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¿Cambiar tropas en primera línea durante la batalla?

¿Cambiar tropas en primera línea durante la batalla?



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Recuerdo a César en De Bello Gallico mencionando que los romanos cambiaron las tropas de combate / descanso en alguna defensa de asedio, mientras que los atacantes celtas no hicieron esto y perdieron la batalla por eso. Esta es solo una mención, pero me interesa todo el fenómeno del cambio de tropas de primera línea en la batalla a lo largo de la historia (hasta la Edad Media).
EDITAR: Es mucho más difícil cambiar soldados cansados ​​o heridos por soldados nuevos en un combate cuerpo a cuerpo que en un combate a distancia. Es por eso que me interesan los períodos y culturas en los que dominaba el combate cuerpo a cuerpo; todos sabemos que esta táctica es bastante común hoy en día, pero no está tan claro qué tan común era cuando la mayoría de los combates cuerpo a cuerpo lo hacían más difícil de usar.

¿Hay batallas o generales que se destacaron por el hecho de que utilizaron con éxito esta táctica de cambiar las tropas de primera línea en medio de la batalla?


Este concepto se considera en realidad como una de las ventajas clave de la línea de batalla del Manipular Romano en comparación con la Falange Griega. Cuando la primera línea de manípulos comenzaba a cansarse, la segunda línea avanzaba a través de los espacios entre la primera línea. Esto se repetiría a lo largo de la batalla, empujando lentamente al enemigo hacia atrás con cada salto.

1809 de John H. Gill - Trueno sobre el Danubio, vol. I en la página 193 describe a St. Hilaire empleando esta estratagema durante la batalla de Teugn-Heusen, el 19 de abril de 1809. El 3rd Ligne ataca a los austriacos primero en un ataque de inmovilización; seguido de un asalto más grave por parte del 57th Ligne que captura y sostiene el Buchberg. Mientras tanto el 3rd Ligne reformas y con el Décimo leger, 72nd Ligne y 105th Ligne lanza una tercera ola que empuja a los austriacos defensores primero a través y luego fuera del bosque entre Buchberg y Hausen.

La variante habitual de la estratagema era que una segunda línea avanzara a través de los huecos de la primera línea, lo que se consideraba más seguro que hacer que la primera línea intentara desconectarse mientras aún estaba en contacto principal con el enemigo.

Otro estándar El uso de esta estratagema es el uso de caballería ligera para cubrir una retirada. La caballería ligera carga a través de los huecos en la línea de infantería y ataca al enemigo el tiempo suficiente para permitir la retirada segura de dicha infantería. A continuación, la caballería se desconecta y se reforma unos cientos de metros hacia atrás para congelar el avance enemigo, antes de retirarse. Ningún comandante napoleónico o federickiano podría considerarse competente si no tuviera esta táctica en su equipo.

La Carga de las Brigadas Pesadas (Hogar y Unión) en Waterloo es otro ejemplo clásico de cómo emplear esta estratagema para lograr resultados. Tanto el cuerpo I de D'Erlon como la caballería pesada británica están fuera de combate durante el resto de la tarde, pero la consiguiente limitación de las opciones de Napoleón le da a Wellington más tiempo.

Actualizar:
La evolución de la táctica del Frederickian lineal modelo al napoleónico batallón El modelo es nada menos que un ejemplo moderno de la evolución de la falange griega en el manípulo romano y luego en la cohorte. Creó brechas en la línea que eran demasiado pequeñas para que el enemigo las usara de manera efectiva, pero a través de las cuales la artillería amiga, la caballería y la infantería de relevo podían avanzar para permitir que la línea original se retirara.

En la última parte del siglo XX esta estratagema migró hasta el nivel de escuadrón; uno lo ve en uso durante el estándar salto de escuadrón tan popular en las películas de la Segunda Guerra Mundial, donde la mitad del escuadrón proporciona fuego de cobertura mientras la otra mitad avanza, y luego los roles se invierten.

Actualización n. ° 2 - La conquista de la Galia:
En el capítulo 5 (de mi traducción) Fracaso en los Alpes (57 a. C.), Cuarto párrafo, César escribe:

... Pero lo que les decía [las fuerzas de César] era que el enemigo, cuando estaba exhausto por la lucha prolongada, podía retirarse de la batalla y ser relevado por tropas frescas, lo que nuestros hombres no podían hacer debido a su reducido número; no sólo los hombres cansados ​​debían permanecer en la línea de combate, sino que incluso los heridos debían permanecer en sus puestos sin ninguna posibilidad de respiro.

... y Baculus, el centurión en jefe que quedó discapacitado por varias heridas en la batalla contra los Nervii, llegó corriendo a Galba ... y le dijo que su única esperanza de escapar era intentar su último recurso, una salida a través de las líneas enemigas ...

De repente, salieron disparados por todas las puertas, sin darle al enemigo la oportunidad de darse cuenta de lo que estaba sucediendo o de prepararse para enfrentar su embestida. Fue un completo cambio de suerte: los galos que habían contado con capturar el campamento fueron rodeados y aislados. De las fuerzas que habían participado en el ataque, que se sabe que son más de treinta mil, más de un tercio murieron; el resto huyó aterrorizado y no se les permitió descansar ni siquiera en las cimas de las montañas.


Actualización n. ° 2B - La conquista de la Galia traducido por S. A Handford, 1951

Al describir el asedio de Alesia, último día, César declara (mi énfasis):

... La pendiente descendente desfavorable tuvo un fuerte impacto en contra de los romanos. Algunos galos arrojaron jabalinas, mientras que otros avanzaron al ataque con escudos cerrados sobre sus cabezas. tropas frescas que los relevan continuamente cuando están cansados.


Este cambio de táctica de primera línea fue utilizado con considerable éxito por los estadounidenses en la Batalla de Cowpens durante la Revolución Americana. Esto está más allá de su calendario de la "Edad Media", pero la batalla de 1781 ilustra un punto sobre su uso.

Los estadounidenses se organizaron inicialmente en tres líneas: 1) una línea de escaramuzadores con rifles (de largo alcance); 2) una línea de milicianos que podía disparar con mosquetes; 3) una línea de continentales veteranos que podían luchar tanto con mosquete como con bayoneta.

Se suponía que la primera línea dispararía dos tiros, uno al alcance máximo, otro a "distancia de muerte" y luego saldría por los flancos y la retaguardia. Esto hizo que la segunda línea fuera la línea del frente, que tenía instrucciones similares para disparar dos tiros cada uno, retirarse a los flancos y retaguardia, y presentar la tercera línea.

Los británicos se enfrentaron a la tercera línea, que se vio obligada a retirarse debido a un error; una orden de "cara derecha" se malinterpretó como "vuelta de la cara". Los estadounidenses se retiraron, formaron una cuarta "primera línea" y contraatacaron. Luego, la milicia se formó a su derecha sin que el comandante estadounidense (Morgan) se lo pidiera. Armada británica.

Cowpens se combatió (principalmente) con mosquetes, es decir, después del comienzo de la era de la pólvora, y el uso de armas de misiles, en lugar de armas de contacto como la espada y la lanza. El uso de armas sin contacto hizo que fuera mucho más fácil "rotar" la línea del frente que antes. Los romanos se destacaron por su capacidad para hacerlo incluso durante la era de las armas de contacto, lo que los hizo inusuales.


Los afroamericanos han luchado por Estados Unidos a lo largo de su historia, defendiendo y sirviendo a un país que a su vez les negó sus derechos básicos como ciudadanos. A pesar de las políticas de segregación y discriminación racial, los soldados afroamericanos desempeñaron un papel importante desde el período colonial hasta la Guerra de Corea. No fue hasta mediados del siglo XX que los soldados afroamericanos comenzaron a recibir el reconocimiento y la igualdad que merecían.

El comienzo del siglo XX estuvo marcado por la Primera Guerra Mundial, y miles de afroamericanos se apresuraron a registrarse para el reclutamiento. Su entusiasmo se debió en parte a defender la libertad y la democracia en Europa, pero también a la oportunidad que les brindó de demostrar que merecían mayores derechos en casa. Su tasa de alistamiento fue alta, al igual que su deseo de servir en el frente. Sin embargo, los líderes militares creían que los afroamericanos no tenían el carácter físico, mental o moral para resistir la guerra y por lo general eran relegados a puestos de servicio intensivos en mano de obra. La mayoría vio poco combate.

