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Las damas de Ely

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Las damas de Ely

Por Kimberley Steele

Quest, el diario en línea de la Universidad de Queens, Belfast, Vol.6 (2009)

Introducción: Las 'hermanas' de Ely se contaban entre los santos más venerados de la Inglaterra anglosajona, rivalizando regularmente incluso con los cultos de Canterbury en el número y valor de las donaciones recibidas de los suplicantes, y Æthelthryth, la figura principal de esta estimada familia, era la indígena más célebre de la época anterior a la conquista, con un culto que se prolongó, aparentemente ininterrumpido, desde su muerte en 697 hasta la disolución de los monasterios.

Durante los siglos en los que florecieron estos cultos, el carácter de los santos en su centro evolucionaría de piadosas damas virginales a estridentes, a menudo violentos, protectores de las tierras y privilegios de Ely, adaptándose a las necesidades de la comunidad que los veneraba.

La fuente más antigua de los acontecimientos de la vida de Æthelthryth, y la de su hermana, Seaxburh, es la Historia Eclesiástica de Beda, en la que el autor afirma que su conocimiento se basa en los relatos verbales proporcionados por el obispo Wilfrid, amigo y confidente del santo, y Cynifrid, que había actuado como cirujano de Ethelthryth y estuvo presente, junto con Wilfrid, en su primera traducción. Se desprende inmediatamente del texto que el autor admiraba mucho su tema, hablando con mucho más ardor que el que se dedica a otras figuras comparables, como San Hild de Whitby.

La razón que Beda da para su ferviente admiración por Ethelthryth es que 'incluso en nuestro propio tiempo ...' vivió una santa de tal calibre, una mujer que preservó piadosamente su virginidad a pesar de la tremenda presión para consumar sus matrimonios, y que renunció a la riqueza y la comodidad de posición real para fundar una casa de monjes y monjas. Se la compara con mujeres como Agatha y Cecilia, mártires de la iglesia primitiva que murieron en defensa de su virginidad, respondiendo así a una preocupación común durante el período medieval. En la era de la Iglesia, los santos Padres se distinguían con mayor frecuencia por el sacrificio de sus vidas por su fe; en el período anglosajón, sin embargo, el paganismo estaba menos extendido, y la nacionalización del cristianismo hizo que tales martirios fueran poco frecuentes. Por lo tanto, ¿la santidad sería alcanzable solo para aquellos que perecieron durante eventos como las invasiones vikingas, o había otros caminos hacia la santificación? Ethelthryth representó para sus contemporáneos y casi contemporáneos la nueva y cada vez más común raza de santos, distinguidos por el ascetismo y la piedad, pero no necesariamente por el martirio.


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