ya que su padre se convirtió en el primer político en luchar contra la crueldad hacia los animales al patrocinar el primer acto contra la crueldad hacia los animales llevado a la Cámara de los Comunes. Fue nombrada presidenta del Comité de Damas de la RSPCA en 1870. Angela Burdett-Coutts también patrocinó el descubrimiento científico al patrocinar el Royal Marsden Hospital, David Livingstone en su exploración africana y Charles Babbage en sus intentos de desarrollar una computadora temprana.

Lo más significativo es que Burdett-Coutts hizo que sus donaciones fueran discretas, ya que muchos de sus obsequios fueron donados de forma anónima. Fue una de las mujeres más ricas de su tiempo y se estima que donó alrededor de £ 350 millones.

¿Qué la animó a volverse tan filantrópica?

Entonces, ¿por qué esta joven, de enorme fortuna, muy leída y muy viajada, decidió que dedicaría su vida a mejorar la vida de los demás, la mayoría de los cuales nunca conocería ni interactuaría con ellos? Su contacto con políticos como William Gladstone y Benjamin Disraeli seguramente tuvo un impacto, ya que a pesar de sus opiniones políticas opuestas, ambos líderes políticos actuaron para aprobar leyes para proteger a los vulnerables y necesitados mediante la concesión de sindicatos en 1871 y la demolición de barrios marginales en 1875. bajo Gladstone y Disraeli respectivamente. Lo más significativo tiene que ser su relación con Charles Dickens: conocido filántropo y autor que utilizó su don para compartir la situación que tanto le disgustaba y para animar a los lectores de clase media y alta a asumir papeles caritativos. Burdett-Coutts era consciente del problema de la prostitución, pero Dickens tenía un plan de acción para crear casas para mujeres en las que pudieran aprender, basarse en la religión y capacitarlas de manera constante, firme pero alegre y esperanzada. Burdett-Coutts le dio a Dickens casi "rienda suelta para configurarlo", según la autora Claire Tomalin.

La fuerza de carácter de Burdett-Coutts se muestra aquí como su amiga muy cercana, y algunos dirían que su amante o incluso su esposo secreto la guió para que no se involucrara en el proyecto de Dickens de albergar y reformar a las prostitutas. El duque de Wellington, como se explica en una biografía: “no podía entender su entusiasmo por la reforma social, por la educación popular, la limpieza de barrios marginales y alcantarillas, todo esto estaba fuera de su comprensión”. El punto de vista del duque de Wellington era definitivamente el punto de vista popular y uno que sus compañeros habrían compartido especialmente con respecto a las 'mujeres caídas' que se habían permitido caer a las profundidades de la sociedad y no mostraban fibra moral según los valores victorianos.

Angela Burdett-Coutts no es una de las filántropas más conocidas, en parte debido a su discreción, no hay hospitales que lleven su nombre ni organizaciones benéficas modernas que lleven su nombre (solo una pequeña escuela primaria en el centro de Londres), pero seguramente era una pionera, no solo para las mujeres sino para todos los filántropos de los siglos XIX y XX. No buscó la fama y regaló un porcentaje importante de su vasta fortuna, hizo alianzas con políticos clave, autores y miembros de la nobleza que le dieron el conocimiento que buscaba y las opiniones que valoraba, aunque no estuviera de acuerdo. con ellos. Entonces, si alguna vez estás en Londres, da un paseo por Victoria Park y pasa un momento en la fuente Burdett-Coutts que fue donada generosamente a un costo de £ 6,000 en 1862 para garantizar que las personas que viven en el East End de Londres tuvieran acceso. para limpiar el agua.

¿Quieres leer más? Haga clic aquí para leer nuestro artículo sobre las vidas contrastantes de los ricos y los pobres en la Gran Bretaña victoriana.


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De hecho, comenzó en una cena en el Londres victoriano.

Angela Burdett-Coutts, de la familia que forjó el banco que somos hoy, conversó con un tal Charles Dickens, un cliente de Coutts que era conocido por traer los problemas de los pobres al centro de atención.

La heredera, que recientemente había heredado 1,8 millones de libras esterlinas, se sintió profundamente conmovida e inspirada por el escritor de Oliver Twist y Los papeles de Pickwick que tuvo experiencia de primera mano de la pobreza cuando era niño.

Fue el comienzo de una hermosa amistad y se dispusieron a trabajar juntos para ayudar a la gente de Londres. Sus logros conjuntos incluyeron la fundación de Urania Cottage, una casa que acogió a niñas en situación de pobreza, y Angela proporcionó instalaciones para bañarse en una "escuela destartalada" en Londres, que ayudó a los niños que vivían en las calles, después de escuchar de Dickens.

La herencia de Angela provino de una participación del 50% de Coutts como nieta de su antiguo socio principal Thomas Coutts. Lo recibió de su abuela Harriot, quien quería que Angela llevara lo que se consideraba una vida más convencional para una mujer de su categoría, por lo que le prohibió involucrarse en el negocio a través de su testamento.

Por tanto, Ángela decidió centrar su formidable talento en la filantropía. Y esa fatídica conversación con Dickens solo la hizo más decidida a hacer lo que pudiera por aquellos que enfrentan desafíos a diario.


Ver el vídeo: PHILANTHROPIST -- Angela Burdett-Coutts -- QUEEN OF THE POOR (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Kigagami

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