Aún así, se hicieron valiosas contribuciones al esfuerzo de guerra de Estados Unidos y un ejemplo sobresaliente fue el 369o Regimiento de Infantería (conocido como los "Harlem Hellfighters") que sirvió en el frente durante seis meses, más que cualquier otra unidad estadounidense en la guerra y se hizo notable debido a que habían recibido menos formación. Durante este tiempo, la unidad nunca perdió ningún prisionero o territorio ante el enemigo. Francia otorgó a toda la unidad la Croix de Guerre, el más alto honor militar de ese país y 171 miembros del regimiento recibieron la Legión del Mérito.

En el período previo y durante la Segunda Guerra Mundial, el establecimiento militar continuó sosteniendo que los soldados afroamericanos no eran tan capaces como sus homólogos blancos y necesitaban un liderazgo más intensivo. A pesar de la continua discriminación, más de un millón de afroamericanos se ofrecieron como voluntarios para servir en las Fuerzas Armadas en la lucha contra Hitler.

A medida que avanzaba la guerra, las actitudes empezaron a cambiar lentamente. Algunos afroamericanos fueron entrenados en posiciones de élite nunca antes ofrecidas, como la Fuerza Aérea, y algunas unidades se desegregaron por primera vez en la Batalla de las Ardenas. En solo unos pocos años, la Armada, el Cuerpo de Infantería de Marina y la Guardia Costera lograron avances significativos en el tratamiento de su personal afroamericano.

La Segunda Guerra Mundial fue un hito para las relaciones raciales dentro de las Fuerzas Armadas y marcó el comienzo del fin de la separación racial dentro de las unidades militares. En 1948, con la creciente demanda de derechos civiles, el presidente Harry S. Truman ordenó la eliminación de la segregación de las Fuerzas Armadas y la igualdad de trato y oportunidades sin distinción de raza, color, religión u origen nacional.

Sin embargo, la reforma fue lenta y no fue hasta 1953 que la segregación terminó oficialmente cuando el Secretario de Defensa anunció que la última unidad totalmente negra había sido abolida.

La Guerra de Corea puso a prueba esta nueva política. Los afroamericanos sirvieron en todos los elementos del servicio de combate junto con sus homólogos blancos y participaron en todas las operaciones de combate importantes, incluido el avance de las Fuerzas de las Naciones Unidas a la frontera con China. Dos sargentos del ejército afroamericanos, Cornelius H. Charlton y William Thompson, obtuvieron la Medalla de Honor.

La década de 1960 marcó una gran transformación para los ciudadanos afroamericanos en los Estados Unidos. La década también marcó el primer despliegue de combate importante de un ejército integrado en Vietnam.

La guerra de Vietnam vio la proporción más alta de afroamericanos que alguna vez sirvió en una guerra estadounidense. Hubo un marcado cambio en la actitud en guerras anteriores de que los hombres negros no eran aptos para el combate: durante la Guerra de Vietnam, los afroamericanos enfrentaron una probabilidad mucho mayor de estar en la línea del frente y, en consecuencia, una tasa de bajas mucho más alta. Solo en 1965, los afroamericanos representaron casi el 25 por ciento de los muertos en combate.

Después de la guerra de Vietnam y la eliminación gradual del servicio militar obligatorio, el número de afroamericanos que se ofrecieron como voluntarios para unirse al ejército creció exponencialmente, alistando a tasas muy por encima de su proporción de la población. En general, los afroamericanos representan casi el 25% de todos los soldados del ejército alistados, mientras que representan solo el 13% de la población.

En 1991, cuarenta años después de que terminara la segregación militar, el presidente del Estado Mayor Conjunto, el puesto militar más alto en el Departamento de Defensa, supervisó la Operación Tormenta del Desierto en Irak. Era un afroamericano llamado Colin L. Powell.


Contenido

El concepto de tropas de barrera data de los primeros días de la guerra terrestre, cuando las tropas más experimentadas se colocaban regularmente detrás de los reclutas en bruto para evitar el pánico y proporcionar una reserva si era necesario para detener el avance del enemigo. Las legiones romanas eran regularmente respaldadas por experimentados triarii legionarios de muchos años de servicio.

Durante las Guerras Napoleónicas, las pérdidas debidas a las tropas que desertaban de la batalla eran regularmente mayores que las pérdidas resultantes del combate. Dado que la deserción era relativamente fácil en esa época, el uso de tropas de barrera permitió a los comandantes retener unidades de combate cohesionadas durante el transcurso de una larga campaña.


Operaciones militares estadounidenses y bajas en 1917-18

El Ejército y la Infantería de Marina de los Estados Unidos comenzaron a llegar a Francia en 1917 luego de la declaración de guerra de la nación contra Alemania en abril del mismo año. El ejército formaba el cuerpo de tropas más grande y constaba de tres organizaciones diferentes: ocho divisiones del Ejército Regular, diecisiete divisiones de la Guardia Nacional y dieciocho divisiones del Ejército Nacional, formadas por hombres reclutados para el servicio nacional.

La mayor parte de 1917 se dedicó a entrenar a las tropas en los EE. UU., Transportarlas a Europa, continuar el entrenamiento de nuestros aliados franceses y británicos y luego hacerse cargo de secciones de la línea de trincheras aliadas a medida que las unidades estaban listas para el servicio de primera línea.


Soldados estadounidenses preparándose para el embarque

La línea de tiempo a continuación enumera las principales operaciones en las que participaron los estadounidenses. Comienza a fines de 1917 y principios de 1918 con pequeñas funciones de apoyo al ejército británico. A fines de la primavera y el verano, a medida que aumentaba el número de unidades estadounidenses y estaban listas para el combate, lucharon con el ejército francés en batallas defensivas que pusieron fin a la serie de ataques alemanes iniciados en marzo de 1918 que tenían como objetivo derrotar a los aliados.

La participación estadounidense en la Operación Champagne-Marne, del 15 al 18 de julio de 1918, es un ejemplo y es significativa porque detuvo el ataque alemán final, los puso a la defensiva y marca el primer ataque aliado que inició la campaña que los expulsó. de Francia y Flandes y que pidieran un armisticio en noviembre de 1918. Las tropas estadounidenses continuaron sirviendo con los ejércitos británicos y franceses hasta el final de la guerra, como se muestra en la lista de operaciones. Sin embargo, a medida que el Ejército de los EE. UU. Crecía en tamaño y experiencia, comenzó a emprender sus propias ofensivas importantes, como la Operación St. Mihiel del 12 al 16 de septiembre de 1918 y la Ofensiva Meuse-Argonne del 26 de septiembre al 11 de noviembre de 1918. Cada uno de estos y los meses de dotación de secciones de la línea defensiva aliada produjeron las bajas para las que se crearon el Hospital Base 28 y otras unidades del Departamento Médico Estadounidense. Por lo tanto, cuando se dispone de datos, se proporciona el número de víctimas resultantes de estos períodos específicos de intensos combates.


Enfermera bañando los ojos de un paciente gaseado, 8 de agosto de 1918

Sin embargo, estas estadísticas no transmiten la imagen completa de lo que enfrentó el Departamento Médico en términos de la cantidad de hombres que tratarían. Por ejemplo, la Operación St. Mihiel del 12 al 16 de septiembre de 1918 provocó 8,600 bajas, pero en este sector entre el 8 de enero y el 11 de septiembre y el 17 de septiembre al 11 de noviembre de 1918 hubo 18,695 bajas además de las 8,600.

Al final de la guerra, el ejército estadounidense sufrió 52,947 muertos y 202,628 heridos.

20 de noviembre al 4 de diciembre de 1917: la batalla de Cambrai: Se adjuntan tres regimientos de ingenieros del ejército estadounidense para apoyar el ataque del 3.er ejército británico en Cambrai. Bajas: 77

21 de marzo-6 de abril de 1918-La defensa de Somme: Se adjuntan tres regimientos de ingenieros del ejército de los EE. UU. y cuatro escuadrones de aviación para apoyar la defensa del 5.º ejército británico contra la "ofensiva lsquoMichael" del ejército alemán en el norte de Francia.

9-27 de abril de 1918-La Operación Lys: tres regimientos de ingenieros del ejército de EE.UU. y un escuadrón de persecución se adjuntan para apoyar la defensa del ejército británico contra la "ofensiva lsquoGeorgette" alemana en Flandes.

27 de mayo-5 de junio de 1918-La Operación Defensiva Aisne: la 2ª División de Infantería estadounidense, la 2ª Brigada de Artillería de Campaña, la 4ª Brigada de Infantería de Marina y unidades más pequeñas se unieron al ejército francés para la defensa contra la "Ofensiva Blucher-Yorck" del ejército alemán.

28-31 de mayo de 1918-La batalla de Cantigny: la 1ª División de Infantería estadounidense contribuye al contraataque francés que resulta en la captura de Cantigny. Damnificados: 5,163


Estadounidenses en ataque cerca de Cantigny

3 de junio-4 de junio de 1918-La batalla de Chateau-Thierry: la 2.ª División de Infantería estadounidense y la 2.ª Brigada de Artillería de campaña apoyan el contraataque francés que captura Chateau-Thierry. Damnificados: 1,908

J26 de junio de 1918-La batalla de Belleau Wood: el 7º Regimiento de Infantería estadounidense, la 4ª Brigada de Infantería de Marina y los ingenieros de las 2ª y 3ª Divisiones de Infantería apoyan al ejército francés mediante la captura y defensa con éxito de Belleau Wood. Damnificados: 8,400


Tropas estadounidenses en Hill 204-Belleau Wood, Francia

9 de junio-13 de junio de 1918-La batalla de Montdidier-Noyon: la 1ª División de Infantería estadounidense contribuye al contraataque francés con la captura de Montdidier-Noyon.
26 de junio-3 de julio de 1918-La batalla de Vaux: la 2.ª División de Infantería estadounidense apoya el contraataque francés con la captura de Vaux. Damnificados: 7,588

15-18 de julio de 1918-Operación Champagne-Marne: las 26ª, 3ª, 28ª y 42ª Divisiones de Infantería estadounidenses y el 369º Regimiento de Infantería con los 6º, 5º y 4º Ejércitos franceses se defienden con éxito contra la 'Ofensiva Friedenstrum' alemana y lanzan un contraataque en julio 18º. Damnificados: 7,317

18 de julio-6 de agosto de 1918-La Operación Aisne-Marne: Las Divisiones de Infantería 1ª, 2ª, 26ª, 3ª, 28ª, 4ª, 42ª y 32ª Estadounidenses están organizadas en los Cuerpos Americanos I y III que participan con los franceses 10º, 6º, 9º y 5º ejércitos en la ofensiva franco-americana que marca el inicio de la retirada del ejército alemán de Francia. Damnificados: 38,490

7 de agosto al 11 de noviembre de 1918: la operación Oisne-Aisne: el Cuartel General del III Cuerpo estadounidense, las tropas del cuerpo, las Divisiones de Infantería 28, 32 y 77 y el Regimiento de Infantería 370 están adscritos a los ejércitos 10, 6 y 5 franceses y contribuyen a los contraataques franceses durante cuatro meses que hacen que los alemanes se retiren y pidan un armisticio. Damnificados: 2,767


Heridos estadounidenses llegan a un hospital de campaña

19 de agosto-11 de noviembre de 1918-La operación Ypres-Lys: las 27ª, 30ª, 37ª y 91ª Divisiones de Infantería estadounidenses están adscritas a los ejércitos belga, francés 6º y 2º británico en apoyo de las ofensivas aliadas en Flandes que forzaron la retirada del ejército alemán de Flandes. Damnificados: 2,043

24 de octubre-4 de noviembre de 1918-El Vittorio Veneto: el 332º Regimiento de Infantería norteamericano, el 331º Hospital de Campaña y un tren de motor están incorporados a la 31ª División británica en apoyo del contraataque aliado contra el Ejército Austro-Húngaro en el norte de Italia.

8 de agosto-11 de noviembre de 1918-La ofensiva de Somme: Las Divisiones de Infantería 27, 30, 33, 78 y 80 estadounidenses están organizadas como el II Cuerpo estadounidense y lucharon con el 4 ° Ejército británico en ocho enfrentamientos en Bélgica y en el norte de Francia en las Batallas de Bellicourt, Montbrehain y el río Selle. Damnificados: 15,034

12-16 de septiembre de 1918-La Operación St. Mihiel: el Primer Ejército Americano que consistía en el I, IV y V Cuerpo Americano con el apoyo del II Cuerpo Colonial Francés logró reducir con éxito el saliente de St Mihiel atacando y forzando al ejército alemán a retirarse del Saliente. Damnificados: 8,600


Hombres de la 35a División alimentando a un alemán herido, 29 de septiembre de 1918

26 de septiembre-11 de noviembre de 1918-La ofensiva Mosa-Argonne: El Primer Ejército Americano que consistió en los Cuerpos Americanos I, III, IV y V con el apoyo del Cuarto Ejército Francés lanza su operación más grande que llevó a la retirada del Ejército Alemán y su pedido de un armisticio que ponga fin a las operaciones americanas y la guerra. . Damnificados: 110,508

Ejércitos y campos de batalla estadounidenses en Europa, Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos (Washington, D. C. 1995)

Coffman, Edward M, La guerra que acabará con todas las guerras La experiencia militar estadounidense en la Primera Guerra Mundial (Madison, 1986)

Imágenes fotográficas: Museo Nacional de la Primera Guerra Mundial en Liberty Memorial

Ejército de los Estados Unidos en la Guerra Mundial 1917-1919, Operaciones militares de las fuerzas expedicionarias estadounidenses, Volumen 1, Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos (Washington, D. C. 1988)

Ejército de los Estados Unidos en la Guerra Mundial 1917-1919, Operaciones militares de las fuerzas expedicionarias estadounidenses, Volúmenes 4-9, Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos (Washington, D. C. 1989)


Contenido

En inglés, el uso del término infantería comenzó alrededor de la década de 1570, describiendo a los soldados que marchan y luchan a pie. La palabra deriva del francés medio. infanteria, del italiano antiguo (también español) infantería (soldados de infantería demasiado inexpertos para la caballería), del latín īnfāns (sin habla, recién nacido, tonto), del que también se deriva el inglés infantil. [5] El término soldado individual guardián de infantería no se acuñó hasta 1837. [6] En el uso moderno, los soldados de infantería de cualquier época ahora se consideran infantería y soldados de infantería. [7]

Desde mediados del siglo XVIII hasta 1881, el ejército británico nombró a su infantería como regimientos numerados "de infantería" para distinguirlos de los regimientos de caballería y dragones (ver Lista de regimientos de infantería).

La infantería equipada con armas especiales a menudo recibía el nombre de esa arma, como granaderos para sus granadas o fusileros para sus fusiles. [nota 1] Estos nombres pueden persistir mucho después de que los ejemplos de especialidad de armas de las unidades de infantería que conservaron tales nombres son los Royal Irish Fusiliers y los Grenadier Guards.

Más comúnmente en los tiempos modernos, la infantería con tácticas especiales recibe el nombre de sus roles, como comandos, guardabosques, francotiradores, infantes de marina (que tienen entrenamiento adicional) y milicia (que tienen entrenamiento limitado); todavía son infantería debido a su expectativa de luchar como infantería cuando entran en combate.

Los dragones se crearon como infantería montada, con caballos para viajar entre batallas, todavía se consideraban infantería ya que desmontaban antes del combate. Sin embargo, si faltaba caballería ligera en un ejército, a los dragones disponibles se les podrían asignar sus deberes, esta práctica aumentó con el tiempo, y los dragones finalmente recibieron todas las armas y entrenamiento como infantería y caballería, y podrían clasificarse como ambos. Por el contrario, a partir de mediados del siglo XIX, la caballería regular se ha visto obligada a pasar más tiempo desmontada en combate debido a la eficacia cada vez mayor de las armas de fuego de la infantería enemiga. Así, la mayor parte de la caballería pasó a la infantería montada. Como ocurre con los granaderos, el dragón y caballería Las designaciones se pueden conservar mucho después de sus caballos, como en Royal Dragoon Guards, Royal Lancers y King's Royal Hussars.

Del mismo modo, la infantería motorizada tiene camiones y otros vehículos desarmados para movimientos no combativos, pero siguen siendo infantería ya que dejan sus vehículos para cualquier combate. La mayoría de la infantería moderna tiene transporte de vehículos, hasta el punto en que generalmente se asume que la infantería está motorizada, y las pocas excepciones pueden identificarse como modernas. infantería ligera, o "infantería de pierna" coloquialmente. La infantería mecanizada va más allá de la motorización, contando con vehículos de transporte con capacidad de combate, vehículos blindados de transporte de personal (APC), que brindan al menos algunas opciones de combate sin salir de sus vehículos. En la infantería moderna, algunos APC han evolucionado para convertirse en vehículos de combate de infantería (IFV), que son vehículos de transporte con habilidades de combate más sustanciales, que se acercan a las de los tanques ligeros. Alguna infantería mecanizada bien equipada puede designarse como infantería blindada. Dado que las fuerzas de infantería normalmente también tienen algunos tanques, y dado que la mayoría de las fuerzas blindadas tienen más unidades de infantería mecanizadas que unidades de tanques en su organización, la distinción entre infantería mecanizada y fuerzas blindadas se ha difuminado.

Los términos infantería, armadura, y caballería utilizado en los nombres oficiales de unidades militares como divisiones, brigadas o regimientos, podría entenderse mejor como una descripción de su esperado equilibrio de funciones defensivas, ofensivas y de movilidad, en lugar de simplemente el uso de vehículos. Algunas unidades modernas de infantería mecanizada se denominan caballería o caballería blindada, aunque nunca tuvieron caballos, para enfatizar su movilidad de combate.

En el ejército estadounidense moderno, aproximadamente el 15% de los soldados son oficialmente infantería. [8] El entrenamiento básico para todos los nuevos soldados del Ejército de EE. UU. Incluye el uso de armas y tácticas de infantería, incluso para tripulaciones de tanques, artillería y personal de base y logístico.

Los primeros guerreros, que adoptaron armas de caza o armas cuerpo a cuerpo improvisadas, [9] antes de la existencia de cualquier ejército organizado, probablemente comenzaron esencialmente como grupos sueltos sin ninguna organización o formación. Pero esto cambió en algún momento antes de la historia registrada. Se muestra que los primeros imperios antiguos (2500-1500 aC) tenían algunos soldados con equipo militar estandarizado y el entrenamiento y la disciplina requeridos para las formaciones y maniobras del campo de batalla: infantería regular. [10] Aunque la fuerza principal del ejército, estas fuerzas generalmente se mantenían pequeñas debido a su costo de entrenamiento y mantenimiento, y podrían complementarse con fuerzas locales de reclutamiento masivo a corto plazo que usaban las armas y tácticas de infantería irregulares más antiguas. práctica común casi hasta los tiempos modernos. [11]

Antes de la adopción del carro para crear las primeras fuerzas de combate móviles c. 2000 AC, [12] todos los ejércitos eran pura infantería. Incluso después, con algunas excepciones como el Imperio Mongol, la infantería ha sido el componente más grande de la mayoría de los ejércitos en la historia.

En el mundo occidental, desde la Antigüedad clásica hasta la Edad Media (c. Siglo VIII a. C. hasta el siglo XV d. C.), la infantería se clasifica como infantería pesada o infantería ligera. La infantería pesada, como los hoplitas griegos, los falangitas macedonios y los legionarios romanos, se especializaba en formaciones densas y sólidas que avanzaban hacia las principales líneas enemigas, usaban el peso de los números para lograr una victoria decisiva y, por lo general, estaban equipados con armas y armaduras más pesadas para adaptarse a sus necesidades. papel. La infantería ligera, como los peltastas griegos, los honderos baleares y los velites romanos, utilizando formaciones abiertas y una mayor maniobrabilidad, asumió la mayoría de los demás roles de combate: exploración, protección del ejército en la marcha, escaramuzas para retrasar, interrumpir o debilitar al enemigo para prepararse. para el ataque en el campo de batalla de las fuerzas principales, protegiéndolas de las maniobras de flanqueo, y luego persiguiendo al enemigo que huía o cubriendo la retirada de su ejército.

Después de la caída de Roma, la calidad de la infantería pesada declinó y la guerra estuvo dominada por la caballería pesada, [13] como los caballeros, formando pequeñas unidades de élite para un combate de choque decisivo, apoyadas por milicias de infantería campesina y una variada infantería ligera de las clases bajas. . Hacia el final de la Edad Media, esto comenzó a cambiar, donde una infantería ligera más profesional y mejor entrenada podría ser efectiva contra los caballeros, como los arqueros ingleses en la Guerra de los Cien Años. Al comienzo del Renacimiento, la infantería comenzó a volver a dominar, con piqueros suizos y Landsknechts alemanes desempeñando nuevamente el papel de infantería pesada, utilizando densas formaciones de picas para ahuyentar a la caballería. [14]

Las formaciones densas son vulnerables a las armas a distancia. Los avances tecnológicos permitieron el levantamiento de un gran número de unidades de infantería ligera armadas con armas a distancia, sin los años de entrenamiento esperados para los arqueros y honderos tradicionales altamente calificados. Esto comenzó lentamente, primero con ballesteros, luego cañoneros y arcabuceros, cada uno con una efectividad creciente, marcando el comienzo de la guerra moderna temprana, cuando las armas de fuego volvieron obsoleto el uso de la infantería pesada. La introducción de mosqueteros que usaban bayonetas a mediados del siglo XVII comenzó a reemplazar la pica por la escuadra de infantería reemplazando la escuadra de pica. [15]

Para maximizar su potencia de fuego, la infantería de mosqueteros fue entrenada para luchar en líneas amplias frente al enemigo, creando infantería de línea. Estos cumplieron el papel central del campo de batalla de la infantería pesada anterior, usando armas a distancia en lugar de armas cuerpo a cuerpo. Para apoyar estas líneas, se crearon formaciones de infantería más pequeñas que utilizaban líneas de escaramuza dispersas, llamadas infantería ligera, que cumplían las mismas funciones múltiples que la infantería ligera anterior. Sus armas no eran más ligeras que la infantería de línea, se distinguían por su formación de escaramuzas y tácticas flexibles.

La infantería moderna de fusileros se convirtió en la fuerza principal para tomar y mantener terreno en los campos de batalla de todo el mundo, un elemento vital del combate de armas combinadas. A medida que la potencia de fuego continuó aumentando, el uso de líneas de infantería disminuyó, hasta que toda la infantería se convirtió en infantería ligera en la práctica.

Las clasificaciones modernas de infantería se han expandido para reflejar equipos y tácticas modernas, como infantería motorizada, infantería mecanizada o blindada, infantería de montaña, infantería de marina e infantería aerotransportada.

El equipamiento de un soldado de infantería es de vital importancia tanto para el hombre como para los militares. Las necesidades del soldado de infantería para mantener la aptitud y la eficacia deben equilibrarse constantemente con la sobrecarga. Mientras que los soldados en otras ramas militares pueden usar su montura o vehículo para transportar equipo, y tienden a operar juntos como tripulaciones al servicio de su vehículo o artillería, los soldados de infantería deben operar de manera más independiente, cada soldado de infantería por lo general tiene mucho más equipo personal para usar y transportar. Esto fomenta la búsqueda de combinaciones ingeniosas de equipos de infantería eficaces, resistentes, útiles y adaptables, pero ligeros, compactos y prácticos.

Más allá de sus armas y armaduras principales, el "equipo militar" de cada soldado de infantería incluye botas de combate, vestido de batalla o uniforme de combate, equipo de campamento, equipo para clima pesado, equipo de supervivencia, armas secundarias y municiones, equipo de reparación y servicio de armas, artículos de higiene y salud, equipo de limpieza , raciones, cantimplora llena de agua y todos los demás consumibles que cada soldado de infantería necesita durante el tiempo previsto para operar fuera de la base de su unidad, además de cualquier equipo especial específico de la misión. Una de las piezas de equipo más valiosas es la herramienta de atrincheramiento, básicamente una pala plegable, que puede emplearse no solo para excavar defensas importantes, sino también en una variedad de otras tareas diarias, e incluso a veces como arma. [16] Por lo general, la infantería comparte equipo además de esto, como tiendas de campaña o armas pesadas, donde la carga de transporte se distribuye entre varios soldados de infantería. En total, esto puede llegar a 25-45 kg (60-100 lb) por cada soldado en la marcha. [17] Esta pesada carga de infantería ha cambiado poco a lo largo de los siglos de guerra en la República romana tardía, los legionarios fueron apodados Mulas de Marius ya que su actividad principal parecía ser llevar el peso de su legión sobre sus espaldas. [nota 2] [18]

Cuando se espera un combate, la infantería generalmente cambia a "empaque ligero", lo que significa reducir su equipo a armas, municiones y lo esencial, y dejar el resto con su transporte o tren de equipaje, en el campamento o punto de reunión, en escondites temporales ocultos, o incluso (en emergencias) descartando todo lo que pueda retrasarlos. [19] Es posible que se requiera equipo especializado adicional, dependiendo de la misión o del terreno o entorno en particular, incluidas cargas de cartera, herramientas de demolición, minas, alambre de púas, llevado por la infantería o especialistas adjuntos.

Históricamente, la infantería ha sufrido altas tasas de bajas por enfermedades, exposición, agotamiento y privaciones, a menudo superiores a las bajas sufridas por los ataques enemigos. [20] Un mejor equipo de infantería para apoyar su salud, energía y protección de los factores ambientales reduce en gran medida estas tasas de pérdida y aumenta su nivel de acción efectiva. La salud, la energía y la moral están muy influenciadas por la forma en que se alimenta al soldado, por lo que los militares a menudo estandarizaban las raciones de campo, comenzando desde la comida dura hasta las raciones K de EE. UU. Y los MRE modernos.

Communications gear has become a necessity, as it allows effective command of infantry units over greater distances, and communication with artillery and other support units. Modern infantry can have GPS, encrypted individual communications equipment, surveillance and night vision equipment, advanced intelligence and other high-tech mission-unique aids.

Armies have sought to improve and standardise infantry gear to reduce fatigue for extended carrying, increase freedom of movement, accessibility, and compatibility with other carried gear, such as the US All-purpose Lightweight Individual Carrying Equipment (ALICE).

Weapons Edit

Infantrymen are defined by their primary arms – the personal weapons and body armour for their own individual use. The available technology, resources, history, and society can produce quite different weapons for each military and era, but common infantry weapons can be distinguished in a few basic categories. [21] [22]

  • Ranged combat weapons: javelins, slings, blowguns, bows, crossbows, hand cannons, arquebuses, muskets, grenades, flamethrowers. [22]
  • Close combat weapons: bludgeoning weapons like clubs, flails and maces bladed weapons like swords, daggers, and axes pole weapons like spears, halberds, naginata, and pikes. [22]
  • Both ranged and close weapons: the bayonet fixed to a firearm allows infantrymen to use the same weapon for both ranged combat and close combat. This started with muskets and continued with rifles to automatic firearms. [22] Use of the bayonet has declined with modern automatic firearms, but still generally kept as a weapon of last resort. [23]

Infantrymen often carry secondary or back-up weapons, sometimes called a sidearm or ancillary weapons in modern terminology, either issued officially as an addition to the soldier's standard arms, or acquired unofficially by any other means as an individual preference. Such weapons are used when the primary weapon is no longer effective, such it becoming damaged, running out of ammunition, malfunction, or in a change of tactical situation where another weapon is preferred, such as going from ranged to close combat. Infantry with ranged or pole weapons often carried a sword or dagger for possible hand-to-hand combat. [21] The pilum was a javelin of the Roman legionaries threw just before drawing their primary weapon, the gladius (short sword), and closing with the enemy line. [24]

Modern infantrymen now treat the bayonet as a backup weapon, but may also have handguns or pistols. They may also deploy anti-personnel mines, booby traps, incendiary or explosive devices defensively before combat.

Some non-weapon equipment are designed for close combat shock effects, to get and psychological edge before melee, such as battle flags, war drums, brilliant uniforms, fierce body paint or tattoos, and even battle cries. These have become mostly only ceremonial since the decline of close combat military tactics.

Protection Edit

Infantry have employed many different methods of protection from enemy attacks, including various kinds of armour and other gear, and tactical procedures.

The most basic is personal armour. This includes shields, helmets and many types of armour – padded linen, leather, lamellar, mail, plate, and kevlar. Initially, armour was used to defend both from ranged and close combat even a fairly light shield could help defend against most slings and javelins, though high-strength bows and crossbows might penetrate common armour at very close range. Infantry armour had to compromise between protection and coverage, as a full suit of attack-proof armour would be too heavy to wear in combat.

As firearms improved, armour for ranged defence had to be thicker and stronger. With the introduction of the heavy arquebus designed to pierce standard steel armour, it was proven easier to make heavier firearms than heavier armour armour transitioned to be only for close combat purposes. Pikemen armour tended to be just steel helmets and breastplates, and gunners little or no armour. By the time of the musket, the dominance of firepower shifted militaries away from any close combat, and use of armour decreased, until infantry typically went without any armour.

Helmets were added back during World War I as artillery began to dominate the battlefield, to protect against their fragmentation and other blast effects beyond a direct hit. Modern developments in bullet-proof composite materials like kevlar have started a return to body armour for infantry, though the extra weight is a notable burden.

In modern times, infantrymen must also often carry protective measures against chemical and biological attack, including military gas masks, counter-agents, and protective suits. All of these protective measures add to the weight an infantryman must carry, and may decrease combat efficiency. Modern militaries are struggling to balance the value of personal body protection versus the weight burden and ability to function under such weight.

Infantry-served weapons Edit

Early crew-served weapons were siege weapons, like the ballista, trebuchet, and battering ram. Modern versions include machine guns, anti-tank missiles, and infantry mortars.

Beginning with the development the first regular military forces, close-combat regular infantry fought less as unorganised groups of individuals and more in coordinated units, maintaining a defined tactical formation during combat, for increased battlefield effectiveness such infantry formations and the arms they used developed together, starting with the spear and the shield.

A spear has decent attack abilities with the additional advantage keeping opponents at distance this advantage can be increased by using longer spears, but this could allow the opponent to side-step the point of the spear and close for hand-to-hand combat where the longer spear is near useless. This can be avoided when each spearman stays side by side with the others in close formation, each covering the ones next to him, presenting a solid wall of spears to the enemy that they cannot get around.

Similarly, a shield has decent defence abilities, but is literally hit-or-miss an attack from an unexpected angle can bypass it completely. Larger shields can cover more, but are also heavier and less manoeuvrable, making unexpected attacks even more of a problem. This can be avoided by having shield-armed soldiers stand close together, side-by-side, each protecting both themselves and their immediate comrades, presenting a solid shield wall to the enemy.

The opponents for these first formations, the close-combat infantry of more tribal societies, or any military without regular infantry (so called "barbarians") used arms that focused on the individual – weapons using personal strength and force, such as larger swinging swords, axes, and clubs. These take more room and individual freedom to swing and wield, necessitating a more loose organisation. While this may allow for a fierce running attack (an initial shock advantage) the tighter formation of the heavy spear and shield infantry gave them a local manpower advantage where several might be able to fight each opponent.

Thus tight formations heightened advantages of heavy arms, and gave greater local numbers in melee. To also increase their staying power, multiple rows of heavy infantrymen were added. This also increased their shock combat effect individual opponents saw themselves literally lined-up against several heavy infantryman each, with seemingly no chance of defeating all of them. Heavy infantry developed into huge solid block formations, up to a hundred meters wide and a dozen rows deep.

Maintaining the advantages of heavy infantry meant maintaining formation this became even more important when two forces with heavy infantry met in battle the solidity of the formation became the deciding factor. Intense discipline and training became paramount. Empires formed around their military.

The organization of military forces into regular military units is first noted in Egyptian records of the Battle of Kadesh (c. 1274 BC ). Soldiers were grouped into units of 50, which were in turn grouped into larger units of 250, then 1,000, and finally into units of up to 5,000 – the largest independent command. Several of these Egyptian "divisions" made up an army, but operated independently, both on the march and tactically, demonstrating sufficient military command and control organisation for basic battlefield manoeuvres. Similar hierarchical organizations have been noted in other ancient armies, typically with approximately 10 to 100 to 1,000 ratios (even where base 10 was not common), similar to modern sections (squads), companies, and regiments. [25]

The training of the infantry has differed drastically over time and from place to place. The cost of maintaining an army in fighting order and the seasonal nature of warfare precluded large permanent armies.

The antiquity saw everything from the well-trained and motivated citizen armies of Greek and Rome, the tribal host assembled from farmers and hunters with only passing acquaintance with warfare and masses of lightly armed and ill-trained militia put up as a last ditch effort. Kushite king Taharqa enjoyed military success in the Near East as a result of his efforts to strengthen the army through daily training in long distance running. [26]

In medieval times the foot soldiers varied from peasant levies to semi-permanent companies of mercenaries, foremost among them the Swiss, English, Aragonese and German, to men-at-arms who went into battle as well-armoured as knights, the latter of which at times also fought on foot.

The creation of standing armies—permanently assembled for war or defence—saw increase in training and experience. The increased use of firearms and the need for drill to handle them efficiently.

The introduction of national and mass armies saw an establishment of minimum requirements and the introduction of special troops (first of them the engineers going back to medieval times, but also different kinds of infantry adopted to specific terrain, bicycle, motorcycle, motorised and mechanised troops) culminating with the introduction of highly trained special forces during the first and second World War.

Attack operations Edit

Attack operations are the most basic role of the infantry, and along with defence, form the main stances of the infantry on the battlefield. Traditionally, in an open battle, or meeting engagement, two armies would manoeuvre to contact, at which point they would form up their infantry and other units opposite each other. Then one or both would advance and attempt to defeat the enemy force. The goal of an attack remains the same: to advance into an enemy-held objective, most frequently a hill, river crossing, city or other dominant terrain feature, and dislodge the enemy, thereby establishing control of the objective.

Attacks are often feared by the infantry conducting them because of the high number of casualties suffered while advancing to close with and destroy the enemy while under enemy fire. In mechanised infantry the armoured personnel carrier (APC) is considered the assaulting position. These APCs can deliver infantrymen through the front lines to the battle and—in the case of infantry fighting vehicles—contribute supporting firepower to engage the enemy. Successful attacks rely on sufficient force, preparative reconnaissance and battlefield preparation with bomb assets. Retention of discipline and cohesion throughout the attack is paramount to success. A subcategory of attacks is the ambush, where infantrymen lie in wait for enemy forces before attacking at a vulnerable moment. This gives the ambushing infantrymen the combat advantage of surprise, concealment and superior firing positions, and causes confusion. The ambushed unit does not know what it is up against, or where they are attacking from.

Patrol operations Edit

Patrolling is the most common infantry mission. Full-scale attacks and defensive efforts are occasional, but patrols are constant. Patrols consist of small groups of infantry moving about in areas of possible enemy activity to locate the enemy and destroy them when found. Patrols are used not only on the front-lines, but in rear areas where enemy infiltration or insurgencies are possible.

Pursuit operations Edit

Pursuit is a role that the infantry often assumes. The objective of pursuit operations is the destruction of withdrawing enemy forces which are not capable of effectively engaging friendly units, before they can build their strength to the point where they are effective. Infantry traditionally have been the main force to overrun these units in the past, and in modern combat are used to pursue enemy forces in constricted terrain (urban areas in particular), where faster forces, such as armoured vehicles are incapable of going or would be exposed to ambush.

Defence operations Edit

Defence operations are the natural counter to attacks, in which the mission is to hold an objective and defeat enemy forces attempting to dislodge the defender. Defensive posture offers many advantages to the infantry, including the ability to use terrain and constructed fortifications to advantage these reduce exposure to enemy fire compared with advancing forces. Effective defence relies on minimising losses to enemy fire, breaking the enemy's cohesion before their advance is completed, and preventing enemy penetration of defensive positions.

Escort operations Edit

Escorting consists of protecting support units from ambush, particularly from hostile infantry forces. Combat support units (a majority of the military) are not as well armed or trained as infantry units and have a different mission. Therefore, they need the protection of the infantry, particularly when on the move. This is one of the most important roles for the modern infantry, particularly when operating alongside armoured vehicles. In this capacity, infantry essentially conducts patrol on the move, scouring terrain which may hide enemy infantry waiting to ambush friendly vehicles, and identifying enemy strong points for attack by the heavier units.

Base defence Edit

Infantry units are tasked to protect certain areas like command posts or airbases. Units assigned to this job usually have a large number of military police attached to them for control of checkpoints and prisons.

Manoeuvring operations Edit

Maneouvering consumes much of an infantry unit's time. Infantry, like all combat arms units, are often manoeuvred to meet battlefield needs, and often must do so under enemy attack. The infantry must maintain their cohesion and readiness during the move to ensure their usefulness when they reach their objective. Traditionally, infantry have relied on their own legs for mobility, but mechanised or armoured infantry often uses trucks and armoured vehicles for transport. These units can quickly disembark and transition to light infantry, without vehicles, to access terrain which armoured vehicles can't effectively access.

Reconnaissance/intelligence gathering Edit

Surveillance operations are often carried out with the employment of small recon units or sniper teams which gather information about the enemy, reporting on characteristics such as size, activity, location, unit and equipment. These infantry units typically are known for their stealth and ability to operate for periods of time within close proximity of the enemy without being detected. They may engage high-profile targets, or be employed to hunt down terrorist cells and insurgents within a given area. These units may also entice the enemy to engage a located recon unit, thus disclosing their location to be destroyed by more powerful friendly forces.

Military reserve force Edit

Some assignments for infantry units involve deployment behind the front, although patrol and security operations are usually maintained in case of enemy infiltration. This is usually the best time for infantry units to integrate replacements into units and to maintain equipment. Additionally, soldiers can be rested and general readiness should improve. However, the unit must be ready for deployment at any point.

Construction/engineering Edit

This can be undertaken either in reserve or on the front, but consists of using infantry troops as labor for construction of field positions, roads, bridges, airfields, and all other manner of structures. The infantry is often given this assignment because of the physical quantity of strong men within the unit, although it can lessen a unit's morale and limit the unit's ability to maintain readiness and perform other missions. More often, such jobs are given to specialist engineering corps.

Raids/hostage rescue Edit

Infantry units are trained to quickly mobilise, infiltrate, enter and neutralise threat forces when appropriate combat intelligence indicates to secure a location, rescue or capture high-profile targets.

Urban combat Edit

Urban combat poses unique challenges to the combat forces. It is one of the most complicated type of operations an infantry unit will undertake. With many places for the enemy to hide and ambush from, infantry units must be trained in how to enter a city, and systematically clear the buildings, which most likely will be booby trapped, in order to kill or capture enemy personnel within the city. Care must be taken to differentiate innocent civilians who often hide and support the enemy from the non-uniformed armed enemy forces. Civilian and military casualties both are usually very high. [27]

Because of an infantryman's duties with firearms, explosives, physical and emotional stress, and physical violence, casualties and deaths are not uncommon in both war and in peacetime training or operations. It is a highly dangerous and demanding combat service in World War II, military doctors concluded that the average American soldier fighting in Italy was psychologically worn out after about 200 days of combat. [28]

The physical, mental, and environmental operating demands of the infantryman are high. All of the combat necessities such as ammunition, weapon systems, food, water, clothing, and shelter are carried on the backs of the infantrymen, at least in light role as opposed to mounted/mechanised. Combat loads of over 36 kg (80 lbs) are standard, and greater loads in excess of 45 kg (100 lbs) are very common. [29] [30] These heavy loads, combined with long foot patrols of over 40 km (25 mi) a day, in any climate from 43 to −29 °C (109 to −20 °F) in temperature, require the infantryman to be in good physical and mental condition. Infantrymen live, fight and die outdoors in all types of brutal climates, often with no physical shelter. Poor climate conditions adds misery to this already demanding existence. Disease epidemics, frostbite, heat stroke, trench foot, insect and wild animal bites are common along with stress disorders and these have sometimes caused more casualties than enemy action. [30]


Some infantry units are considered Special Forces. The earliest Special Forces commando units were more highly trained infantrymen, with special weapons, equipment, and missions. Special Forces units recruit heavily from regular infantry units to fill their ranks. [ cita necesaria ]

Naval infantry, commonly known as marines, are primarily a category of infantry that form part of the naval forces of states and perform roles on land and at sea, including amphibious operations, as well as other, naval roles. They also perform other tasks, including land warfare, separate from naval operations.

Air force infantry and base defense forces, such as the Royal Air Force Regiment, Royal Australian Air Force Airfield Defence Guards, and Indonesian Air Force Paskhas Corps are used primarily for ground-based defense of air bases and other air force facilities. They also have a number of other, specialist roles. These include, among others, Chemical, Biological, Radiological and Nuclear (CBRN) defence and training other airmen in basic ground defense tactics.


Nations and their armies have often gone to war believing “God is on our side.” In a little-known incident at the outset of World War I, that sentiment seemed to have been visibly affirmed for a number of British soldiers.

In early August 1914, soon after tensions on multiple fronts and levels erupted into war, Great Britain dispatched the British Expeditionary Force to counter the German invasion of Belgium. The Germans had their sights on Paris, and the BEF met the German Army at the Belgian town of Mons, southwest of Brussels.

The BEF was vastly outnumbered but fought valiantly against the forces of the Second Reich. Unfortunately, they could not hold the line. As they retreated, the Germans pursued them.

By August 26, the two sides engaged in fierce battle at Le Cateau, France. Multiple British fighters swore later that they witnessed celestial intervention against the German onslaught.

“Some Tommies swore it had been St. George, the warrior saint of England,” writes historian Robert Barr Smith on the website Warfare History Network, reproduced at The National Interest. “Others said it might have been St. Michael, since he carried a gleaming sword. A few said they couldn’t tell, but it had definitely been an angel, maybe more than one. Some men were sure they had seen three wonderful, tall figures towering above the smoke and dust of the battlefield. For others it had been a brilliant light, a golden aura against a brilliant sky, or a cloud in which indistinct but heroic figures had come and gone, aided by phantom archers from the olden days of the English warrior-kings. Whatever it was, the soldiers agreed, it had saved their lives. No amount of civilian scoffing would ever change that.”

Dominio publico

The “scoffing” back home took the form of suggestions that the men were overextended in battle circumstances, leading to hallucinations. But the very fact that they lived to tell about what they witnessed gave credence to the testimonies of those on both sides of the battle.

“In one action during the long retreat, an understrength British battalion, about to be overrun by masses of German infantry, became aware of a shadowy army fighting beside them, an army of bowmen of the days of Agincourt, five centuries gone,” wrote Smith, who served in Vietnam and retired as a law professor from the University of Oklahoma. “These phantom men-at-arms cried aloud to St. George, and their swift arrows darkened the sky. A great voice was heard to thunder over the din of battle, ‘Array, Array!’ German prisoners taken in the action said they were bewildered that their British opponents had reverted to wearing armor and shooting arrows.”

The Germans, though they outnumbered the British in men and arms, saw something that convinced them that their enemies had strong reinforcements. Apparently, the BEF did have strong reinforcements, but not human ones.

History buffs — and anyone who wants to read an amazing account on this Memorial Day weekend — can read the whole article at The National Interest.


Revolutionary War Draws to a Close (1781-83)

By the fall of 1781, Greene’s American forces had managed to force Cornwallis and his men to withdraw to Virginia’s Yorktown peninsula, near where the York River empties into Chesapeake Bay. Supported by a French army commanded by General Jean Baptiste de Rochambeau, Washington moved against Yorktown with a total of around 14,000 soldiers, while a fleet of 36 French warships offshore prevented British reinforcement or evacuation. Trapped and overpowered, Cornwallis was forced to surrender his entire army on October 19. Claiming illness, the British general sent his deputy, Charles O’Hara, to surrender after O’Hara approached Rochambeau to surrender his sword (the Frenchman deferred to Washington), Washington gave the nod to his own deputy, Benjamin Lincoln, who accepted it.

Though the movement for American independence effectively triumphed at the Battle of Yorktown, contemporary observers did not see that as the decisive victory yet. British forces remained stationed around Charleston, and the powerful main army still resided in New York. Though neither side would take decisive action over the better part of the next two years, the British removal of their troops from Charleston and Savannah in late 1782 finally pointed to the end of the conflict. British and American negotiators in Paris signed preliminary peace terms in Paris late that November, and on September 3, 1783, Great Britain formally recognized the independence of the United States in the Treaty of Paris. At the same time, Britain signed separate peace treaties with France and Spain (which had entered the conflict in 1779), bringing the American Revolution to a close after eight long years.


Find out more

The German Offensives of 1918 by Martin Kitchen (Tempus Publishing, 2001)

All Quiet on the Western Front by Erich Maria Remarque, translated by Brian Murdoch (Vintage, 1996)

The German High Command at War: Hindenburg and Ludendorff and the First World War by Robert B Asprey (Time Warner Paperbacks, 1994)

Stormtroop Tactics: Innovation in the German Army, 1914-1918 by Bruce I Gudmunddsson (Greenwood Press, 1995)


Contenido

During the latter half of the nineteenth century, the bright red tunics worn by British infantry regiments had proved to be a liability, especially when during the First Boer War they had been faced by enemies armed with rifles firing the new smokeless cartridges. This had been exacerbated by the white carrying equipment worn by the line infantry, the cross straps of which formed an X on the soldier's chest. [1]

El término Khaki (Urdu for dusty) had come from India and was used to describe the 'Drab' uniform first worn in 1848 by the Corps of Guides which had been raised in December 1846 as the brain-child of Sir Henry Montgomery Lawrence (1806–1857), Resident at Lahore and Agent to the Governor-General for the North-West Frontier. Lawrence chose as its commandant Sir Harry Lumsden, supported by William Stephen Raikes Hodson as Second-in-Command, who began the process of raising the Corps of Guides from British Indian recruits at Peshawar for frontier service. Initially the border troops were dressed in their native costume, which consisted of a smock and white pyjama trousers, made of a coarse home-spun cotton and a cotton turban, supplemented by a leather or padded cotton jacket for cold weather. For the first year (1847) no attempt was made at uniformity in 1848 Lumsden and Hodson decided to introduce a drab (khaki) uniform which Hodson commissioned his brother in England to send them – as recorded in Hodson's book of published letters, Twelve Years of a Soldier's Life in India (first published in 1859). It was only at a later date, when supplies of drab (khaki) material were unavailable, that they improvised by dying material with a local dye.

During the Indian Mutiny of 1857 many British regiments took to staining their white tropical uniforms with tea leaves or other makeshift dyes in order to camouflage them. [2] Rifle regiments had long used dark green uniforms (with blackened badges, buttons, and carrying equipment) as camouflage and some units of the Volunteer Force London Regiment had adopted Hodden grey uniforms for the same purpose. Numerous khaki drill uniforms were adopted by units in the field over the turn of the century but the darker khaki standardised Service Dress uniform was not adopted until after the Second Boer War. First publicly displayed in 1902, the new uniform did not become universal issue until the following year for all of the regular army serving in Britain. The scarlet, dark blue and rifle green uniforms were retained as "review order" (parade) and "walking out" (off duty wear out of barracks) until 1914, and after the war, they were retained in a limited fashion for regimental bands, for officers at levees, mascot handlers, line markers, and regimental pioneers, which they continue to be until this day (Apart from officers at levees). [3]

Other Ranks Edit

For Other Ranks, the SD uniform originally comprised khaki wool (serge) trousers, a khaki wool tunic, with stand-and-fall (or Prussian) collar, four pockets on the front, each buttoned closed by a flap with a straight (horizontal) edge, large, serge reinforcement patches over each shoulder, shoulder straps and a pair of brass wire hangers on the back, over the kidneys, to support the belt. The front of the jacket was closed by five buttons, usually of a regimental pattern, brass for most regiments and corps, but black for rifle regiments, arranged vertically. A peaked cap was provided, covered in the same khaki serge (including the stiff peak), with a leather chin strap (brown, for most regiments) held at either side by brass or horn buttons. This uniform was worn with ankle Ammunition boots in the field, Puttees would be wound up (or down) the length of the shins, covering the top of the boots. The carrying equipment worn by infantry with this uniform was normally the 1908 Pattern Webbing, made of fabric and also khaki (though a lighter shade than the uniform). [ cita necesaria ] Cavalry and gunners of the Royal Regiment of Artillery did not wear webbing equipment, but instead used the leather 1903 Bandolier Equipment, worn over one shoulder. Originally derived from the bandoliers carried by the Boer commandos during the Second Boer War, it had been found to be unsuitable for infantry use but remained in service with mounted troops. [4] Headgear was initially a forage cap without a peak, similar to those worn by the German Army it was known as the "Brodrick cap", named after St John Brodrick, the Secretary of State for War. This proved to be unpopular and was replaced in 1905 by the now familiar peaked cap however, the Brodrick cap was retained by the Royal Marines until 1930. [5] In late 1914, the Winter Service Dress Cap was introduced it had a soft peak and crown with woollen ear flaps that could be buttoned together over the top. It was commonly known as the "Gorblimey" cap, allegedly from the expletive uttered by sergeant majors when they first saw them. They were not much used after mid-1916. [6]

Officers Edit

The Officers' Service Dress was completely different, except in colour. The cloth used was tailored and of more expensive wool, and the tunic had longer skirts. After 1908 the turn-down collar was replaced by open stepped lapels. This created a jacket, similar to a civilian lounge suit, rather than a tunic, and revealed a shirt collar and tie the shirt was initially white and the tie black but from 1913 these were both replaced with khaki. [7] The breast pockets were pleated and closed by scalloped flaps, while those at the hips had straight edges. There was a shoulder strap on each shoulder but rank was originally displayed on the cuffs, which were scalloped at the closure and edged with herring-bone pattern khaki tape. Trousers, or riding breeches, and brown leather Riding boots were worn (even in infantry regiments, as officers traditionally rode on campaign in order to attend briefings at battalion headquarters). The carrying equipment was the leather Sam Browne pattern, brown for most regiments, black for Rifle Regiments. Officers also wore a khaki peaked cap with a cloth visor that was similar to the men's, but made of superior materials and of better quality. Unlike other ranks, officers were expected to pay for their own uniforms, pistol, sword and Sam Browne belt.

Scottish Variations Edit

Scottish Highland pattern uniforms differed in the wearing of tartan kilts or trews, rather than trousers or breeches and in alterations in the design of the tunic and jacket to make them resemble the traditional Highland doublet type – notably in cutting away the skirts at the front of the tunic to allow the wearing of a sporran. Most Scottish regiments did not wear the service dress peaked cap but either the Glengarry or Tam O'Shanter.

Tropical variation Edit

There were also lightweight uniforms for wear in warmer climates, known as Khaki Drill (KD). The Officers' was little different in cut, but the Other Ranks tunic was distinguished from the temperate service dress by having only the breast pockets. Both were made from a lighter cloth (both in weight, and in shade). Trousers were often replaced by Bermuda shorts. The same cap was generally worn, however, if worn at all – pith helmets, covered in khaki cloth, continued to be the norm in warm climates up to the Second World War.

Royal Air Force Edit

The khaki Service Dress tunic adopted for the Royal Flying Corps (RFC) in 1912 had a wide cloth panel (a plastron) across the chest with concealed buttons, since it was thought that the usual button arrangement would be liable to catch on the bracing wires used on aircraft at that time. This tunic was popularly known as the "maternity jacket". The Naval Wing of the RFC, later the Royal Naval Air Service (RNAS), wore naval uniform. [8] On 1 April 1918, the RFC and RNAS merged to form the Royal Air Force (RAF). Initially, the uniforms of the former services continued in use, but on 1 May, an "interim" RAF uniform was approved which was basically the standard khaki Army Service Dress. A light blue version of Service Dress was approved for daily wear on 10 July, but this proved highly unpopular and many persisted with their old outfits. Finally, on 1 October 1919, the RAF Service Dress of a blue-grey colour, known as Air Force blue, was introduced. [9]

This was the standard combat uniform of the British Army at the start of the Great War and remained little changed throughout. The radical appearance of the Service Dress is demonstrated by accounts of German troops, who on first seeing British soldiers, thought that their clothing was more like a civilian golf outfit than a military uniform. [10] With the numbers of uniforms produced, minor variations appeared, especially in the private soldiers' hat and the shape of the tunic collar. A soft version of the peaked OR cap was introduced, nicknamed the Gor Blimey. This was an attempt at conservation but had the advantage of being able to be stuffed into a pocket or even pressed underneath the new steel Brodie helmet, which came into service in 1916 as the realities of trench warfare and its attendant artillery bombardment, set in.

Although this was the standard combat uniform for the British Army and colonial units (at least when serving in temperate climates), the armies of the Commonwealth countries (which originally referred to those with Dominion status) had variations on the theme. The Canadian tunic was closed by seven buttons and had a conventional tunic collar (all stand and no fall), although the Canadian Officer's Service Dress was the same as that in the British Army. The Australian version of service dress, brought into use in 1912 and called the Commonwealth Pattern differed significantly. It was a lighter pea-green colour, had a voluminous pleat in the back, sewn-on waist belt, four large front pockets and triangular shaped upper pocket flaps.

Officers' SD uniforms were modified during the War chiefly in that plain cuffs were introduced, with the rank insignia moved to the shoulder straps. The reason for this was that the old cuffs had made it too easy for enemy snipers to distinguish officers from men. Scottish Highland regiments replaced the sporran during the war, with a khaki cloth apron with a large, buttoned pocket where the sporran would sit.

Kitchener's Blues Edit

At the outbreak of war in 1914, the huge number of volunteers answering the appeal of Secretary of State for War, Lord Kitchener, were formed into a New Army. The problem of providing uniforms for these recruits was acute and many trained in their civilian clothes for weeks. A highly simplified version of Service Dress was produced for them, without breast pockets, shoulder straps and other refinements. They were dark blue in colour, because the original khaki dye had been produced in Germany before the war and it had proved difficult to acquire sufficient from alternative sources. This colour gave rise to the popular name for the uniform "Kitchener's Blues". Around 500,000 sets of these uniforms were produced and worn during basic training. [11] Rumours that the first issue of Blues were actually postmen's uniforms are unlikely to be correct as the tunics issued by the General Post Office were of a different cut and were edged with red piping however, some sources state that a large quantity of blue uniform cloth was acquired from Post Office stocks for this purpose. [12]

Great War gallery Edit

Irish soldiers in Service Dress uniforms wait in a trench at the Somme, on the Western Front.


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Why did soldiers keep fighting?

Unsurprisingly &lsquogoing over the top&rsquo was a terrifying experience for most soldiers. Yet it was rare that men disobeyed the order to attack: most First World War troops were generally compliant. What motivated men to fight under such terrible conditions? What kept their morale high despite their fear and physical exhaustion?

Traditionally, the authorities believed &ndash or hoped &ndash that men would be motivated by loyalty to an idea: usually patriotism. French and Serbian soldiers were defending their homeland against invasion, while British, German and Austrian soldiers were encouraged to focus on their duty to their King or Emperor. These ideas encouraged men to volunteer for military service and could keep their spirits high through long spells of front-line service, but once under fire men needed more than ideals to maintain their courage.

One important explanation for soldiers&rsquo resilience is the idea of the &lsquoprimary group&rsquo: men were motivated above all by comradeship as they fought alongside friends and companions. Effective training also helped, making soldiers familiar with the chaos and fear of the battlefield so that their actions in battle became second nature to them. But armies did not leave men's behaviour in battle down to chance: the system of military discipline existed to coerce them into obedience. Punishments for disobeying orders could be severe, and men who were convicted of &lsquocowardice in the face of the enemy&rsquo or desertion from their unit could receive the death sentence. Many hundreds of soldiers were executed by their own armies for military offences during the conflict.

A unique and terrible experience for all

Some 60 million soldiers from all over the world served in the First World War, fighting in locations varying from France to Iraq, Greece to China, the North Sea to the Pacific Ocean, and experiencing a huge range of types of combat. Yet wherever they fought, the impact of modern technologies combined with the political circumstances of the war made First World War combat a unique and terrible experience.

Notas al pie

[1] E. Lussu, Sardinian Brigade trans. Marion Rawson, (Prion Books, 2000) pp.172-3.

  • Written by Vanda Wilcox
  • Vanda Wilcox teaches European History at John Cabot University, Rome. Her research explores the experience and memory of the First World War in Italy, and she has published on soldiers' emotions, military service, and morale and discipline in the Italian army.

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